Cartagena’s food & nightlife


In het noorden van Colombia, aan de Caribische kust, ligt de kleurrijke stad Cartagena. Een stad voor liefhebbers van salsamuziek, cocktails en lekker eten. Het ommuurde historische centrum van de stad is met haar kleurrijke, koloniale bouwstijl een lust voor het oog. En voor wie wil genieten van één of meerdere dagen strand, bieden de bounty eilanden in de omgeving een heerlijk onderkomen. Hoewel Medellín door menig reiziger tot de favoriete stad van Colombia wordt aangewezen, heb ik, ondanks haar toeristische karakter, mijn hart verloren aan Cartagena. Al drie keer bezocht ik deze stad en bleef er een aantal weken hangen. En dus ging ik op onderzoek uit naar de beste hotspots voor foodies in deze Caribische stad.

cartagena-streets-colombia

Wanderlust

Voor mij is er soms niets lekkerder dan uren ronddwalen door gezellige straatjes en langs levendige pleinen. Af en toe een leuk uitziend winkeltje induiken. Hier en daar street food uitproberen. Een drankje drinken op een terras, terwijl ik het straatleven in me opneem. Een praatje maken met kunstenaars die hun werk verkopen in hun stalletje op straat, of met een aardige ober in een restaurant. Een dag vol ‘wanderlust’ laat je een stad echt beleven, terwijl een dag vol sight seeing je mooie plaatjes laat zien. En misschien is dat wel waarom ik Cartagena zo’n heerlijke plek vindt. Je kunt hier eindeloos verdwalen in het doolhof van kleurrijke straatjes en je tegoed doen aan lekker eten en drinken. Cartagena is dan wel toeristisch, maar dat zorgt ook voor die levendigheid in het straatbeeld. En als je een beetje weet waar je moet zoeken, kun je de meest toeristische plekken al snel omzeilen en meer opgaan in het ‘normale’ leven.

Cartagena-colors

Verse ceviche

Wie door Colombia heeft gereisd, zal het beamen, Colombiaans eten is niet altijd even gezond. Heb je na alle zware maaltijden die je in Colombia vaak aantreft, behoefte aan wat meer healthy food, dan ben je in Cartagena aan het juiste adres. Om te beginnen kun je hier waanzinnig lekkere ceviche krijgen. Wie zichzelf op een luxe lunch of diner wil trakteren moet absoluut een bezoekje brengen aan het bekende La Cevicheria. Dit populaire restaurant serveert, zoals de naam al doet vermoeden, overheerlijke ceviche in verschillende stijlen. De gemiddelde prijs ligt wat boven het gemiddelde, maar daar krijg je dan ook wat voor. Een andere absolute aanrader en een stuk goedkoper is het stalletje bij de grote bushalte tussen het historische centrum en Getsemani. Hier kun je genieten van de beste garnalen cocktails (ceviche stijl) in town. Zo lekker dat je ze elke dag wel kunt eten! Je kunt ze in verschillende formaten krijgen, dus altijd wel een goed moment voor te vinden.

ceviche-cartagena

Lekker ontbijten en lunchen

Voor wie lekker wil ontbijten of lunchen, biedt Cartagena talloze fijne caféetjes. In de wijk Getsemani (naast het historische centrum) zijn een aantal zeer goede en betaalbare restaurantjes te vinden. Zo kun je bij Beiyu super lekker ontbijten voor slechts 9.000 COP (ongeveer € 2,75), inclusief koffie en vers sapje. Bij Ely’s restaurant kun je je niet alleen tegoed doen aan overheerlijke taarten, maar ook genieten van echt lekkere en volledige maaltijdsalades. En voor de digital nomads onder ons, de wifi bij Ely’s is één van de beste in de stad! Even verderop vind je de prachtige bistro Oh la la, waar erg lekker eten geserveerd wordt. Ben je in het oude centrum, dan is La Brioche een aanrader (ook voor ontbijt!).

cartagena-ontbijt-lunch

Colombiaanse koffie

Al reizend door Colombia heb je de kans om verschillende coffee farms te bezoeken, want koffie, daar zijn de Colombianen goed in. Het bekendste merk, met bijbehorende cafées is Juan Valdez. En hoewel je hier, ook in Cartagena, een super lekker kopje koffie kunt drinken, blijft dit een keten en is het natuurlijk leuker om lokale koffietentjes uit te proberen. Abacalibro is een boekenwinkeltje in het historische centrum dat beschikt over een paar tafeltjes en een koffiebarretje. Als digital nomad kwam ik hier altijd graag om te werken, maar ook als je niet hoeft te werken is dit een leuke plek om eens heen te gaan. Verder kun je terecht bij … voor een goed kopje koffie. Maar wil je je écht laten verrassen door bijzondere Colombiaanse koffie, dan moet je naar het bijzondere coffee lab ‘cafe del mural’ in Getsemani. De eigenaar van dit koffie café experimenteert erop los en weet jou gegarandeerd een waanzinnig bijzonder kopje koffie voor te schotelen waar je nog lang aan terug zal denken.

Colombia-coffee-cartagena

Borrel time!

Het eten in El Balcón is prima, maar niet het beste van de stad, net als haar cocktails. En toch is El Balcón één van mijn favoriete plekken om lekker te borrelen aan het einde van de middag of begin van de avond. Wanneer je dit Cubaanse cafeetje binnenstapt en plaats neemt op het balkon met een drankje en bord nachos voor je neus, snap je wat ik bedoel. Uitkijkend over het gezellige plein terwijl de avond valt word je overvallen door die heerlijke Caribische vibe die in Cartagena heerst. Een andere plek waar veel mensen gaan borrelen bij zonsondergang is de sunsetbar op de muur van het historische centrum. Een prachtige plek, maar erg druk en prijzig. Toch genieten van zonsondergang? Haal dan, net als de locals, je eigen drankje bij de supermarkt en neem deze mee naar de muur (naast de sunsetbar) en geniet van hetzelfde uitzicht zonder de hoofdprijs te betalen.

cartagena-drinking

Street food

Cartagena kent een buzzing street life en daarmee ook talloze street food stalletjes. Het is even zoeken naar het beste street food, maar lekker eten op straat kun je hier zeker! En juist omdat Cartagena niet tot de goedkoopste steden van Colombia behoort, is er niets lekkerder om af en toe een avondje street food te eten. Biertje uit de supermarkt erbij en het diner is compleet!

street-food-cartagena

Colombiaanse rum tasting

Wijn of Wiskey proeverijen kennen we inmiddels wel, maar een rum tasting, dat hoor je niet zo vaak! In Cartagena vind je de hippe rumbar El Arsenal met de grootste verzameling Colombiaanse rum ter wereld. En dat mag geproefd worden! Eigenaar Abraham is een ware showmaster en met zijn achtergrond als chefkok op sterrenniveau maakt hij van de rum tasting een feestje voor de zintuigen! Hij serveert ook hele unieke cocktails trouwens, dus voor een avondje cocktails drinken ben je hier ook aan het juiste adres.

rum-tasting-cartagena

Salsa dansen

Cartagena kent geen nightlife zoals je dat in Medellín of Bogota aantreft. Maar uitgaan kun je er zeker! Vooral salsa liefhebbers kunnen hier hun hart ophalen, want overal vind je salsa scholen en bars. In het historische centrum vind je diverse authentieke barretje waar je jouw salsa moves kunt testen tussen de locals. Ook op het centrale plein bij de clock tower vind je twee klassieke salsa barren waar je tot in de late uurtjes kunt dansen.

Drinken op straat

Naast salsa kent Cartagena de typisch Colombiaanse ‘op-straat-drinken cultuur’. En hoe fijn is dat! Want goedkoper uitgaan is er echt niet bij. Het werkt zo: Je haalt een drankje bij de kiosk (deze vind je op iedere straathoek) om vervolgens op straat op te drinken. Klinkt saai? Verre van dat! Breng, zeker op woendagavond, een bezoek aan Getsemani en je zal zien hoe gezellig het is. De kiosken worden omgedoopt tot bars en overal vind je street food stalletjes. Op straat vind je de ideale mix tussen toeristen en locals en er hangt een gemoedelijke sfeer. Ga aan het begin van de avond naar het plein bij de kerk en je treft hier gezellige drukte aan. Helaas mag je sinds kort niet meer op het plein zelf drinken, maar je drankje nuttigen aan de rand van het plein mag nog wel! Als je geluk hebt speelt er zelfs een bandje. Een erg leuke plek voor het begin van je (stap)avond.

drinken-op-straat-cartagena

Dansen op het dak

De clock tower is de drukbezochte en fotogenieke poort naar het historische centrum. Naast toeristen vind je hier een aantal rooftop bars die met name in het weekend tot leven komen. Je betaalt een paar euro entree (vrouwen zijn vaak gratis) en de drankjes zijn in verhouding vrij duur, maar daar krijg je dan wel een mooi uitzicht voor terug. Ook fijn als je de latin muziek even zat bent en gewoon een avondje wilt dansen op andere muziek. Op woensdagavond is party hostel Media Luna the place to be. Met een band op de eerste verdieping en electronische muziek op het dakterras is een good night out gegarandeerd!

Cartagena Twilight tour

Een leuke manier om in korte tijd een deel van bovenstaande highlights van Cartagena’s buzzing food & nightlife te ontdekken is de Twilight tour van Context travel. In deze tour word je meegenomen langs de beste street food stalletjes van de stad en word je getrakteerd op heerlijke koffie in het coffee lab en bijzondere Colombiaanse rum tijdens de rum tasting.

Overnachten in Cartagena

Ga je naar Cartagena en zoek je een leuke accommodatie om te overnachten, dan is Hostal Casa Escallon een absolute aanrader. Deze accommodatie in Cartagena biedt zowel mooie privé kamers als dorms. De ligging is echt perfect in het historische centrum, maar ook op 5 minuten lopen van de levendige wijk Getsemani. Casa Escallon is gevestigd in een prachtig historisch pand en is voorzien van een binnentuintje met klein, maar heerlijk verkoelend zwembad en een groot dakterras waar je lekker kunt relaxen na een dagje rondslenteren door de gezellige straten van Cartagena.

+ There are no comments

Add yours