Colombia: Helemaal zen in Palomino


Je zit op het strand. Hebt net nóg een cocktail besteld, gewoon omdat het kan. Omdat je hier zo lekker zit. Het is lastig te beschrijven wat je voelt, maar sinds de aankomst hier in Palomino is er een soort rust over je heen gedaald. Je zou het ‘zen’ kunnen noemen. Om je heen zitten stelletjes en groepjes reizigers. Er scharrelen wat honden en katten tussendoor. Een hippie is verdiept in het maken van de sieraden die hij hier op het strand verkoop. Wat iedereen ook doet. Iedereen die hier om je heen zit, geniet. Van het zand tussen de tenen. Een goed gesprek. De middagzon in het gezicht. De ruisende palmbomen in de wind. Het geluid van de golven van die intens turquoise zee. Het lijnenspel van de overvliegende pelikanen. Van elkaar. En jij geniet ook. Want iets anders dan dat is nauwelijks mogelijk in Palomino. Een, wederom, bijzonder stukje Colombia.

Palomino-Colombia-birds

Caraïbische kust

Bij de Caribbean, denk je misschien niet als eerste aan Colombia, maar de noordkust van dit prachtige land is wel degelijk onderdeel van het Caraïbische gebied. Zo ook Palomino. Een zonovergoten kustplaats, waar je volop kunt genieten van een uitgestrekt strand. Dat deze plaats nog niet wordt overspoeld door toeristen maakt het er extra relaxed. Vakantiegevoel gegarandeerd!

Palomino-colombia

Stoffig en heet

Palomino is niet groot. Zeker als je de bus uitstapt (2 uur vanaf Santa Marta), is het misschien even slikken. Want verwacht geen toeristisch stranddorpje! De hoofdstraat is de doorgaande weg met aan weerszijden wat winkeltjes en lokale restaurants die niet meer zijn dan een tegelvloer met wat plastic stoelen. Mooi kun je het ‘centrum’ van Palomino zeker niet noemen, maar eenmaal gewend, sluit je dit stoffige dorpje al snel in je hart.

Palomino-dorp

Uitgestrekte stranden

Nee, voor het dorpje zelf ga je niet naar Palomino. Je komt hier echt voor het strand. Uitgestrekte stranden met een dikke rij hoge, groene palmbomen vol kokosnoten. Dat is wat je hier vindt. Stranden met hier en daar wat reizigers die van de zon genieten. Stranden waar je, zelfs in hoogseizoen, nog volop de ruimte hebt. Echt ruimte. De zee kent een sterke stroming, dus zwemmen is niet altijd mogelijk, maar even afkoelen in de hoge golven van het turquoise water kan echt geen kwaad. Of hoe lekker is het om een flinke strandwandeling te maken? Met je blote voeten in de branding. Loop eens helemaal door tot het punt waar de rivier uitkomt in de zee. Een heerlijke wandeling van ongeveer een uurtje (met je gezicht naar de zee, is het rechtsaf).

Palomino-uitgestrekte-strandenpalomino-strand

Dé activiteit van Palomino: Tuben

Denk je bij tuben al snel al de dronken tieners in Vang Vieng (Laos), dan geeft Palomino je een totaal andere indruk! Geen schreeuwende bars langs de rivier. Geen shots bij iedere paar meter. Geen luidruchtige backpackers. Nee, gewoon een dag heel veel lol, terwijl je een beetje in je rubberen bandje over de rivier dobbert. Natuurlijk is het heerlijk om er drankjes bij te drinken, maar hier in Palomino gaat dit er allemaal zoveel relaxter aan toe. Om te beginnen moet je je eigen drankjes meenemen. Je kunt je Tube zo’n beetje op iedere straathoek voor een paar euro per dag huren. Je wordt aan de rand van de ‘bergen’ afgezet, waar vandaan je nog ongeveer een half uurtje moet lopen met je tube. Vervolgens stap je op het ‘beginpunt’ in je tube en dobberen maar! Het water staat laag dus reken minstens een halve dag voordat je bij de zee aankomt. Neem dus genoeg drankjes mee voor onderweg, want zoals gezegd vind je geen bars langs de kant. Goed gezelschap, zonnebrand en je eigen drankjes is alles wat je nodig hebt voor een middagje plezier op de rivier. Eenmaal het strand bereikt, moet je zelf weer met je tube naar het dorp wandelen. Gewoon lekker back to basic dus!

Tuben-palomino

Lekker eten tussen de palmbomen

Colombia is niet een land met ontelbaar culinaire hoogstandjes. Het eten is er redelijk zwaar en bevat weinig creativiteit. Ben je uitgekeken op al dat vlees met rijst en plantain, dan moet je zeker een bezoekje brengen aan La Sirena. Een eco-hostel waar je waanzinnig lekker vegetarisch kunt eten. Verblijf in dit hostel moet ook erg aangenaam zijn en als dit net zo goed is als het eten, geloven we dat graag! Want oh wat kun je hier heerlijk eten! Probeer bijvoorbeeld de falaffel met huisgemaakt pita brood en limoen humus eens uit. En sla ook zeker de healthy smoothies niet over. Genoeg vitamines voor de komende dagen! Daarnaast lijkt deze plek zo uit een boekje te komen. Midden tussen de palmbomen met zand tussen je tenen en de ruisende zee op de achtergrond. Niks meer aan doen!

Palomino-La-Sirena-Colombia

Overnachten in Palomino

Het toerisme in Palomino staat nog in de kinderschoenen. Dat zorgt ook voor beperkte beschikbaarheid in accommodaties. Het is dus sterk aan te raden vooraf je verblijf te boeken. Er zijn weinig echt goede accommodaties beschikbaar, maar er wordt veel bijgebouwd (gelukkig allemaal laagbouw in de vorm van kleinschalige resorts met hutjes op het strand). Op het moment van schrijven (feb 2016) zijn The Dreamer hostel en eerder genoemd Eco-hostel La Sirena echt de beste opties. The Dreamer is een levendig hostel met een super relaxte bar en groot zwembad in een prachtige tuin. La Sirena is wat rustiger en heerlijk zen. Het is dus net wat je wilt! Maar echt, boek minstens een week van tevoren, anders is de kans groot dat je naast de pot pist.

The-dreamer-hostel-palomino

Verder reizen naar het noorden van Colombia

Palomino ligt op 2 uur reizen met de bus vanaf Santa Marta. Je kunt een uitstapje hier naartoe dus eenvoudig vanuit Santa Marta doen. Het is ook mogelijk vanuit Palomino verder te reizen naar het noordelijkste puntje van Zuid Amerika. Aan te raden is om dit georganiseerd te doen. The Dreamer biedt hiervoor tours. Zelf heb ik dit niet gedaan, maar ik heb er wel goede verhalen over gehoord en prachtige foto’s van gezien.

palomino-strandwandeling

5 Comments

Add yours
  1. Tikva

    Als je beperkt de tijd hebt bijvoorbeeld maar 2 of 3 dagen zou je dan dit dorpje aanraden of Tayrona als uitstapje vanaf Santa Marta. Met een kindje dus zouden we sowieso niet in een hangmat zouden slapen. Persoonlijk vraag ik me dan dus af of Tayrona het extra geld waard is omdat accommodatie daar zou duur is. Maar als het echt veel mooier is dan is de keuze duidelijk.

    • Annemarie

      Hoi Tivka, lastige dit! In Tayrona moet je zoieso een stuk hiken, maar met kind in de draagzak is dat best te doen denk ik. Het is geen zware, maar wel een warme hike, dus aan te raden om vroeg te gaan. Verblijf in het park is niet extreem duur, maar met een kindje raad ik wel echt de eerste camping aan en zeker niet Cabo san Juan. De eerste camping (ook bungalow huisjes beschikbaar) ligt op 10 minuten lopen van een heel mooi, kindvriendelijk strandje. Tayrona is prachtig, maar het is dus wel wat geregel en extra kosten. Wil je voor een paar dagen gewoon even ontspannen van het strand genieten en Santa Marta ontvluchten, dan denk ik dat het met een kindje in Palomino fijner is. Je moet daar wel ruim van tevoren wat boeken trouwens (minstens een week). Ik ben in Palomino ook een ander NL stel met kindje van 2 jaar tegengekomen en die vonden het heerlijk in Palomino. Ook hierbij geldt dat the Dreamer of La Sirena de beste opties zijn om te overnachten. Beiden hebben mooie privé kamers met voldoende ruimt met een kleintje. Ik vul binnenkort mijn artikel over Tayrona ook aan met informatie, dus die verschijnt binnen enkele weken ook op de site. Ik weet niet wanneer je naar Colombia gaat?

      • Tess

        Annemarie en Tikva, ben heel voorzichtig met de stranden in Tayrona Nationaal Park. Het wordt erg afgeraden om te zwemmen in de zee op bijna alle stranden in dit nationale park. De stromingen zijn net als overal anders aan de Pacifische kust erg sterk en er zijn al vele mensen omgekomen. Er staan zelfs borden op de meeste stranden, hierop wordt gewaarschuwd voor verdrinkingsgevaar. Tayrona is een mooie plek, maar houdt er rekening mee dat het steeds hoger op het verlanglijstje van vele reizigers komt te staan en stranden, vooral in de weekenden erg druk kunnen zijn. Ik zou hier persoonlijk niet naartoe gaan met kleine kinderen, de zee is veel te onrustig. De rustigste stranden in het noorden van Colombia zijn te vinden in de buurt van Cartagena. Veel reisplezier!

        • Annemarie

          Bedankt voor de aanvulling Tess! Het klopt dat sommige plekken in Tayrona niet geschikt zijn om te zwemmen, maar dit staat duidelijk aangegeven. Er zijn nog steeds een paar stranden waar het prima zwemmen is, maar inderdaad met kleine kinderen wel voorzichtig zijn. En ja, Tayrona is toeristisch, maar nog steeds erg mooi vind ik zelf. Maar om die reden ben ik zo gek op Palomino. Stranden rondom Cartagena zijn ook erg toeristisch en ik vind Palomino veel meer laidback, hoewel ik Cartagena zelf ook een te gekke stad vind. Zo heeft iedereen denk ik zijn of haar eigen voorkeuren.

+ Leave a Comment