Wat te doen in Chiang Mai: onze cityguide met tips voor de mooiste bezienswaardigheden


Als er een plek is die je niet mag overslaan op je reis door Thailand, dan is dat wel Chiang Mai met al zijn attracties en bezienswaardigheden. De op een-na-grootste stad van Thailand ligt op zo’n 700 kilometer ten noorden van Bangkok en is een verademing in vergelijking met de hoofdstad. Chiang Mai en omgeving heeft veel te bieden en is daarbij een perfecte uitvalsbasis als je ook de de rest van Noord-Thailand wilt ontdekken. Bezoek tempels in en rond de stad, ontdek Old town, geniet van heerlijk en betaalbaar eten, maak kennis met de vriendelijke bevolking en kies uit een eindeloze reeks spectaculaire activiteiten. Kortom, je mag veel variatie verwachten in Chiang Mai, Thailand. Weet je nog niet precies wat te doen tijdens je bezoek aan Chiang Mai? Lees snel verder, want wij geven je een uitgebreid overzicht van de bezienswaardigheden die deze stad voor je in petto heeft.

bezienswaardigheid chiang mai thailand

Wat te doen in het oude centrum van Chiang Mai, Old Town

Ontdek de zondagsmarkt

Wanneer je in Chiang Mai aankomt per vliegtuig, trein of bus en je hebt je bagage in je hotelkamer achtergelaten, is het tijd om de misschien wel leukste wijk van Chiang Mai te verkennen: Old Town, het oude stadscentrum. Old Town, het oude stadscentrum van de stad kun je betreden via één van de vier ingangen, één voor elke windrichting. Je kunt verdwalen in de wirwar van straten en steegjes, waar je met grote regelmaat langs een tempel wandelt en het ene na het andere restaurant tegenkomt. In de buurt van de Tha Phae-poort (de oostelijke ingang) vind je de beroemde zondagsmarkt, een van de belangrijkste bezienswaardigheden van Chiang Mai. Deze markt is overweldigend. Meng je tussen de toeristen en de lokale bevolking, snuif de heerlijke geur van de Thaise keuken op en geniet voor een klein bedrag van de lekkerste maaltijden. Een niet te missen hoogtepunt is de befaamde dame met de cowboyhoed. Haar stew pork ribs zijn de reden waarom veel mensen de markt bezoeken. Een eerste tip die je op je ‘wat te doen in Chiang Mai’ -lijst kunt zetten is dan ook zeker deze zondagsmarkt! 

Reistip: alvast wat buitenlands geld vanuit Nederland meenemen op reis? Bestel het online bij GWK Travelex en het ligt voor je klaar op het vliegveld voor vertrek!

Thailand-Chiang-Mai-night-market-old-town 13.06.31

Bezoek de tempels van Chiang Mai

Om de drukte van Old Town even te ontvluchten is er altijd wel een prachtige Boeddhistische tempel om de hoek waar een serene rust hangt. Monniken zijn bezig met hun dagelijkse taken of zijn in gebed, terwijl andere toeristen alle mooie bezienswaardigheden in het tempelcomplex bewonderen. Een van de meest bijzondere tempels in Chiang Mai is de zogenaamde zilveren tempel, Wat Sri Suphan. Deze tempel bevindt aan de zuidkant, net buiten het oude stadscentrum te vinden. Daarnaast ligt Chiang Mai aan de voet van de Doe Suthep berg. Op ongeveer 15 kilometer van het stadscentrum vind je de gelijknamige tempel, een van de bekendste en belangrijkste tempels van Thailand. De tempel wordt door veel Thaise mensen als heilig beschouwd en is dan ook een van de bekendste tempels van Thailand. Het is dan ook een must-visit bezienswaardigheid van Chiang Mai.

Het mooiste moment om de Doi Suthep tempel te bezoeken is wellicht aan het einde van de dag, net voor zonsondergang. Je hebt een prachtig uitzicht over Chiang Mai en rond zes uur bidden de monniken wat een bijzonder schouwspel is. In de stad kun je eenvoudig een songtaew, een soort gedeelde taxi regelen om je naar de tempel te laten vervoeren. Daarnaast kun je er ook voor kiezen om een scooter te huren en de klim zelf te maken (zorg dat je een internationaal rijbewijs hebt) of de Grab-app downloaden en een Grab Bike bestellen. Toegang tot tempel is 50 Baht en het is raadzaam om van te voren te controleren wat de kledingvoorschriften zijn. Ben je er helemaal klaar voor om cultuur te snuiven en meer over Thaise tradities te weten te komen? Dan is er geen gebrek aan tempels in Chiang Mai. Alleen al in het oude stadscentrum, met een oppervlakte van ongeveer tweeënhalve vierkante kilometer, vind je namelijk meer dan 35 tempels.

tempel chiang mai tempelcomplex thailandThailand-Chiang-Mai-Doi-Suthep-temple 12.12.55

De wijk Nimman

Als je buiten het toeristengebied verblijven, is Nimman (voluit ‘Nimmanhaemin’) in Chiang Mai een mooi alternatief. Nimman is een wijk op ongeveer 10 minuten fietsen van Old Town en is erg populair bij digital nomads. Toch een soort van toeristen dus, maar dan net iets anders. En omdat er een grote populatie aan digital nomads in Nimman te vinden is, zijn er ook voldoende co-working locaties in deze wijk. Voorbeelden hiervan zijn Yellow Nimman en Camp. De hoofdstraat kan erg druk zijn, maar als je in de zijstraatjes rondslentert dan proef je de ontspannen sfeer die deze wijk te bieden heeft. Een ontbijt- of lunchtip in Nimman, Chiang Mai, is SS1254372 (SeaScape Gallery). Je bord wordt mooi opgemaakt en de verse vruchtenshakes zijn een feest voor zowel de ogen als de smaakpapillen. Bovendien vind je in het hippe Nimman veel, wat chiquere koffietentjes. Dus, verblijf je in Nimman en heb je ’s ochtends vroeg zin in een stevige ristretto, dan hoef je niet ver te lopen om er van een te kunnen genieten. Daarnaast vind je in deze wijk een scala boutiquewinkels, kunstgaleries en uitstekende restaurants. En als je even wilt ontsnappen aan de hitte, kun je genieten van een middagje winkelen in het Maya Shopping Centre, waar de verkoelende airconditioning je verwelkomt.

Thailand-Chiang-Mai-Art-Eatery-Space-Restaurant

Eet je een weg door Chiang Mai Thailand

Je kunt je letterlijk een weg door Chiang Mai eten en dat kun je prima op eigen gelegenheid doen. Stel je eigen foodtour samen en slenter van markt naar markt en van knusse tentjes naar hippe restaurants. In de wijk Nimman vind je op meerdere locaties streetfoodmarkten. En omdat Chiang Mai een van de grootste universiteiten van Thailand heeft, vind je iets verderop, in de wijk Suthep, de Chiang Mai University Night Market. Hier kun je niet alleen heerlijk en voordelig eten, maar ook vind je er veel kledingstalletjes waar vooral de studenten op afkomen en waar je maar weinig toeristen ziet. Ten oosten van Old Town, richting de rivier, vind je de Ploen Ruedee Night Market in de buurt van de Chiang Mai Night Bazaar. Ook hier kun je, vooral in het weekend, over de koppen lopen. Terwijl de meeste foodmarkten over het algemeen veel vleesgerechten hebben, kom je op de Ploen Ruedee Night Market ook een verscheidenheid aan kraampjes tegen waar lekkere vegetarische en vegan gerechten te krijgen zijn. De meeste avonden wordt er live muziek gemaakt en als je het op de heupen krijgt, kun je zelfs een dansje wagen. Ben je de markten even zat en heb je zin om een avond uitgebreid dineren? Dan vind je, net binnen de muren van de oude binnenstad, het plant-based restaurant Goodsouls Kitchen, waar de chefkok vooral gezonde gerechten die zowel door de westerse als de Thaise keuken zijn beïnvloed. 

Vind hier een food tour in Chiang Mai >>

Chiang-Mai-Thailand-foodtour

Fietsen in Chiang Mai

Als je op zoek bent naar een actieve en avontuurlijke ervaring in Chiang Mai, dan is de fietstour met Baja bikes een absolute aanrader. Deze tour biedt een leuke en unieke manier om de bezienswaardigheden van Chiang Mai te verkennen. De tour door het minder toeristische deel van de stad is vooral een hoogtepunt. Tijdens de fietstocht fiets je door groene gebieden, over smalle landweggetjes, passeer je een lokale school, ontdek je onbekende tempels en kom je langs een lokale bakkerij. Tijdens de tour wordt er gestopt voor de lunch, waar je kunt genieten van de lokale specialiteit ‘Khao Soi Kai’. Deze heerlijke noedelsoep in een smaakvolle gele saus is rijkelijk gevuld met kip en diverse groenten.

fietsen-chiang-mai

Checklist voor je reis naar Chiang Mai Thailand

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets Thailand
Inentingen nodig? Je kunt je ook thuis laten vaccineren
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Thailand in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Op zoek naar leuke activiteiten in Chiang Mai? Vind een tour die bij jou past!
Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard

 

Thaise kookcursus in Chiang Mai

De Thaise keuken is wellicht een van de populairste in de wereld, en daar wil je natuurlijk meer van weten. Een kookcursus is de perfecte manier om te ontdekken hoe de Thaise bevolking die heerlijke gerechten bereidt. Bovendien is het een ontzettend leuke activiteit om te ondernemen tijdens je verblijf in Chiang Mai. De meeste kookscholen bieden namelijk een receptenboekje aan, zodat je thuis zelf kunt experimenteren en indruk kunt maken op je vrienden en familie. Is dat nog niet voldoende reden om een cursus te boeken. De meeste kookscholen bieden groepscursussen aan, waardoor het een gemakkelijke manier is om in contact te komen met andere mensen en mogelijk na afloop andere bezienswaardigheden in en rondom Chiang Mai samen te verkennen.

Wil jij een kookcursus in Chiang Mai doen? Bekijk en vergelijk hier alle beschikbare tours en boek ze eenvoudig online.

kookworkshop-chiang-mai

Uitgaan in Chiang Mai

Een stad als Chiang Mai verkennen doe je niet alleen overdag. Als het donker wordt en de straten worden verlicht door de vele gekleurde lampionnen die je in de stad tegenkomt, ook dan zijn er voldoende leuke, gezellige bars waar je even een drankje kunt doen. Chiang Mai heeft een levendig uitgaansleven en de muziekscene staat in het teken van muziekstijlen zoals jazz, pop en rock. In veel bars en clubs kom je getalenteerde muzikanten tegen die hun geluid met het publiek delen. Ga voor een avondje terug in de tijd voor naar Deaf Shop. In deze bar worden lp’s gedraaid en kun je zelf kiezen uit hun uitgebreide collectie die speciaal voor jou afgespeeld. 

Wat nog meer te doen in Chiang Mai, Thailand?

Chiang Mai is, zoals al geconcludeerd, een bruisende stad met een eindeloze mogelijkheid aan activiteiten en bezienswaardigheden. Heb je even genoeg van de drukte in het oude stadscentrum en de straten eromheen dan hier nog een aantal tips om in en rondom Chiang Mai te doen. 

De beste musea en art galleries van Chiang Mai

Nog wel binnen de muren van Old Town, dus eenvoudig te voet of op de fiets te bereiken, vind je Kalm Village waar je je terug kunt trekken van de warmte. Je kunt je er onder dompelen in tijdelijke exposities en meer te weten komen over de lokale cultuur of een handwerktentoonstelling bezoeken. Als je tussentijds trek krijgt, wees dan niet getreurd want er is ook een restaurant voor een smakelijk lunch of brunch. Houd er rekening mee dat deze bezienswaardigheid in Chiang Mai alle dagen van de week, behalve woensdag, geopend is. Op ongeveer 10 minuten met de scooter of een taxi vanaf Old Town is het Chiang Mai National Museum. Een van de hoogtepunten van het museum is de tentoonstelling over het Lanna Koninkrijk, een invloedrijk koninkrijk dat van de 13e tot de 18e eeuw heerste over Noord-Thailand. 

festival chiang mai thailand festival bezienswaardigheid chiang mai

Yoga in het park en kajakken op de rivier

Wil je de dag ontspannen of juist vol energie beginnen? Overal in de stad vind je yogascholen waar je terecht kunt. Voor een les van anderhalf uur betaal je ongeveer 300 Baht. Daarnaast worden er in Nong Buak Haad Public Park gedurende de week gratis yogalessen gegeven door gecertificeerde yogadocenten. Als je geen yogamat hebt, is dat geen probleem, want je kunt er een huren tegen een kleine vergoeding. Voor meer informatie over Yoga In The Park kun je online terecht op de gelijknamige Facebook-groep. Naast yoga worden er ook andere activiteiten aangeboden, zoals Qigong en Tai Chi-lessen. Chiang Mai wordt doorkruist door de Ping-rivier, en kajakken bij zonsondergang is een leuke en sportieve manier om deze rivier te verkennen. Terwijl de stad de avond nadert, restaurants langs de rivier hun eerste gasten verwelkomen en de lichten overal aangaan, kun je genieten van het uitzicht op de stad vanuit je kajak.

loy krathong lampionnen thailand

Ontdek de jungle rondom Chiang Mai

Al snel na het verlaten van de stad rijd je scooter door het groene landschap van Chiang Mai, de gelijknamige provincie. Op slechts een half uur rijden ten noordwesten van de stad bevinden zich de Queen Sirikit botanische tuinen, een absolute must-visit. Hier kun je als natuurliefhebber in alle rust wandelen en je eigen lunchpakketje meenemen voor een ontspannen picknick op een van de weelderige grasvelden. Terwijl je geniet van je wandeling, kom je langs kassen vol met een indrukwekkende diversiteit aan plantensoorten uit heel Thailand en omliggende Aziatische landen. Als koffiefanaat kun je ook je hart ophalen. De regio rondom Chiang Mai is namelijk de thuisbasis van de grootste koffieproductie in Thailand. Het is daarom een aanrader om er een dagje op uit te trekken naar de prachtige gebieden van Mae Rim of Doi Saket, waar je talrijke koffieplantages kunt vinden. Veel van deze plantages bieden rondleidingen aan, waar je meer kunt leren over de verschillende soorten en smaken tijdens een fascinerende koffieproeverij. Bij terugkomst in Chiang Mai zul je merken dat veel hippe koffietentjes trots koffie uit deze regio schenken.

ban rak thai jungle thailand

Volg de Mae Hong Son loop naar Pai

Wil je echt het avontuur opzoeken nadat je alle bezienswaardigheden in Chiang Mai hebt gekeken, ga dan noordelijker naar de provincie Mae Hong Son. Je kunt er voor kiezen om naar het charmante bergdorp Pai te gaan, waar een superfijne sfeer hangt. Er rijden meerdere bussen per dag tussen Chiang Mai en Pai. Wil je zelf de kronkelende bergpas naar Pai bedwingen, huur dan een scooter. Wel raad ik je aan om te zorgen dat je in het bezit van een internationaal rijbewijs bent. Je rijdt tussen de dichtbeboste jungle en voelt je al snel een met de omgeving. Vanuit Pai kun je verder de bergen van Mae Hong Son verkennen. Bezoek nationale parken met grotten en watervallen, overnacht in de jungle of kleine bergdorpen, en maak onvergetelijke hikes. Voor een georganiseerde, meerdaagse trekking met een verblijf bij de Karen-stam, biedt Goodmorning Thailand Trek fantastische mogelijkheden. Wil je meer te weten komen over de ongerepte schoonheid van het noorden van Thailand, lees dan ons artikel over de betoverende Mae Hong Son Loop.

tham lod grot thailand tempel tham lod national parkban rak thai bergen

Vervoer van en naar Chiang Mai Thailand

De hoofdstad van Noord-Thailand kun je op een aantal manieren bereiken. Veel mensen nemen de nachttrein van Bangkok naar Chiang Mai of stappen op het vliegtuig. De trein doet er ongeveer 11 uur over en is zeker een leuke ervaring. In de restauratiewagon kan het ’s avonds erg gezellig worden en wordt er soms flink gefeest. Als je kiest voor de nachttrein, is het zeker geen overbodige luxe om een bed te boeken. Voor een paar Euro extra wordt je de volgende ochtend bij aankomst in Chiang Mai heerlijk uitgerust wakker. De snelste manier om in Chiang Mai te komen is per vliegtuig vanuit Bangkok. Als je je rondreis Thailand in het noorden wilt beginnen kun je onder andere ook vanuit Hongkong, Hanoi of Singapore direct naar Chiang Mai vliegen. Daarnaast is er een busverbinding vanuit Bangkok beschikbaar en kun je er ook met eigen vervoer naartoe rijden.

chiangmai-trein

Door ons geselecteerde accommodaties voor Chiang Mai Thailand

Hostel
Baan Heart Thai
OLD TOWN | Net buiten de stadsmuren. De allerleukste en meest behulpzame staff en supernette dorms. Perfect voor solo travelers!
Hostel
Alexa hostel
NIMMAN | Top ontbijtje, bovengemiddeld voor hostels, vriendelijke en behulpzame hosts en comfortabele bedden.
Hotel
De Klang Vieng
OLD TOWN | bij de oost ingang. Je voelt je er meteen heel welkom en er hangt dan ook een superfijne relaxte sfeer. Behulpzaam personeel!

Vervoer in en rondom Chiang Mai

In Chiang Mai zelf kun je gemakkelijk een Uber of Grab nemen. Ook zie je overal rode songthaew’s staan. Een songthaew is een soort van pick-up truck die door de stad rijdt. Je kunt tijdens de route op- en afstappen waar je wilt. De prijs spreek je van tevoren af. Met een brommer of op de fiets kun je je trouwens ook gemakkelijk door Chiang Mai bewegen.

Thailand-Chiang-Mai-Nimman 09.38.56

De beste reistijd voor Chiang Mai

November tot februari zijn doorgaans de beste maanden om Chiang Mai Thailand te bezoeken. Overdag is het lekker warm en ’s avonds koelt het af. Dat is fijn, want dan zweet je je bed niet uit. Het is echter belangrijk om te weten dat in februari ‘burning season' begint in het noorden van Thailand. Tijdens deze periode verbranden boeren hun gewassen, wat zorgt voor een onaangename geur, mistige lucht en giftige stoffen. Daarom is het raadzaam om Chiang Mai en de omgeving te vermijden vanaf februari tot en met april (ongeveer).

Thailand-Chiang-Mai-night-market-old-town 13.34.50

Meer inspiratie voor Chiang Mai en de rest van Thailand

Wist je dat Thailand een populair land is voor digital nomads? En dan vooral Chiang Mai is echt booming onder locatie onafhankelijke ondernemers. Daarom schreven we een digital nomad guide Chiang Mai waar je nog meer (restaurant) tips kunt lezen voor Chiang Mai. Ga jij naar Thailand en laat jij je graag inspireren over wat je allemaal kunt zien en doen? We schreven een rondreisroute van drie weken backpacken in Thailand. Ook geven we 30 tips voor Bangkok. En combineer jij jouw bezoek aan Chiang Mai met relaxen in het zuiden? Lees dan ook onze insider tips voor Koh Tao.

Ook naar Thailand op vakantie? Regel het zelf óf boek een georganiseerde reis!

Wil je je reis door Thailand zelf regelen? Om de goedkoopst mogelijke vlucht te vinden, raden wij aan om via Skyscanner vliegtickets te vergelijken. Voor het online boeken van je bus-, trein- en/of veerboottickets in Thailand hebben wij hele goede ervaringen met 12Go.Asia. De goedkoopste huurauto’s vind je via EasyTerra, maar wil je geen gedoe met lastige autoverzekeringen of kleine lettertjes? Huur dan je auto bij Sunnycars. De leukste tours voor je vakantie vind je op GetYourGuide of Viator. Een voordelige parkeerplaats op loopafstand van een vliegveld in Nederland, België of Duitsland reserveer je via Parkos. En voor het boeken van accommodaties vinden wij Booking.com nog steeds de allerbeste!

Geen zin of tijd om zelf een rondreis te regelen of laat je je graag verrassen? Boek dan een georganiseerde (individuele) reis of stel je reis samen door middel van bouwstenen bij één van de volgende aanbieders:

Categories

4 Comments

Add yours
  1. Laura

    Wij gaan in nov/dec naar Thailand en Cambodja! Heel veel zin in! Ook Chiang mai gaan we bezoeken. Benieuwd naar de natuur, cultuur, kookcursus lijkt me leuk en zipline wellicht! Er gaan met de nachttrein en vanuit Chiang mai pakken we het vliegtuig naar Krabi, Koh phi phi en Khao Sok!

+ Leave a Comment