Filipijnen voor beginners: tips & tricks


Hoewel de Filipijnen een aantal jaar geleden qua toerisme nog in de kinderschoenen stond, weten tegenwoordig steeds meer toeristen dit prachtige land te vinden. En niet gek want je vindt hier tal van eilanden met prachtige standen, het meest heldere water om te snorkelen en duiken en goede golven om te surfen. En denk niet dat dit het enige is wat de Filipijnen te bieden heeft. Reis je verder het binnenland in, dan vind je bergen, rijstvelden, traditionele dorpen en prachtige watervallen. De populairste gebieden zijn de eilandengroep Palawan en Central Visayas maar ook andere plekken zijn zeker de moeite waard om te bezoeken. We delen de beste reistips voor als jij voor de eerste keer naar de Filipijnen gaat.

Filipijnen-taal

Grote steden: Manilla en Cebu

Manilla is de hoofdstad van de Filipijnen. Een drukke stad waar je je zeker een paar dagen kunt vermaken maar zeker niet één van de hoogtepunten. Besteedt hier dan ook niet te veel tijd. Mocht je een paar dagen in Manilla zijn, bezoek dan Intramuros. Dit is het oude historische centrum met veel mooie oude gebouwen. Of bezoek één van de shoppingmalls. De SM Megamall in één van de grootste in Azië! ’s Avond kun je een rum-cola drinken in de wijk Makati. Hier vind je veel restaurants en barretjes. Dit is tevens een goede wijk om je hotel of hostel te boeken. Een aanrader is Z-Hostel.
Filipijnen-Manilla

Wat te doen op de Filipijnen?

Relaxen op witte zandstranden

De Filipijnen kent de meest prachtige stranden. Parelwitte zandstranden, kraakhelder turquoise water, wuivende palmbomen en rieten hutjes… het lijkt soms net een plaatje uit een magazine voor luxury travel. De stranden op de Filipijnen horen zeker in het rijtje van de mooiste stranden ter wereld thuis. De beste manier om de stranden in de omgeving te verkennen is per boot. Dit kan middels een georganiseerde eilandhoptour, maar je kunt ook zelf wat mensen verzamelen en een bootje huren.

siargao-island-filipijnen

Kamperen op een onbewoond eiland

Ook is het mogelijk om te kamperen op een onbewoond eiland in de Filipijnen. De voorzieningen zijn vaak erg basic, maar als ‘s ochtends wakker wordt op een parelwit strand met palmbomen en een frisse duik kunt nemen in het heldere water, maakt dat allemaal niet uit!

Duiken en snorkelen

Niet alleen aan het strand is het goed vertoeven op de Filipijnen, want ook de onderwaterwereld van de Filipijnen is adembenemend. Voor duikliefhebbers is de Filipijnen dan ook een absolute must op de to-go list! Het eiland Malapascua moet een echte aanrader zijn voor duikers, maar ook in de rest van de Filipijnen kunnen duikers hun hart ophalen. Hou je niet van duiken, ga dan zeker het water in met een snorkel, want al snorkelend kun je al genieten van honderden gekleurde vissen en koraal. Het is soms net alsof je in de film Finding Nemo zwemt met werkelijk alle karakters uit de film aanwezig!

Filipijnen-Apoisland

Surfen

Niet alleen is de Filipijnen een hotspot voor duikliefhebbers, ook voor surfers heeft de Filipijnen een pareltje in de aanbieding. Het eiland Siargao behoort tot één van de hotspots binnen de surfwereld. Dit vanwege de bekende Surfbreak Cloud 9. Maar er is meer, want ook de beginnende surfer komt op Siargao aan zijn trekken. En mooi meegenomen, rondom het eiland vind je ook nog eens de meest prachtige witte zandstranden, met nog nauwelijks toeristen!

surflessen-siargao-filipijnen

Overige activiteiten op de Filipijnen

Er is op de Filipijnen eigenlijk gewoon teveel te doen om op te noemen. Zo kun je gaan canyoningen in Moalboal of Badian, de rijstvelden van Batad verkennen in het noorden, feesten op Borocay en de Tarsier, een ultiem schattige mini-aapje, spotten op Bohol, om maar een paar activiteiten te noemen. Dus of je nu voor een luie strandvakantie, een actieve watersportvakantie of een mix van alles kiest, de Filipijnen heeft ongelooflijk veel te bieden.

tarsier-sanctuary-bohol

Taal

Tijdens de koloniale overheersing, was Spaans de belangrijkste taal op de Filipijnen. Nadat er in de 19de eeuw grondgebied aan de Amerikanen werd afgestaan werd dit veranderd in het Engels. Engels werd dan ook ingevoerd in het schoolsysteem. Momenteel zijn Engels en Filipino (Tagalog) de officiële talen op de Filipijnen. Verder worden er binnen de Filipijnen nog 13 inheemse talen gesproken en zijn er meer dan 100 verschillende dialecten. Precies de reden waarom iedere Filipino ook Engels spreekt! Als bezoeker kun je je daarom altijd goed redden, waar je ook bent. Wil je toch een beetje Filipino spreken? Dan kun je onderstaand rijtje alvast uit je hoofd leren:

Goedemorgen                       Magandang Umaga
Goedeavond                          Magandang Gabi
Hoe gaat het?                        Kumusta?
Met mij gaat het goed          Mabuti naman,Salamat!
Dank je                                   Maraming Salamat!

Beste reistijd

Het klimaat in de Filipijnen is vrij gecompliceerd. Het hangt er eigenlijk vanaf welke eilanden je bezoekt. Onderstaande tabel geeft weer wat je van het klimaat in de verschillende delen van het land je kunt verwachten.

Overall zijn de beste maanden om de Filipijnen te bezoeken december tot en met april. Dan heb je de meeste kans op droog weer. December tot en met februari zijn ook de koelere maanden wat het erg aangenaam maakt om rond te reizen. Reken er wel op dat in dit seizoen de prijzen wat hoger liggen dan de rest van het jaar. Dit betekent echter niet dat je gegarandeerd goed weer hebt, want ook in deze seizoenen is het niet uitgesloten dat je regen of zelfs een tyfoon treft.

De slechtste maanden om de Filipijnen te bezoeken zijn de maanden juni tot en met september. Het land wordt dan vaak geteisterd door zware regenval en tyfoons. Bezoek jij de Filipijnen wel in deze tijd? Houd dan de weerberichten goed in de gaten.

palawan-filipijnen

Overnachten op de Filipijnen

Op de Filipijnen vind je veel verschillende accommodaties in allerlei prijsklasse. Van hutjes aan het strand tot hotels en alles er tussenin. Voor een middenklasse hotelkamer betaal je rond de € 35 tot € 50,- per nacht. Heb jij minder te besteden, dan zijn er ook genoeg hostels. De prijzen liggen wel wat hoger dan in de ‘bekende’ backpackerslanden. Reken op zo’n € 15,- per nacht op populaire bestemmingen. Vergeet niet om ook een nachtje in een traditioneel Filipijns huis te slapen.

onvernachten-in-de-filipijnen

Vervoer op de Filipijnen

Bus

Het vervoer in de Filipijnen is goed geregeld maar kan veel tijd in beslag nemen. Bussen worden op de eilanden verreweg het meest gebruikt. Grotere bussen worden meestal ingezet voor lange afstanden. Deze zijn vaak voorzien van airco.

Ferry

Tussen de eilanden kun je gebruik maken van ferry’s. Deze heb je in alle soorten en maten. Hoewel de ferry’s de afgelopen jaren wel wat verbeterd zijn, gebeuren er nog steeds ongelukken. Vaak varen er verschillende ferrymaatschappijen tussen de eilanden. De tickets kun je kopen in en rondom de havens bij de verschillende kantoortjes van de maatschappijen.

Filipijnen-vervoer

Vliegen

Voor de wat langere afstanden is het zeker de moeite waard om vluchten te checken. Zeker als je van het ene naar het andere eiland wil, is dit de meest comfortabele en vooral snellere optie. Vaak scheelt dit enorm veel tijd! Vanuit de grotere steden zoals Manilla en Cebu vliegen er meerdere aanbieders naar verschillende bestemmingen. Als je op tijd boekt, heb je grote kans op een voordelige vlucht. Maatschappijen die binnenlandse vluchten aanbieden zijn onder andere Air Aisa, Cebu Pacific en Philippine Airlines. Deze staan niet allemaal op Skyscanner, het is dus zinvol om zelf even te checken op de site van de airline.

Jeepney of taxi

In de steden kun je vaak gebruik maken van jeepney’s. Dit zijn kleine open bussen die een bepaalde route rijden. Deze kun je aanhouden langs de kant van de weg. Reken op een volle bus, soms zitten er zelfs mensen op het dak. Wil jij op een wat luxere manier reizen? Neem dan een taxi of nog goedkoper de Uber.

Tricycle

Op de eilanden, maar ook in de steden, kun je je het beste verplaatsen met tricycles. Dit is de Filipijnse variant van de tuktuk. Zorg dat je bij je accommodatie navraagt wat de juiste prijzen zijn in de betreffende omgeving, zodat je altijd weet wat je ongeveer zou moeten betalen. Overal gelden namelijk vaste prijzen, maar de tricycle drivers proberen uiteraard meer te vragen.

tricycle-filipijnen

Goed om te weten over transport op de Filipijnen

Houd er rekening mee dat ferry’s, maar ook vluchten, grote vertraging kunnen oplopen tijdens slechte weersomstandigheden. Zorg daarom altijd dat je wat speling hebt met je internationale vlucht.

filipijnen-zonsondergang-el-nido

Eten op de Filipijnen

Het eten in de Filipijnen is veelzijdig. Het is een mix van de Aziatische en westerse keuken waardoor je enorm veel verschillende restaurants kunt vinden. Persoonlijk vind ik de Filipijnse keuken één van de minst bijzondere in Azië. Locals eten vaak rijst of noodles met vlees (vooral kip of varken) of vis. Houd jij van vis? Ga dan op zoek naar een lokale markt. Vaak is er in de buurt een restaurant waar ze verse vis grillen en opdienen met rijst en wat groente. Een heerlijke lunch of diner!

Hoewel de meeste reizigers niet onder de indruk zijn van de Filipijnse keuken, word je op dagtrips vaak getrakteerd op een fantastische Filipijnse lunch. Verse gevangen vis (meestal mahi mahi of bijvoorbeeld baracuda) die gegrild wordt op de barbecue, geserveerd met vers fruit, salade van gegrilde aubergine, reuze garnalen, gegrild varkensvlees en kip. Voor de vegetariërs is het aanbod vrij beperkt, helaas.

eten-in-de-filipijnen

Internet

In de meeste hotels en hostels heb je een redelijk goede wifi. Reken uiteraard niet op de snelheid zoals in Nederland. En een stabiele verbinding is ook zeldzaam. Wil je dus zeker zijn van internet, koop dan een lokale simkaart met databundel. Dit werkt vele male beter dan de wifi en is spotgoedkoop. Je schaft een simkaart aan op het vliegveld, of bij één van de vele lokale kiosks, supermarkten of telefoonwinketjes. Op deze manier heb je altijd en overal 3G en in de steden zelfs 4G. De beste aanbieders zijn Globe of Smart, afhankelijk van waar je je bevindt.

Valuta

Je betaalt op de Filipijnen met Peso’s. Reken erop dat het hier niet zo goedkoop is als in de bekende ‘backpackers’ landen zoals Vietnam en Thailand. Maar in vergelijking nog stukken goedkoper dan in Europa. Met name accommodaties zijn iets duurder dan in Zuidoost-Azië en vervoer van A naar B kan flink oplopen als je tussen verschillende eilanden wilt hoppen. Eten kan dan weer heel goedkoop, net als ritjes met de tricycle. Ook tours zijn betaalbaar en je kunt eenvoudig zelf een bootje regelen waarmee je gaat eilandhoppen.

naked-island-siargao

Veiligheid op de Filipijnen

De meeste toeristische gebieden in de Filipijnen zijn veilig. Het is altijd goed om dit te checken. Het beste kan dit bij mensen die er op dat moment zitten. Een goede plek om hiernaar te informeren is de Facebookgroep Filipijnen NL. Hoewel de rijksoverheid natuurlijk altijd informatie verstrekt en het geen kwaad kan om dit te checken, is onze ervaring dat deze niet altijd klopt met de daadwerkelijke situatie ter plaatse. De situatie kan per eiland zo verschillen dat een term als ‘het zuiden’ veel te ongenuanceerd is. In de Facebookgroep Filipijnen NL wordt veel actuele informatie onder reizigers gedeeld. Heel nuttig! Ook voor het checken van weersomstandigheden in een bepaald gebied.

Check altijd de actuele, maar vooral ook de lokale veiligheidssituatie

Door politieke situaties of in geval van natuurgeweld (denk aan typhoons of aardbevingen) kan het veiligheidsadvies voor de Filipijnen worden aangepast en is het soms nodig je plannen om te gooien. Laat je hierdoor echter niet weerhouden om naar de Filipijnen te gaan, want wij hebben zelf allemaal, in verschillende reizen, nooit problemen ervaren! De Filipijnen is een groot land, bestaande uit honderden eilanden. De situatie kan per eiland enorm verschillen. Zo reisde Annemarie rond op de Filipijnen ten tijden van de verkiezing van de nieuwe president. Ondanks dat het er volgens de media onrustig was, heeft ze hier op El Nido in het Noordoosten en op het eiland Siargao in het Zuidoosten, helemaal niks van meegekregen. Wel kreeg ze daar te maken met een typhoon, maar ook dat was meer een ervaring dan dat het gevaarlijk was.

Voor de provincie Mindanao is echter altijd een negatief reisadvies. Hier zijn rebellen actief en komen kidnappings en ontvoeringen voor! Blijf hier dus uit de buurt!

Filipijnen-reistijd

Heb jij een vakantie gepland naar de Filipijnen of ben je jezelf aan het oriënteren? We schreven al diverse artikelen over de Filipijnen. Lees hier al onze blogposts over de Filipijnen >>

Onze favoriete travel gadgets voor de Filipijnen

+ There are no comments

Add yours