Vakantie Albanië, tips voor de highlights en mooiste bezienswaardigheden


Albanië, een land dat steeds meer aan populariteit wint onder de ontdekkende reiziger. Tijdens een vakantie Albanië ontdek je al snel dat het een land is vol verrassingen, mooie plekken en bezienswaardigheden. Het Balkanland staat bekend om zijn prachtige natuur, ongerepte stranden, rijke geschiedenis en heerlijke eten. Ik was echt positief verrast tijdens mijn eerste reis naar Albanië. Ik was zelfs zo enthousiast, dat ik er later nog eens naartoe op vakantie ben gegaan! Laat je betoveren door dit fascinerende land en ontmoet de vriendelijke bevolking. In dit blog deel ik mijn tips voor een Albanië vakantie en de dingen die leuk zijn om te doen tijdens een roadtrip of rondreis. Dit zijn wat mij betreft de mooiste bezienswaardigheden en highlights van Albanië!

Ksamil, prachtige badplaats in Albanië

Hoe reis je door Albanië?

Zelf reis ik zoveel mogelijk op een laag budget en Albanië is uitermate geschikt voor een goedkope vakantie. Het is een voordelige bestemming en zelfs als je de mooiste highlights en bezienswaardigheden van Albanië wilt ontdekken kun je al vrij goedkoop een leuke rondreis maken. Je kunt een roadtrip door Albanië met huurauto maken, of per openbaar vervoer reizen. Van Noord naar Zuid strekt het land zo'n 340km. Dat is ongeveer net zo lang als Nederland, dus je kunt gerust het hele land afreizen in een aantal dagen. Wil je echt alle highlights zien? Trek dan liever een week of twee weken voor je vakantie in Albanië uit. Houd er ook rekening mee dat de wegen in het land niet zo goed zijn als in Nederland en dat de wegen soms door bergen heen kronkelen. Over redelijk kleine afstanden kun je je dus best vergissen als je een roadtrip maakt. Aangezien niet iedereen in Albanië een auto bezit is het openbaar vervoer er ruim beschikbaar, tot aan de kleinste dorpjes toe. Wél gaat een bus soms maar één keer per dag, dus wees soms wat flexibel of zoek goed uit wanneer de bus gaat. Zelf bezocht ik de highlights en bezienswaardigheden tijdens mijn rondreis door Albanië met openbaar vervoer en mijn ervaring daarmee was positief! 

Roadtrip Albanië maken? Vind hier een huurauto >>

Aanrader voor een georganiseerde individuele rondreis Albanië

Vind je het lastig om alles zelf uit te zoeken en te regelen of heb je daar geen tijd voor? Dan kunnen we reisorganisatie Riksja travel aanraden. Hier hebben we vanuit Ik wil meer reizen! zelf goede ervaringen mee. Bij Riskja travel reis je individueel en kun je jouw reis door Albanië zelf samenstellen met zogenaamde bouwstenen, of je kunt een van hun rondreizen boeken. Op deze manier ontdek je het Albanië dat jou het meest aanspreekt, zonder je zorgen te maken over accommodaties, vervoer en eventuele activiteiten. Je verblijft in kleinschalige accommodaties en ontdekt meer dan alleen de gebaande paden. 

Bekijk het aanbod van Riksja travel >>

Tirana meer

Vakantie Albanië: praktische reisinformatie

Om te beginnen, waar ligt Albanië en wat kun je van een vakantie verwachten? Albanië behoort tot de Balkan en grenst aan Montenegro, Kosovo, Noord-Macedonië en Griekenland. In het westen heeft het land een lange kustlijn aan de Adriatische Zee, het is dus ook een ideale strandbestemming. Zo'n 50% van de bevolking van Albanië is moslim, de rest is orthodox of atheïst. Albanië is (nog) geen lid van de EU en dus betaal je er niet met de euro, maar met hun eigen munteenheid de Albanese LEK. Het land is relatief arm als je het vergelijkt met andere Europese landen. Pas in 1991 is het communistische regime in Albanië gevallen. Daarvoor was het een compleet gesloten land, het werd dan ook het Noord-Korea van Europa genoemd. Je kan je dus voorstellen dat ontwikkelingen er wat langzamer gaan dan we hier in het westen gewend zijn. Het is prima te bereizen, maar het is wel goed er rekening mee te houden dat dingen soms niet zo gestroomlijnd gaan, zoals we dat in West-Europa gewend zijn. Het reisadvies voor Albanië van de Rijksoverheid is dan ook gewoon groen/veilig om te reizen. En juist het meer ongerepte maakt het zo'n avontuurlijk en bijzonder land om doorheen te reizen. En dat gewoon binnen Europa!

Zie jij een vakantie Albanië wel zitten? In dit blog deel ik mijn tips over de highlights, mooiste bezienswaardigheden en leukste dingen om te doen tijdens een rondreis door dit prachtige land in de Balkan.

Dajti ekspres Tirana Albanië National History Museum in Tirana

Tirana, de hoofdstad van Albanië 

Veel mensen weten weinig van de hoofdstad Tirana en dat maakt het juist zo leuk om hier op ontdekking te gaan! De geschiedenis van Tirana gaat terug tot de oudheid; zo vind je er bezienswaardigheden als oude ruïnes, kastelen, maar ook statige en communistische gebouwen. Na de val van het communisme heeft Tirana een ware transformatie ondergaan, waardoor het nu een dynamische en kosmopolitische stad is geworden. Op elke hoek van de straat vind je wel een koffiezaakje of restaurant en de stad bruist aan alle kanten. De leukste wijk om te bezoeken heet Blloku: deze wijk was voorheen een rijke wijk voor de communistische elite, nu omgetoverd tot een trendy uitgaansgebied met restaurants, bars en winkels; een interessante plek om de contrasten tussen het verleden en heden van Tirana te ervaren.

Tip om te doen in Tirana, Albanië: verken de stad met een City & food tour of boek een stadstour met gids om niks te missen.

Lees ook onze tips voor een stedentrip Tirana.

Tirana hoofdplein

Meer highlights en dingen om te doen in Tirana, Albanië

  • Bewandel het Skanderbegplein: Dit is het centrale plein van Tirana.
  • Ga naar het National Historical Museum, veel archeologische stukken in een communistisch gebouw.
  • Fotografeer de absurde Piramida of Tirana, 1988  geopend als als Enver Hoxha Museum, dit was de grote leider uit de communistische tijd. Nu is het gebouw een conferentiecentrum.
  • Bekijk en bezoek de Et'hem Bej moskee (ook wel Bektashi Moskee genoemd) op het centrale plein. 
  • Bekijk en bezoek de Orthodoxe autocefale kerk van Albanië; vooral een mooi gebouw in de avond als de blauwe ramen oplichten. 
  • Voor mooie uitzichten over de stad: neem de cable car naar Mount Dajti, een mooi berggebied om te hiken. 
  • Ga winkelen in het Tirana Castle. Dit kasteel komt uit de 13e eeuw maar is geheel omgetoverd tot een modern winkelcentrum met kleine boetiekjes en eetgelegenheden. 

Blloku Tirana Orthodoxe autocefale kerk van AlbaniëBlloku stadsaanzicht Bektashi Moskee

Door ons geselecteerde accommodaties voor je vakantie Albanië

Boutique hotel
Amansar Boutique Hotel
TIRANA | Mooi, net hotel in Tirana. Goede prijs-kwaliteit verhouding met comfortabele kamers en uiterst vriendelijk personeel.
Hotel
Old Town Villa
DÜRRES | Mooi, kleinschalig hotel op loopafstand van de highlights van Dürres. Comfortabele kamers voor een goede prijs.
Hotel
Keos Hotel Sarandë
SARANDË | Sfeervol en betaalbaar hotel op loopafstand van het strand met prachtig uitzicht op de Adriatische Zee.

De natuurlijke highlights van Albanië

In Albanië vind je een enorme diversiteit aan natuurgebieden. Het land heeft een indrukwekkend landschap met bergen, stranden, meren en nationale parken. Zo zijn er in het noorden de Albanese Alpen, die niets afdoen aan de Alpen zoals we die kennen uit Centraal Europa, met sneeuwtoppen in de winter en prachtige wandelgebieden in de zomer. Ook populair is de Osumi-kloof, een ravijn die ook wel de Colorado van de Balkan genoemd wordt. De ruige rivier is een populaire plek waar je kan raften, wat ook erg leuk is om te doen tijdens een Albanië vakantie. 

De mooiste meren van Albanië 

Verder zijn er bekende meren die grappig genoeg vaak ook de grens met een omliggend land vormen. Zo is er het Ohrid meer dat aan Noord-Macedonië grenst. Het Prespa meer dat aan Griekenland grenst. Het Skhodra meer dat aan Montenegro grenst. Of, dichterbij hoofdstad Tirana, het Bovilla meer, waar je kunt kajakken, wandelen of vissen. Dit meer wordt vaak bezocht door de lokale bevolking en toeristen die op zoek zijn naar ontspanning vanuit de stad.

De mooie natuur van Albanië ontdekken? Dan zijn de plaatsen Shkodër (bij het Komani meer) en Theth (Albanese Alpen) in het noorden van Albanië aanraders om op te nemen in je reisroute. Niet alles zelf regelen? Dan kun je via Riksja travel bouwstenen boeken. Vervoer tussen de plaatsen, een aantal activiteiten en je accommodaties worden dan voor je geregeld. Combineer bijvoorbeeld de bouwsteen van Tirana met Shkodër en Theth

Albanese Alpen
Valbona Albanese Alpen

Hiken in Albanië

Zoals gezegd kun je in de Albanese Alpen schitterend hiken, maar ook in de rest van het land vind je wandelroutes die de moeite waard zijn. Hou jij van wandelen en wil je de bergen te voet verkennen? De populaire, meerdaagse trekking Peaks of the Balkans trail loopt o.a. door Albanië en gaat verder door Montenegro en Kosovo. Wil je niet zo'n lange tocht lopen? Je kunt ook slechts de etappes in Albanië doen. Daarnaast lopen er nog meer prachtige wandelroutes door Albanië, of je nu de bergen, kust en/of meren wilt verkennen. Albanië is namelijk een geweldig land om te wandelen. Wil je wel een paar dagen hiken, maar vind je het lastig dit allemaal zelf te regelen? Dan kunnen we Bookatrekking aanraden. Via deze organisatie boek je jouw wandelavontuur in Albanië, waarbij zij de route en overnachtingen voor je regelen en jij dus lekker onbezorgd, op je eigen tempo, kunt genieten van de schitterende berglandschappen. 

Bekijk het aanbod trekkingen >>

Dürres, een van de oudste steden van Albanië 

Op ongeveer 30 minuten ten westen van Tirana ligt de ‘eerste grote stad' van Albanië: Durrës. Dit is een van de oudste steden van Albanië met een rijke 3000 jaar oude traditie. Het compacte stadscentrum is gemakkelijk te voet te verkennen. Het amfitheater van Dürres is een van de grootste Romeinse amfitheaters in de Balkan. De stad heeft in de loop van de geschiedenis vele vormen van verwoesting  meegemaakt, zoals oorlogen en natuurrampen en meest recent een aardbeving in 2019. Een gedeelte van de oude stad bestaat nog, zoals de oude stadsmuur. Deze muur leidt naar de haven, waar de 5e eeuwse Venetiaanse Toren de wacht houdt bij de ingang van de stad, een van de bezienswaardigheden in dit deel van Albanië die je niet over het hoofd zal zien.

De highlights van Dürres verkennen? Boek een stadstour met gids

De stranden van Dürres

De meeste mensen die naar Dürres komen gaan naar de brede zandstranden die bekend staan als de Albanese Rivièra. Veel mensen uit de stad komen hier in het weekend om te genieten van de zon en af te koelen in het water. Hierdoor kan het er in de zomer heel druk zijn. Dit terwijl je in het zuiden van Albanië veel mooiere stranden vindt. Voor het strand kun je deze stad dus best overslaan en doorreizen naar Zuid-Albanië.

Durres Albanië

De historische stad Berat 

Een van de hoogtepunten van Albanië is de stad Berat, ook wel bekend als de “stad van de duizend ramen”. Dit vanwege de huisjes die tegen de heuvel opgebouwd zijn. Vanaf onder kijk je daarom tegen duizenden ramen aan. Berat staat op de UNESCO-werelderfgoedlijst vanwege zijn historische architectuur en Middeleeuwse kasteel dat hoog boven de stad uitsteekt. Berat is dan ook een van de Albanië bezienswaardigheden die je niet mag overslaan tijdens je vakantie. Het is een leuk stadje om ook een nachtje te verblijven. Je waant je in een sprookjesdoolhof van smalle straatjes, witte huizen met rode daken en oude kerken en moskeeën, maar ook interessante musea.  Zoals vele stadjes in Albanië vind je hier een kasteel op de top van de heuvel. Het kasteel in Berat is het grootste kasteel van de gehele Balkan regio. Langs de stad loopt daarnaast de Osumi-rivier, hier kun je een mooie wandeling langs maken. Berat staat ook bekend om zijn wijngaarden en er zijn er verschillende in de buurt waar je lokale wijnen kunt proeven en kopen. Kortom een bezoek aan Berat is zeker leuk om te doen tijdens een roadtrip Albanië en sla een wijnproeverij niet over!

Leuk om te doen in Berat: boek een wijntour en -proeverij.

Berat Albanië

Ontdek de geschiedenis van Albanië in Gjirokaster

Gjirokaster is voor de Albanezen een belangrijke stad, vanwege zijn rijke geschiedenis, cultureel erfgoed en bijdrage aan de nationale identiteit. Deze stad is ook een van de oudste steden van Albanië. De stad staat op de UNESCO werelderfgoedlijst vanwege zijn goed bewaard gebleven oude Ottomaanse architectuur, onder andere het kasteel op de heuvel. De stad heeft ook een belangrijke rol gespeeld in de onafhankelijkheid van het land. Gjirokaster staat ook bekend om zijn traditionele ambachten, waaronder weven en zilverbewerking. Een goede plek om dus op zoek te gaan naar authentieke handgemaakte souvenirs, je vindt hier bijvoorbeeld prachtige vloerkleden. Ook is er eens per jaar het Gjirokastra Folk Festival waar ze volksdansen uitvoeren op de kasteelgronden.

Straatbeeld Gjirokaster Gjirokaster kasteel

Het Gjirokaster kasteel

Mocht je tijdens je vakantie in Albanië een dagje naar Gjirokaster gaan, is het een leuk stadje om rond te lopen, een hapje te eten en naar souvenirs te zoeken. Houd er wel rekening mee dat het stadje op een heuvel ligt, dus je best wat aan het klimmen bent. Helemaal bovenop de heuvel vind je het Gjirokaster kasteel, een van de belangrijkste bezienswaardigheden van deze stad in Albanië. Hier kun je dingen leren over de geschiedenis van het land, maar je hebt er vooral ook mooie uitzichten over het stadje. Een bezoek aan het kasteel is dus zeker leuk om te doen als je Gjirokaster bezoekt tijdens je vakantie in Albanië. 

Gjirokaster Albanië

Saranda (Sarandë)

De kustplaats Saranda (of Sarandë) ligt in het zuiden van Albanië en staat bekend om zijn stranden met turquoise wateren. Deze bruisende stad is een goede plek om een paar dagen te verblijven tijdens je vakantie in Albanië, om zo de andere plekken die hieronder beschreven zijn te bezoeken. De afstanden tussen deze bezienswaardigheden en highlights van Albanië zijn klein en er rijden bussen naar de meeste plekken. Verder barst Saranda van de leuke restaurantjes, ijskraampjes en koffiezaken. Ook is er een heuse hotelstrip met vele grote hotels en appartementencomplexen langs een kustpromenade.

De bezienswaardigheden van Saranda, Albanië 

Mocht je in Saranda iets cultureels willen doen, kun je naar het kasteel van Lëkurësi, dat nu een restaurant is. Deze plek bevindt zich bovenop een berg en heeft prachtige uitzichten over de stad. Verder zou je er kunnen denken aan watersporten of gewoon ontspannen een cocktail drinken in een van vele beachclubs van de stad. Ook is hier de seafood natuurlijk heerlijk (en nog steeds goedkoop), omdat je hier aan zee zit. Verder zijn er boottripjes die je naar andere stranden brengen. Daarnaast kun je vanaf Saranda ook de boot naar Corfu in Griekenland nemen. Daarover lees je hieronder in dit blog meer. 

Populaire activiteit vanuit Saranda, Albanië: maak een jeepsafari langs de highlights van het zuiden.

Saranda Albanië

Bezoek het Ibiza van Albanië: Ksamil

Vanuit Saranda kun je gemakkelijk naar de kustplaats Ksamil reizen, bijvoorbeeld met de bus. Ksamil wordt wel het Ibiza van Albanië genoemd vanwege de prachtige stranden en het bruisende nachtleven. Het water is er op de juiste momenten echt kristalhelder en azuurblauw (afhankelijk van de zon, wind en stroming). Verder zijn er kleine eilandjes die gemakkelijk per boot te bereiken zijn en er zijn genoeg activiteiten te doen. Zo kun je er mooi snorkelen, stand-up paddleboarden en andere watersporten beoefenen. Ook kun je er tours naar omliggende stranden en eilanden doen tijdens je vakantie in Albanië.

Ksamil vanuit Saranda bezoeken? Boek een dagtrip die je naar Ksamil en omliggende highlights van Albanië brengt.

Ksamil Albanië

Guvat Bar/Restaurant Ksamil

De stranden van Ksamil

Vanaf de stranden van Ksamil kun je in de verte het eiland Corfu van Griekenland zien liggen. In het weekend komen veel locals naar Ksamil om uit te gaan en worden er grote feesten in de beach clubs georganiseerd. Mocht je echt uit willen pakken kun je bij de strandtend Bora Bora een werkelijke Polynesische ervaring hebben, alsof je op een huwelijksreis locatie bent. Huur dan bijvoorbeeld een privé-tentje met ligbankjes, waar je met een heerlijk briesje over de zee kunt hangen in een net. 

Ksamil beachclub Ksamil kristalhelder azruurblauw water

De ruïnes van Burint

Zin om op ontdekking in de geschiedenis te gaan? Bezoek deze enorm coole plek die ook weer op het UNESCO-werelderfgoed lijst staat: Butrint. Deze archeologische vindplaats ligt vol ruïnes en brengt je eeuwen terug de geschiedenis in, door verschillende lagen van de beschavingen die deze plek bewoonden, waaronder de Grieken, Romeinen en Byzantijnen. Butrint is een van de bijzondere bezienswaardigheden van Albanië vanwege de goed bewaard gebleven overblijfselen. Zo zijn er overblijfselen van een Grieks theater, Romeinse baden, een basiliek en een fort. De ruïnes zijn omringd door een nationaal park, waar veel dieren en planten beschermd zijn. Zo kun je er  wilde zwijnen, herten en verschillende vogelsoorten vinden. Mocht je de meeste highlights van deze plek in Albanië willen ontdekken, kun je het beste een gids regelen of een tour boeken; als je er zonder gids doorheen loopt is niet altijd helemaal duidelijk waar je precies naar kijkt. 

Boek een tour vanuit Saranda >>

Burtint ruïnes in Albanië Burtint ruïnes in Albanië

Meer leuke dingen om te doen in Albanië 

 

 

De Albanese keuken

Het eten in Albanië is wat mij betreft van goede kwaliteit. Wél is de keuken veel gebaseerd op vlees, maar is het ook voor een vegetariër mogelijk om veel gerechten te proberen. De gerechten bestaan vaak uit kleine hapjes en porties, een tafel vol met eten dus! Albanië heeft een gevarieerde keuken met invloeden uit de Balkan, het Middellandse Zeegebied en het Ottomaanse rijk, maar ook Griekenland. Met bekendere gerechten zoals burek (bekend vanuit Turkije) en qofte, die het proeven waard zijn. Een andere bekend gerecht is de fërgesë; een stoofpotje van tomaten, paprika's en feta. Met de ligging aan de Adriatische Zee is Albanië ook een goede plek om veel zeevruchten en vis te proberen voor een relatief lage prijs. 

Albanees eten dat lijkt op Grieks eten Zeevruchten eten in Albanië

Voorbeeld reisroute Albanië 

Wil je alle genoemde bezienswaardigheden van Albanië uit dit blog ontdekken, dan kun je het beste een rondreis door het land maken. Zoals gezegd kan dit met het openbaar vervoer, maar wil je wat meer vrijheid hebben, dan kun je ook een auto huren. Wil je een complete rondreis Albanië boeken voor je vakantie, maar dit wel individueel doen? Dan raden we de reizen van Riksja travel aan, waarbij je op eigen houtje rondreist, maar de route, vervoer en accomodaties voor je geregeld worden. Een vakantie zonder zorgen dus! Kies bijvoorbeeld voor de Fly & drive rondreis (eerste kaart hieronder), een familiereis – die ideaal is als je met kinderen reist – of een rondreis langs de hoogtepunten (tweede kaart hieronder). Je kunt ook je eigen reis samenstellen met behulp van bouwstenen

kaart fly and drive albanie reisroute rondreis albanie

Welke route je ook kiest voor je vakantie in Albanië, Tirana is een goed start- en eindpunt voor je reis, omdat je meestal op de hoofdstad vliegt. Zie hiervoor ook bovenstaande kaartjes van voorbeeld routes. 

Van Albanië oversteken naar Corfu, Griekenland

Mocht je vooral geïnteresseerd zijn in het zuiden van Albanië, dan kun je ook op Corfu vliegen en vanuit daar per boot naar Saranda reizen. het zuidelijkste stuk van Albanië ligt namelijk het dichtst bij Corfu airport. Zo kun je een stuk reizen verkorten, of bijvoorbeeld heen op Tirana vliegen en terug van Corfu. De overtocht gaat via een veerboot tussen Sarandë en Corfu, waarbij er keuze is tussen de slow ferry of een fast ferry. Deze snelle veerboot brengt je binnen 1,5 uur naar Griekenland. Vergeet niet dat je hierbij een paspoortcontrole door moet, dus je wel iets eerder aanwezig moet zijn om het land in of uit te gaan. 

Boek je bootticket online >>

Tip: wil je een dagje naar Corfu tijdens je vakantie in Albanië? Boek dan een dagtrip vanuit Sarandë. 

Saranda Terminal naar Corfu

Checklist voor je Albanië vakantie

Wat neem je mee? Vind onze favoriete reisspullen in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Met de auto naar het vliegveld? Vind voordelig een parkeerplaats bij het vliegveld
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek het beste van Albanië. Vind en vergelijk de leukste tours en ze alvast online
Reizen met openbaar vervoer in Albanië? Boek eenvoudig je bustickets online
Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard

Verder reizen door de Balkan

Zoals je hebt kunnen lezen heeft Albanië veel te bieden tijdens een vakantie in de Balkan. Van prachtige landschappen tot rijke geschiedenis en heerlijk eten. Albanië is wat mij betreft echt een bestemming die zeker de moeite waard is om te ontdekken! Maar Albanië is niet het enige land in de Balkan dat de moeite waard is. Ook een roadtrip Montenegro is schitterend, net als een rondreis door Bosnië en Herzegovina

Lees al onze Balkan blogs

Ook naar de Balkan op vakantie? Regel het zelf óf boek een georganiseerde reis!

Wil je je reis door de Balkan zelf regelen? Om de goedkoopst mogelijke vlucht te vinden, raden wij aan om via Skyscaner vliegtickets te vergelijken. De goedkoopste huurauto’s vind je via EasyTerra, maar wil je geen gedoe met lastige autoverzekeringen of kleine lettertjes? Huur dan je auto bij Sunnycars. De leukste tours voor je vakantie vind je op GetYourGuide. Een voordelige parkeerplaats op loopafstand van een vliegveld in Nederland, België of Duitsland reserveer je via Parkos. En voor het boeken van accommodaties vinden wij Booking.com nog steeds de allerbeste!

Geen zin of tijd om zelf een rondreis te regelen of laat je je graag verrassen? Boek dan een georganiseerde (individuele) reis of stel je reis samen door middel van bouwstenen bij één van de volgende aanbieders:

Categories

+ There are no comments

Add yours