Colombia’s paradepaardje: Valle de Cocora in Salento


Wanneer je misschien wel het allermooiste stukje natuur van Colombia wilt zien dan zit je in Salento goed! In de mysterieuze vallei, Valle de Cocora, vind je oneindige vergezichten die over de groene velden, jungle en langs beekjes en riviertjes leiden. Met haar kleurrijke huisjes, knusse straatjes, jeeps, paarden en mannen met cowboyhoeden, waan je je in Salento even in het echte Colombia. Met deze reistips voor Salento ga je goed voorbereidt naar dit stukje paradijs op aarde.

valle-de-cocora-salento-colombiasalento-colombia

Salento, de perfecte spot voor souvenirs shoppen

Het centrum van Salento heeft veel leuke, gekleurde straatjes met oneindig veel restaurantjes, kneuterige winkeltjes en cafeetjes. Op het plein in het midden van het dorp staat een kerk die ’s avonds mooi verlicht is. Voor de kerk vind je kraampjes waar kooplieden allerlei souvenirs verkopen. Je kunt hier rustig een paar uur rondstruinen op zoek naar de leukste souvenirs. Salento is dan ook één van de beste plekken in Colombia om leuke cadeautjes en aandenken voor thuis te shoppen. Wanneer je de steile trap aan de rand van het dorp naar boven loopt, kom je bij het een uitkijkpunt waar je een voorproefje krijgt op de schoonheid die je kunt verwachten wanneer je de regio verder gaat verkennen. Qua restaurants kunnen wij je aanraden om te brunchen in restaurant ‘the brunch’. Zij hebben overigens ook lunchpakketten die je mee kunt nemen in de bus wanneer je naar je volgende bestemming reist. Handig!

salento-centrumsalento-colombia

De palmbomen van Valle de Cocora

De voornaamste reden dat Salento zo drukbezocht wordt is Valle de Cocora. Een prachtig gelegen vallei waar je ontzettend mooie hikes kunt maken. Het letterlijke en figuurlijke hoogtepunt van de vallei zijn de wax palmbomen. Deze palmbomen behoren tot de langste ter wereld en kunnen tot 60 meter in lengte groeien. Je kunt een korte hike maken in Valle de Cocora van 1,5 uur, waar je alleen de palmbomen bezoekt, maar vele male gaver is de ongeveer vijf uur durende hike, waarbij je een rondje maakt door de vallei. De hike kun je prima zonder guide lopen, alles staat duidelijk aangegeven. Je wandelt over smalle paden, krakkemikkige bruggetjes, door weidevelden en je klimt omhoog en naar beneden door de jungle. Houd er rekening mee dat in de vallei geen mogelijkheid is om eten of drinken te kopen. Het is zeker aan te raden om zo’n twee liter water per persoon mee te nemen en een lunch, wanneer je de langere route kiest.

jungle-trek-salento valle-de-cocora-salento

Nog meer Cocora Valley: kolibries en meerdaagse hikes

Wil je de route nog verder uitbreiden dan kun je er ook voor kiezen om ook de kolibries te bezoeken onderweg in Reserva Natural Acaime. Hiermee verleng je je looptijd met ongeveer 1,5 uur. Wanneer je dit doet is het aan te raden om al op tijd te beginnen met de hike zodat je zekerweten de laatste jeep terug naar Salento kunt nemen. Vanuit Salento vertrekken de jeeps naar het beginpunt van Valle de Cocora elk (half) uur vanaf half zeven in de ochtend tot ongeveer elf uur. De rit met de jeep duurt ongeveer 20 minuten en kost 3.800 COP per persoon per enkele reis. Wanneer je de lange route door de vallei loopt betaal je bij de ingang 2.000 COP per persoon om het privéterrein te mogen betreden. Je kunt er ook voor kiezen om meerdaagse hikes te maken in de Valle de Cocora of het gebied ter paard te verkennen.

colombia-salento-wax-palmboom  colombia-salento-bridgecolombia-salento-view

Het hart van de Colombiaanse koffie plantages

Salento is het hart van de Colombiaanse koffie. Ben je een koffieliefhebber dan is het dus een echte must om een plantagetour te doen! Er zijn meerdere plantagetours mogelijk naar verschillende finca’s, waar je rondgeleid wordt. Je kunt gewoon binnenvallen, reserveren van je tour is niet nodig. Zelf ben ik geen koffieliefhebber en heb daarom de plantages overgeslagen. Van medereizigers die wel dol op koffie zijn heb ik gehoord dat het zeker de moeite waard is om een plantage te bezoeken. Je kunt het beste in je accommodatie vragen welke finca’s ze aanraden.

uitzicht-salento

De locale sport: Tejo

Colombia kent een heel bijzondere locale sport: Tejo. In het kort komt het erop neer dat je een stuk klein naar een bak moet gooien, waar driehoekjes met buskruit inzitten. Bedoeling is om het buskruit te raken, zodat het ontploft, met een knal als gevolg. De regels omtrent puntentelling zijn een beetje vaag, maar daar gaat het ook niet om (hoewel de Colombianen dat vast niet met me eens zijn). Salento is de ideale plek om met een groep reizigers Tejo te gaan spelen. Veel biertjes erbij, een hoop lol en salsa muziek op de achtergrond, prima ingrediënten voor een avondje uit in Salento! Want hoewel Salento vrij toeristisch is, is het uitgaansleven nihil.

tejo-spelen-in-colombia

Vervoer Salento

Salento’s dichtstbijzijnde luchthaven is Pereira (PEI). Vanuit Bogotá vlieg je er rechtstreeks in ongeveer een uur en tien minuten naartoe met Viva Colombia. Vanuit Medellín zijn er geen rechtstreekse vluchten en is het sneller om met de bus te gaan. De bus vanuit Medellín doet er zes uur over en vertrekt vanaf busstation ‘Terminal del Sur’. De maatschappij Flota Occidental rijdt de route meerdere keren per dag. Een kaartje kost 45.000 COP per persoon per enkele reis. Je kaartje vanuit Salento naar Medellín kun je alleen in Salento kopen en niet vooraf in Bogotá of Medellín. Dit, omdat Salento niet met een computer systeem werkt. De busjes zijn best comfortabel en onderweg kom je langs supermooie uitzichten.

Jeeps in Salento

Over het algemeen kun je alles lopen in Salento, behalve als je iets verder weg moet of als je voeten versleten zijn na de hike natuurlijk! Salento kent geen normale taxi’s. Er wordt in plaats daarvan gebruik gemaakt van jeeps. Je deelt de jeep met andere passagiers, waardoor het vrij goedkoop is. En het is bovendien erg leuk om achterop de jeep te hangen, want er passen veel meer mensen in en op een jeep dan je zou denken. Zo maakte Annemarie ooit een ritje met 11 passagiers in een Salento-jeep.

salento-jeeps

Slapen in een authentieke haciënda in Salento

Salento is dé plek om in een authentieke Colombiaanse accommodatie te slapen. Er zijn talloze mogelijkheden voor ieder type reiziger. Een prachtige plek om je dagen in Salento door te brengen is in de authentieke Haciënda La Serrena, die je op 15 minuten lopen van het centrum vindt. Bij de Haciënda kun je helemaal tot rust komen met een drankje in je hand, liggend in een hangmat, terwijl je uitkijkt over het schitterende glooiende landschap. Je kunt hier ‘s avonds, tegen een vergoeding, aanschuiven bij het gezamenlijke diner en socializen met andere reizigers of gewoon genieten van het heerlijke eten dat er bereid wordt. La Serrana biedt zowel dorms als privé kamers en zelfs luxe tenten met eigen terras en schitterend uitzicht. Geschikt dus voor ieder budget en type reiziger. Tijdig reserveren is wel aan te raden, omdat ze vaak volgeboekt zijn.

Ben je op zoek naar meer luxe? Dan is Terrazas de Salento een goede keuze. Dit hotel biedt luxe, met behoud van de typisch Colombiaanse sfeer in een authentiek koloniaal pand. En ook dit hotel biedt een tuin met prachtig uitzicht over de bergen en is gevestigd in het centrum van Salento.

salento-la-serrena

Haciënda La Serrana

Wat mee te nemen naar Salento?

+ There are no comments

Add yours