De ultieme roadtrip over bloemeneiland Madeira, Portugal


Madeira is het eiland van bloemen, tunnels en trappen: wie het bergachtige eiland wil trotseren, zal daar de nodige zweetdruppels voor moeten laten vloeien. Een Fly & Drive naar dit stipje in de Atlantische Oceaan blijft nog lang in je gedachten. Haarspeldbochten, hypermoderne tunnels, mini afritten en ongekend steile parkeerplaatsen wisselen elkaar in rap tempo af. Het eiland is beeldschoon en weinig superlatieven doen recht aan de verscheidenheid, die je op een oppervlakte van slechts 741 vierkante kilometer aantreft. In anderhalf uur rijd je van oost naar west en toch is de lijst van Madeira bezienswaardigheden lang. In dit artikel delen we onze tops 10 vakantie tips voor een onvergetelijke roadtrip en de leukste dingen om te doen op Madeira. 

pico ariero madeira

Een klein stukje topografie: Waar ligt Madeira eigenlijk?

Duizenden Nederlanders stappen jaarlijks in het vliegtuig voor een Fly & Drive vakantie op Madeira, maar waar ligt het bloemeneiland eigenlijk? Madeira is een vruchtbaar, ruig en rotsachtig eiland in de Atlantische Oceaan. Officieel hoort het bij Portugal, maar eigenlijk ligt het dichterbij de Afrikaanse kust (op zo'n 700km). Het Mediterrane, bijna subtropische klimaat zorgt voor warme zomers en milde winters. Door de regelmatige en soms intense neerslag is het landschap overwegend groen. Madeira staat bovendien bekend om haar microklimaten. Het eiland is op haar langst 57km en op haar breedst 22km, maar toch kan het aan de noord- en zuidzijde totaal ander weer zijn, laat staan in het bergachtige binnenland. Het weerbericht checken loont dus: mooi weer is bijna altijd wel ergens te vinden! Hoewel de meeste Nederlanders alleen het hoofdeiland Madeira kennen, bestaat de archipel uit maar liefst 8 eilanden, waaronder het bewoonde Porto Santo. Miljoenen jaren geleden stuwden vulkaanuitbarstingen land omhoog en een nieuwe eilandengroep was geboren.

sao lourenco schiereiland

Onze top 10 tips voor wat te doen tijdens je vakantie op Madeira 

Met zo'n verscheidenheid aan microklimaten is Madeira een fantastisch eiland om een gevarieerde roadtrip te maken. Maar wat kun je tijdens zo'n fly & drive vakantie op Madeira allemaal doen en zien? We delen de mooiste bezienswaardigheden en leukste activiteiten om te doen op Madeira. 

1. Kleurrijk Funchal, de hoofdstad van Madeira

Funchal is de hoofdstad van Madeira en al even kleurrijk als de koosnaam ‘Bloemeneiland' doet vermoeden. Het is lastig een straat in de Oude Stad te vinden zonder fel beschilderde huizen of streetart. De Cidade Velha is het historische hart van de honderdduizend inwoners tellende stad én de toeristische trekpleister van Funchal. Voor fotogenieke doorkijkjes, hippe galerijen en gezellige terrassen moet je hier zijn. Wanneer de cruiseschepen arriveren, kunnen de smalle straatjes snel overspoeld worden door bootladingen bezoekers. 

Het voordeel is dat de meeste cruisegangers niet verder komen dan Funchal en de rest van Madeira opvallend rustig is. Ondanks de gelegenheidsdrukte weet Funchal haar gastvrije, sfeervolle en mediterrane karakter te behouden. Op de grote boulevard langs de rotsachtige kust, vind je kraampjes met vers ijs en gepofte kastanjes. Aan de rand van het centrum wacht het ‘buitenbad' van Funchal, geheel gevuld met zeewater en ideaal voor zonnige zomerdagen. Zeker een van de bezienswaardigheden die de hoofdstad van Madeira de moeite waard maken. 

Leuk om te doen in Funchal: Deze wandeltocht door het historische centrum van Funchal.
Hoteltip Funchal: Hotel Cajú – prachtig, sfeervol en kleinschalig hotel in het centrum van Funchal, Madeira.

funchal streetart funchal streetart

2. Een tochtje in de kabelbaan naar Monte

Monte ligt letterlijk en figuurlijk boven Funchal: op zo'n 800 meter boven zeeniveau bevindt zich het dorp met 8000 inwoners en een aantal van de belangrijkste bezienswaardigheden van Madeira: de Teleférico do Funchal en de Botanische Paleistuin van Monte. Vanuit de haven van Funchal stap je in de kabelbaan, die je in 15 tot 25 minuten naar Monte brengt. Onderweg geniet je van een prachtig panorama: wit gekleurde huizen, die fel afsteken tegen groene hellingen vol bananenbomen; een helderblauwe en lege zee, met uitzondering van een paar cruiseschepen; rotsachtige kliffen, die de kracht van de natuur op pijnlijke wijze blootleggen. Eenmaal in Monte drink je een espresso met een magnifiek uitzicht over de stad. Je waant je plots toeschouwer in plaats van deelnemer. Een ritje in de Teleférico is dus zeker leuk om te doen tijdens je vakantie op Madeira!

teleferico monte

De kabelbaan gaat iedere dag met uitzondering van 25 december en kost €16 voor een retourtje. Je kunt er ook voor kiezen terug te lopen naar Funchal. Wanneer je links afslaat vanuit de kabelbaan, kom je al snel op een wandelpad langs een van de andere bekende bezienswaardigheden van Madeira terecht: levada – een irrigatiekanaal, waarmee het bloemeneiland wereldfaam behaalde. Ook leuk om te doen in dit deel van Madeira is het bezoeken van de botanische paleistuin van Monte: een heerlijke plek voor biologen, liefhebbers van flora en fauna en enthousiaste fotografen. 

Tip: ook leuk om te doen in Monte: met deze tuktuk- en rodel tour rij je in een tuktuk door Funchal en eindig je in Monte om vervolgens de berg af te sjezen in een speciaal rodelkarretje. Zeker een van de hoogtepunten van je vakantie op Madeira!

Door ons bezochtte accommodaties op Madeira

Door ons bezocht
Bed & Breakfast
Residencial Pina
FUNCHAL | Residencial Pina is gunstig gelegen op een heuvel met een prachtig uitzicht op het centrum. Met uitstekend ontbijt en bar.
Door ons bezocht
Hotel
Estalagem do Vale
SAO VICENTE | Prachtig 4-sterrenhotel met midgetgolfbaan en zwembad op 3km van het strand van Sao Vicente. Ruime kamers inclusief ontbijt.
Door ons bezocht
Guesthouse
Nature Madeira Guesthouse
PORTO DA CRUZ | Nette kamers in guesthouse met restaurant aan het water. Welkomstdrankje en ontbijt op voortreffelijke locatie.

3. Een van de mooiste bezienswaardigheden op Madeira: schiereiland Ponta de São Lourenço

Ponta de São Lourenço is een schiereiland – of beter gezegd – een landtong aan de oostkust van Madeira. Vanuit het slaperige dorpje Canical ontdek je een ruig, vulkanisch landschap, waarop je nog duidelijk de overblijfselen van krachtige lavastromen kunt zien: prachtig reliëf in gekleurde rotsen en bijna verticale kloven. Een wandeling over dit inmiddels ingeslapen vulkanische terrein is met stip één van de Madeira bezienswaardigheden, die je niet mag missen op je roadtrip. Je volgt de PR8 en stopt onderweg voor een verfrissende duik bij één van de verscholen lavastrandjes. Het contrast van het water met de bijna rode aarde; de enorme golven die kapotslaan op het ruige gesteente: een wandeling over de Ponta de São Lourenço is een must-do tijdens een Fly & Drive vakantie op Madeira. Aan de begin van het wandelpad is een grote parkeerplaats en kun je in enkele kraampjes nog wat te eten of te drinken kopen voor onderweg. 

bezienswaardigheden madeira

Praktische tips voor een bezoek aan Ponta de São Lourenço, Madeira

Je wandelt vrijwel onbeschut over de landtong, dus houd rekening met de elementen. In de zomermaanden brandt de felle zon onverbiddelijk op je huid en ‘s winters doet de koude zeewind je oren klapperen. In de winter is Ponta de São Lourenço prachtig groen, terwijl het in het warme seizoen bijna woestijnachtig aandoet. Aan het einde van de PR8 (7,2 kilometer heen en terug) kun je nog een uitzichtpunt beklimmen, waarvandaan je wederom geniet van een spectaculair panorama. Ook is het mogelijk vanaf het schiereiland per boot op zoek te gaan naar walvissen en dolfijnen. Van april tot en met oktober heb je de meeste kans om deze prachtige dieren met eigen ogen te bekijken!

Walvissen en dolfijnen spotten? Boek je catamaran tour hier >>

schiereiland oost-madeira

4. De ultieme wandeling op Madeira: van Pico Ruivo naar Pico do Arieiro

Deze activiteit op Madeira is er eentje voor op je bucketlist: de wandeling van de Pico Ruivo (1862 m) naar de Pico do Arieiro (1818 m). De hoogste toppen van Madeira worden verbonden door een geweldig wandelpad met onvergetelijke vergezichten. Laat je hoogtevrees thuis, want je kijkt regelmatig honderden meters naar beneden, terwijl een smal pad je over en langs de rotswanden leidt. De PR1 van Madeira verbindt de belangrijkste natuurlijke bezienswaardigheden met elkaar en vormt een fantastische uitdaging voor hikers en avonturiers.

Het is het eenvoudigst naar de Pico do Ariero te rijden en vanaf daar aan je tocht van 13km te beginnen met een hoogteverschil van ruim 1600 meter. Als je van plan bent heen en terug te lopen (zoals de wandeling eigenlijk is bedoeld), doe je er goed aan met het ochtendgloren te beginnen. Zo maak je met een beetje geluk de optrekkende mist mee en heb je plots een prachtig uitzicht op de bossen van de Ribeira Grande en de rotsen van Madeira's hoogste top: de Pico Ruivo. Vergeet je zaklamp niet, want je moet regelmatig een heuse wandeltunnel door om aan de andere kant van een rotswand uit te komen. 

Liever met een groep en gids? Deze begeleidde wandeltour krijgt goede reviews! Vervoer naar het begin- en eindpunt is bij de prijs inbegrepen. 

madeira tips pico ruivo pico ruivopico ruivo, madeira vakantie tips

5. Het enorme netwerk van levada's

De levada's behoren tot de Madeira bezienswaardigheden, die het eiland bekendheid geven. Levada's zijn niets meer en niets minder dan irrigatiekanalen om het water op het eiland eerlijk te verdelen. In het noorden regent het namelijk veel meer en vaker dan in het zuiden. Hoeveel levada's er precies zijn op Madeira is onduidelijk, maar naar schatting praten we over enkele duizenden kilometers. Sommige kanaaltjes werden al in de 16e en 17e eeuw aangelegd. Andere volgden later om landbouw of nederzettingen mogelijk te maken. De levada's vormen tegenwoordig ook een uitgebreid wandelnetwerk door de groene valleien van het eiland. Zo kun je tal van levada-wandelingen maken, die zelfs voor mensen zonder richtingsgevoel goed te doen zijn.

Wandelen naar de Risco waterval op Madeira

Een laagdrempelige wandeling is die naar de Risco waterval: een waterval van zo'n 100 meter hoog (PR6.1). Begin bij voorkeur vroeg, want het kan hier druk worden. In de regel zijn de langere tochten een stuk rustiger! Zo kun je bijvoorbeeld ook vanuit Monte een leuke levada wandeling maken langs de Levada dos Tornos, waar je bijna niemand tegenkomt: een prima combinatie met een ritje in de kabelbaan.

Ook een leuke wandeling op Madeira: deze wandeling langs de 25 fonteinen van Rabaçal

levada ribeira grande monte wandelen

Ook leuk om te doen in Madeira

 

6. Culinair genieten op Madeira: dit moet je proeven!

Eén van mijn favoriete Madeira vakantie tips: eten, terrassen en een drankje doen. Misschien staat Madeira niet bekend als culinaire bestemming, maar wat kun je hier heerlijk eten! Het bekende brood bolo do caco is een absolute aanrader. Het platte, ronde broodje wordt in een houtoven bereid en smaakt daardoor knapperig als een pizzabodem. De bolo do caco wordt bijna in ieder restaurant gevuld met knoflookboter en als voorgerecht geserveerd, maar is ook heel lekker als lunch: met mozzarella en tomaat, een dunne gegrilde hamburger of bij een stomend kopje vissoep. 

Wat je verder beslist moet proberen tijdens je roadtrip door Madeira:

  • Espada: de engste vis van Madeira smaakt verrassend lekker in combinatie met banaan. Niet te veel naar je bord kijken en gewoon proeven!
  • Poncha: een lokale drank van aquardiente, honing, suiker en citroensap. 
  • Espetada: te zien op de rechter foto: een vleesspies van formaat van kip of rundvlees.
  • Tonijn van Madeira: heel sappig, gevangen uit eigen wateren en geserveerd met gestoomde groenten.

madeira tips sao vicente picos

7. Een roadtrip over het bloemeneiland Madeira

Zelden ben ik op een plek geweest, waar het landschap zo gevarieerd is als op Madeira. Hoewel het eiland klein is, loont het om in ieder geval een dag uit te trekken voor een roadtrip. Een bange chauffeur moet je niet zijn, want je krijgt de nodige haarspeldbochten en tunnels te verwerken tijdens een roadtrip over het bloemeneiland. Kies bij voorkeur voor wegen in het binnenland, want op sommige kustroutes breng je meer tijd door in een tunnel dan erbuiten. Desondanks zijn er een aantal Madeira bezienswaardigheden die je niet mag overslaan op je roadtrip, zoals het kiezelstrand in Seixal, de natuurlijke baden van Porto Moniz en de Miradouro do Fio. De noordkust is over het algemeen ruiger en rustiger dan de zuidkust rondom Funchal en het vliegveld. Blijf onderweg opletten op bordjes ‘Miradouro' – het Portugese woord voor uitzichtpunt. 

Liever niet zelf rijden? Er zijn diverse 4×4 jeeptours op Madeira te boeken die je langs een aantal mooie bezienswaardigheden brengen.

Een auto huren op Madeira

Een auto huren op Madeira hoeft niet duur te zijn en loont. Het openbaar vervoer heeft goede verbindingen met Funchal, maar zodra je van dorp naar dorp wilt rijden, krijg je te maken met dun bezaaide dienstregelingen en lange overstaptijden. De staat van de wegen is dusdanig goed, dat je zelfs voor het bergachtige binnenland geen 4W-Drive nodig hebt. Als je in Funchal overnacht loont het een kleine auto te huren: parkeren op de berghellingen van de buitenwijken is met een kleine Fiat Panda al lastig, laat staan met een 4-deurs Volkswagen. Buiten Funchal kun je bijna overal gratis parkeren. Alleen bij sommige bekende Madeira bezienswaardigheden wordt een kleine vergoeding gevraagd. De goedkoopste huurauto's vind je bij bijvoorbeeld Easyterra, maar wil je bijvoorbeeld dat je auto ook voor ruit-, banden-, dak- en bodemschade is verzekerd, dan kun je het beste kiezen voor Sunnycars. Daar is je allrisk autoverzekering bij de huurprijs inbegrepen en kom je dus niet voor vervelende verrassingen te staan. 

Vind een huurauto >>

ribeira grande roadtrip

Checklist voor je Fly & drive vakantie Madeira

Wat neem je mee? Bekijk onze favoriete reisspullen in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Met de auto naar het vliegveld? Vind voordelig een parkeerplaats bij het vliegveld
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek het beste van Madeira. Vind en vergelijk de leukste tours en boek je toegangsbewijzen alvast online
Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard
Madeira op de fiets verkennen? Boek hier een fietstour of huur een fiets
Opgehaald worden van het vliegveld? Reserveer je taxi en word naar je accommodatie gebracht.

8. De rotsachtige kust van Porto da Cruz

Porto da Cruz ligt aan de noordoostkust van Madeira tussen Machico en Santana en heeft als bijnaam ‘Haven van de Kruizen.' Deze verwijzing stamt uit de tijd van de Portugese ontdekkingsreizigers, die een kruis gebruikte om aan te geven waar ze aan moesten meren. De plaats is ideaal als uitvalsbasis om het noorden van Madeira te verkennen: gelegen aan een kiezelstrand, met een prachtig natuurlijk zwembad gevuld met zout water en gezellige terrassen aan de boulevard, waar je Madeirese wijn kunt proeven of een glaasje poncha kunt drinken.

Rondom Porto da Cruz wordt veel suikerriet verbouwd, waardoor het dorp al jaren een bekende productielocatie van lokale rum is. Er is een klein museum over het destilleren van rum in het dorp. Naast zwemmen en wandelen kun je ook heel goed surfen in Porto da Cruz. Je vindt er de Calhau Surf School, waar zowel beginners als gevorderden surfles kunnen nemen. Een andere bekende surfspot op Madeira is Sao Vincente.

Hoteltip Porto da Cruz: Marques studio – modern ingerichte studio op 5 min lopen van het strand.

porto santo

9. Een natuurlijke autowasstraat en de kiezelstranden in het zuiden van Madeira

Aan de zuidkust van Madeira kom je wel een heel bijzondere bezienswaardigheid tegen: een echte natuurlijke autowasstraat in de vorm van een waterval! De Anjos waterval tussen Arco de Calheta en Ponta do Sol eindigt zo op de B-weg langs de zuidelijke kiezelstranden en kliffen de oceaan in. Tijdens een Fly & Drive op Madeira kun je hier je huurauto schoon wassen, voordat je deze weer inlevert op weg naar het vliegveld. Hoewel Madeira niet bekend staat als strandbestemming, kun je aan de zuidkust genoeg kiezelstranden vinden om een frisse duik te nemen. Het is wel handig je waterschoenen in te pakken!

madeira roadtrip kiezelstrand madeira

10. Mountainbiken op Madeira

Wist je dat Madeira niet alleen een fantastisch eiland is om te wandelen? Je kunt er ook prachtige tochten maken met de mountainbike. Er lopen diverse mountainbike trails door de bergen van Madeira. Er zijn zowel fietsroutes voor beginnende als de gevorderde mountainbiker. Een leuke manier om het eiland per fiets te verkennen is met deze fietstours over het eiland. Met een gids verken je de mooiste routes. Een leuk tip om te doen tijdens je vakantie op Madeira! 

Bekijk hier het aanbod fietstours >>

Tips voor een georganiseerde rondreis op Madeira

Ben je enthousiast geworden over een vakantie op Madeira, maar wil je niet je hele rondreis zelf regelen? Er zijn diverse reisorganisaties die prachtige rondreizen aanbieden langs de mooiste bezienswaardigheden op Madeira. Je kunt bijvoorbeeld kiezen voor een individuele rondreis, waarbij de hele reis voor je geregeld wordt, maar je zelfstandig over het eiland reist, eventueel met huurauto; een groepsrondreis maken of een voordelige pakketreis boeken. We zetten een aantal tips voor vakanties op Madeira voor je op een rijtje! Of je nu een avontuurlijke wandelvakantie zoekt of een mooie roadtrip op Madeira wilt maken, dit zijn onze aanraders!

Ook naar Portugal op vakantie? Regel het zelf óf boek een georganiseerde reis!

Wil je je reis door Portugal zelf regelen? Om de goedkoopst mogelijke vlucht te vinden, raden wij aan om via Kiwi.com vliegtickets te vergelijken. De goedkoopste huurauto’s vind je via Rentalcars, maar wil je geen gedoe met lastige autoverzekeringen of kleine lettertjes? Huur dan je auto bij Sunnycars. De leukste tours voor je vakantie vind je op GetYourGuide of Viator. Of ga op pad met een local via Hi,hi guide. Lokaal leren koken? Vind een cooking class bij Cookly. Een voordelige parkeerplaats op loopafstand van een vliegveld in Nederland, België of Duitsland reserveer je via Parkos. En voor het boeken van accommodaties vinden wij Booking.com nog steeds de allerbeste!

Geen zin of tijd om zelf een rondreis te regelen of laat je je graag verrassen? Boek dan een georganiseerde (individuele) reis of stel je reis samen door middel van bouwstenen bij één van de volgende aanbieders:

madeira bezienswaardigheden sao lourenco

Naast Madeira meer tips voor eilanden in de Atlantische Oceaan

Niet alleen Madeira is een fantastische vakantiebestemming in de Atlantische Oceaan. Ook de eilandegroep de Azoren in Portugal is een bezoek waard. Of wat dacht je van de Kaapverdische eilanden? Liever iets dichterbij huis? Dan kun je de Canarische eilanden bezoeken. Lees hiervoor eens onze vakantie tips voor een roadtrip Mallorca, Fuerteventura of Tenerife

+ There are no comments

Add yours