Rondreis Taiwan: route en tips voor een tweeweekse Taiwan vakantie


Het staat maar bij weinig reizigers op de to-go list: Taiwan. Bij te weinig mensen, zou ik zeggen, want Taiwan heeft genoeg te bieden voor een korte reis van zo’n twee weken. Het groene landschap, de bruisende hoofdstad Taipei, cultuur en een ongelooflijk uitgebreide en zeer smakelijke keuken. Je vliegt er vanaf Amsterdam rechtstreeks heen met China Airlines of KLM of je combineert het met een trip in Japan, Zuid Korea, China, Hongkong of de Filipijnen, want tickets tussen deze landen en Taiwan heb je vaak al vanaf 50 euro bij Air Asia. Maar wat kun je nu eigenlijk van Taiwan verwachten? We beschrijven een gevarieerde route voor een tweeweekse rondreis Taiwan. Met deze route en tips beleef jij gegarandeerd een gevarieerde Taiwan vakantie!

reisroute-taiwan-taipei

Taiwan vs. China

Toen Mirjam een aantal jaar geleden voor het eerst het land bezocht, schreef ze al over de Taiwan bezienswaardigheden. En dit jaar mocht ik het zelf ontdekken toen ik vanaf Zuid Korea via Taiwan doorreisde naar de Filipijnen. Een vraag die onherroepelijk naar boven komt bij je bezoek aan het land, is “Hoe zit die relatie met China nou toch in elkaar?”. Zoals Mirjam al eerder in haar artikel beschreef:

“Het eiland Taiwan ligt aan de oost-kust van China. Het voormalig Chinese eiland is volgens China een deel van de Chinese staat, maar volgens Taiwan onafhankelijk. Daarom hebben inwoners van Taiwan twee paspoorten, een Chinees paspoort (voor als ze China bezoeken) en een Taiwanees paspoort (voor als ze landen bezoeken die Taiwan wel erkennen als onafhankelijke staat). In Taiwan zelf merk je wel heel erg de Chinese invloeden, maar ook Westerse. Die mengeling van cultuur maakt het een heel bijzondere bestemming.”

Zelf heb ik het net zo ervaren toen ik in mijn eentje ging backpacken door Taiwan. En hoewel ik dit natuurlijk niet hardop mag zeggen, is Taiwan naar mijn idee de modernere en schonere versie van China met een eigen cultuur, bevolking en natuur. Kortom, Taiwan is Taiwan, en een super interessante reisbestemming! Wil je meer weten over de geschiedenis van Taiwan, bezoek dan de Chiang-kai Shek Memorial hall in Taipei. Niet alleen zijn het enorme plein en de memorial hall erg indrukwekkend, binnen vind je een interessante tentoonstelling die de geschiedenis van Taiwan op een hele leuke manier in beeld brengt. Entree is gratis.

taiwan-boedha

Buzzing Taipei

Een vakantie Taiwan begint nagenoeg bij iedereen in de hoofdstad Taipei. Gelijk een goed begin, want deze ‘buzzing’ city heeft alles. Moderne shoppingmalls, chaotische night markets met een overvloed aan smakelijke gerechtjes, street art en design, hotsprings, hiking trails en ga zo maar even door. Aanraders in Taipei: Chiang Kai-shek Memorial Hall, Shilin Night Market, Huasan Creative Park, Elephant Mountain (voor uitzicht op de bekende 101 tower) en Confucius Temple. Maar ook rondom Taipei is er genoeg te doen. Plekken die je vanuit de stad eenvoudig kunt bezoeken zijn: Treasure hill (kunstenaars dorpje), Beitou Hot Springs, Jiufen (het Santorini van Taiwan), Janjian Yan hiking trail en Yamingshan national park. Een aantal van deze activiteiten en bezienswaardigheden zijn goed met elkaar te combineren op één dag, maar toch zou ik evengoed een dag of 4 voor Taipei uittrekken wanneer je gaat backpacken in Taiwan!

reizen-taiwan-taipei-city

Door ons geselecteerde tours in Taipei

Hostel in Taipei

Er is een overvloed aan accommodaties te vinden in Taipei, maar het is wel aan te raden om, zeker in het weekend, vooruit te boeken om de beste prijs-kwaliteit te vinden. Zelf verbleef ik in Meander hostel Taipei in de wijk Ximen. Het hostel biedt zowel privé kamers als dorms in verschillende prijsklassen, beschikt over een ruime en sociale common area en biedt gratis tours aan voor haar gasten. Een echte aanrader dus! En niet alleen is het een fijn hostel, het heeft ook een zeer goede ligging. Zelf vond ik Ximen namelijk een onwijs leuke wijk waarin je Taipei volop kunt ervaren. Met haar night market, doolhof van shopping streets, vele bubble tea bars, restaurants en cafés is Ximen al een bezienswaardigheid op zich. Vanaf Meander loop je in een kleine 10 minuten door de levendige wijk naar het centraal gelegen metrostation. Ook leuk in de wijk Daán is Star hostel. Dit design hostel is net wat luxer dan Meander hostel en beidt ook zowel privé kamers als luxe dorms.

Groene bergen en rode bruggen in Taroko national park

De Taroko gorge is misschien wel één van de bekendste toeristentrekkers van Taiwan en zeker een must-visit tijdens je Taiwan vakantie. De massieve, frisgroene berghellingen die stijl omhoog lopen vanaf the autoweg, welke door de gorge kronkelt, zijn indrukwekkend. In combinatie met de knalrode bruggen die tegen het groen afsteken en de tempels die hier en daar opdoemen is Taroko national park zeker de moeite waard. Om er te komen reis je naar Hualien. Vanaf daar kun je eenvoudig met de Taroko bus, maar nog beter is het om een scooter te huren en het gebied op eigen houtje te verkennen. Maak onderweg naar Taroko vanuit Hualien ook een stop bij de kust. Hier zie je bij mooi weer de groene bergen uitkomen in het turquoise zeewater. Een schitterend eerste stop tijdens je rondreis Taiwan, nadat je het drukke Taipei verlaten hebt. De Taroko Gorge is absoluut een leuke afwisseling met het drukke stadsleven als je gaat backpacken in Taiwan.

taroko-gorge-taiwan taroko-national-park-brug

Verblijf in Hualien

Er zijn talloze opties voor accommodaties in Hualien en zelfs in townships dieper in de Taroko gorge. Zelf verbleef in Miaoko hostel in een township net buiten Hualien, richting Taroko national park. Een prachtige accommodatie met zowel hele gezellige privé kamers als een mooie dorm. De accommodatie, gerund door een jong gezin, beschikt over een knusse woonkamer. De eigenaren zijn super behulpzaam en brengen je zelfs met de auto naar Hualien of bijvoorbeeld de bushalte als ze er zijn.

miaoko-hostel-hualien

Laidback Dulan

Na Hualien en de Taroko Gorge kun je je rondreis Taiwan vervolgen richting het zuiden. Vanaf Hualien reis je eenvoudig per trein richting Taitung. Maar je kunt ook de bus pakken richting Dulan. Dit laidback dorpje ligt op een klein half uurtje rijden ten noorden van Taitung aan de kust. Dulan is niet meer dan een weg met een aantal huizen, omringd door natuur en een kuststrook. Hoewel aan de kust, is het geen bestemming voor strandliefhebbers. Maar wie komt om te surfen, komt hier wel degelijk aan zijn trekken. Buiten dat, hangt er in Dulan een gezellige, laidback sfeer en leer je Taiwan weer op een heel andere manier kennen tijdens het backpacken door Taiwan. Een leuke plek dus tijdens je Taiwan vakantie, zeker als je van plan bent om te gaan surfen.

dulan-taitung-taiwan

Surfen en strand in Kenting

Wat weinig mensen verwachten, is dat Taiwan over prachtige stranden beschikt. Gek eigenlijk, want Taiwan is tenslotte een eiland en kent dus een kustlijn rondom het hele land. De mooiste stranden vind je in het uiterste zuiden bij Kenting. Een plek die zeer in trek is bij surfers. Je kunt in Kenting zelf verblijven, maar ook in één van de plaatsjes in de buurt. Het makkelijkste is om een scooter te huren en zo op verkenningstocht te gaan langs de prachtige kustlijn.

kenting-taiwankenting-beach-taiwan

Kitsch in Kaohsiung

Reis je tijdens het backpacken in Taiwan met de klok mee vanaf Taipei, dan is Kaohsiung, nadat je Kenting hebt verlaten, weer de eerste grote stad die je tegenkomt tijdens je rondreis Taiwan. Een leuke plek waarvandaan je diverse dagtrips kunt ondernemen. Maar ook de stad zelf is een bezoekje waard. Alleen al de Lotus pond is een bijzondere plek. In dit meer vind je namelijk diverse, wel heel bijzondere tempels. Anders dan heel kitsch kan ik het niet omschrijven. Zo kitsch dat het bijna mooi is. Het meer is bekend van de Tiger tempel, maar de andere bouwwerken doen daar eigenlijk niet voor onder.

kaohsiung-tiger-dragon-templelotus-pond-kaohsiung

Design hostel in Kaohsiung

Een absolute aanrader is design hostel With Inn in Kaohsiung met zowel schitterende privé kamers als een prachtige dorm. Het kleinschalige hostel wordt door een jong gezin gerund, dat je hartelijk verwelkomt en graag op weg helpt je weg te vinden in de stad. De eigenaren hebben alles zelf gebouwd van duurzame materialen in een modern, maar warm design. Een hostel waar je je snel thuisvoelt!

with-inn-hostel-kaohsiung

Food heaven Tainan

Eén van de highlights van een Taiwan vakantie is toch wel het eten. Taiwan kent honderden eigen gerechtjes. Van streetfood tot hotpot en bubble tea. Een waar walhalla voor foodies! Een plek waar je de keuken van Taiwan op haar best aantreft is Tainan, op slechts een uurtje ten noorden van Kaohsiung gelegen. Tainan is het food heaven van Taiwan. Echte restaurants tref je er nauwelijks aan, want de food cultuur in Tainan speelt zich af op straat met honderden openlucht restaurantjes, bestaande uit een paar tafeltjes met plastic stoeltjes. Buiten dat je je een slag in de rondte kunt eten, is Tainan een erg gemoedelijk stadje waar het goed vertoeven is. Naast Taipei, één van mijn favoriete plekken in Taiwan.

tainan-food

Hostel in Tainan

Tainan biedt verschillende opties voor overnachten. Een goed hostel met zowel privé kamers als dorms is Wow hostel. Een hostel en yoga school in één. Een absoluut pluspunt aan dit hostel is de foodmap die ze uitdelen. Op deze stadsplattegrond zijn alle street venders met signature dishes aangegeven. Een betere manier om de Taiwanese keuken te ontdekken is er niet in Tainan! Ben je op zoek naar meer luxe? Dan is U.I.J. Hotel & hostel wellicht een goede keuze voor verblijf in Tainan.

Het Alpen gevoel in Puli

Wat maar weinig mensen doen tijdens hun Taiwan vakantie, is het binnenland intrekken. En toch is dat een leuke afwisseling. Zo vind je vlakbij het plaatsje Puli een aantal bezienswaardigheden die weer heel anders zijn dan wat je verder tijdens je rondreis Taiwan aantreft. Het Sun Moon lake is bijvoorbeeld een leuk uitstapje. Fiets of wandel langs de oevers van het meer of steek met de ferry over naar de andere kant. Wel is dit gebied erg in trek bij Chinese toeristen en is het aan te raden vroeg te gaan, zodat je nog in rust kunt genieten van het meer. Een ander uitstapje dat je kunt maken vanaf Puli is de schapenboerderij in de bergen. De boerderij zelf vond ik één groot Chinese toeristencircus, maar de busrit ernaartoe en het uitzicht vanaf de boerderij over de bergen zijn het zeker waard. Voor even waande ik me in de Alpen! Om in Puli te komen reis je vanaf het treinstation in Taichung (niet te verwarren met Taitung) per bus richting Nantou.

puli-taiwan

Overnachten in Puli

De reden dat ik naar Puli ging, was Center center hostel Puli, waarover ik gehoord had. Ook dit hostel wordt door een jong stel gerund en geeft je een huiselijk gevoel in combinatie met een wederom prachtig design. Je vindt er net als in de andere genoemde accommodaties privé kamers en dorms. En leuk aan dit hostel is het cafeetje dat erbij zit, waar je kunt genieten van heerlijke koffie met huisgemaakte koekjes. De eigenaren Ming en Ting doen er alles aan om je thuis te laten voelen in dit deel van Taiwan en je op weg te helpen bij het ontdekken van de omgeving. Een aanrader dus! Zeker als je een stukje Taiwan off the beaten track wilt ervaren.

Hoe reis je door Taiwan?

Backpacken in Taiwan is echt super eenvoudig! Zelf heb ik eigenlijk alle trajecten met de trein afgelegd. Alleen van Taichung naar Puli heb ik een bus genomen die, net als de trein, comfortabel was en eenvoudig te regelen. Op het traject tussen Taipei en Hualien (Taroko) na, omdat dit in een weekend was, heb ik niks van tevoren geboekt. Als je op tijd naar het station gaat, kun je eigenlijk altijd wel ter plekke een kaartje voor de trein kopen. Wil je rondom een plaats de omgeving verkennen, dan is het echt aan te raden om een scooter te huren. Je ziet dan net wat meer van Taiwan. Ook ben ik reizigers tegengekomen die een auto hebben gehuurd. Dit geeft je veel flexibiliteit, maar is in verhouding wel een stuk duurder. Toch is Taiwan een hele geschikte bestemming om te roadtrippen, want of je nu per auto, scooter of fiets het land verkent, de wegen zijn rustig, overzichtelijk en veilig. Een vakantie Taiwan is wat dat betreft ontzettend relaxed en zeker niet ingewikkeld!

thule-backpack-grijs-trein

Stijlvol overnachten in Taiwan

Hostel
Star Hostel Taipei
TAIPEI | Luxe en stijlvol hostel in het Daán district in Taipei. Zowel privé kamers als dorms. Schoon, comfortabel en centraal gelegen.
Door ons bezocht
Design hostel
With Inn
KAOHSIUNG | Kleinschalig hostel wat meer weg heeft van een bed & breakfast. Erg mooie privé kamers, maar ook fijne dorms met mooi design
Bed & Breakfast
True love B&B
HUALIEN | Moderne en unieke bed & breakfast in Hualien stad met sprookjesachtige kamers met bijzondere aquarium muurschilderingen.

Taalbarrière tijdens je Taiwan vakantie?

De voertaal in Taiwan is Chinees, maar over het algemeen wordt er, zeker door de jongere generatie, aardig veel Engels gesproken. In ieder geval een stuk meer dan ik vooraf had verwacht. Ik reisde solo door het land en heb nooit problemen ervaren met de taalbarrière. Ik kon me eigenlijk altijd heel goed redden met Engels. Eventueel kun je ook teksten scannen met je Google translate app. En ook Google maps helpt je tijdens busreizen of in de taxi heel goed. Internet op je telefoon helpt dus zeker! Ik raad je daarom wel aan om een lokale simkaart aan te schaffen (dit kan heel eenvoudig op het vliegveld). Maar ook zonder internet, red je je echt prima tijdens je rondreis Taiwan.

taiwan-night-market

Beste reistijd voor Taiwan

Er is niet echt een beste reistijd te benoemen voor Taiwan, want regenen doet het, het hele jaar. De maanden oktober en november (herfst) is het er aangenaam met temperaturen rond de 20-26 graden en valt er de minste neerslag. Maar dat zegt niet heel veel, want tijdens mijn verblijf in november heb ik 5 dagen non-stop regen gehad. De maanden december t/m februari (winter) is de temperatuur lager rond de 17-19 graden en vind je er, in vergelijking met normaal, nog minder toeristen. Juni is het er een stuk warmer, maar dat is ook gelijk de natste maand. In de maanden juli en augustus is het er warm, met een gemiddelde temperatuur van zo’n 33 graden en valt er relatief weinig neerslag (tov mei en juni). Wanneer je ook gaat, regen is in Taiwan eigenlijk niet te vermijden. Het is daarom aan te raden om regenkleding en/of paraplu mee te nemen, want Taiwan is niet voor niks zo groen. Het regent er gewoon vaak en veel! Maar koud wordt het er nooit. Gelukkig wordt de regen ook weer afgewisseld met stralende zon. Er is niet altijd een pijl op te trekken. Wat dat betreft gewoon gaan en hopen op het beste, want een vakantie Taiwan kan ik zeker aanraden!