Atacama woestijn in Chili: de 1001 landschappen van de droogste plek op aarde


De Atacama woestijn: dé verrassing van mijn rondreis Chili. De Atacama woestijn is namelijk niet zomaar een woestijn, in dit gebied vind je veel meer diversiteit dan je van de droogste plek op aarde zou verwachten: besneeuwde bergtoppen, vulkanen, meren, de grootste (en enige) zoutvlakte van Chili, flamingo’s… noem het maar op of je vindt het in de Atacama woestijn. En on top of that is er het prachtige woestijnlandschap dat continu andere vormen aanneemt, van glooiende rode bergen tot ruige vlaktes. San Pedro de Atacama is de perfecte uitvalsbasis je verkenningstocht door dit unieke landschap in Chili. Ontdek bijvoorbeeld de Maanvallei, El Tatio geisers en bijzondere zoutvlakte van Chili tijdens een roadtrip door de woestijn!

San Pedro de Atacama

Dé uitvalsbasis voor de Atacama woestijn: het dorpje San Pedro de Atacama

Het dorpje San Pedro de Atacama is het startpunt van je bezoek aan de Atacama woestijn en tevens een goede uitvalsbasis voor alle dagtrips. Of je deze trips nu met een tourbureau wilt maken of op eigen gelegenheid met een huurauto rond wilt rijden, San Pedro de Atacama is the place to be. Het dorpje is klein en heel toeristisch, je vindt er misschien wel meer toeristen en tourbureautjes dan locals. Maar de zanderige straatjes en huisjes met houten deuren maken van San Pedro de Atacama toch een sfeervol, leuk dorpje. En het voordeel van een toeristische plek is dat je er ook voldoende restaurantjes en barretjes hebt om uit te kiezen.

Tip: regel en boek je tours en accommodatie in San Pedro de Atacama vooraf online!

san-pedro-de-atacama

Door ons geselecteerde accommodaties in San Pedro de Atacama

Hotel
Altiplanco Atacama
Op 900m van San Pedro de Atacama ligt dit prachtige woestijn hotel. Mooie, sfeervolle kamers die passen bij de omgeving. En lekker zwembad!
Boutique hotel
Hostal Pueblo de Tierra
Een boutique hotel met zwembad en lekker ontbijt. Gelegen op 800 meter afstand van het centrum van San Pedro de Atacama.
Hostal
Hostal Mamatierra
Op 10 min lopen van het centrum van San Pedro de Atacama ligt dit sfeervolle guesthouse. Een goede keuze voor een betaalbare overnachting!

Maanvallei Chili

De Maanvallei dankt zijn naam aan het landschap, dit schijnt veel overeenkomsten te vertonen met het landschap van de maan. Op de maan ben ik nog nooit geweest, dus ik kan niet zeggen of dát waar is, maar een mooi en bizar landschap kun je zeker wel verwachten in de Maanvallei. De meeste mensen bezoeken de Maanvallei in Chili voor de prachtige zonsondergang, maar de vallei is zeker een uitgebreider bezoek waard. Je kunt de Maanvallei bezoeken met een tour vanuit San Pedro de Atacama of op de fiets vanuit San Pedro de Atacama. In San Pedro de Atacama kun je overal fietsen huren. Ook kun je de Maanvallei verkennen met je huurauto, je rijdt dan de voorgeschreven route en parkeert op diverse stops op de route. Maak zeker wat stops onderweg om door een grot of naar een uitzichtpunt te lopen, of op een zandduin te klimmen.

Liever georganiseerd op pad? Boek deze tour naar de maanvallei direct online.

maanvallei chili

Meer valleien in de Atacama woestijn

In de Atacama woestijn zijn nog meer mooie valleien te bezoeken, zoals de Valle del Arcoiris (de Regenboogvallei) en de Valle de Marte (ook wel Mars vallei of Death Valley genoemd). Deze laatste vallei ligt dichtbij de Maanvallei in Chili en kun je dus prima met elkaar combineren. 

Reistip: alvast wat buitenlands geld vanuit Nederland meenemen op reis? Bestel het online bij GWK Travelex en het ligt voor je klaar op het vliegveld voor vertrek!

El Tatio geisers in Chili

Eén van de populairste bezienswaardigheden in de Atacama woestijn is de El Tatio geisers. Als je kiest voor een tour naar de El Tatio geisers, dan is vroeg opstaan vereist: de meeste tours naar de El Tatio geisers vertrekken voor zonsopgang. De geisers ‘werken' dan het beste, de hete stoom kan wel meters de lucht in spuiten. Ga je met een huurauto naar de El Tatio geisers, dan heb je natuurlijk zelf de keuze: kies je voor de drukte, maar misschien spectaculairdere geisers, of kies je voor een tijdstip waar je misschien wel de enige bent, maar de stoom van de geisers iets minder hoog de lucht in spuit? Wij kozen ervoor net na alle tours te arriveren bij de El Tatio geisers en hebben hier geen spijt van gehad, de geisers blijven spectaculair. Vooral omdat het er zoveel bij elkaar zijn!

Liever georganiseerd op pad? Boek deze dagtour naar de El Tatio geisers direct online.

tatio geisers

Warmwaterbronnen bij de El Tatio geisers

Bij de El Tatio geisers vind je ook een warmwaterbron, het water wordt verwarmd door de geisers. Je kunt hier zwemmen, of gewoon even pootjebaden in het hete water.

hot-spring-el-tatio-geisers

De weg naar El Tatio Geisers

Niet alleen de geisers zelf zijn mooi, ook de weg ernaartoe is prachtig. Onderweg kom je diverse uitzichtpunten tegen en een meertje met roze flamingo's. Neem dus ruim de tijd voor de heen- en/of terugweg naar de Tatio Geisers. Bezoek je de geisers met een tour? Deze stoppen ook langs de route.

geisers chili

San Pedro de Atacama hoogte: pas op voor hoogteziekte!

Omdat de El Tatio geisers op ruim 4.000 meter hoogte liggen, is het verstandig om de geisers niet op je eerste dag in San Pedro de Atacama te bezoeken. San Pedro de Atacama zelf ligt namelijk op ongeveer 2500 meter hoogte. Het is slim je lichaam eerst aan deze hoogte te laten wennen voor je nog een stapje verder gaat. Dit is namelijk precies de hoogte waarbij sommige mensen al last krijgen van hoogteziekte. Denk hier goed over na tijdens het maken van je planning en neem ruim de tijd voor je bezoek aan de Atacama woestijn. Je herkent hoogteziekte aan kortademigheid, hoofdpijn en/of misselijkheid. Om dit te voorkomen moet je de tijd nemen om te acclimatiseren, zodat je lichaam rustig kan wennen aan de hoogte. Verblijf dus een paar dagen in San Pedro de Atacama of verken eerst de lager gelegen bezienswaardigheden, voordat je de El Tatio geisers bezoekt. 

chili woestijn

Het Miscanti en Miñique meer

En dan vind je ineens middenin de woestijn twee prachtige meren: Laguna Miscanti en Laguna Miñique. Ook hier kun je weer met een tour, zoals deze dagtrip, naartoe of je kunt er met een huurauto heenrijden. Op de achtergrond van de meren zie je bergen en de Miñiques vulkaan. Juist deze vulkaan zorgde ervoor dat de meren van elkaar gescheiden werden, door een stroom lava.

Miscanti-meer-Chili-Atacama-woestijn

Checklist voor je reis naar de Atacama woestijn

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets naar Chili
Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Met de auto naar het vliegveld? Vind voordelig een parkeerplaats
Begin je reisvoorbereiding met een reisgids Chili
Zorg voor een goede reisverzekering
Vergelijk en boek al je tours voor de Atacama woestijn alvast online
Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard
Opgehaald worden van het vliegveld? Reserveer je taxi en word naar je accommodatie gebracht.
Alvast wat peso's mee op reis? Bestel ze online voor vertrek!

Zoutvlakte Chili: Salar de Atacama

Misschien iets minder bekend dan zijn broertje in Bolivia, maar daardoor niet minder de moeite waard is de zoutvlakte van Chili: Salar de Atacama. De zoutvlakte van Chili is wat minder vlak dan Salar de Uyuni in Bolivia en daarmee misschien wat minder spectaculair. Maar ook hier vind je de indrukwekkende eindeloze leegte én een zoutmeer, Laguna Chaxa, waar roze flamingo's op de bodem zoeken naar eten. Met op de achtergrond de 5916 meter hoge vulkaan Licancabur.

zoutvlakte chili

Sinkholes in de woestijn van Chili: Maria’s eyes

Besluit je zelf, net als wij, een 4×4 te huren dan is dit ook een mooie unieke plek om aan je route toe te voegen: Maria's eyes. Dit zijn twee sinkholes middenin de zoutvlaktes van Chili. Je kunt ook in deze sinkholes zwemmen en ze zijn gratis toegankelijk. De zoutvlakte is hier ook echt vlak, in tegenstelling tot andere plaatsen waar het zout meer opgehoopt is.

zoutvlakte chili maria holes

Bekijk de melkweg in het ALMA-observatorium

Doordat er in de woestijn heel weinig lichtvervuiling is, kun je er heel mooi sterren kijken. Ook door de hoge ligging van de Atacama woestijn zijn de omstandigheden om de sterrenhemel (en de melkweg) te bewonderen ideaal. Maar ben je echt geïnteresseerd in astronomie, plan je trip dan zo dat je ook een bezoekje kunt brengen aan het ALMA-observatorium, gelegen in de Atacama woestijn. Dit kan alleen op zaterdag en zondag. In het ALMA-observatorium vind je de grootste radiotelescoop ter wereld.

Liever georganiseerd op pad? Boek deze astronomische tour direct online.

melkweg woestijn chili

Lama’s, alpaca’s, guanaco's en vicuña’s in de Atacama woestijn

Behalve roze flamingo's kun je nog meer dieren spotten in de Atacama woestijn. Op de weg naar de El Tatio geisers spot je ze zeker: vicuña's. Maar ook lama's, alpaca's en guanaco's kun je tijdens een trip door de Atacama woestijn tegenkomen.

guanacos atacama woestijn-chili

Wat neem je mee naar San Pedro de Atacama?

Je kunt je voorstellen dat het weer in San Pedro de Atacama overwegend zonnig en warm is, niet voor niets is het de droogste plek op aarde. En omdat je veel buiten bent, is het wel slim om voorbereidingen te treffen voor je naar dit gebied afreist. Dit betekent heel veel zonnebrand meenemen en eventueel kleding die je tegen de zon beschermt. Ook een beschermende lippenbalsem met uv-factor is aan te raden. Verder natuurlijk een zonnebril, niet alleen om je ogen te beschermen tegen de zon, maar ook tegen het stof. Voor ditzelfde doel is een petje ook heel fijn. Maar let op: ook al is het overdag altijd zonnig en warm weer in San Pedro de Atacama, ‘s avonds en ‘s nachts kan het flink afkoelen! En als je in de hoger gelegen gebieden komt, is het weer ook weer heel anders, het is hier flink kouder. Neem dus ook een warme trui/jas en lange broek mee. Vergeet dit zeker niet als je ‘s ochtends vroeg naar de geisers van El Tatio gaat! Het is dan nog behoorlijk koud.

Bestel al je reisbenodigdheden op Bever.nl >>

weer san pedro de atacama

De woestijn in Chili verkennen: met tours of een huurauto?

Om bovenstaande bezienswaardigheden rond San Pedro de Atacama te bekijken, huurden wij een 4×4 pick-up. En ik vond het echt helemaal te gek! Een 4×4 geeft je de vrijheid om te gaan en staan waar je wilt, zonder dat je je druk hoeft te maken over de kwaliteit van de wegen of andere dingen. De bezienswaardigheden van de Atacama woestijn liggen allemaal binnen een relatief kleine cirkel, dus je kunt per dag bekijken waar je zin in hebt. Ook geeft het je de kans de toeristenmassa te ontwijken en plaatsen te bekijken waar de tours niet stoppen. Er zijn zoveel mooie plekken in de woestijn in Chili! Nu hoor ik je vragen: kun je deze plekken ook bereiken met een normale huurauto? Ja, ik denk de meeste plekken wel, maar of het relaxed is… de wegen zijn vaak onverhard met behoorlijk wat losse steentjes. Je moet je afvragen of het je plezier in de trip niet bederft als je je de hele tijd druk moet maken over of je wel of geen schade aan je huurauto rijdt. De goedkoopste plek voor een huurauto in de buurt is waarschijnlijk bij het vliegveld in Calama.

Vergelijk hier de prijzen van verschillende huurauto's >>

auto-huren-atacama-woestijn

Tours boeken in San Pedro de Atacama

Misschien iets minder avontuurlijk, maar wel efficiënt, relaxed en ook iets goedkoper is het boeken van tours. Je kunt bijna alle bovenstaande bezienswaardigheden in de Atacama woestijn ook met een tour bezoeken. Daarbij kun je kiezen uit (dag)tours, maar ook een meerdaagse tour is een optie. Kijk bijvoorbeeld eens naar de volgende tours:

Boek en vergelijk alle tours >>

san pedro de atacama hoogte

Meer bezienswaardigheden rondom San Pedro de Atacama

Bovenstaande highlights, zoals de zoutvlakte van Chili, de Maanvallei, Maria's eyes en El Tatio geisers zijn nog maar een greep uit de mooie plekken die je kunt bezoeken in de Atacama woestijn. Over Piedras Rojas en Salar de Tara hebben we bijvoorbeeld ook goede verhalen gehoord. En… je kunt natuurlijk ook zelf op ontdekkingstocht gaan!

Ook bijzonder om te doen in de Atacama woestijn: boek een luchtballonvaart!

woestijn in chili

Hulp bij het plannen van een rondreis door Chili

Enthousiast geworden over reizen naar Chili, maar wil je graag wat hulp bij het samenstellen en regelen van je reis? Een aanrader voor een reisorganisatie die je hierbij kan helpen is Local hero travel. Je boekt via deze Nederlandse reisorganisatie rechtstreeks bij een lokale reisspecialist ter plaatse. Je kunt een reis op maat laten maken of één van de drie pakketten kiezen: budget, veel gekozen of een roadtrip met 4WD. Een andere reisorganisatie waarbij je een mooie individuele rondreis in Chili kunt boeken is SNP reizen. Bij deze 18-daagse individuele rondreis ‘Crossing the Andes’ doorkruis je met je huurauto het noordwesten van Argentinië en de Atacama-woestijn in Chili. Ook bij Riksja Travel kun je een mooie bouwsteen naar de Atacama woestijn boeken. Je kunt dit los doen, of als onderdeel van een complete rondreis. Wil je je bezoek aan de Atacama woestijn combineren met een meerdaagse hike door Torres del Paine? Kijk dan ook eens bij Bookatrekking.com, zij kunnen een hele mooie meerdaagse trekking in Torres del Paine voor je organiseren!

Ook naar Zuid-Amerika op vakantie? Regel het zelf óf boek een georganiseerde reis!

Wil je je reis door Colombia zelf regelen? Om de goedkoopst mogelijke vlucht te vinden, raden wij aan om via Skyscanner vliegtickets te vergelijken. De goedkoopste huurauto’s vind je via EasyTerra, maar wil je geen gedoe met lastige autoverzekeringen of kleine lettertjes? Huur dan je auto bij Sunnycars. De leukste tours voor je vakantie vind je op GetYourGuide. Een voordelige parkeerplaats op loopafstand van een vliegveld in Nederland, België of Duitsland reserveer je via Parkos. En voor het boeken van accommodaties vinden wij Booking.com nog steeds de allerbeste!

Geen zin of tijd om zelf een rondreis te regelen of laat je je graag verrassen? Boek dan een georganiseerde (individuele) reis of stel je reis samen door middel van bouwstenen bij één van de volgende aanbieders:

Meer inspiratie voor reizen naar Chili

Op zoek naar meer Chili tips? Lees dan onze  rondreis Chili & Argentinië. We beschreven daarnaast de mooiste hikes door Torres del Paine, een expeditiecruise naar Vuurland en maakten een complete route voor een rondreis Zuid-Amerika. Reis je van Chili verder naar Bolivia? Ontdek dan de beste tips voor Salar de Uyuni of bekijk al onze artikelen over Bolivia.

3 Comments

Add yours
  1. Annemarie

    Hi! Jullie hadden duidelijk mooier weer dan ik. Dus voor wie speciaal voor alle bezienswaardigheden naar San Pedro gaat: check even wat het beste seizoen is. Ik was er begin februari en op een gegeven moment regende het zoveel dat alle tours een aantal dagen achter elkaar werden afgelast. Ik had gelukkig de lagunes al gezien maar ik kon niet meer naar de Maanvallei en de geysers. Heel jammer!

  2. Lon

    Gaaf zeg! Wij hebben ook een 4wd gehuurd voor ons bezoek over 2 weken. Ik lees alleen wisselende en geen recente ervaringen over het rijden naar de El Tatio geisers. Is die weg goed te doen en veilig? Of is het echt over smalle weggetjes met gevaarlijke bochten etc? Ben benieuwd!

    Groetjes,
    Lon

+ Leave a Comment