Vakantie Bulgarije: Het onbekende gezicht van de Balkan


Bij een vakantie op de Balkan denkt menig Nederlander aan de Kroatische kust, het schilderachtige Dubrovnik of de smalle straten van Sarajevo. Bulgarije wordt vaak overgeslagen als potentiële vakantiebestemming, terwijl het land juist over alle facetten voor een complete rondreis beschikt: schilderachtige baaien aan de Zwarte Zee, eeuwenoude cultuur in Plovdiv en Nessebar, rotsachtige toppen van bijna 3000 meter in het Rila gebergte en adembenemende kloosters met Orthodoxe muurschilderingen. Een vakantie in Bulgarije geeft je bovendien een inkijkje in een andere wereld: een wereld waarin kapitalisme niet perse een verworvenheid is, de maffia nog steeds het dagelijks leven beïnvloedt en vooruitgang hand in hand gaat met klassenverschil. Slijt je je dagen zeven hoog in een vervallen flat in Varna achter een tientallen metershoog reclamebord of word je wakker in een strandvilla met dolfijnen naast je patio? In dit artikel vertellen we wat reizen naar Bulgarije zo bijzonder maakt; de geheimen van een onontdekt Europees land met Cyrillisch schrift, een gastvrije bevolking en een heerlijke keuken! Dit zijn de activiteiten en bezienswaardigheden in Bulgarije voor een afwisselende en onvergetelijke vakantie!

rondreis Bulgarije

Een relaxte start van je vakantie in Bulgarije in Varna

Vanaf Eindhoven vlieg je in 3,5 uur naar Varna, Bulgarije. Met buslijn 12 reis je in 20 minuten voor 2 Lev (€1) naar het stadscentrum. Onderweg zie je voornamelijk ‘Plattenbaum’, kleurloze flats die in tijden van verstedelijking als paddenstoelen uit de grond schoten en nooit gerestaureerd zijn. Van buiten troosteloos, maar van binnen huiselijk met pop-up tuintjes op het balkon en gekleurd behang over vervallen muren. Varna is veerkracht. Eenmaal in het centrum van de mediterrane stad aan de Zwarte Zee, wacht je een boulevard vol terrassen en Orthodoxe kerken. Verwacht hier geen culturele hoogstand, maar wel een uitgelichte fontein die spuit op de klanken van de opera. De grote Kathedraal en de Romeinse thermen zijn een bezoekje waard. Verder nodigt het stadspark langs de kuststrook uit voor een picknick of kopje koffie. Varna Beach is een prima stadsstrand met fijn zand, ligbedjes, parasols voor 4 Lev (€2) en heerlijke visrestaurants met schelpdieren en vers gevangen vis. Je kunt hier prima tot rust komen van de hectiek van thuis, voordat je begint aan je Bulgarije rondreis.

reizen Bulgarije rondreis Bulgarije

Checklist voor je reis naar Bulgarije

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets naar Bulgarije
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids over Bulgarije in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek het beste van Bulgarije. Vind en vergelijk de leukste tours en boek ze alvast online
Met openbaar vervoer door Bulgarije reizen? Boek je bus- en treintickets eenvoudig online

Op vakantie in Bulgarije aan de Zwarte Zee

De Zwarte Zee is een van de belangrijkste bezienswaardigheden van Bulgarije. Ben je een strandliefhebber en kun je geen genoeg krijgen van de Zwarte Zee? Is strandhangen, zonnen en zwemmen helemaal je ding? Vervolg je rondreis Bulgarije dan met een tour langs de kust. Vanuit Varna reis je in een half uur naar het resort stadje Golden Sands, maar voor wie meer van de Bulgaarse cultuur en geschiedenis wil meekrijgen, zijn Nessebar en Sozopol geschikter. Reizen in Bulgarije is het eenvoudigst met een huurauto, maar kan ook prima met het openbaar vervoer. Verderop in dit artikel vertellen we je meer over het vervoer tijdens je rondreis Bulgarije.

bezienswaardigheden bulgarije - zwarte zee sozopol

Het strandleven van Sozopol

Sozopol is één van de oudste steden langs de Bulgaarse kust en met name het middeleeuwse gedeelte is nog altijd sfeervol en authentiek en bevat diverse interessante bezienswaardigheden. Hier vind je traditioneel houten huizen op een rotsachtig schiereiland, dat de enclave vroeger beschermde tegen indringers. Bij voorkeur verblijf je in de oude stad of in het nieuwere deel op de heuvel. Sozopol Old Town barst van de restaurantjes, uitzichtpunten en kunstgalerijen en is een geliefde bestemming bij binnenlandse toeristen en Russen. Rond zonsondergang is het prima toeven op één van de terrassen met zeezicht onder het genot van makreel en Bulgaarse witte wijn. Langs het stadsstrand en het grotere Harmani Beach op 2,2 km van de oude stad vind je een strip met nachtclubs, speelhallen en ijszaken, maar overdag geniet je er van een fijne stranddag aan de helderblauwe zee. Ondanks het toerisme in Sozopol word je amper aangesproken of lastig gevallen door straatverkopers. Voor 6 Lev (€3) huur je een parasol of bedje. Je kunt in Sozopol ook parasailen, varen op een waterscooter of het nabijgelegen moderne kunst kasteel van Ravadinovo bezoeken met aangrenzend aquapark.

rondreis bulgarije - sozopol strand

bulgarije vakantie  rondreis Bulgarije

Overnachten op schiereiland Nessebar

Nessebar ligt op een half uur rijden van Burgas, de vierde stad van het land en is vooral populair vanwege het all-inclusive resort Sunny Beach, dat in trek is bij Bulgaarse senioren en West-Europese jongeren. De oude stad van Nessebar staat echter op de UNESCO werelderfgoedlijst, is stijlvol aangepast aan het toerisme – hier vind je geen hoogbouw of lawaaierige nachtclubs – en biedt genoeg vertier voor een weekendje aan zee. Nessebar heeft prachtige stenen kerken uit de 13e en 14e eeuw, een oud theater en honderden traditionele houten huizen. Gezellige terrassen, kleine winkeltjes en muzikanten kleuren het straatbeeld. Het kleine Buna Beach is een welkome stop tijdens je culturele ontdekkingstocht. Voor een groter strand of het grootste Aquapark van Europa zul je moeten uitwijken naar Sunny Beach of één van de andere resorts langs de Zwarte Zee. Nessebar is ook een prima afsluiter van je Bulgarije rondreis, als je terugreist via Varna.

bezienswaardigheden bulgarije - 14e eeuwse kerk nessebar bulgarije vakantie - nessebar old town

Plovdiv als cultureel hoogtepunt van je Bulgarije vakantie

Plovdiv is de op zes na oudste stad van Europa en stamt uit de tijd van Thracië en de Romeinen. De levendige stad in het zuiden van Bulgarije overtreft hoofdstad Sofia qua elegantie en cultureel erfgoed en is dus zeker een van de bezienswaardigheden tijdens je vakantie in Bulgarije. In de binnenstad koop je een kaartje voor 20 Lev (€10) bij het Tourist Information Center of bij één van de aangesloten musea, waarmee je de belangrijkste bezienswaardigheden 48 uur lang kunt bezoeken.

Bekijk een opera in het Ancient Theatre, dwaal door traditionele huizen van de bourgeoisie uit de 18e eeuw of bezoek de tentoonstellingen van Plovdiv’s schilders, die veelal geïnspireerd raakte door de eeuwenoude stad. Het oude stadsdeel is rustig, kleurrijk en vol Orthodoxe kerken, stenen muren en klinkerwegen. De nieuwe stad en in het bijzonder de wijk Kapana, is juist levendig, hip en culinair. Ontdek kleinschalige festivals, gastro bars met een fusion van Bulgaarse specialiteiten en wereldse invloeden, levensgrote muurschilderingen en lokaal gestookte wijn. Op de berg Nebet Thepe bekijk je de stad van boven en geniet je van een prachtige zonsondergang. Vanuit Plovdiv reis je in 40 minuten naar het Bachkovo klooster en de Rhodope Mountains, twee mooie bezienswaardigheden in Bulgarije die zeker de moeite waard zijn. 

Lees al onze tips voor de bezienswaardigheden in Plovdiv.

reizen bulgarije Plovdiv bulgarije - ancient theatre

Het Bachkovo klooster

Het plaatsje Bachkovo is op het eerste gezicht een typisch bergdorp, afgesneden van de buitenwereld, met een levensritme naar gelang de seizoenen en de staat van het land. Vanuit het zuidelijke busstation van Plovdiv vertrekken minibusjes, die je afzetten bij de geïmproviseerde halte tussen het dorp en het klooster. Bachkovo staat bekend als één van de mooiste kloosters van Bulgarije in de Chepalarska kloof. Het is het oudste klooster van Bulgarije en werd in 1093 opgericht door Georgische monniken. Het klooster staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst en is gratis te bezoeken met uitzondering van het kleine museum, dat 2 Lev (€1) kost. Op de terugweg naar Plovdiv kun je het beste een taxi nemen. Reizen in dit stukje van Bulgarije is niet zo makkelijk met het openbaar vervoer. Bussen rijden onregelmatig en zitten vaak vol.

vakantie Bulgarije

reizen bulgarije - bachkovo town reis naar bulgarije - rhodopen mountains

De hoofdstad Sofia

Eerlijk is eerlijk: Plovdiv vonden wij een stuk leuker dan het zakelijkere en statige Sofia. Je kunt in Sofia prima eten en natuurlijk heeft de stad zo z’n charme: bijvoorbeeld als je koffie drinkt op de Women’s Market en vrouwen om 9 uur ‘s ochtends al druk bezig zijn met het roken van paprika’s; of wanneer je ‘s avonds laat langs de enorme Alexander- Nevski kathedraal loopt, die prachtig uitgelicht is. Bij de Bulgaarse keten Happy eet je heerlijke hummus en sushi en drink je huisgemaakte limonade voor een schijntje. De regeringswijk straalt grootsheid uit en is bijna eng stil; en dit alles tegen de achtergrond van de Vitosha Mountains van meer dan 2000 meter hoog. Sofia is een prima beginpunt voor je rondreis Bulgarije, zeker als je de Zwarte Zee overslaat. Ook vormt de hoofdstad vaak een noodzakelijke tussenstop tijdens je vakantie in Bulgarije, omdat je hiervandaan de beste bus- en treinverbindingen hebt. Eén dag is voldoende om de bezienswaardigheden van Sofia te bekijken, maar je kunt de hoofdstad ook gebruiken als uitvalsbasis voor het reizen door Bulgarije. Vanuit Sofia kun je tours boeken naar het Rila Monastery, the Seven Rila Lakes, hiken bij Boyana en een dagtrip naar Vitosha National Park maken.

Meer weten over de Bulgaarse hoofdstad? Wij deelden eerder onze tips over een stedentrip Sofia

alexander nevsky kathedraal sofia

Ook leuk om te doen vanuit Sofia

 

Sofia verkennen met een local tijdens je Bulgarije vakantie

Wil je Sofia verkennen vanuit het oogpunt van een local? Boek dan voor je stedentrip een tour met lokale gids via Hi hi, guide. Je kunt jouw tour in overleg met de gids samenstellen of één van de voorgestelde tours boeken. Vraag de gids bijvoorbeeld een tour samen te stellen met zijn of haar favoriete hotspots en hidden gems van de stad. Zo leer jij Sofia buiten de gebaande paden kennen.

Boek hier een tour met een local voor een memorabele rondreis Bulgarije >>

st george victor rotunda sofia

Vitosha Mountains en Boyana

Vanuit Sofia reis je met metro en bus in minder dan een uur naar de Vitosha Mountains, waar je direct aangrenzend aan de wijk Boyana een aantal mooie hikes vindt. Je kunt kiezen voor een meerdaagse trekking met overnachting in een berghut, het beklimmen van de hoogste top Cherni Vrah op 2290 meter of een 3 uur durende hike naar Boyana waterval. Onderweg is er weinig tot geen gelegenheid om eten of drinken te kopen, dus het is verstandig om goed voorbereid op pad te gaan. Het weer in de bergen kan snel omslaan en het is hier aanzienlijk kouder dan in Sofia.

reizen naar Bulgarije

Boyana waterval tijdens je rondreis Bulgarije

Het vertrekpunt van deze hike ligt in de wijk Boyana, vlakbij Boyana Church. De exacte locatie vind je op Google Maps door te zoeken op starting point Boyana waterfall. Hier beginnen ook tal van andere wandelingen naar nabijgelegen berghutten. De bordjes zijn deels in het Engels en de markering naar de waterval is duidelijk. Het pad is volledig onverhard en klimt behoorlijk door loof- en naaldbossen. Trek goede wandelschoenen aan en neem voldoende water en een snack mee voor onderweg. De heen- en terugweg zijn hetzelfde. Onderweg kom je met een beetje geluk de oranje gevlekte salamander of Europese adder tegen. De hike naar Boyana waterfall is op z’n mooist in mei/ juni wanneer de waterval op z’n grootst is; of eind augustus/september, wanneer de herfstkleuren hun intrede doen. Een beetje klimmen hoort erbij: over grote rotsen, dikke boomwortels en langs de rivier. Boyana waterval is 25 meter hoog en ligt in een prachtige gorge. Op de terugweg geniet je van mooie vergezichten over Sofia.

reizen naar bulgarije - waterval boyana bezienswaardigheden bulgarije - boyana hike

Door ons geselecteerde accommodaties in Bulgarije

Guest House
Skyler Guest House
PLOVDIV | Geweldige uitvalsbasis in hartje Plovdiv met hotelkamers en appartementen. Op loopafstand van het Romeinse stadion en de Oude Stad
Bed & Breakfast
Lakatitsa guest house
GOVEDARTSI | Traditionele accommodatie in het rustige bergdorp Govedartsi. Ideaal voor wandelaars naar Musala Peak. Voortreffelijk ontbijt.
Boutique Hotel
Villa Valeev
SOZOPOL | Familiepension in het nieuwe gedeelte van Sozopol op 500 m van het strand. Met zwembad, koffiecorner en airconditioning.

Wandelen in het Rila gebergte tijdens je rondreis Bulgarije

Bulgarije is een fantastisch land om te hiken. Wij zijn wat dat betreft helemaal fan van het Rila gebergte! Rila stamt af van het woord roula, dat water betekent en dat zie je overal terug in het prachtige gebergte ten zuidwesten van Sofia. Je kunt er namelijk wandelen naar één van de bekendste natuurfenomenen van Bulgarije: The Seven Rila Lakes op 2100 tot 2500 meter hoogte. Ook kun je Musala Peak beklimmen vanuit Borovets, de hoogste top van de Balkan met respectievelijk 2925 m. Wil je een rustigere wandeling maken, die wel onvergetelijk mooi is? Probeer dan de klim naar Scary Lake of slaap in een hut op weg naar de top van Malyovitsa. Je verkent het Rila gebergte het eenvoudigst met een huurauto, een offline versie van Google Translate om het cyrillisch te kunnen vertalen en goede wandelschoenen. Er zijn gemarkeerde wandelpaden, maar online is weinig informatie te vinden. Om je op weg te helpen, tippen we een aantal mooie tochten. Houd er rekening mee, dat je het gebergte het beste tussen juni en begin oktober kunt bezoeken. Anders ligt er sneeuw en zijn veel paden onbegaanbaar. Je kunt hier in de winter wel naartoe om te skiën.

vakantie Bulgarije

rondreis Bulgarije

Prachtige wandelingen als hoogtepunt van je vakantie naar Bulgarije

Wandelen in de bergen geeft een gevoel van vrijheid en dat geldt al helemaal voor de wandelingen waar je bijna niemand tegenkomt! De Seven Rila Lakes zijn niet voor niets een van de populaire bezienswaardigheden in Bulgarije, maar persoonlijk vond ik de tocht naar Scary Lake bij Malyovitsa het allermooist. Om te reizen naar de bergen van Bulgarije hoef je geen alpinist te zijn. Voor de hieronder uitgelichte tochten hoef je niet te klimmen, maar je hebt wel een goede conditie nodig. Tijdens de hike naar Seven Rila Lakes klim je in totaal zo’n 800 m, tijdens de Malyovitsa tocht zo’n 1200 m. Als je ervan houdt om actief bezig te zijn, is het Rila gebergte zeker een aanrader tijdens je vakantie in Bulgarije.

bezienswaardigheden bulgarije - malyovitsa lake

Hike naar Seven Rila Lakes 

De wandeling naar Seven Rila Lakes duurt ongeveer 6 uur en start in Panachishte, bij de Pionerska stoeltjeslift (20 Lev retour: €10, parkeren voor een dag: €2,50). Je bereikt de lift het eenvoudigst met een huurauto of een tour vanuit Sofia. Eenmaal bij het bergstation vervolg je je weg naar boven na een lekker kopje koffie. De wandeling staat goed gemarkeerd en voert je eerst met een steile klim over een bergkam. Vandaar zie je twee van de zeven meren en loop je verder naar Kidney Lake. Bij Kidney Lake kies je of je richting het hoogste meer op 2500 m loopt of afdaalt richting het bergstation.

LET OP: goede wandelschoenen en warme kleding zijn in alle seizoenen noodzakelijk als je gaat hiken in het Rila gebergte in Bulgarije! Het is druk op deze wandeling, maar de uitzichten zijn spectaculair. Je loopt de hele hike boven de boomgrens. Wil je de drukte voor zijn? De stoeltjeslift opent om 08:30 uur. Wees op tijd! 

rondreis Bulgarije

Bulgarije reis - rila hike

Scary Lake bij Malyovitsa

Scary Lake klinkt misschien eng, maar is vriendelijk. Het meer dankt haar naam aan een flinke onweersbui, waar fervente wandelaars op 2600 meter hoogte in vast kwamen te zitten. Het startpunt van deze hike vind je bij de Malyovitsa Mountain School. In totaal duurt de wandeling zo’n 7 à 8 uur. Bij Malyovitsa hut kun je snacks inslaan en wat te drinken kopen. Je komt weinig mensen tegen op deze wandeling en waant je een echte avonturier. Je loopt gedeeltelijk in naaldbossen en gedeeltelijk boven de boomgrens. Naast Scary Lake kom je ook Yonchevo Lake tegen op deze fantastische hike! Dit was mijn favoriete wandeling tijdens onze Bulgarije vakantie.

Lees hier een uitgebreide routebeschrijving >> 

bulgarije vakantievakantie Bulgarije

Eco-Trail in Beli Iskar

Beli Iskar is een klein plattelandsdorp in het Rila gebergte. De rivier de Iskar stroomt hier door een indrukwekkende gorge en voor de gelegenheid is hier met veel zorg een eco-trail van 7 km aangelegd, inclusief 11 hangbruggen. Het is geen moeilijke wandeling, maar je moet af en toe wel over wortels of rotsblokken heen stappen. De omgeving is prachtig en met een beetje geluk zie je eekhoorns, raven, adders, herten of bruine beren. Op Google Maps kun je het startpunt van de wandeling vinden. Je komt uit op een landweggetje vol kuilen. Rijd ongeveer een kilometer verder door dan de kaart aangeeft en je ziet de eerste hangbrug en het startpunt van deze mooie trail. 

reizen naar Bulgarije

Een bijzonder natuurfenomeen : Stob Pyramids

Een uitstapje vanuit Rila is het plaatsje Stob: typisch Bulgaars met druivenstruiken over de patio van elk huis. Het plaatsje is bekend vanwege de natuurlijke piramiden, die zich hier hebben gevormd als gevolg van erosie. Bij de ingang van het dorp wacht je een groot bord met daarop de weg naar de piramiden aan het rand het van dorp. Je kunt hier gratis je auto parkeren en beginnen aan de hike van bij elkaar opgeteld 1,5 uur. Het pad is duidelijk aangegeven en gaat na een vlakke start in rap tempo omhoog. Het laatste stukje naar het viewpoint over de piramiden is steil en glibberig. Er zijn touwen gespannen om jezelf aan vast te houden, maar dit stukje is uitdagend met hoogtevrees. De beloning, het uitzicht over het dal van Stob, de rood uitgeslagen piramiden en beboste bergen, is de moeite dubbel en dwars waard!

vakantie Bulgarije

Het magische Rila klooster

Het Rila klooster is waarschijnlijk een de bekendste bezienswaardigheden van Bulgarije en dus ook een must-do op je rondreis Bulgarije. Als je het klooster tijdens je Bulgarije vakantie wilt bezoeken, kun je dat het beste doen met een huurauto of met een tour naar Rila Monastery vanuit Sofia. Het klooster ligt aan de Rilska rivier op 1147 meter in het National Park Rila Mountains. De oudste gebouwen in het imposante complex dateren uit de vroege 14e eeuw. Vandaag de dag is het klooster nog steeds een belangrijke plek voor zowel Orthodoxen als toeristen. Jaarlijks bezoeken meer dan een miljoen mensen deze heilige plek. Het is daarom verstandig om vroeg in de ochtend of laat in de middag te gaan om de grootste drukte te vermijden. Je kunt ook overnachten in simpele hotelkamers in Rila Monastery, zodat je ‘s avonds laat en ‘s ochtends vroeg kunt genieten van deze bijzondere plek. 

bezienswaardigheden bulgarije - rila klooster 2

reizen naar bulgarije - rila monastery

Wat je moet weten voor je op vakantie naar Bulgarije gaat

  • Veel mensen spreken geen woord over de grens en gokken erop dat je wel een paar woorden Bulgaars kunt of in ieder geval Cyrillisch kunt lezen. Op busstations en in restaurants op toeristische plekken is er vaak een Engelstalige vertaling, maar een beetje basiskennis van het Cyrillische alfabet maakt je leven op een rondreis door Bulgarije aanzienlijk gemakkelijker.
  • In Bulgarije betaalt men met de Bulgaarse Lev. Bulgarije is lid van de Europese Unie, maar nog niet van de eurozone. Je kunt in alle steden en grotere dorpen geld uit de muur halen. In veel restaurants en accommodaties is het ook mogelijk om direct met pin te betalen, maar niet overal. Het is daarom raadzaam altijd contant geld op zak te hebben. In alle steden vind je bovendien wisselkantoortjes. De koers tussen de Lev en de Euro staat vast: €1 = 1,95 Lev.
  • Bulgarije is een goedkoop land. Een goede middenklasse accommodatie voor 2 personen kost ongeveer €40 in het hoogseizoen. Voor een uitgebreid driegangenmenu met wijn ben je per persoon zelden meer dan €25 kwijt. Een simpele maaltijd in de bergen inclusief drankje kan al voor €5.
  • Je mobiele bundels zijn in Bulgarije gewoon geldig. Als je in Nederland mobiel internet hebt, kun je zorgeloos surfen tijdens je rondreis Bulgarije. Bellen naar Bulgaarse nummers met je Nederlandse toestel wordt doorgaans wel zwaarder belast.

wandelen bulgarije - rila gebergte

Van A naar B reizen in Bulgarije

Ga jij een rondreis door Bulgarije maken? Dit kan op verschillende manieren. Bussen en treinen rijden onregelmatig, maar wel stipt. Zelfs tussen grote steden als Plovdiv en Burgas rijden bussen slechts enkele keren per dag en vertrekinformatie is online lastig te vinden. Check daarom altijd de vertrektijden naar je volgende bestemming bij aankomst op het station. Meestal is het mogelijk om enkele dagen van tevoren een bus- of treinkaartje te kopen. Eventueel kun je dit ook online doen. Via Bookaway kun je trein- en bustickets kopen op de meest gangbare trajecten in Bulgarije. 

Auto huren in Bulgarije

Wil je echt het binnenland in? Dan is een huurauto verre weg de beste optie. Als je naar het Rila gebergte gaat, is een 4WD heel handig. Een huurauto in Bulgarije kost niet veel. Wij huurden een Dacia Duster met 4WD voor €150 voor 6 dagen, inclusief verzekering. Een huurauto geeft je de vrijheid om eenvoudig naar beginpunten van wandelingen te reizen en je eigen dagplanning te maken.

Vind hier een huurauto >>

Ze rijden in Bulgarije aan dezelfde kant van de weg als in Nederland en verkeersregels staan duidelijk aangegeven. Je hebt voor het rijden buiten Sofia wel een tolvignet nodig. Dit koop je gemakkelijk online en kost €8 voor een week of €15 voor een maand. Liever met iDeal betalen? Dan kun je je tolvignet ook op de Nederlandse site tolvignetten.nl bestellen. Je betaalt dan €14,95 voor een week. 

Met de bus door Bulgarije reizen

Voor busmaatschappijen M-Bus en Bus Express kun je online met Mastercard of VISA kaartjes kopen of vergelijk en boek tickets online via de Bookaway. De bussen zijn in redelijk goede staat, beschikken over airconditioning en stoppen om de paar uur voor een koffiepauze of toiletstop. Je kunt ook last-minute een kaartje op het station kopen, maar de kans op een staplaats in een minibus tussen opgestapelde koffers wil je waarschijnlijk liever vermijden. Bussen zijn de snelste manier om jezelf te verplaatsen tijdens je Bulgarije rondreis, als je geen huurauto hebt. Daarbij is het belangrijk op te merken, dat de Bulgaarse wegen een stuk slechter zijn dan in Nederland. Bulgarije heeft een flat taks van 10% en dat is terug te zien aan de infrastructuur. Een snelweg op de kaart gaat, met uitzondering van het gebied rond Sofia, vaak gewoon door het centrum van grote plaatsen heen. Gaten in het wegdek, haarspeldbochten en onverharde wegen zijn niet ongebruikelijk. Een buskaartje van Plovdiv naar Sofia (2,5 uur) kost 14 Lev (€7). Kaartjes voor afstanden korter dan 2 uur worden veelal in de bus zelf gekocht bij een conductrice, die het geld komt innen na vertrek.

Rondreis Bulgarije met de trein

Reizen met de trein heeft iets magisch en dat geldt zeker ook voor Bulgarije. Daarbij is de Bulgaarse trein ook nog eens spotgoedkoop. Zo reis je in 7 uur van Sofia naar Burgas voor 24 Lev (€12) in de eerste klas, inclusief gereserveerde zitplaats. De eerste klas is niet super luxe, maar beschikt wel over stopcontacten en coupés met 6 zitplaatsen. Als je met de trein wilt, kan dit het makkelijkst tussen Sofia en Burgas of Burgas en Plovdiv. Op de website van de Bulgaarse spoorwegen kun je vertrektijden zien en online met een creditcard tickets tickets kopen. Een zitplaats reserveren kan ook aan het loket op de desbetreffende stations. De treinreis van Sofia naar Burgas voert je door het bergachtige binnenland. De trein is oud, piept en kraakt, maar de uitzichten zijn mooi. Daarbij is de trein een leuke plek om andere (Bulgaarse) reizigers te ontmoeten en het hoge reistempo even te laten varen.

Vervoer in de grote steden

In grotere steden als Sofia, Plovdiv, Varna en Burgas zijn de belangrijkste bezienswaardigheden op loopafstand van het centrum. Bus- en treinstations liggen vaak verder weg, evenals vliegvelden en wandelroutes. Sofia heeft een prima metronetwerk, waar je ook met Engels uit de voeten kunt. In Plovdiv vind je buiten de voetgangerszone meerdere busstations naar nabijgelegen bezienswaardigheden, zoals het Bachkovo klooster en de Rhodope mountains. Ook in Varna en Burgas brengen stadsbussen met conductrice en kaartverkoop aan boord je goedkoop van A naar B (zo’n 2 Lev = €1 binnen de stadsgrenzen). Tijdens je rondreis Bulgarije is een taxi  het makkelijkst en snelst voor korte afstanden én ook nog eens verrassend goedkoop. Let er wel op dat je een taxi met meter treft van een gerenommeerd bedrijf als OK! of Hippo. Vaak hanteren deze taxi’s een starttarief van minder dan 2 Lev (€1) en rekenen vervolgens minder dan 1 Lev per kilometer. Taxi’s zijn prima betaalbaar en een uitkomst om ‘s ochtends vroeg naar het busstation te gaan of na een lange dag reizen niet te hoeven sjouwen met je bagage.

De Bulgaarse keuken

De Bulgaarse keuken is vrij onbekend in Nederland, maar dat is niet terecht. Je kunt hier zowel als vlees- en viseter en als vegetariër prima terecht. Bijna ieder diner begint met shopska salade: een salade van Bulgaarse witte kaas, olijven, tomaat, komkommer en paprika. Bulgaren kunnen barbecueën als de beste en een goede mixed grill of een kebab spiesje ontbreekt dus ook bijna nooit op de menukaart. Aan de Zwarte Zee kun je heerlijke Blue Fish, makreel en gefrituurde sardientjes eten, terwijl je in het Rila gebergte beslist de forel moet proberen. Verder zijn de gerookte pepers met witte kaas, de gebakken aardappelen met dille en knoflook, het eiergerecht mish mash en het stoofpotje chicken kavarna aanraders. In steden als Sofia en Plovdiv vind je steeds meer gastro bars met fusion gerechten: een mix van Bulgaarse klassiekers en buitenlandse invloeden. Ook kun je vrijwel in alle restaurants pizza, pasta en risotto bestellen. Bulgaarse bakkerijen lenen zich uitstekend voor ontbijt en lunch. Vergeet niet een banitsa te bestellen: een soort hartige pannenkoek of bladerdeeg hapje met witte kaas, pittige kip of spinazie. Bovendien doet Bulgarije het niet onverdienstelijk op het gebied van wijn en zijn met name de rode wijnen en rosé van eigen bodem aan te bevelen.

vakantie Bulgarije

Meer tips voor reizen door Bulgarije

Bezoek je tijdens jouw rondreis door Bulgarije de steden Plovdiv en Sofia? Lees dan ook onze tips voor de bezienswaardigheden van Plovdiv en een stedentrip Sofia

Op ontdekkingstocht in Oost-Europa

Wil je jouw Bulgarije vakantie uitbreiden tot een ontdekkingstocht over de Balkan? Wij tipten eerder de bijzondere Montenegro Express van Belgrado naar de kust van Montenegro. Ook deelden we een mooie reisroute voor een autovakantie Kroatië en schreven over hiken in de Dinarische Alpen. Liever op stedentrip? Lees dan over ons culinaire weekend in Bled, Slovenië of een citytrip Boedapest.

+ There are no comments

Add yours