El Nido, het paradijs op Palawan, Filipijnen


Het is een plek die bij velen op de bucketlist staat: het Filipijnse eiland Palawan en dan in het bijzonder het plaatsje El Nido. Maar ook Coron en Port Barton zijn het bezoeken waard als je Palawan aandoet. Helder turquoise water, prachtige karstbergen, palmbossen en parelwitte stranden. De laatste jaren is het toerisme in El Nido en eigenlijk op heel Palawan sterk toegenomen, maar dat maakt het bezoeken van dit schitterende eiland in de Filipijnen niet minder leuk. Er zijn nog steeds meer dan genoeg redenen om El Nido en de andere plekken op Palawan te ontdekken! En dit is waarom.

Over Palawan

Maar eerst, Palawan, El Nido, Coron, Port Barton… waar hebben we het nu eigenlijk over? Palawan is een groot eiland in het westen van de Filipijnen. Op het eiland Palawan vind je verschillende paradijselijke kustplaatsjes. El Nido is onder toeristen het meest populaire stadje van Palawan dat zich sinds ons eerste bezoek in 2015 en later in 2017 sterk heeft ontwikkeld. El Nido ligt op het noordelijkste puntje van het hoofdeiland van Palawan. Een paar eilanden daarboven (die ook nog tot Palawan behoren) ligt Coron, een andere bekende badplaats van Palawan. Een plaatsje waar in 2017 toerisme nog in de kinderschoenen stond is Port Barton, dat tussen Puerto Princesa (de hoofdstad van Palawan) en El Nido ligt. Maar wat maakt Palawan en de genoemde plaatsen nu zo bijzonder?

palawan-el-nido-nacpan-beach-

1. Filipino’s zijn ontzettend aardig

Dit geldt eigenlijk niet alleen voor Palawan en El Nido, maar voor de hele Filipijnen. Van alle Aziatische landen die ik bezocht heb, vind ik de mensen op de Filipijnen echt het allerleukst. Vriendelijk, behulpzaam en oprecht. En bovendien spreekt bijna iedereen Engels, dat maakt dat je makkelijker contact maakt en het is heerlijk dat je gewoon begrepen wordt wanneer je met iemand praat. Op de Filipijnen begrijpen ze ook echt wat service is, ze zullen hun uiterste best doen het je naar je zin te maken. Genoeg reden dus om naar de Filipijnen af te reizen!

2. Op Palawan vind je stranden ‘uit het boekje’

Oké, je moet er, vanaf El Nido, een dik uur voor rijden op je scooter (of anderhalf uur met de tricycle), met het laatste stuk over een hobbelige zandweg. En nee, dat is niet comfortabel en na een tijdje eigenlijk ook niet meer so much fun. Maar dan… zie je door een bos van palmbomen het mooiste strand ooit (jaja, er zijn vast mooiere stranden, maar deze is wel echt heel mooi) opdoemen: Nacpan beach. Een breed strand van wit zacht zand met daarachter een kraakheldere azuurblauwe zee, dit strand kan zonder Photoshop in elke reisgids worden gedrukt.

nacpan-beach-filipijnen nacpan-beach-filipijnenfilipijnen-reistips

3. Je kunt er kamperen op een onbewoond eiland

Al eerder schreef ik over onze kamperen op een onbewoond eiland, maar ook in dit lijstje mag hij niet ontbreken. Er zijn tenslotte niet superveel plekken meer op de wereld waar je zo gemakkelijk een nachtje Expeditie Robinson kunt spelen. En op de eilandjes bij El Nido en Coron kan dat heel makkelijk! Je leent een tent en laat je met een bootje afzetten en jij hebt jouw onbewoond eiland ervaring! Per tour kan het ook, maar dan ben je natuurlijk niet helemaal in je uppie.

onbewoond-eiland-filipijnen

4. De karstbergen vormen een prachtig decor

In China zag ik al betoverende karstbergen, maar de setting waarop je ze op Palawan, met name bij El Nido, ziet is ook heel bijzonder. De bergen, in combinatie met het blauwe zeewater zijn zeer fotogeniek. Je kunt het gebied verkennen door zelf een bootje te huren, maar er worden ook diverse dagtrips of meerdaagse trips georganiseerd.

palawan el nido

5. De sfeer is superrelaxed

Verwacht in El Nido geen grote winkels, taxi’s of fastfoodrestaurants (althans die waren er in 2017 in ieder geval nog niet). Dus hoewel er wordt gezegd dat het steeds toeristischer wordt, is het er nog steeds lekker local! Maar daarom is de sfeer ook zo relaxed, het is een dorp gebleven, met schattige kleine winkeltjes en leuke restaurantjes langs strand. Wel toeristisch, maar niet dat opdringerige. Heerlijk. Zoek je het iets rustiger? Dan is Port Barton een goed alternatief op Palawan.

el-nido-filipijnen

6. Je kunt eindeloos eilandhoppen

Alleen ben je er niet, tijdens een eilandhoptour, maar dat maakt de eilandjes bij El Nido niet minder bijzonder. Starfish island, Big Lagoon, 7 commandobeach…. in naamgeving zijn de Filipino’s zeker creatief geweest. Een combinatie van tour A en C (met overnachting op een onbewoond eiland) is daarbij onze aanrader. Tour A vanwege de small lagoon en tour C vanwege één van de mooiste snorkelplekken. Ook een echte aanrader is de eilandhoptour bij Port Barton. Weer net een ander landschap dan dat bij El Nido. Maar wil je écht nog iets unieks ontdekken, boek dan een tour bij Keelooma naar het nog onbekende Linapacan, ver weg van het massatoerisme.

starfish beach palawan filipijnen

Unieke ervaring: Al eilandhoppend van El Nido, via Linapacan naar Coron (of andersom)

Zoals gezegd zijn de eilandhoptours bij El Nido en Coron behoorlijk toeristisch en deel je tijdens de tours de prachtige eilandjes met massa’s andere toeristen. Wil je een echt unieke ervaring, ver weg van de massa, dan kunnen we de eilandtour van Keelooma echt van harte aanraden. In een gloednieuwe boot vaar je in 3 dagen/ 2 nachten of 5 dagen/ 4 nachten van El Nido, via het schitterende Linapacan, naar Coron (of andersom). Je overnacht op Linapacan waar je kunt genieten van de parelwitte stranden, adembenemende snorkelplekken, verse vis en kokosnoten en een mooie jungle trekking. De ideale island hop tour op Palawan waar je nog echt van het ongerepte eilandleven kunt genieten.

Boek hier de island hop tour naar Linapacan.

keeloma-island-hop-tour-linapacan

7. De wereldse keuken van El Nido

Van de Filipijnse keuken was ik zelf niet bijzonder onder de indruk (of misschien heb ik niet de juiste dingen voorgeschoteld gekregen). Maar omdat El Nido zo’n chille plek is, zijn er heel veel buitenlanders ‘blijven hangen’. En daardoor vind je hier echt een wereldkeuken: Italiaans, Spaans, Marokkaans… je kunt er elke avond wel ‘in een ander land’ eten. Op de tours kun je wel genieten van een heerlijk Filipijnse lunch om je vingers bij af te likken (als je van verse vis houdt ten minste).

eten-in-de-filipijnen

8. Het ontdekken van de waterval bij El Nido

Eigenlijk overal in Azië is het makkelijk om een scootertje te huren, zo ook in El Nido. Heb je geen zin om je paspoort of rijbewijs af te geven? Ook prima, geef je gewoon 1000 peso en je kunt gaan. Je kunt dan bijvoorbeeld naar de waterval een uur verderop rijden, waar je na een mooie wandeling in het water kunt plonsen. Liever niet met de scooter? Huur dan een tricycle met driver die je hierheen brengt. De waterval ligt op de route naar Nacpan beach, dus dit is een mooie stop onderweg.

waterval-el-nidopalawanIMG_2228

9. Je kunt ziplinen boven het turquoise water

Ziplinen is gaaf. Het geeft je voor een paar seconden het gevoel dat je vliegt, vooral als je de ‘Superman/Superwoman’ positie aandurft. De zipline bij El Nido laat je een paar minuten zweven tussen de rotsen en het water, een heel bijzondere ervaring! Ben je van plan om te gaan ziplinen? Rond 16.30 uur moet dit het mooiste zijn, omdat de zon dan al laag boven de zee hangt.

Schermafdruk 2015-05-20 22.45.38

10. De uiterst comfortabele hangmatten

De hangmatten in de Filipijnen zijn echt super, gemaakt van rotan in een perfecte pasvorm. En ze liggen natuurlijk nóg beter met een koude cocktail in je hand :).

palawanIMG_9878

11. De zonsondergang is er adembenemend

De mooiste zonsondergang bekijk je vanaf Sunset beach. Dit strand is ook gelijk het mooiste strand in de buurt van het dorp. Ook vanaf Corong Corong kun je de zonsondergang bekijken vanaf bijvoorbeeld de Happiness bar. Maar een letterlijk hoogtepunt voor de zonsondergang is het tapasrestaurant, ‘Sunset bar’. Zorg dat je er op tijd bent, zodat je een plekje aan de bar met view kan bemachtigen en kunt genieten van een overheerlijke cocktail terwijl je de zon in de zee ziet zakken.

palawanP1050834sunset-cocktail-el-nido

12. Je kunt de onderwaterwereld bekijken in een doorzichtige kano

De eilandhoptours vanaf El Nido zijn nogal massaal, dus als je zonder al te veel andere toeristen naar eilandjes of stranden wilt, zul je je eigen vervoersmiddel moeten regelen. Een kano is daarvoor uitermate geschikt. En hoe tof is het dan om een kano te huren waar je helemaal doorheen kunt kijken? Dit kan bij de Happiness bar in El Nido. Een paar uur lang zie je vissen, kwallen en koraal onder je, terwijl je tussen de bergen naar het witte strand van Seven Commando beach vaart.

palawanP1050873

Overnachten op Palawan

Afhankelijk van waar je naar op zoek bent zijn er verschillende mogelijkheden voor verblijf op Palawan. Er zijn schitterende boutique resorts, hostels, campings en glamping mogelijkheden, maar je kunt er ook voor kiezen een meerdaagse eilandhoptour te gaan maken. Kom je echt voor zon, zee en strand, dan kun je ervoor kiezen te overnachten op Nacpan beach, omdat je daar het mooiste strand vindt. Of natuurlijk de genoemde tour naar het unieke Linapacan te boeken en daar te overnachten. Zoek je gezelligheid, restaurantjes en barretjes, dan zijn El Nido, Coron en Port Barton goede keuzes. Waarbij Port Barton net wat minder massatoerisme kent dan El Nido. Een combinatie van de verschillende plekken is ook een aanrader. Zo zie je diverse kanten van Palawan. Trek dan wel voldoende tijd uit voor het eiland.

Door ons geselecteerde accommodaties op Palawan

Door ons bezocht
Hostel
Spin design hostel
EL NIDO | Op goede locatie in El Nido vind je dit schitterende design hostel. Grote bedden, ruime kamers, fantastisch ontbijt en goede sfeer
Bungalow
V. Villas
PORT BARTON | Moderne, schone en zeer comfortabele bungalows op korte loopafstand van het strand van Port Barton. Vriendelijk personeel,
Glamping
Nacpan beach glamping
NACPAN BEACH | In het kader 'als je er dan toch bent'... glamping op Nacpan beach is pas echt bucketlistwaardig!

Vervoer op Palawan

Om op Palawan te komen kun je het beste vliegen vanaf Manila of Cebu. Je vliegt dan op Puerto Princesa, maar er is ook een klein vliegveld bij El Nido waar je soms vluchten heen kunt boeken. Je betaalt dan echter een stuk meer, maar het is wel iets comfortabeler. Wanneer je naar Puerto Princesa vliegt, pak je vanaf daar een shared taxi (mini busje) naar El Nido of Port Barton. Als je al een accommodatie hebt geregeld op Palawan is het handig om via jouw accommodatie alvast zo’n shared taxi te boeken, zodat je direct bij aankomst kunt vertrekken. Het is namelijk nog een aantal uur rijden voor je in El Nido of Port Barton bent. Een comfortabele rit is het niet, maar mooi is het wel. Vaak zit je met net iets teveel mensen in het warme busje gepropt en de weg kan aardig bumby zijn. Maar geloof me, als je er eenmaal bent is dat het zeker waard! Voor de korte afstanden ter plaatse kun je een scooter huren of een tricycle pakken.

tricycle-filipijnen

Verder reizen door de Filipijnen

Is jouw vakantie Palawan onderdeel van een grotere reis door de Filipijnen? Lees dan ook onze reisroute voor een rondreis Filipijnen en onze Filipijnen tips. En kun je geen genoeg krijgen van parelwitten zandstranden? Dan vind je op het eiland Siargao, het surfparadijs van de Filipijnen, nog een paar pareltjes. En ben je op zoek meer dan alleen strand? Pak dan ook het eiland Bohol mee. Een combinatie van Palawan, Bohol en Siargao is trouwens ook een echte aanrader. Ben je dit van plan? Boek dan je vliegticket naar Cebu ipv Manilla. Cebu is een perfecte uitvalsbasis om dit deel van de Filipijnen te bezoeken.

1 comment

Add yours
  1. Irene

    Happinez bar zit niet meer op het strand. Is nu in het ‘centrum’. Daar hebben ze de clear kayak wel. Verder kun je ook de berg beklimmen als je een beetje sportief bent is dit heel leuk. Duurt +- 60 min.

+ Leave a Comment