Meteen naar de content

Op vakantie naar São Miguel, het grootste eiland van de Azoren

gastblogger ikwimeerreizen

Door Gastblogger

De Azoren

Eilanden

Portugal

Zonvakantie in de winter

De Azoren, een unieke archipel in de Atlantische Oceaan, gelegen op ongeveer 1.500 kilometer ten westen van het Portugese vasteland. De eilandengroep bestaat uit negen vulkanische eilanden, elk met een unieke charme en adembenemende landschappen. São Miguel is het grootste eiland van de groep en wordt door locals ook wel “De Azoren in het klein” genoemd.

Voor vele reizigers staat dit veelzijdige eiland op hun lijstje. Het is namelijk dé ideale kennismaking met de Azoren. Benieuwd wat te doen op São Miguel? In dit blog deel ik mijn tips voor een gevarieerde vakantie op São Miguel.

Vakantie São Miguel boeken

Wil je er zeker van zijn dat je niets mist van de hoogtepunten van São Miguel, maar heb je geen zin of tijd om zelf je reis te plannen? Boek je reis dan bij specialist Voja Travel voor een zorgeloze vakantie. Kies uit een van de voorbeeldreizen of laat een op maat gemaakte route samenstellen door deskundige reisexperts. Ontdek de verborgen pareltjes van de Azoren en geniet in sfeervolle kleine accommodaties.

Waarom op vakantie naar São Miguel?

De goede vliegverbindingen met de andere eilanden en het vasteland maken São Miguel een perfect start- en eindpunt voor een rondreis op de Azoren. Daarnaast biedt het eiland een diversiteit aan landschappen met talloze wandelpaden: van blauwe kratermeren en vulkanische zandstranden tot warmwaterbronnen en ruige kustlijnen. Voor de avontuurlijke reiziger is er genoeg te zien op São Miguel. Lees hieronder onze tips!

Azoren, Sao-Miguel, Vila Franca do Campo

1. Ponta Delgada: de hoofdstad van de Azoren

Tijdens een vakantie naar São Miguel mag een bezoek aan de hoofdstad, en tevens de grootste stad van de Azoren, niet ontbreken. De sfeervolle stad barst van de gezellige plekken om te bezoeken. Struin door de smalle straten vol cafés en ateliers, ontdek de overdekte markt, of vertrek vanuit de haven voor een boottour om walvissen en dolfijnen te spotten.

De lokale markt ‘Mercado da Graca’

Bij een overdekte markt denk je misschien meteen aan kraampjes op straatniveau, waar je langs kunt struinen. Nou, dat is bij deze boerenmarkt niet het geval. De ‘Mercado da Graça’ vind je namelijk in een ondergrondse parkeergarage. Vanaf verschillende plekken aan de straat kun je naar beneden wandelen en loop je zo over de onderverdieping, waar kraampjes vol met lokale groenten en fruit op je wachten. Voor vis en vleeswaren ga je naar de eerste verdieping. En wil je een lekker stuk kaas proeven? Ga dan zeker langs bij de kaaswinkel ‘O Rei dos Queijos’, naast de markt.

Sao Miguel Azoren, Ponta Delgada, Cidades de portas

Bezoek Jardim de Santana

In het noorden van Ponta Delgada vind je het aangename park Jardim de Santana, dat vol staat met zeldzame flora en een heerlijke plek is om tot rust te komen en te wandelen. Bovendien is dit ook de paleistuin van de president van de regionale regering van de Azoren. Het roodkleurige paleis staat aan de noordkant van de tuin en is van een afstandje te bekijken.

Wil je de tuin en het paleis graag bezichtigen? Bij de ingang geldt een entreeprijs van €2 per persoon. Hier kun je ook terecht voor een gratis rondleiding, die elk half uur plaatsvindt.

De gekleurde straten van Ponta Delgada

De smalle straten van Ponta Delgada worden gesierd door de vele artistieke muurschilderingen. De schilderingen vertellen ieder zijn verhaal en zijn te danken aan het jaarlijks terugkerend evenement Walk&Talk Art Festival, dat kunstenaars over de hele wereld aantrekt. Veel van de werken bevatten elementen van lokale flora en fauna, het maritieme leven en verwijzingen naar de oorsprong van het eiland.

Wandel voor de mooiste kunstwerken omhoog langs de straten ‘R. de Pedro Homem’ of bezoek de ‘Rua Hintze Ribeiro’.

2. Walvissen en dolfijnen spotten op São Miguel

De Azoren zijn dé bestemming voor het spotten van walvissen en dolfijnen. Rondom de eilanden komen maar liefst 24 soorten walvissen en dolfijnen voor. De eilanden Pico en São Miguel worden als de beste plekken gezien om deze waterdieren te spotten. Langs de boulevard van Ponta Delgada kun je kiezen uit verschillende excursies: een ontspannen trip op een comfortabele boot, of een avontuurlijke tocht op een sportieve zodiac, beide tochten duren ongeveer 3 uur.

Op verschillende punten langs de kust bevinden zich uitkijkposten, waaruit wordt gecommuniceerd zodra er walvisgroepen zijn gespot. De bemanning aan boord reageert snel en vaart naar de aangegeven locatie, zodat je de walvissen op een veilige afstand kunt observeren. En met een beetje geluk zwemmen er onderweg ook nog dolfijnen langs de boot.

Sao Miguel walvisspotten, azoren

3. Het groene Sete Cidades

Bij een vakantie naar São Miguel mag een bezoek aan het kratermeer Sete Cidades zeker niet ontbreken. Dit is een van de bekendste en mooiste plekken van het eiland en ligt op 40 minuten rijden van Ponta Delgada. Het meer is ontstaan uit de oude vulkaan Sete Cidades. In het kraterdal vind je zeven meren, waarvan de bekendste ‘Lagoa Azul’ en ‘Lagoa Verde’ zijn, die door een brug van elkaar worden gescheiden.

Uitzichtpunt ‘Miradouro da Boca do Inferno’

Voor het mooiste uitzicht van Sete Cidades ben je bij ‘Miradouro da Boca do Inferno’ aan het juiste adres. Het is even wandelen naar de top, maar dit is prima te doen. Volg eerst de weg naar ‘Lagoa do Canario’, wandel naar beneden, en vanaf hier is het nog 1 kilometer stevig omhoog klimmen. Eenmaal boven is het uitzichtpunt via een zanderig voetpad te bereiken.

Wil je nog iets verder wandelen? Je kunt ervoor kiezen je wandeling uit te breiden en nog een aantal kilometers rondom de krater te lopen.

Ontdek het verlaten hotel ‘Monte Palace’

In de buurt van Sete Cidades, op een berg, ligt het verlaten vijfsterren hotel ‘Monte Palace’. Hoewel je van dit punt een prachtig uitzicht hebt op de meren van Sete Cidades, ligt dit mysterieuze hotel er al jaren verlaten en vervallen bij. Monte Palace opende in 1989 zijn deuren, maar sloot al twee jaar later vanwege financiële problemen en een gebrek aan toeristische vraag.

Sinds de sluiting is er niets meer met het hotel gedaan, en heeft de natuur de plek overgenomen, waardoor het een mysterieuze en spookachtige sfeer heeft gekregen. Grappig genoeg trekt deze bijzondere plek nu wel toeristen aan en is het zeker een bezoekje waard tijdens een vakantie op São Miguel.

4. Lagoa de Fogo, het hoogste kratermeer van São Miguel

Omringd door dichte bossen ligt het hoogste kratermeer van São Miguel, Lagoa de Fogo. Het blauwgroene meer bevindt zich bovenop de ruim 500 meter hoge Água de Pau vulkaan en wordt omringd door kraterranden die met hun 950 meter ver boven het water uitsteken. Het kratermeer is centraal gelegen op São Miguel, waardoor het vanaf veel plekken gemakkelijk te bezoeken is. Vanuit de hoofdstad rijd je binnen 30 minuten al naar de top van de vulkaan.

Hiken langs de kraterrand

Langs het meer strekt zich een prachtig natuurgebied uit, ideaal voor wandelingen en uitdagende hikes. Er zijn diverse routes met variërende lengtes en moeilijkheidsgraden. Een kortere route begint bij de Parque de Estacionamento parkeerplaats en leidt in slechts 30 minuten van de kraterrand naar het meer.

Praia Trail

Voor degenen die op zoek zijn naar een meer uitgebreide ervaring, is er de Praia Trail. Deze avontuurlijke hike van 4 uur begint ook bij de parkeerplaats en voert je langs de oever naar de andere kant van het meer.

Uitzichtpunten Lagoa do Fogo

Lagoa do Fogo staat, net als Sete Cidades, bekend om zijn vele adembenemende uitzichtpunten. De bekendste zijn ‘Miradouro da Barrosa’ en ‘Miradouro da Lagoa do Fogo’, waar je uitkijkt over het serene water van het meer, het weelderig groene landschap en de indrukwekkende kraterrand van de vulkaan.

Lagoa de fogo, Azoren rondreis

5. De relaxte kustplaats Ribeira Grande

Aan de noordkust van São Miguel vind je de kustplaats Ribeira Grande. Het centrum heeft een aantal historische monumenten, die te herkennen zijn aan de witte en grijze kleurencombinatie. Ook zijn er tal van winkeltjes, cafés en lokale bakkerijen waar je langs kunt struinen voor een zoete versnapering.

Maar de meeste mensen komen naar Ribeira Grande voor een van de weinige stranden die São Miguel te bieden heeft. Binnen slechts 20 minuten rijden van Ponta Delgada sta je al met je voeten in het zwarte vulkanische zand.

Stranden: Praia do Areal de Santa Bárbara

Hoewel São Miguel dus geen echte strandbestemming is, zijn er in Ribeira Grande wel degelijk twee mooie stranden te vinden. Aan de brede kustlijn met ruige kliffen vind je het bekendste van de twee: Praia do Areal de Santa Bárbara. Het strand is door de hoge golven een ideale plek voor surfers, maar ook voor een frisse duik is het uitgestrekte strand een heerlijke plek om te relaxen.

Breng een bezoek aan de nabijgelegen strandbar TukáTulá. Op het fijne overdekte terras heb je uitzicht op de zee en kan je genieten van een heerlijke cocktail.

Chá Gorreana, de oudste theeplantage van Europa

Het is leuk om een middag aan het strand te combineren met een cultureel uitstapje in de ochtend. Op slechts een kwartier rijden van Ribeira Grande ligt de oudste theeplantage van Europa: Chá Gorreana. In de fabriek leer je alles over de processen die komen kijken bij het verwerken van de verschillende soorten thee, en kan je terecht voor een rondleiding, die op vaste tijdstippen wordt gegeven. Daarnaast kun je natuurlijk ook zelf ook door de theevelden wandelen of in het nabijgelegen café terecht voor een lokaal kopje thee.

Sao Miguel azoren Chá Gorreana theeplantage

6. De mooiste uitzichten rondom Nordeste

Nordeste betekent letterlijk ‘noordoost’ in het Portugees, en deze stad en gemeente liggen dan ook in het noordoosten van São Miguel. Met witgeschilderde huizen, ruige kustlijnen en prachtige uitzichtpunten, is de omgeving van Nordeste zeker een bezoekje waard.

De oudste vuurtoren van de Azoren: Farol do Arnel

Gelegen in het noordoosten van São Miguel, vind je de oudste vuurtoren van de Azoren. De bouw van de vuurtoren werd voltooid in 1879 en tot de dag van vandaag is de vuurtoren nog steeds in gebruik voor de begeleiding van schepen.

Vanaf uitzichtpunt ‘Miradoura da Ponta Arnel’ kan je de vuurtoren in de verte aanschouwen. Maar nog leuker is om een wandeling over de steile weg te maken naar het platform. Hier heb je ook uitzicht op de ‘Salto d’Água’ waterval en zie je de bootjes van het vissersdorpje, dat onderaan de klif ligt.

Uitzichtpunt Ponta do Sossego

Op slechts 10 minuten rijden van Nordeste bevindt zich een van de meest indrukwekkende uitzichtpunten van São Miguel: Ponta do Sossego. Dit uitzichtpunt ligt aan de rand van een botanische tuin vol kleurrijke bloemen. Hier vind je een overvloed aan overdekte picknicktafels, waar je tijdens een lunch kan genieten van de prachtige omgeving. Via een slingerend pad wandel je naar beneden, waar je het mooiste uitzicht hebt op de oceaan en de enorme klifrand van de oostkust.

Tip: Bezoek deze plek ‘s ochtends vroeg, het is dan relatief rustig en de zon komt aan deze kant van het eiland op. Perfecte plek voor de zonsopkomst dus.

Azoren rondreis, Sao Miguel, kustlijn Nordeste

7. Bezoek het vulkanische Furnas

Het stadje Furnas heeft een hele bijzondere ligging. Het ligt namelijk boven op de gelijknamige slapende vulkaan. Hierdoor is de grond op sommige plekken zo warm, dat de zwaveldampen uit de grond omhoog kringelen. Dankzij deze bijzondere ligging vind je er natuurlijke warmwaterbronnen, geisers en thermale baden. Een ideale plek om een relaxed dagje door te brengen.

De thermale baden van Furnas

In Furnas vind je veel warmwaterbronnen die worden verwarmd door het binnenste van de aarde, waardoor ze altijd een fijne temperatuur hebben. In het centrum vind je bijvoorbeeld het kuuroord ‘Poca da Dona Beija’, te midden van een tropische tuin. Ben je tijdens je vakantie op São Miguel wel toe aan een beetje relaxen? Dan is dit een ideale activiteit om te doen.

De entree is €8 per persoon en geef je toegang tot 5 thermale baden met verschillende temperaturen.

Tip: Het water heeft een oranje kleur, dus het is handig om oude zwemkleding mee te nemen bij een bezoek.

Het geothermische park ‘Caldeiras Das Furnas’

Bij het geothermische park ‘Caldeiras Das Furnas’ wandel je tussen de geisers en warmwaterbronnen door. Ondanks de zwavellucht die je hier ruikt, is het een bijzondere plek om te zien, want overal borrelen bronnen op. Via de vlonderpaden kun je dichterbij de geisers komen en het spektakel van dichtbij bekijken.

Sao Miguel azoren, Caldeiras Das Furnas

Tips voor hotels op de São Miguel

Hoe plan je een vakantie naar São Miguel en de Azoren?

Er is dus genoeg te doen en zien op het veelzijdige São Miguel. Of je nu komt voor de weelderige groene natuur, cultuur wilt snuiven in een van de stadjes, of gewoon wilt genieten van de prachtige uitzichten op het eiland, op São Miguel kan het allemaal.

Nog leuker is om een vakantie op São Miguel te combineren met een rondreis langs de andere Azoren-eilanden. Door de uitstekende vliegverbindingen land je binnen een klein uurtje al op Pico, Faial of Terceira. Zo zie je nog meer van de veelzijdigheid van de archipel en leer je de Azoren op z’n best kennen.

Hulp bij het organiseren van je vakantie naar de Azoren

Vind je het lastig om je reisroute zelf te plannen? Boek je reis dan bij Voja Travel voor een zorgeloze ervaring. Kies uit een van de voorbeeldreizen of laat een op maat gemaakte route samenstellen door deskundige reisexperts. Ontdek de verborgen pareltjes en geniet in sfeervolle kleine accommodaties.

Checklist voor je vakantie

Reacties

Laat je horen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Volg al onze reizen!

Wil je onze reizen live volgen? Dat kan! Op Instagram nemen we je met stories, fotoseries en reels mee naar onze reisbestemmingen. We delen tips én een flinke dosis reisinspiratie.

Volg onze reizen