Bocas del Toro, een paradijs in Panama


Het idyllische Bocas del Toro, Panama, is een populaire bestemming voor reizigers in Panama en Costa Rica. Bocas del Toro is een provincie in het noorden van Panama, tegen de grens met Costa Rica, bestaande uit een stuk vast land en negen eilanden. Met haar prachtige stranden, helder turquoise water, gekleurde huisjes op palen en grote stukken jungle en mangrove is Bocas del Toro een klein paradijs. Een gebied om helemaal verliefd op te worden. Ga je hierheen, dan ben je gewaarschuwd, want voor je het weet blijf je er veel langer hangen dan gepland! Wil je weten wat te doen in Bocas del Toro? We delen alles wat je moet weten over deze unieke eilandengroep in Panama!

reisroute-panama

Waarom Bocas del Toro in Panama bezoeken?

Bocas Panama is een unieke reisbestemming, omdat het een eilandengroep betreft in de Caribische zee. Eilandjes met witte zandstranden en turquoise zeewater, maar ook met mangrove bossen én jungle die uitkomt in de zee! De kleurrijke huizen op de eilanden zijn gebouwd op palen, wat Bocas del Toro zijn unieke karakter geeft. Middels watertaxi’s kun je je eenvoudig verplaatsen tussen de eilanden en wie weet zie jij tijdens een nachtelijk ritje in de watertaxi zelfs lichtgevend plankton! Er zijn daarnaast volop mogelijkheden om de onderwaterwereld van Bocas del Toro in Panama te ontdekken. En klinkt dit nu al als een paradijsje? Dan maken we het nog leuker voor je, want Bocas del Toro heeft ook diverse mogelijkheden voor zowel beginnende als gevorderde surfers. Kortom, de ideale bestemming om te bezoeken tijdens je vakantie Panama.

dorp-bocas-del-toro

Bocas del Toro eilanden

Zoals gezegd bestaat Bocas del Toro uit verschillende eilanden. Elk eiland heeft een eigen karakter en daarom is het een absolute aanrader om er een aantal te bezoeken. Juist de diversiteit van de eilandengroep maakt dit paradijs in Panama zo bijzonder. Hieronder beschrijven we enkele van de eilanden die de moeite waard zijn om te bezoeken.

bocas-panama-huisjes

Hoofdeiland Colón

Colón is het hoofdeiland van Bocas del Toro, waar je Bocas town vindt. Dit is dan ook de plek waar de meeste toeristen overnachten. Een prima keuze, want het aanbod aan restaurants, barretjes, tourbureautjes en winkels is hier het grootst. Bovendien is het een prima uitvalsbasis om de rest van het gebied te verkennen. En dat is iets wat je zeker moet doen! Vanaf Bocas town pak je heel eenvoudig de watertaxi die je voor 1 tot 5 dollar naar één van de andere eilanden brengt, afhankelijk van de afstand en het tijdstip. Vanaf 18.00 uur ‘s avonds geld het avondtarief dat hoger ligt dan de dagtarieven.

bocas-del-toro-beachbocas-del-toro-colon

Carenero

Carenero is het dichtstbijzijnde eilandje vanaf Bocas town en kun je vanaf Bocas town zien liggen. Hier vind je een paar kleine strandjes en een ontzettend leuke icecream/coffee shop! Het is niet groot en daardoor eenvoudig om het eiland rond te lopen. De standen op Carenero zijn niet de allermooiste van Bocas del Toro, maar het is zeker leuk om een kijkje te nemen op dit eiland.

carinero-bocas-del-toroBocas-del-Toro-panama

Bastimentos

Basitmentos is een eiland met een geheel eigen karakter. Het doet zelfs een beetje Jamaicaans aan. De meeste mensen bezoeken het eiland voor Red Frog beach, maar het is ook zeker een aanrader een keer de boottaxi te pakken naar het dichterbij gelegen Bastimentos ‘town’. In dit dorpje ervaar je het echte lokale leven van Bocas del Toro op z’n best, waar je wandelend door de kleurrijke straatjes de reggae muziek overal vandaan hoort komen. Vanuit het dorpje kun je een mooie wandeling door de jungle maken naar de andere kant van het eiland. Hier vind je ‘First beach’. Een prachtig strand waar de ervaren surfers de golven trotseren. Wil je Red Frog beach bezoeken, dan zal je de watertaxi moeten nemen. Vanaf de aanlegsteiger loop je door de mangrovebossen naar het prachtige strand van Red Frog beach. Let op, vanaf de aanlegsteiger betaal je een kleine park fee.

Panama-bocas-del-toro-bastimentosred-frog-beach-bastimentos-panama-bocas

Isla Solarte

Een plek waar je keihard kunt genieten van Bocas del Toro in een heerlijke laidback vibe, is Bambuda lodge. Een uniek hostel met een eigen stuk grond op het prachtige Isla Solarte (5-10 minuten met boottaxi vanaf Colón). Bij Bambuda weten ze hoe je een backpacker gelukkig maakt. Een relaxte sfeer, zwembad en grote hangmatten uitkijkend over de zee én een megaglijbaan van het hostel de zee in! En ja, er wordt hier ook nog eens lekker gekookt. Iedere avond wordt er gezamenlijk gegeten, waarbij je keuze hebt uit 3 gerechten. Dit, samen met de gezellige bar, geeft het hostel een sociaal karakter waar je al snel aan de praat raakt met andere reizigers. Bambuda lodge beschikt over zowel dorms als prachtige privé kamers. Voor iedereen wat wils dus en zeker een aanrader voor je verblijf in Bocas del Toro, Panama.

bambua-lodge-bocas-del-toro

Vanuit Bambuda lodge kun je een hike lopen door de jungle naar de andere kant van het eiland, waar je ook zomaar luiaards in de bomen aan kunt treffen. Rondom het eiland zijn schitterende snorkelplekken te vinden. En ook kun je de kayak pakken om een bezoekje te brengen aan de naastgelegen cocktailbar ‘The Blue Coconut’. Zin in een feestje? Zorg dan dat je op dinsdag in Bambuda bent, want dan is het Bambuda-Sangria night en wordt er gezamenlijk gestapt in Bocas town!

isla-solarte-bocas-del-toro-panama Blue-coconut-isla-solorte

Dagtrips in Bocas del Toro

Niet alleen is het geweldig om de verschillende eilandjes te verkennen in Bocas del Toro, wat al een activiteit op zich is, er zijn ook volop dagtrips te maken.

Fietsen naar Buff beach

In Bocas town kun je overal fietsen huren. Een leuke trip is de fietstocht naar Buff beach. De prachtige fietstocht eindigt op een heerlijk strand, waar je een paar uurtjes kunt chillen voor je weer naar Bocas town fietst.

fietsen-bocas-del-torobuff-beach-bocas-panama-colon

Starfish beach

Ook pak je voor slechts 2 dollar de bus vanaf Bocas Town naar Starfish beach. De bus zet je af op het puntje van Colón, waarvandaan je naar Starfish beach kunt lopen. Een supermooi tochtje waar de jungle uitkomt in de zee. Alleen daarom al is het de moeite waard om de bus te verkiezen boven een boottocht naar Starfish beach. Ga je op een dag dat het water helder is, dan vind je, zoals de naam al doet vermoeden, overal zeesterren in het zeewater. Maar als je geluk hebt, kun je ook zomaar grote pijlstaartroggen aantreffen. Zeesterren zie je trouwens overal in Bocas del Toro in het water liggen, maar dit hangt wel van de helderheid van het water af. Dit kan sterk per dag verschillen.

bocas-del-toro-starfish-beach

Bezoek bounty strand Cayos Zapatilla én spot dolfijnen!

Eén van de leukste dagtrips is die waarbij je ’s ochtends eerst dolfijnen gaat spotten. Maar ook snorkelen is onderdeel van de trip op een prachtig stuk tussen de mangroven en water vol koraal en gekleurde vissen. De trip brengt je uiteindelijk naar Cayos Zapatilla. Een echt paradijselijk bounty eiland met witte zandstranden, waar je een paar uurtjes kunt genieten tussen de palmbomen. Een leuke, afwisselende dag, waarbij je Bocas del Toro vanaf het water ontdekt.

Cayos-zapatilla

Red Frog beach in Bastimentos

Zoals hierboven al beschreven vind je Red Frog beach op het eiland Bastimentos. Het strand is een populaire bestemming voor georganiseerde dagtrips. Maar je kunt er ook eenvoudig zelf de watertaxi naartoe pakken. Een ideale bestemming voor diegenen die willen genieten van zon, zee en strand. Maar ook voor snorkelen, ziplinen en hiken door de jungle kun je hier terecht.

bocas-del-toro-red-frog-beach

Surfen in Bocas del Toro, Panama

Bocas del Toro is een populaire bestemming onder surfers in Panama. Ben je met een groep dan kun je eenvoudig een watertaxi charteren die je naar de gewenste surfspot brengt. Een hostel waar veel surfers samenkomen, is Selina hostel. Zowel Selina Red Frog als Selina Colon zijn populaire hostels in Bocas del Toro met zowel dorms als luxe privé kamers. Een leuke plek als je surfen en party met elkaar wilt combineren, want beide hostels beschikken over een populaire en gezellige bar. Ook worden er regelmatig feesten gegeven.

bocas-del-toro-surfen Salina-hostel-bocas-del-toro

Restaurants in Bocas del Toro

Hou je van lekker eten, dan zijn er in Bocas del Toro genoeg restaurantjes te vinden waar je van een heerlijke maaltijd kunt genieten.

Ontbijt met gepocheerd ei

In de bar van de diveshop La Buga, kun je niet alleen voor lekkere cocktails en live muziek terecht. Ook voor een fijn ontbijtje met bijvoorbeeld gepocheerd ei of een heerlijke lunch ben je hier op de juiste plek. Het avondeten vonden wij hier minder, maar verder is het hier zeer goed vertoeven.

Bocas-del-toro-restaurant

Sushi happy hour

Ben jij een sushi liefhebber, dan is Raw Fushion de must-eat voor jou! En ook voor diegenen die niet zo van sushi houden is er waanzinnig lekker eten te krijgen. Eigenlijk is de hele kaart om je vingers bij af te likken, net als de cocktails. Absolute aanraders die je eigenlijk gewoon MOET proberen is de kakelverse tonijntartaar, sushiroll met tonijn en shrimp of de biefstuk salade voor mensen die niet zo van vis houden. Maar door slechts enkele gerechtjes te noemen, doe ik dit restaurant eigenlijk te kort. Het is daarom aan te raden om, als je met meerdere mensen gaat eten, allemaal verschillende gerechtjes te eten en deze met elkaar te delen. En goed nieuws, tussen 15 en 17 uur is het Sushi happy hour en betaal je slechts $ 5,- per sushi roll en bestel je de bijpassende cocktails met korting.

raw-fusion-bocas-del-toro

Tonijnsteak op z’n best

In Bocas del Toro wordt gevist op tonijn. En dat zie je terug in de restaurants. Een restaurant waar je de beste tonijn van het eiland kunt krijgen is El Ultimo Refugio. Hier bestel je goddelijke tonijnsteak met sesam die smelt op je tong. Een gezellig restaurantje aan het einde van Bocas town, waar je jezelf even kunt trakteren op een heerlijk diner. Let op: in het weekend gesloten.

bocas-del-toro-tonijnsteak

Burgers en meer

Er zijn verschillende goede burger restaurants in Bocas Town. En dan heb ik het niet over simpele fastfood restaurants, maar over handgemaakte burgers met huisgemaakte frietjes en heerlijke cocktails. La Buguita is Ocean lounge is een gezellig restaurant aan het water. En middenin Bocas Town vind je Café del Mar, ook zeker een aanrader! Zowel voor burgers om je vingers bij af te likken, als bijzondere smoothies en breakfast bowls.

Koffie en ijs

Op slechts 2 minuten varen met de boottaxi vanaf Colón, vind je op Carenero de leukste icecream/koffie/cake/sieraden shop van Bocas del Toro. De gezellige eigenaresse heeft van alles in de aanbieding. Wij aten er een gigantische, maar oh zo lekkere brownie met ijs en genoten van een lekker kopje koffie met onze voeten bungelend over de steiger, uitkijkend over het water. Gewoon even genieten dus!

carenero-icecream-coffee-shop

Overnachten in Bocas del Toro

In Bocas del Toro vind je accommodaties in alle soorten en maten. Van luxe villa’s en schattige Airbnb’s tot budget hostels en mooie hotels. Bij het zoeken van een accommodatie is het belangrijk te bedenken op welk eiland je wilt overnachten. Zoek je rust of wil je juist diverse restaurantjes om je heen? Verblijven op op het hoofdeiland betekent dat je voor eten, uitgaan en diverse stranden geen watertaxi hoeft te pakken. Maar zoek je meer rust dan kan het slim zijn om voor één van de andere eilanden te kiezen. Bastimentos is wat dat betreft zeker een goede keuze. Blijf je meerdere dagen in Bocas del Toro, dan kun je ook de ene helft van je verblijf één van de kleinere eilanden verblijven en de andere helft op het hoofdeiland. Zo krijg je net iets meer van het totaalplaatje van de eilandengroep mee.

Aanraders voor accommodaties in Bocas del Toro

Door ons bezocht
Lodge
Bambuda lodge
ISLA SOLARTE | Schitterende lodge met zowel dorms als privé kamers. Unieke ervaring in het paradijs! Tijdig reserveren is een must!
Boutique hotel
Divers Paradise boutique hotel
BOCAS TOWN | Mooi hotel op centrale locatie in Bocas Town, aan het water. Onderdeel van de duikschool, dus perfect als je wilt gaan duiken
Luxury bungalows
Eclypse de Mar Agua lodge
BASTIMENTOS | Het echte Maladiven-gevoel in Bocas del Toro krijg je in deze prachtige houten bungalows op het water.

Hoe kom je in Bocas del Toro, Panama?

Er zijn verschillende manieren om in Bocas del Toro te komen. Vanuit Panama city kun je de nachtbus pakken. Je komt dan heel vroeg in de ochtend bij de aanlegsteiger aan, waarvandaan je met de boot naar Colón gebracht wordt. De prijs voor de boot zit bij je busticket in. Ook is het mogelijk om te vliegen, maar dit is wel aanzienlijk duurder. Kom je vanuit Costa Rica, dan pak je de bus vanuit Puerto Viejo naar Bocas del Toro. Er zijn ook busverbindingen tussen Bocas del Toro en San José, de hoofdstad van Costa Rica, maar ook dan maakt de bus een tussenstop in Puerto Viejo. Eenmaal aangekomen in Bocas del Toro, dan is de watertaxi het belangrijkste vervoersmiddel. Daarmee kun je tussen de verschillende eilanden hoppen. Op het hoofdeiland rijden ook taxi’s en bussen, maar leuker is het om een fiets te huren.

sunset-bocas-del-toro-panama

Bocas del Toro als onderdeel van je Panama reis

Wil jij naar Bocas del Toro tijdens je reis door Panama, zonder veel tijd kwijt te zijn aan het regelen van vervoer en accommodatie? Costa Rica online, onderdeel van Riksja Travel, heeft een mooi aanbod bouwstenen voor Panama. Wij probeerden deze bouwsteen voor een paar dagen Bocas del Toro uit en waren enthousiast! Als je jouw tijd in Panama zo goed mogelijk wilt benutten is het zeker de overweging waard dit op te bouwen uit bouwstenen en zo je individuele reis door dit prachtige land samen te stellen.

reizen-naar-bocas-del-toro

Verder reizen door Panama

Wil jij na Bocas del Toro verder reizen door Panama? Lees dan ook onze volledige reisroute voor een vakantie Panama. Wie naar Panama reist, komt in de meeste gevallen ook in de hoofdstad, Panama city. We delen onze tips voor 24 uur in Panama city. En ben je op zoek naar nog meer bounty eilanden en paradijselijke stranden? Dan zijn de San Blas eilanden in Panama een absolute must. Deze kun je ook combineren met een rondreis Colombia. Vanuit Bocas del Toro kun je bovendien eenvoudig doorreizen naar Costa Rica. Ben jij dit van plan? Lees dan ook onze reisroute voor een rondreis Costa Rica.

+ There are no comments

Add yours