São Vicente, Kaapverdië: een Afrikaans eiland met Caribische vibes


Wanneer je op weg bent naar naar het ‘hiking’ eiland van Kaapverdië, Santo Antão, vlieg je altijd eerst naar São Vicente. São Vincente is één van de kleinste eilanden van Kaapverdië. En hoewel dit eiland misschien niet je hoofdbestemming is en ook niet barst van de bezienswaardigheden, je hoeft je er zeker niet te vervelen. De meeste bezienswaardigheden van São Vicente bevinden zich in de hoofdstad, Mindelo, die eigenlijk niet echt aanvoelt als een stad maar meer als een groot dorp. Maar ook buiten de stad kun je een paar leuke uitstapjes maken!

Haven mindelo kaapverdie

Mindelo: de hoofdstad van São Vicente

Verreweg de meeste inwoners van São Vicente, meer dan 90%, wonen in de hoofdstad Mindelo. Dit zijn er nog steeds maar rond de 70.000, minder inwoners dan een Nederlandse stad als Deventer bijvoorbeeld dus. De sfeer in Mindelo is relaxed en hangt ergens tussen Caribisch en Afrikaans in. Wanneer je door de gekleurde straatjes wandelt, waan je je soms even in Midden- of Zuid-Amerika. Terwijl je soms, bijvoorbeeld als je voor de koloniale markthal staat, het gevoel hebt dat je in Portugal bent. En wanneer je de vismarkt inloopt, dan ben je weer in Afrika. Mindelo is duidelijk een mix van zijn verleden en heden. Het centrum van Mindelo is compact en verken je gemakkelijk te voet.

sao vicente kaapverdiemindelo

Het stadsstrand van Mindelo, Praia de Laginha

Op zo’n 10 minuten wandelen vanaf de stad bevindt zich een mooi strand, Praia de Laginha. Aan het strand zijn twee strandtentjes te vinden, bij één van de twee, Kalimba, kun je gratis gebruik maken van ligbedden en een parasol. Het is een relaxed strand. Je zult er, net als op heel São Vicente trouwens, niet lastig gevallen worden door verkopers of iets dergelijks. Een heerlijke plek om met een goed boek te genieten van de zon!

strand mindelo kaapverdie

De markten in Mindelo

Heb je zin om wat souvenirs te kopen, of gewoon te kijken hoe het lokale leven in Mindelo zijn dagelijkse gangetje gaat? Bezoek dan één van de markten.

Mercado Municipal – de overdekte centrale markt

In het mooie gebouw van de overdekte markt in Mindelo wordt voornamelijk groente en fruit verkocht en dat maakt dat deze markt nog authentiek is. Je kunt naar boven en over de balustrade rustig kijken wat er allemaal beneden op de markt gebeurt.

mindelo markt sao vicente markt

Mercado de peixe – de vismarkt

De vismarkt is de plek waar de verse vis binnengebracht wordt door de vissers en gelijk wordt verhandeld. Hier ligt de vis die jij misschien ‘s avonds in één van de restaurantjes van Mindelo op je bord krijgt. Achterin de hal worden in een rap tempo de verse vissen schoongemaakt, voorin vindt de handel plaats.

vismarkt sao vicente kaapverdie

De Afrikaanse markt rondom de Praça Estrela

Voor kleding en souvenirs kun je rondstruinen bij de kraampjes achter het centrale marktplein, Praça Estrela. In de betonnen miniwinkeltjes vind je o.a. kleding, sarongs, zonnebrillen en tassen. Op het plein zelf kun je eventueel groente of fruit kopen.

markt mindelo markt mindelo sao vicente

De haven van Mindelo

In de haven van Mindelo vind je zowel vissersbootjes, als plezier- en vrachtschepen. Je kunt over de kade langs een soort boulevard lopen en bootjes kijken. In het jachthavengedeelte vind je ook een drijvend restaurant/bar, ‘Marina Mindelo Floating Bar’, een leuke plek om een drankje te doen met uitzicht over de haven.

haven mindelo kaapverdiemarina mindelo floating bar

De piek van São Vicente: Monte Verde

Helaas was het tijdens ons bezoek aan São Vicente nogal mistig en was het dus niet een goede dag om naar de top van Monte Verde, de hoogste piek van het eiland, te hiken. Maar alleen het uitzicht vanaf halverwege was al heel erg mooi!

uitzicht sao vicente

Schildpadden spotten bij São Pedro

Het is het eerste strand dat je ziet als je met het vliegtuig aankomt op Sao Vicente: het strand van São Pedro. Een breed strand met een prachtige blauwe zee. Omdat dit strand buiten de stad ligt, zijn er niet veel bezoekers. Dit heeft waarschijnlijk ook te maken met de harde wind die er meestal staat, iets wat windsurfers juist weer kunnen waarderen. Toch is het de moeite waard om even een taxi vanuit Mindelo naar São Pedro te nemen. Het is namelijk niet alleen een heel mooi strand, je kunt er ook schildpadden spotten. Je kunt dit doen met één van de vissersbootjes, die je voor zo’n 10 euro pp een stukje van de kust meenemen waar je met een snorkel het water in kunt. Maar ook vanaf het strand kun je soms al schildpadden spotten. Heb je zin in een hike? Dan kun je vanaf het strand naar de vuurtoren hiken.

Aan het strand van São Pedro is één strandtentje, eventueel kunnen zij een taxi terug naar Mindelo voor je bellen.

strand sao pedro

Kitesurfen bij Salamansa

Een creperie en een kleine kitesurfschool, dat is alles wat je vindt op het afgelegen, maar brede strand bij het vissersdorpje Salamansa. De grote baai is dan ook heel geschikt voor de gevorderde kitesurfer op zich uit te leven op de golven. Voor beginners is het mogelijk om hier kitesurflessen te nemen.

kitesurfen sao vicente

Baia das gatas

Echt heel bijzonder kun je deze baai niet noemen, maar als je er langs komt, kun je er best even een stopje maken. Je kunt in de Baia das gatas een stukje wandelen over een platform en zo naar het heldere water kijken en als je wilt, kun je er zelfs zwemmen. Eén keer per jaar staat deze anders zo rustige baai het middelpunt van de belangstelling, wanneer het Festival Baía das Gatas plaatsvindt. Dit wordt live uitgezonden op de Kaapverdische televisie.

Baia das Gatas sao vicente

Vervoer op São Vicente

Het is zo ontzettend makkelijk om vervoer te regelen op São Vicente, dat je je nooit druk hoeft te maken of en wanneer je ergens komt. Overal zijn taxi’s beschikbaar, die je voor een paar euro naar alle kanten van het eiland brengen. De meeste taxichauffeurs spreken niet veel Engels, maar wel wat Frans (en Portugees uiteraard). Wil je budget reizen? Kies dan voor een aluguer om je van A naar B te brengen. Een aluguer is een gedeelde taxi, die óf op gezette tijden vertrekken, óf als het busje vol zit. De meeste aluguers op São Vicente vertrekken vanaf Praça Estrela.

Checklist voor je reis naar São Vicente

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets
Inentingen nodig? Je kunt je ook thuis laten vaccineren
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Kaapverdië in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering

Accommodaties in Mindelo

Tijdens mijn rondreis door Kaapverdië heb ik in twee verschillende accommodaties verbleven in Mindelo, die ik beiden van harte aan kan bevelen.

Casa Solarino

Aan het begin van onze reis verbleven we in het guesthouse ‘Casa Solarino‘, een perfecte plek om je rondreis te starten. Op loopafstand van stad en strand en met een schitterend uitzicht over Mindelo vanaf je balkon. De eigenaars van het guesthouse zijn vriendelijk en behulpzaam en er wordt elke ochtend een wisselend ontbijt geserveerd.

Bekijk de actuele prijzen en beschikbaarheid van Casa Solarino >

hotel mindelo casa solarino

Oasis Porto Grande hotel

Voordat we weer terug naar Nederland vlogen, kozen we voor het relaxte (en luxe voor Kaapverdiaanse begrippen) Oasis Porto Grande hotel. Het is echt heerlijk om na een week hiken lekker op een zonnebedje naast het grote zwembad te liggen. Zo kom je helemaal uitgerust terug van vakantie! Ook het Oasis Porto Grande hotel is trouwens centraal gelegen, je wandelt zo naar het centrum, de haven en het strand.

Bekijk de actuele prijzen en beschikbaarheid van Oasis Porto Grande hotel >

oasis hotel sao vicente

Pont d’Agua

Wil je echt helemaal uitpakken tijdens je verblijf op São Vicente? Kies dan voor het luxe boutique hotel aan de haven, Pont d’Agua. Ik heb hier zelf niet verbleven, maar wel het zwembad gezien dat letterlijk ín de haven ligt, dit zag er fantastisch uit!

Bekijk de actuele prijzen en beschikbaarheid van Pont d’Agua >

Zo kom je op São Vicente

TUI is momenteel de enige maatschappij die rechtstreeks op Mindelo vliegt. Let op, Skyscanner toont deze vluchten niet, je moet rechtstreeks via TUI boeken. Wil je doorreizen naar Santo Antão? Je koopt gemakkelijk een kaartje voor de boot bij de haven van Mindelo. Er varen meerdere boten per dag, check de actuele tijden bij het kopen van je ticket. Liever een georganiseerde reis naar  Kaapverdië boeken? Bekijk dan eens de rondreizen van Voya Travel, een reisorganisatie gespecialiseerd in Kaapverdië!

+ There are no comments

Add yours