Meteen naar de content

Wat te doen in Tirana, Albanië? De leukste bezienswaardigheden voor je stedentrip

Ruben van Selm reisblogger ikwilmeerreizen

Door Ruben

Albanië

Balkan

Stedentrip

Tirana is de bruisende hoofdstad van Albanië. Het is er nog niet zo toeristisch en dat maakt het juist heel erg leuk om hier op ontdekking te gaan. Een stedentrip Tirana biedt een interessante mix van historische bezienswaardigheden, levendige cultuur en onverwachte verrassingen.

Het is een stad waar moderne flair samensmelt met eeuwenoude geschiedenis en een stad die omgeven wordt door prachtige natuur. Klinkt dit als een citytrip voor jou? In dit blog deel ik mijn favoriete bezienswaardigheden in Tirana en de leukste dingen om er te doen.

Zelf ben ik inmiddels twee keer in Albanië geweest en ben superenthousiast over dit prachtige land. Tirana is wat mij betreft dan ook echt een aanrader voor zowel een stop tijdens je vakantie in Albanië als losse citytrip.

Lees ook mijn tips voor een vakantie in Albanië.

tirana albanie, stedentrip

Mijn favoriete bezienswaardigheden & activiteiten in Tirana

Er is genoeg te doen in Tirana om je een weekend te vermaken. Toen ik er de eerste keer kwam was ik dan ook blij verrast, het is echt een sfeervolle stad die leuk is uitvalsbasis om de rest van Albanië te verkennen, wat ook zeker een aanrader is. Maar ook als bestemming voor een unieke stedentrip is Tirana, wat mij betreft, wel de moeite waard.

Wat te doen in Tirana?

Bezoek in een paar dagen de vele bezienswaardigheden in Tirana, zoals oude ruïnes, kastelen en statige communistische gebouwen. Drink echte kwaliteitskoffie in een van de hippe koffiezaakjes. En proef van de lokale, Albanese keuken. Ook leuk om et doen: zoek het avontuur op tijdens een hike door de natuur of een zipline-excursie.

Je leest het al: er is in Tirana een hoop te doen. Om het je wat makkelijker te maken, zet ik in dit blog de leukste activiteiten en bezienswaardigheden van Tirana voor je op een rij. 

Tirana in de nacht

Door ons geselecteerde accommodaties in Tirana, Albanië

Kijk je ogen uit op het Skanderbegplein

Het Skanderbegplein is het centrale plein van Tirana. Vernoemd naar Gjergj Kastrioti, een belangrijk persoon in de geschiedenis van Albanië. Hij won 24 van de 25 veldslagen tijdens de Albanees-Ottomaanse oorlog en bevrijdde Albanië zo van de Ottomanen (wat nu Turken zouden zijn). Vanwege zijn adellijke afkomst werd Kastrioti ook wel ‘Alexander de Grote’ genoemd. In het Turks was dat İskender bey, wat werd verbasterd tot ‘Skanderbeg’. Kastrioti wordt beschouwd als een echte volksheld en staat in Albanië symbool voor moed, onafhankelijkheid en trots. 

Levendig plein met iconische gebouwen

Het Skanderbegplein is als toerist vooral een erg leuke plek om van de cultuur te proeven. Het is een levendig plein waar inwoners en toeristen samenkomen en iedereen kriskras door elkaar loopt. Ik heb mezelf er goed vermaakt door gewoon op een van de bankjes te gaan zitten en mensen te kijken. Maar je kunt ook op een terrasje neerstrijken bij de Nationale Opera en daar een drankje of hapje doen. Bovendien wordt het plein omgeven door een aantal belangrijke gebouwen, waaronder het Nationaal Historisch Museum, het Operagebouw van Tirana en de Et’hem Bey-moskee. 

Leuk om te doen in Tirana: een city & food tour en een stadstour met gids. Zo weet je zeker dat je geen van de bezienswaardigheden in Tirana mist.

Bezienswaardigheden Tirana Albanië National Opera

Ga naar het National Historical Museum

Wat ook leuk is om te doen in Tirana is een bezoekje brengen aan het National Historical Museum. Dit museum bevindt zicht in een groot communistisch gebouw en is volledig gewijd aan de rijke geschiedenis van Albanië. Van de prehistorie tot aan het moderne tijdperk. Het museum werd gebouwd tussen 1979 en 1981, tijdens het communistische tijdperk in Albanië. Hoewel het ietwat gedateerd is, is het ook heel mooi en imposant. Een nadeel: alle informatiebordjes zijn in het Albanees. Dus daar word je niet heel veel wijzer van. Mijn tip is dan ook om een toer te boeken met een gids.

Beklim de piramide van Tirana

Een van de meest opvallende bezienswaardigheden in Tirana is misschien wel de piramide middenin het centrum. In 1988 gebouwd ter ere van de voormalig communistisch leider Enver Hoxha. Tegenwoordig dient het gebouw als multifunctioneel centrum. Er worden tentoonstellingen, conferenties en andere evenementen georganiseerd. In de loop der jaren heeft het gebouw nog andere functies gehad. Zo is het nog een nachtclub en een radiostation geweest, en werd het gebruikt als ontmoetingsplaats voor jongeren.

Sinds voorjaar 2023 open voor publiek

Het is een omstreden gebouw en de toekomst van de piramide van Tirana is dan ook onzeker. Sommige Albanezen vinden namelijk dat het gebouw moet worden afgebroken, vanwege de associatie met het communistische regime. Anderen vinden dat het juist daarom moet blijven staan en zien het als een stukje cultureel erfgoed. Voor nu lijkt het er in ieder geval op dat de piramide blijft. De laatste jaren is het gebouw flink opgeknapt en sinds het voorjaar van 2023 kun je hem zelfs beklimmen.

Tip: ga net als ik ‘s ochtends vroeg. Dan is het er nog lekker rustig.

Bezienswaardigheden Tirana piramide

Bezoek de Et’hem Bej moskee

Ook de Et’hem Bej moskee is een van de bezienswaardigheden in Tirana die je tijdens je citytrip niet mag overslaan. Deze moskee is een van de weinige oude religieuze gebouwen die is overgebleven tijdens de oorlog, waarbij het doel was het land vrij van religie te maken. De Et’hem Bej moskee is elke dag van 09.00 tot 12.00 en van 14.00 tot 16.00 uur geopend voor bezoekers. Houd er wel rekening mee dat het een religieus gebouw is. Dat betekent dat er ook gewoon mensen aan het bidden zijn. Verder moet je je schoenen uitdoen en dienen vrouwen hun haren te bedekken met bijvoorbeeld een sjaal.

Bezoek de Orthodoxe autocefale kerk van Albanië

Nog zo’n bijzondere plek in Tirana is de Resurrection Cathedral. Oftewel: de Orthodoxe autocefale kerk van Albanië. Deze kerk is gebouwd na de val van het communistische rijk. Geloof was in die tijd verboden en vrijwel alle religieuze gebouwen werden met de grond gelijk gemaakt. De Orthodoxe kerk werd in 1992 opnieuw opgericht en de bouw van het kerkelijke gebouw begon pas vele jaren later, in 2012. De naam ‘resurrection’ verwijst naar de ‘wederopstanding’ van de Orthodoxe kerk, zoals ook Jezus volgens de Bijbelse verhalen is weder opgestaan.

Moderne Byzantijnse architectuur

De Orthodoxe autocefale kerk is een modern gebouw met een opvallende koepel, marmeren gevels en prachtige glas-in-loodramen. Op de gevel van de kerk staat een groot kruis met graantakjes. Dit kruis wordt ook wel het Byzantijnse kruis of het Orthodoxe kruis genoemd. Graantakjes symboliseren het brood en de wijn van het laatste avondmaal. Samen vertegenwoordigen ze het lichaam en bloed van Christus, die centraal staan in het geloof van de Orthodoxe kerk. Het gebouw is mooi om even een kijkje te nemen en vooral ook heel speciaal in de avond als de blauwe ramen oplichten. 

Ga winkelen in het Tirana Castle

Houd je van shoppen? Dan vind je winkelen in het Tirana Castle vast ook leuk om te doen in Tirana. Dit kasteel wordt ook wel het fort van Justinianus genoemd en bevindt zich middenin de stad. Het gebouw bestaat al sinds de 13e eeuw en hoewel de oude stadsmuren van 6 meter hoog nog grotendeels origineel zijn, is het nu een super modern winkelcentrum. Je vindt er heel veel kleine boetiekjes en leuke eetgelegenheden. Het is dan ook een leuke plek om wat souvenirtjes te scoren en een koffietje te doen, of om lekker te lunchen.

Aanrader: deze tour met een gids langs Tirana Castle en andere highlights.

Laat je meevoeren door de Mount Dajti Express

De Mount Dajti Expres is een populaire attractie in Tirana. Deze kabelbaan brengt je in slechts 15 minuten naar de top van de Dajti-berg, op zo’n 1.600 meter hoogte. Die trip is al een hele ervaring op zich: terwijl je naar grote hoogte stijgt, zweef je letterlijk over de rotsen, watervallen en groene natuur waardoor Tirana is omringd. Eenmaal boven word je getrakteerd op een adembenemend uitzicht over de stad en de wijde omgeving. 

Hiken, ziplinen of gewoon koffie drinken

Bovenaan de berg van Tirana is van alles te doen. Zo zit er een café op de top van de kabelbaan en is er een restaurant. Verder zijn er een aantal speeltuintjes voor kinderen en is er een hotel waar je kunt verblijven. Er zijn ook een aantal wandelpaden die het startpunt vormen voor een goede hike en je kunt er paardrijden. Bovenop Mount Dajti zit ook een adventure park waar je terecht kunt voor outdoor activiteiten, zoals ziplinen. Dé plek voor mensen die een actieve citytrip in Tirana willen beleven. 

Struin door de wijk Blloku

De hipste wijk van Tirana is zonder twijfel de wijk Blloku. Deze wijk was vroeger uitsluitend toegankelijk voor de communistische elite. Nu is Blloku omgetoverd tot een trendy uitgaansgebied met restaurants, cafés, bars, koffietenten en winkels in overvloed. Deze wijk mag je tijdens je stedentrip in Tirana dus echt niet overslaan. Ook huisvest Blloku een van de architectonisch meest interessante bezienswaardigheden van Tirana: de Blloku Cube. Prachtig om te zien van de buitenkant, maar ook heel leuk om even binnen te kijken. Hier vind je namelijk winkels, kantoren en een heel leuk rooftop restaurant.

Pazar Meydani Market

De Pazar Meydanı Market is een levendige en kleurrijke markt in het hart van Tirana. Het wordt ook wel de Bazaar van Tirana genoemd. En dat is natuurlijk niet voor niets. Je vindt hier allerlei lokale producten, van groenten en fruit tot handgemaakte souvenirs. Denk bijvoorbeeld aan handgeweven kleden, honing en zelf gebrouwen raki likeur. Sta je op het punt om iets te kopen? Weet dan dat het hier heel gewoon is om te onderhandelen over de prijzen.

Ga rond lunchtijd of vlak voor het diner

De Bazaar van Tirana is bovendien een geweldige plek om de Albanese keuken te ontdekken. Rondom het plein zijn een heleboel cafés, restaurants en eetgelegenheden. Daar kun je genieten van lokale gerechten en specialiteiten. Ga daarom rond lunchtijd of aan het einde van de dag, zodat je hier meteen even kunt lunchen of dineren. Zo sla je twee vliegen in één klap. 

Wat te doen in Tirana bazaar

Zonsondergang bij Liqeni Artificial i Tiranës

Leuk om tijdens een heldere dag te doen in Tirana: de zonsondergang bekijken bij het Liqeni Artificial i Tiranës. Dit meer is ontstaan bij het afdammen van de Lana-rivier en dient als een belangrijk recreatiegebied voor locals. Je kunt hier even heerlijk ontsnappen aan de drukte van de stad en genieten bij zonsondergang van een prachtig palet aan kleuren.

Hardlopen, fietsen, of relaxen

Rondom het meer is een park aangelegd en de lokale bevolking gaat hier graag heen om even te ontspannen en uit te waaien. Het is een heerlijke plek om te hardlopen of fietsen. Ook zijn er rondom het meer wat horecagelegenheden waar je een hapje of drankje kunt doen. Op warme dagen kun je er zelfs terecht op de aangelegde strandjes en in de ‘beachclubs’.

Wat te doen in Tirana meer

Bunk’art Museum

Anders dan de naam doet vermoeden, is Bunk’art geen kunstgalerij, maar een imposant geschiedenismuseum. Hier krijg je een bijzonder kijkje in het communisme van vroeger. Voor je bij de ingang aankomt moet je een lange tunnel door richting de oude bunker, waar de communistische leiders en hun families verbleven toen er vrees was voor een nucleaire bom. Hoe klein en nauw het er binnen ook is, het voelt als een soort ondergronds dorp. Je kunt er het originele bureau van Enver, de oud communistisch leider, van dichtbij zien. Verder zijn er vooral foto’s over uit die tijd. 

Bunk’art bezoeken? Tijdens deze communistische tour bezoek je het museum en duik je de geschiedenis in.

Maak een historische dagtrip naar Krüje

Alle bezienswaardigheden in Tirana al gezien en nog tijd over? Maak dan een dagtrip naar Krüje. Dit is een historisch kasteelstadje op zo’n 40 minuten rijden met de bus. Krüje heeft een heleboel leuke cafeetjes en restaurants. Verder staat het vooral bekend om zijn markt met veel folklore en lokale producten. Op een kleine berg staan ook de ruïnes van het Kasteel van Krüje. Binnenin dat kasteel vind je het hedendaagse Skanderbeg Museum. Ik vond Krüje zeker het bezoeken waard en het is er ook iets goedkoper dan de hoofdstad. Ook een prima plek om te lunchen dus. 

Je kunt ook een excursie naar Krüje boeken. Je bezoekt dan alle hoogtepunten van het stadje en sluit af met een adembenemend uitzicht over de Albanese kustlijn vanaf de Sari Salltik-grot.

Checklist voor je citytrip

Goede koffie in Tirana: de hipste koffietentjes

In Tirana vind je heel veel speciaalzaken waar je echte kwaliteitskoffie kunt drinken. Van espresso, macchiato tot cappuccino en een heerlijke latte. Een welkom alternatief voor de Turkse koffie, die je in Albanië vaak geserveerd krijgt, waarbij het koffiegruis nog op de bodem van je kopje ligt. Waar zijn die hippe koffietenten dan, vraag je je af? Ik zet de hipste cafés met goede koffie in Tirana voor je op een rij!

  • Hana Corner Cafe is misschien wel het hipste koffie café van heel Tirana. Met goede koffie en een ruime keus aan cake en taartjes. Je kunt hier ook prima met je laptop zitten, om even wat werk te verzetten of een paar uurtjes gefocust te studeren. 
  • Voor de beste kwaliteitskoffie in Tirana moet je bij Antigua Specialty Coffee zijn. De naam zegt het eigenlijk al, hier drink je speciale koffie van bonen uit Antigua. En we kunnen uit eigen ervaring vertellen: die smaakt erg goed. 
  • KINO is een leuk café in de stijl van een oude bioscoop, met een prachtige binnentuin. Naast heerlijke koffie, staan er hier ook een aantal hele goede cocktails op het menu. Dit café is dan ook open van 09.00 uur ‘s ochtends tot 02.00 uur ‘s nachts. 
  • Wil jij je toch eens wagen aan de lokale koffie? Geef dan Mon Cheri Coffe Shop en Mulliri Vjeter een kans! Deze koffieketens hebben meerdere vestigingen in de stad en de koffie is er prima – met wat suiker of melk althans.
  • COFFEE-LAB is ook een goede plek voor een goedkopere koffie of ijskoffie. Lekker verfrissend op een zomerse dag. 
  • Op zoek naar koffietentje waar je lekker kunt werken? Destil Creative Hub Tirana een goede optie. Alleen al de naam is uitnodigend voor laptopgebruikers. Hier kun je dus gerust een paar uurtjes blijven zitten. 

De beste restaurants in Tirana

Een van de dingen die je echt moet doen in Tirana, is het proeven van de lokale keuken. In Tirana vind je tal van authentieke restaurants, waar je de echte Albanese cuisine kunt proberen. Een aantal kenmerkende gerechten zijn de ferges (stoofpot met paprika, zowel vegetarisch als met vlees), de farmers salad (vergelijkbaar met een Griekse salade zonder olijven) en Tavë Kosi (vlees met yoghurt uit de oven). Ook de lokale kippensoep en gehaktballetjes (qofte) vond ik erg lekker. 

  • Mijn nummer 1 restauranttip in Tirana is Restaurant Piceri Era. Dit is een traditioneel Albanees restaurant waar je alle lokale gerechten kunt proberen, die je maar wilt. En dat voor een relatief lage prijs. Ook schenken ze erg goede wijn. Restaurant Era Piceri heeft twee locaties: een in Blloku en een vlak bij het meer van Tirana. 
  • Snel en gemakkelijk eten? Dat doe je bij Jenny’s Food Court. Op dit gezellige foodcourt staan alle gerechten al voor je klaar. Je krijgt je bestelling dus direct geserveerd en daarom is het ook hartstikke goedkoop. Ik betaalde hier voor een salade met een hoofdgerecht en een glas witte wijn bijvoorbeeld maar €7.78!
  • Eten bij een echt familierestaurant waar het ook nog eens betaalbaar is, doe je bij Tek Zgara Tirones. Hier kun je onder andere heerlijke qofte eten; lokale gehaktballetjes met munt. Je bestelt steeds per stuk, dus neem er gerust een stuk of 5 om mee te beginnen. 
  • Restaurant Oda en Oda Garden zijn ook traditioneel Albanese restaurants die erg goed worden beoordeeld. Hier liggen de prijzen alleen wel een stuk hoger. 
  • Dankzij de ligging vlak bij zee, kun je in Tirana ook prima vis eten. Dat doe je bijvoorbeeld bij Fish Time – Restorant Peshku Tirane. Op traditionele wijze: gegrilde vis, geserveerd met gegrilde groenten. 
  • Ook vleesliefhebbers kunnen hun hart ophalen in Tirana. Tradita Peja is bijvoorbeeld een traditioneel vleeshuis, waar je een gril platter kunt bestellen. Je krijgt er een heerlijke koolsalade bij en uiteraard hebben ze ook salades, tzatziki en andere sauzen. 

Leuke winkels in Tirana

Ook wie van winkelen houdt, zit in Tirana helemaal goed. Doordat het land vrij antikapitalistisch zie je er geen grote merken als H&M of Zara. Maar daardoor kun je juist weer heel veel nieuwe winkels en merken ontdekken. Zoals de Kotton, de L.C. Waikiki en de Defacto. Zelf is mijn ervaring dat er in Tirana relatief hippe en kwalitatieve kleding te vinden is voor een lage prijs. Goed om te weten als je een dagje wilt gaan shoppen: de meeste winkels bevinden zich in winkelcentra.

Winkcentra in Tirana: Toptani mall, Tirana Castle of Tirana Ring center.

Winkelen in Tirana, Albanië

Auto huren in Tirana, Albanië

Wil je een auto huren in Tirana om ook de rest van Albanië te verkennen? Dan kun je een auto huren op het vliegveld van Tirana en op roadtrip gaan. Laat je verrassen door de veelzijdigheid van dit ongerepte land en ontdek de vele uitersten. Van de prachtige stranden met helderblauwe zee tot charmante historische stadjes en de ruige gebergten in het oosten van het land. Een vakantie in Albanië stelt je niet teleur. 

Vergelijk de prijs van je huurauto en boek deze online.

Gjirokaster Albanië

Vliegtickets naar Tirana

Vanuit Eindhoven vlieg je rechtstreeks naar Tirana met Wizz Air. Deze budget airline brengt je binnen 2,5 uur naar de hoofdstad van Albanië. Naar Tirana vliegen vanuit Amsterdam kan vanaf april 2024 ook rechtstreeks met Transavia. Eventueel is vliegen vanuit Brussel ook een optie. Ryanair biedt  rechtstreekse vluchten naar Tirana aan vanuit Brussel Charleroi. 

Vergelijk de beste deals voor vliegtickets.

Het weer in Tirana, Albanië

Albanië ligt in het zuiden van Europa en heeft aan de kustzijde ook een mediterraan klimaat. De zomers in Tirana zijn overwegend heet en de winters kunnen regenachtig zijn, maar zijn een stuk zachter dan in Nederland. Over het algemeen zijn juni tot en met september het meest aangenaam qua temperatuur. Maar ook maart, april, mei en oktober zijn zacht. Voor een citytrip Tirana, zou ik zeggen: ieder seizoen heeft zo zijn charme. In de lente staan de bomen in de bloesem, in de zomer is het er heerlijk zonnig en warm en in de winter heb je zelfs kans op sneeuw. Ik ben er zowel in het najaar als in het voorjaar geweest en het weer in Tirana was beide keren erg aangenaam. 

Doorreizen naar andere Balkan landen

Grote kans dat je na je stedentrip Tirana of vakantie in Albanië de smaak te pakken hebt en meer van de Balkan wilt ontdekken. Dat kan! Vanuit Albanië kun je heel mooi omhoog reizen naar onder meer Montenegro, Bosnië Herzegovina en Kroatië. Denk bijvoorbeeld ook eens aan een stedentrip Dubrovnik. Dol op hiken? Overweeg dan ook om vanuit Albanië de Peaks of de Balkans trail te lopen. Een indrukwekkende trekking van 8 tot 10 dagen langs drie landen: Albanië, Montenegro en Kosovo. Er valt nog een hele wereld te ontdekken. Dus waar wacht je nog op? Ga erop uit en geniet van al dat moois.

Lees al onze blogs over de Balkan.

Reacties

Laat je horen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Volg al onze reizen!

Wil je onze reizen live volgen? Dat kan! Op Instagram nemen we je met stories, fotoseries en reels mee naar onze reisbestemmingen. We delen tips én een flinke dosis reisinspiratie.

Volg onze reizen