Santo Antão, Kaapverdië: De wandelbestemming van je dromen


Heb je zin om in de bergen te wandelen, maar wil je een keer iets anders dan Oostenrijk of Zwitserland óf zoek je een wandelbestemming met mooi weer in de winter? Houd je van Afrika, maar heb je geen zin om tien uur in het vliegtuig te zitten? Wie weet is Santo Antão, Kaapverdië, dan de ideale plek voor je volgende vakantie! Op dit prachtige en nog redelijk onontdekte eiland in de Atlantische Oceaan vind je niet alleen ruige bergen, maar ook lavastranden, goedlachse en muzikale bewoners, eindeloze suikerrietvelden en indrukwekkende kliffen. Dit West-Afrikaanse eiland dat bij Kaapverdië hoort, is een fantastische bestemming voor wie van natuur, avontuur en Afrika houdt. In dit artikel bespreken we de highlights van Santo Antão, Kaapverdië voor de ultieme Santo Antão vakantie!

Santo Antão

Wegdromen in Ponta do Sol, Santo Antão

In het noordelijke kustplaatsje Ponta do Sol is het leven ogenschijnlijk simpel. Je neemt een frisse duik in de haven tussen de beschilderde vissersboten en geniet van een spectaculaire zonsondergang. Het water kleurt rood, de hoge golven slaan over de kade. Op de stenen muurtjes aan de boulevard spelen mannen omware, een traditioneel spel dat letterlijk vertaald ‘zaaien en oogsten’ betekent. Men heeft tot doel zoveel mogelijk bonen te verzamelen en dat gaat gepaard met de nodige emotie ten midden van een door lava gevormd landschap.

Santo Antão

Wandelen vanuit Ponta do Sol

Ponta do Sol behoort zeker tot de Santo Antão highlights. Dit voor Kaapverdiaanse begrippen levendige dorp heeft naast een ruig landschap en uitgestrekte zee ook mooie wandelpaden. Vanuit Ponta do Sol kun je een uitdagende wandeling langs de kust maken naar Cha d’Igreja. De wandeling is goed gemarkeerd en fout lopen kan bijna niet. Trek wel goede wandelschoenen aan en bij voorkeur geen sandalen: het lavagesteente kan scherp zijn! Als je houdt van uitzichten is de kustwandeling naar Cha d’Igreja een aanrader. Deze wandeling duurt ongeveer 5 uur en onderweg stijg en daal je 700 meter. Volg eerst de bordjes richting Fontainhas, een schilderachtig dorpje op de rand van een klif met uitzicht op zee. Hier kun je eventueel een koffiestop inlassen. Vervolgens wandel je naar Cruzinha via een onverharde weg. In Cruzinha houdt de bewoonde wereld op: via een een uitgehakt kustpad in de rotsen loop je in ongeveer 2 uur naar het slaperige Cha d’Ingreja aan de voet van de Ribeira Grande. In Cha d’Ingreja zijn een aantal kleine pensions, waar je kunt bijkomen van de spectaculaire tocht!

De lokale smaak van Santo Antão verkennen in Ponta do Sol

Ponta do Sol is dé plek op Santo Antão om plaatselijke souvenirs in te slaan. Van West-Afrikaans textiel tot beelden en hangmatten gemaakt van visnetten. Ook zijn er een aantal goed aangeschreven visrestaurants, waaronder restaurant Caleta, waar je verse tonijn met Creoolse rijstgerechten kunt proeven, terwijl je luistert naar live-muziek. Ook bij eetgelegenheid Gato Preto wordt er in het weekend gezongen en gedanst onder het genot van een Strela biertje of een glaasje ‘grogue’ (lokaal gestookte sterke drank van suikerriet).

De Ribeira Grande van Santo Antão

Ribeira Grande betekent letterlijk vallei. Zowel het eiland Santiago als Santo Antão hebben een Ribeira Grande met vruchtbare grond, schaduw en vooral prachtige uitzichten. Ondanks het vruchtbare karakter van de vallei, groeien hier niet veel bomen. Het landschap is kaal en ruig, maar rond de oevers van de kleine beekjes in het dal, groeien struikgewassen en suikerriet. De Ribeira Grande bewandel je in Santo Antão tussen plaatsjes Cha d’Ingreja en Caibros. Het pad is rotsachtig, waarbij je ongeveer 1000 meter stijgt en 1000 meter daalt door suikerrietplantages, langs steile bergwanden en door kleine dorpjes waar schoolkinderen enthousiast zwaaien en klappen. Het duurt ongeveer 5 uur om van Cha d’Ingreja naar Caibros te wandelen. In Caibros kun je overnachten in een familiepension of vervoer regelen naar een andere plaats op Santo Antão.

Tips & tricks voor wandelen in de Ribeira Grande

Je hoeft geen getrainde wandelaar te zijn om de tocht tot een goed einde te brengen, maar je moet wel beschikken over een zeker doorzettingsvermogen. Neem voldoende drinkwater mee (ook in de ‘koudere’ maanden kan het kwik tot 30 graden stijgen) en zorg voor een lunchpakket. Er zijn weinig tot geen plekken om snacks of drinken te kopen onderweg. De zon en de geïsoleerde locatie maken de wandeling zowel tot een beproeving als een onvergetelijke ervaring.

Indrukwekkende landschappen van Caibros naar Espongeiros

Zelden heb ik zo’n mooie wandeling gemaakt als van Caibros naar Espongeiros. Het ene moment loop je door een jong en verrassend groen naaldbos, het volgende moment wandel je langs honderden meters diepe afgronden, enorme rotsen en mysterieuze kloven. De wandeling is lang, zo’n 6 uur en zeker niet gemakkelijk. Je begint in het dal en stijgt 1300 naar het mini plaatsje Espongeiros dat op een hoogvlakte ligt. Het pad wordt beschermd door stenen muurtjes en alhoewel je langs een ravijn loopt, zorgen de stapels rotsen ervoor dat je veilig kunt wandelen. Onderweg kom je boeren tegen met hun ezels, kijk je uit over schilderachtige gehuchten in het dal en geniet je van de warme wind die over het eiland blaast. Eventueel kun je de wandeling ook andersom lopen: ga voor jezelf na of je meer een klimmer of een daler bent.

Santo Antão

Checklist voor je reis naar Santo Antão

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden voor Santo Antão in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets naar Kaapverdië
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Inentingen nodig? Je kunt je ook thuis laten vaccineren
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids over Santo Antão in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering

Santo Antão highlights: de Paul Vallei

Paul wordt met recht de tuin van Kaapverdië en Santo Antão genoemd. Dit dorp gelegen in de groenste en vochtigste vallei van de archipel voorziet de inwoners van het naar regen verlangende eiland van voedsel. Je kunt hier met het openbaar vervoer heen reizen vanuit Ponta do Sol of Porto Novo. De vallei staat vol yams, aardappelen, suikerriet en bananenbomen. Kleine huisjes gebouwd van hout, klei en gedroogde palmbladeren sieren het decor. Het leven verloopt langzaam, op het ritme van de natuur. Wanneer het regent, wordt er gewerkt. Wanneer de zon te hoog aan de hemel staat, speelt men omware met een glas zelf gebrouwen grogue. Vrouwen wassen kleding in de nabijgelegen rivier. De mannen sprokkelen brandhout dat ze per ezel naar hun woning brengen.

Grogue proeven in Santo Antão‘s bekendste brouwerijen

In de Paul vallei vind je meerdere brouwerijen ten midden van de suikerrietvelden, waar je zowel het proces kunt zien als een proeverij kunt houden. Een lokale gids kan je de levensloop van de grogue van A tot Z uitleggen, evenals de dubbele relatie van de Kaapverdianen met de sterke drank. Enerzijds is grogue de motor van de economie op Santo Antão, een manier om aan de zorgen van alledag te ontsnappen en te ontspannen; anderzijds brengt het gezondheidsrisico’s, verslaving en agressie. Naast grogue produceert men ook ponche, een zoete likeur in de smaken hibiscus, baobabvrucht en koffie.

Door ons geselecteerde accommodaties in Santo Antão

Bed & Breakfast
Casa D’Mar
PONTA DO SOL | Deze accommodatie met sprookjesachtig dakterras is ideaal om de omliggende natuur te verkennen
Bed & Breakfast
Casa Xoxo
RIBEIRA GRANDE | Alle kamers hebben een terras met uitzicht op de bergen. Geniet van de natuur na een lange dag hiken!
Door ons bezocht
Hotel
Tiduca
PONTA DO SOL | Dit luxe hotel aan de haven heeft comfortabele kamers, een spa en dakterras. Heerlijk om bij te komen na lange wandelingen!

Boerenkost op het platteland

Cachupa is het nationale gerecht van Kaapverdië en Santo Antão. Bestaande uit drie verschillende soorten bonen, kool en vis of kip, is het de ideale bodem voor een dag werken of natuurlijk als voorbereiding op een lange wandeling. Naast veel lokale restaurantjes maken ook bewoners cachupa om met hun gasten te delen. Het is niet ongebruikelijk ergens aan te kloppen voor koffie en een groot bord bonenschotel in ruil voor 500 Escudos (5 euro).

Vervoer op Santo Antão

Op Santo Antão zijn de aluguer (gedeelde taxi’s) de manier om van A naar B te reizen. Ze stoppen meestal op een vaste plek in dorpjes of op kruispunten, maar zwaaien werkt doorgaans ook. Natuurlijk kun je ook een auto huren om het prachtige, bergachtige eiland te verkennen. Houd wel rekening met de matige wegen en de scherpe haarspeldbochten. Ondanks het weinige verkeer vraagt rijden op Santo Antão om veel concentratie.

Santo Antão

Reizen naar Santo Antão

Santo Antão is relatief gemakkelijk te bereiken, ondanks het feit dat dit prachtige eiland geen vliegveld heeft. TUI vliegt namelijk rechtstreeks naar Mindelo, de culturele hoofdstad van Kaapverdië op het naburige eiland Sao Vicente. Let op, via Skyscanner vind je deze vliegtickets niet, dit kan alleen rechtstreeks via TUI! Vanuit Mindelo vaar je in een uur naar Porto Novo op Santo Antão. Ben je ook van plan andere eilanden op Kaapverdië te bezoeken? Lees dan ons artikel over de ideale reisroute voor jouw rondreis Kaapverdië.

1 comment

Add yours

+ Leave a Comment