San Blas eilanden: welcome to paradise!


Als je een kind vraagt om een eiland te tekenen, is de kans groot dat deze een halve gele cirkel tekent met een paar palmbomen erop. Eventueel met een huisje in het midden en een vis in het water. En dit is zo ongeveer precies wat je van de San Blas eilanden in Panama kunt verwachten. Lichtgele stippen in een helder blauw-turquoise zee, met daarop een bosje palmbomen wuivend in de wind. Een zee die zo helder is dat je de zeesterren op de bodem ziet liggen en amper een snorkel nodig hebt om gekleurde vissen om je heen te zien zwemmen. Ja, de San Blas mag zonder twijfel worden bestempeld als een waar paradijs.

San-Blas-palmboom

Een archipel van 357 Eilanden

De San Blas eilanden vormen een archipel van maar liefst 357 eilandjes voor de Caribische kust van Panama. De beste manier om dit paradijselijke stukje aarde te ontdekken is daarom met een meerdaagse tour per boot, waarbij je verschillende eilandjes aandoet. Het is ook wel mogelijk om een losse hotelovernachting te boeken, maar daarmee ontdek je maar een heel klein stukje van de archipel. Vanuit zowel Panama als Colombia worden diverse trips aangeboden en er is voor ieder wat wils. Van kitesurf-zeiltrips tot meer homestay georiënteerde tours. Het voordeel van dergelijke georganiseerde trips is dat je vervoer van en naar Panama city er vaak bij in zit. Zo kun je nog meer genieten van de eilanden, zonder zelf vanalles te hoeven regelen met een boot. Vliegen is ook mogelijk, maar ook dan moet je vanaf het hoofdeiland nog steeds een watertaxi regelen om op de plaats van bestemming te komen. Waar je ook voor kiest, een bezoek aan de San Blas eilanden is nooit goedkoop, dus hou daar rekening mee in je budget, want een paar honderd euro ben je al snel kwijt. Maar het is het absoluut waard!

San-Blas-archipel

Oversteek van Colombia naar Panama (of andersom)

De San Blas eilanden liggen op de vaarroute tussen Panama en Colombia. Dit maakt het mogelijk om je reis tussen deze twee landen per boot af te leggen en daarbij de San Blas eilanden mee te pakken. Er zijn twee mogelijkheden: Zeilen van Cartagena naar Panama of  al eilandhoppend per speedboot van Sapzurro (Colombia) naar Panama. Beiden natuurlijk ook andersom af te leggen. Ga je zeilen dan ben je 5 dagen onderweg, waarvan je in de meeste gevallen 2 nachten op de San Blas eilanden doorbrengt. De speedboot versie van San Blas adventures doet er 4 dagen over, waarbij je je direct vanaf het begin in de San Blas archipel bevindt en 3 nachten doorbrengt op verschillende eilanden. Ik koos voor deze laatste optie. Een avontuurlijke reis door paradise!

San-Blas-adventures

Slapen bij de Kuna’s

Hoewel het grootste deel van de 357 eilandjes onbewoond is, zijn er ook vele eilanden te vinden waar gewoon mensen leven. De inwoners van de San Blas eilanden worden de Kuna-indianen genoemd. Met de trip van San Blas adventures breng je de nachten bij de Kuna’s door. Een hele unieke ervaring, waarbij je een inkijkje krijgt in het leven van dit vriendelijke en gastvrije volk. De gids leert je meer over hun manier van leven en leidt je rond in het dorp waar je ‘s avonds overnacht. Leuk om te weten is dat één van de eigenaars van San Blas Adventures zelf ook een Kuna is. Je merkt ook duidelijk dat er nauw samengewerkt wordt en dat de gidsen de locals persoonlijk kennen. Dit geeft de tour een authentiek karakter.

San-Blas-Kuna-village San-Blas-Kuna-dorp

Bounty-eiland ervaring

Zoals in de inleiding geschetst, bestaat de San Blas archipel vooral uit bounty-eilandjes. Witte ‘fluffy’ zandstranden, kraakhelder water in diverse tinten blauw en hoge palmbomen. Hoe gaaf is het dat je ook daadwerkelijk op zo’n eilandje gaat overnachten in een hangmat! Verwacht geen luxe, maar wie heeft een douche nodig als je ‘s ochtends gewoon een duik in de zee kan nemen? En wat moet je met een fancy bar als je met je eigen fles rum bij een kampvuurtje kan zitten? En verse kreeft die de vissers die middag hebben gevangen, ‘s avonds op je bord? Ook dat hoort erbij! Wat wil je nog meer?

bounty-eilanden-san-blasSan-blas-eilanden-tour

Wildwaterbaan

Reis je in de maanden december tot april, dan kun je rekenen op een ruige zee. Je moet dan ook je bagage goed waterdicht verpakken. Hiervoor worden grote, stevige vuilniszakken verkocht, waarin je je backpack kunt verpakken (een regenhoes is echt onvoldoende!). Reis je, net als ik, met veel technische apparatuur dan is een dry-bag geen overbodige luxe voor deze reis. Dat je bagage 100% waterproof verpakt moet worden, is niet voor niks. De golven zijn in deze tijd van het jaar soms meters hoog. De speedboats knallen met volle vaart over de ruige zee en dit zorgt ervoor dat niks, maar dan ook niks droog blijft. Meer dan zwemkleding en een zwemvest hoef je dus ook echt niet te dragen. En ook breekbare dingen als een fles rum kun je beter bij de hand houden. Het voordeel dat het zo hard gaat en het zoute zeewater in je gezicht spat, is dat je weinig kans hebt op zeeziekte. Ik, die binnen no-time zeeziek wordt, had tijdens deze reis nergens last van! Maar voor de zekerheid een paar pilletjes mee kan natuurlijk geen kwaad. Heb je rugproblemen, dan is dit avontuur in deze periode af te raden. Het gaat er soms echt wild aan toe. Daar is de wildwaterbaan in het pretpark echt niks bij! Dit maakt ook gelijk dat de tour een echt avontuur is. Een ervaring om nooit te vergeten.

Border crossing Panama-Colombia

Het is niet mogelijk om over land de grens tussen Colombia en Panama over te steken. Je moet dus of vliegen, of een San Blas boottour maken. Het grensgebied bestaat namelijk volledig uit dichtbegroeide jungle. Ook vliegtickets zijn niet goedkoop, alleen al om die reden is de reis per boot een super goed alternatief, waarbij je gelijk de San Blas eilanden mag ervaren. Met de tour van San Blas adventures vertrek je vanaf het grensplaatsje Sapzurro, waar je alleen per boot kunt komen. Of je nu vanuit Cartagena of Medellin komt, hou in alle gevallen rekening met 2 dagen reistijd om bij het vertrekpunt te komen. Er gaat namelijk alleen ‘s ochtends vroeg een bootje vanaf Capurgana naar Sapzurro. Je moet dus een dag eerder in Capurgana aankomen (ook met de boot) om de korte oversteek ‘s ochtends vroeg te kunnen maken. Beide dorpjes zijn overigens prima vertoeven en leuk om al een paar dagen van tevoren te bezoeken. Zeker als je van de rust, het lokale laidback leven en het strand wilt genieten. Geen zin om de reis naar het vertrekpunt zelf te regelen? Geen probleem, San Blas adventures regelt voor iedere groep ook gezamenlijk vervoer waar je gebruik van kunt maken. Vanuit Colombia ga je de eerste ochtend met de boot direct vanuit Sapzurro bij de grens met Panama langs. Na een grondige bagage check en een stempel in je paspoort is het dan tijd om aan het San Blas avontuur te beginnen.

Sapzurro-colombia

Ook op San Blas adventure?

Lijkt het jou gaaf om de oversteek te maken? De trip van San Blas adventures kost $ 445,-. Dit is exclusief reiskosten naar het begin- en eindpunt van de tour. Overnachting en eten is bij de tour inbegrepen, maar drankjes zijn voor eigen rekening. Als je zelf een fles drank meeneemt, scheelt dit je veel geld, want dit is op de eilanden niet goedkoop. Gek op kokosnoten, dan kun je je hart ophalen tijdens dit avontuur. Deze zijn er in overvloed en kosten een dollar per stuk. Alle kokosnoten zijn namelijk eigendom van de Kuna’s. Dit is hun betaalmiddel naar de overheid toe (ook hierover leer je meer tijdens de tour).

San-Blas-vogel

Zeilen naar de San Blas

Vertrek je liever van of naar Cartagena, dan is een zeiltrip misschien meer voor jou. Je hoeft dit niet ver van tevoren te regelen. In zowel Cartagena als Panama-city zijn er volop aanbieders aanwezig. De kwaliteit kan sterk verschillen, dus check altijd de reviews of vraag andere reizigers die net aangekomen zijn met een zeilboot. Vaak ontmoet je deze wel in je hostel, want veel reizigers kiezen voor deze vorm van border-crossing. Kosten voor de zeiltocht liggen rond de $450 – $600, afhankelijk van de luxe van je schip en je cabin. Ik spreek niet uit ervaring, maar ik verwacht dat als je op zoek gaat naar de allergoedkoopste aanbieder, je zeker inlevert op kwaliteit, zoals dat vaak met dergelijke tours het geval is. Vraag dus vooral goed rond of check de reviews op bijvoorbeeld Tripadvisor.

San Blas als onderdeel van je Panama-reis

Maak je liever alleen een zeilreis binnen de San Blas, zonder naar Colombia te gaan? Hiervoor zijn vele aanbieders in Panama-city te vinden en ook San Blas adventures biedt hierin verschillende mogelijkheden. Heb je beperkte tijd in Panama te besteden en wil je jouw tijd zo optimaal mogelijk benutten? Dan is het absoluut een idee om je reis op te bouwen met bouwstenen, waarbij je jouw San Blas avontuur als bouwsteen in je reis opneemt. Ook handig als je Panama en Costa Rica met elkaar wilt combineren. Riksja Travel biedt diverse, hele gave, bouwstenen aan voor Panama en Costa Rica. Het scheelt je een hele hoop geregel, reistijd en het levert je een unieke reis vol highlights op.

San-Blas-stranden

2 Comments

Add yours
  1. Minke

    Tip: wij hebben ongeveer een maand in Sapzurro gelegen met onze boot en overdag kan je echt op elk moment met een bootje van Carpugana naar Sapzurro en andersom. Dus als je niet te laat in Carpugana aankomt is Sapzurro een super tip. Klein, vriendelijk, prachtig gelegen en vooral geen wegen en geen auto’s.

+ Leave a Comment