Cartagena, Colombia: een kleurrijke stad voor foodies


In het noorden van Colombia, aan de Caribische kust, ligt de kleurrijke stad Cartagena. Een stad voor liefhebbers van salsamuziek, cocktails en lekker eten. Het ommuurde historische centrum van de stad is met haar kleurrijke, koloniale bouwstijl een lust voor het oog. En voor wie wil genieten van één of meerdere dagen strand, bieden de eilanden in de omgeving een heerlijk onderkomen. Hoewel Medellín door menig reiziger tot de favoriete stad van Colombia wordt aangewezen, heb ik, ondanks haar toeristische karakter, mijn hart verloren aan Cartagena. Al meerdere keren bezocht ik deze stad en bracht er veel tijd door. En dus ging ik op onderzoek uit naar de beste hotspots voor foodies in deze Caribische stad.

cartagena-streets-colombia

De kleurrijke straten van Cartagena, Colombia

Voor mij is er soms niets lekkerder dan uren ronddwalen door gezellige straatjes en langs levendige pleinen. Af en toe een leuk uitziend winkeltje induiken. Hier en daar streetfood uitproberen. Een drankje drinken op een terras, terwijl ik het straatleven in me opneem. Een praatje maken met kunstenaars die hun werk verkopen in hun stalletje op straat, of met een aardige ober in een restaurant. Een dag vol ‘wanderlust’ laat je een stad echt beleven, terwijl een dag vol sight seeing je mooie plaatjes laat zien. En misschien is dat wel waarom ik Cartagena zo’n heerlijke plek vindt. Je kunt hier eindeloos verdwalen in het doolhof van kleurrijke straatjes en je tegoed doen aan lekker eten en drinken. Cartagena is dan wel erg toeristisch, maar dat zorgt ook voor die levendigheid in het straatbeeld. En als je een beetje weet waar je moet zoeken, kun je de meest toeristische plekken al snel omzeilen en meer opgaan in het ‘normale’ leven.

Cartagena-colors

Verse ceviche

Wie door Colombia heeft gereisd, zal het beamen, Colombiaans eten is niet altijd even gezond. Heb je na alle zware maaltijden die je in Colombia vaak aantreft, behoefte aan wat meer healthy food, dan ben je in Cartagena aan het juiste adres. Om te beginnen kun je hier waanzinnig lekkere ceviche krijgen. Wie zichzelf op een luxe lunch of diner wil trakteren moet absoluut een bezoekje brengen aan het bekende La Cevicheria. Dit populaire restaurant serveert, zoals de naam al doet vermoeden, overheerlijke ceviche in verschillende stijlen. De prijzen liggen wat boven het gemiddelde, maar daar krijg je dan ook wat voor. Een andere absolute aanrader en een stuk goedkoper is het stalletje bij de grote bushalte tussen het historische centrum en Getsemani. Hier kun je genieten van de beste garnalen cocktails (ceviche stijl) in town. Zo lekker dat je ze elke dag wel kunt eten! Je kunt ze in verschillende formaten krijgen, dus altijd wel een goed moment voor te vinden.

ceviche-cartagena

Lekker ontbijten, lunchen of dineren in Cartagena

Voor wie lekker wil ontbijten of lunchen, biedt Cartagena talloze fijne cafeetjes. In de wijk Getsemani (naast het historische centrum) zijn een aantal zeer goede en betaalbare restaurantjes te vinden. De wijk heeft zich sinds mijn eerste bezoek in 2014 tot mijn laatste bezoek in 2018 ontpopt tot het bruisende uitgaanshart van de stad. Zowel in Getsemani als het historisch centrum zijn er talloze restaurants en bars. Zo kun je bij Beiyu super lekker ontbijten voor slechts 9.000 COP (ongeveer € 2,75), inclusief koffie en vers sapje. Bij Ely’s restaurant kun je je tegoed doen aan overheerlijke taarten en koekjes. En voor de digital nomads onder ons, de wifi bij Ely’s is één van de beste in de stad! Even verderop vind je de prachtige bistro Oh la la, waar fantastisch eten geserveerd wordt. Ben je in het oude centrum, dan is La Brioche een aanrader (ook voor ontbijt!). Ook La Brioche is een erg goede werkplek voor de digital nomads trouwens. Wie zin heeft in een echt goede pasta of pizza kan bij Di Silvio Trattoria terecht. En dan heb ik alle goede visrestaurants nog niet eens genoemd.

cartagena-ontbijt-lunch

Colombiaanse koffie

Al reizend door Colombia heb je de kans om verschillende coffee farms te bezoeken, want koffie, daar zijn de Colombianen goed in. Het bekendste merk, met bijbehorende cafées is Juan Valdez. En hoewel je hier, ook in Cartagena, een super lekker kopje koffie kunt drinken, blijft dit een keten en is het natuurlijk leuker om lokale koffietentjes uit te proberen. Abacalibro is een boekenwinkeltje in het historische centrum dat beschikt over een paar tafeltjes en een koffiebarretje. Als digital nomad kwam ik hier altijd graag om te werken, maar ook als je niet hoeft te werken is dit een leuke plek om eens heen te gaan. Maar wil je je écht laten verrassen door bijzondere Colombiaanse koffie, dan moet je naar het bijzondere coffee lab ‘cafe del mural’ in Getsemani. De eigenaar van dit koffie café experimenteert erop los en weet jou gegarandeerd een waanzinnig bijzonder kopje koffie voor te schotelen waar je nog lang aan terug zal denken.

Colombia-coffee-cartagena

Borrel time!

Het eten in El Balcón is prima, maar niet het beste van de stad, net als haar cocktails. En toch is El Balcón één van mijn favoriete plekken om lekker te borrelen aan het einde van de middag of begin van de avond. Wanneer je dit Cubaanse cafeetje binnenstapt en plaats neemt op het balkon met een drankje en bord nachos voor je neus, snap je wat ik bedoel. Uitkijkend over het gezellige plein terwijl de avond valt word je overvallen door die heerlijke Caribische vibe die in Cartagena heerst. Een andere plek waar veel mensen gaan borrelen bij zonsondergang is de sunsetbar op de muur van het historische centrum. Een prachtige plek, maar erg druk en prijzig. Toch genieten van zonsondergang? Haal dan, net als de locals, je eigen drankje bij de supermarkt en neem deze mee naar de muur (naast de sunsetbar) en geniet van hetzelfde uitzicht zonder de hoofdprijs te betalen.

cartagena-drinking

Colombiaans streetfood in Cartagena

Cartagena kent een buzzing street life en daarmee ook talloze streetfood stalletjes. Het is even zoeken naar het beste streetfood, maar lekker eten op straat kun je hier zeker! En juist omdat Cartagena niet tot de goedkoopste steden van Colombia behoort, is er niets lekkerder om af en toe een avondje streetfood te eten. Biertje uit de supermarkt erbij en het diner is compleet!

street-food-cartagena

Colombiaanse rum tasting

Wijn of Wiskey proeverijen kennen we inmiddels wel, maar een rum tasting, dat hoor je niet zo vaak! In Cartagena vind je de hippe rumbar El Arsenal met de grootste verzameling Colombiaanse rum ter wereld. En dat mag geproefd worden! Eigenaar Abraham is een ware showmaster en met zijn achtergrond als chefkok op sterrenniveau maakt hij van de rum tasting een feestje voor de zintuigen! Hij serveert ook hele unieke cocktails trouwens, dus voor een avondje cocktails drinken ben je hier ook aan het juiste adres.

rum-tasting-cartagena

Salsa dansen in Cartagena

Cartagena kent geen nightlife zoals je dat in Medellín of Bogotá aantreft. Maar uitgaan kun je er zeker! Vooral salsaliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen, want overal vind je salsascholen en bars. In het historische centrum vind je diverse authentieke barretje waar je jouw salsa moves kunt testen tussen de locals. Ook op het centrale plein bij de clock tower vind je twee klassieke salsa barren waar je tot in de late uurtjes kunt dansen.

Drinken op straat

Naast salsa kent Cartagena de typisch Colombiaanse ‘op-straat-drinken cultuur’. En hoe fijn is dat! Want goedkoper uitgaan is er echt niet bij. Het werkt zo: Je haalt een drankje bij de kiosk (deze vind je op iedere straathoek) om vervolgens op straat op te drinken. Klinkt saai? Verre van dat! Breng een bezoek aan Getsemani en je zal zien hoe gezellig het is. De kiosken worden omgedoopt tot bars en overal vind je streetfood stalletjes. Op straat vind je de ideale mix tussen toeristen en locals en er hangt een gemoedelijke sfeer. Ga aan het begin van de avond naar het plein bij de kerk en je treft hier gezellige drukte aan. Als je geluk hebt speelt er zelfs een bandje. Een erg leuke plek voor het begin van je (stap)avond.

drinken-op-straat-cartagenaplein-getsemani-cartagena-colombia

Dansen op het dak

De clock tower is de drukbezochte en fotogenieke poort naar het historische centrum. Naast veel toeristen en verkopers vind je hier een aantal rooftop bars die met name in het weekend tot leven komen. Je betaalt een paar euro entree (vrouwen zijn vaak gratis) en de drankjes zijn in verhouding vrij duur, maar daar krijg je dan wel een mooi uitzicht voor terug. Ook fijn als je de latin muziek even zat bent en gewoon een avondje wilt dansen op andere muziek. Op woensdagavond is party hostel Media Luna the place to be. Met een band op de eerste verdieping en elektronische muziek op het dakterras is een good night out gegarandeerd!

Cartagena Twilight tour

Een leuke manier om in korte tijd een deel van bovenstaande highlights van Cartagena’s buzzing food & nightlife te ontdekken is de Twilight tour van Context travel. In deze tour word je meegenomen langs de beste street food stalletjes van de stad en word je getrakteerd op heerlijke koffie in het coffee lab en bijzondere Colombiaanse rum tijdens de rum tasting.

cartagena-colombia-twilight-tour

Bezienswaardigheden Cartagena, Colombia

Laten we eerlijk zijn, Cartagena is een prachtige stad om in rond te dwalen, maar heel veel bezienswaardigheden kent Cartagena niet. Eigenlijk is de stad een bezienswaardigheid op zichzelf. En dan met name het historische centrum en haar gekleurde huizen en het levendige Getsemani met mooie streetart. Daarnaast is Cartagena behoorlijk toeristisch, dus na een dag of twee hebben de meeste mensen het wel gezien. Een dagtrip naar één van de eilanden, zoals isla del Rosario of isla Blanca zijn een leuke afwisseling. Het strand van Cartagena zelf is namelijk niet om over naar huis te schrijven, dus wil je een dagje zon, zee, snorkelen en ontspanning dan is een eiland dagtrip zeker aan te raden.

cartagena-historisch-centrum-colombia

Dagtrip naar Rosario islands

Zelf ben ik niet op isla Blanca geweest, maar wat ik gehoord heb, is dit prachtig, maar ook erg toeristisch. Ik koos er daarom voor om een dagtrip te maken op een zeilcatamaran via Isla Baru naar isla del Rosario. Ik maakte deze trip met Bona Vida op een prachtige, luxe zeilcatamaran. Werkelijk een perfecte trip als je een dagje volop wilt genieten van de zon, het turquoise zeewater en een heerlijke lunch aan boord. De catamaran biedt volop ruimte om te zonnen, er is snorkelgear aanwezig en de sfeer is heerlijk ontspannen. Het personeel dat zowel Engels als Spaans spreekt doet er bovendien alles aan om jou een relaxte dag te bezorgen.

Ook zo’n zeiltrip maken? Ik boekte deze zeiltrip online. Het is niet de goedkoopste trip, maar eigenlijk alle dagtrips vanuit Cartagena zijn redelijk aan de prijs. Ik heb van andere reizigers gehoord dat de dagtrip die zij aan de kade hadden geboekt een stuk minder leuk was, dus wat mij betreft was deze trip zijn geld zeker waard, want ik heb een heerlijke dag gehad.

island-trip-rosario-islands-cartagena-colombia

Overnachten in Cartagena, Colombia

Er zijn ontzettend veel leuke en goede accommodaties te vinden in Cartagena. De prijzen liggen wel iets hoger dan in de rest van Colombia, maar de prijs-kwaliteitsverhouding is nog steeds heel goed te doen. Ga je naar Cartagena, dan is het aan te raden of in het historische centrum binnen de stadsmuren te verblijven of te kiezen voor Getsemaní, wat zich op loopafstand van de walled city bevindt. Getsemaní heeft zich in de laatste jaren ontwikkeld tot een levendige wijk met veel restaurantjes en café’s. Maar ook is verblijf binnen de stadsmuren van het historische centrum ontzettend leuk. Je kunt er ook voor kiezen in Barranco te verblijven. Je zit dan bij het strand, maar de stranden van Cartagena zelf zijn niet heel mooi en je zit dan wel verder van het historische centrum af.

Door ons geselecteerde accommodaties voor Cartagena

Door ons bezocht
Boutique hostal
Casa Venita
GETSEMANÍ | Leuk, kleinschalig hotelletje met ook één dorm. Rustig gelegen op een perfecte plek in Getsemaní met een gezellig cafeetje erbij
Door ons bezocht
Boutique hotel
Casa Bustamante
NABIJ HISTORISCH CENTRUM | Net buiten de walled city vind je dit prachtige koloniale huis met ruime kamers, warme douche en zwembad
Door ons bezocht
Hostel
Casa Escallon
HISTORISCH CENTRUM | Mooi hostel op een perfecte locatie tussen het historisch centrum en Getsemaní. Zowel dorms als privates en zwembad

Verder reizen vanuit Cartagena, Colombia

Is Cartagena onderdeel van een reis door Colombia? Lees dan ook onze reisroute voor een rondreis Colombia van zo’n vier weken. Vanuit Cartagena kun je eenvoudig doorreizen per shuttle bus naar Santa Marta, waar je het prachtige Tayrona national park vindt of het meer oostelijk gelegen stranddorpje Palomino. Cartagena heeft bovendien een goed vliegveld waarvandaan dagelijks goedkope vluchten naar o.a. Bogota en Medellin vertrekken. De stad is dan ook het beste bereikbaar per vliegtuig.

Vanuit Cartagena naar de San Blas eilanden en Panama

Cartagena is naast een toeristische hotspot ook het vertrek- en aankomstpunt van boottrips van en naar Panama, via de San Blas eilanden. Je kunt vanuit Cartagena een 5-daagse zeiltrip maken naar Panama of dit met een motorbootje doen via Capurgana en Sapsurro. Lees alles over deze zeiltrip naar de San Blas eilanden >>

+ There are no comments

Add yours