Mae Hong son loop Thailand: op de scooter van Chiang Mai naar Pai


Als je op zoek bent naar een onvergetelijk avontuur, vormt de Mae Hong Son Loop in het noorden van Thailand de perfecte route met talloze bezienswaardigheden onderweg. De regio staat bekend om zijn adembenemende natuurlijke schoonheid en de diversiteit aan bergvolkeren. Tijdens mijn scootertocht van meer dan zevenhonderd kilometer bezocht ik bergdorpen zoals Pai en het betoverende Ban Rak Thai. Ik deel mijn ervaringen in dit artikel en geef tips voor activiteiten langs de Mae Hong Son-route. Lees snel verder om meer te weten te komen over de hoogtepunten die je kunt verwachten!

mae hong son loop bezienswaardigheden uitzicht mae hong son routemae hong son loop bezienswaardigheid

DE ADEMBENEMENDE ONTDEKKINGSREIS NAAR PAI: NATUURSCHATTEN EN WILDERNIS

Vanaf Chiang Mai vertrek ik in noordelijke richting, met als eerste bestemming het dorpje Pai. Alleen al de reis ernaartoe is een must om te beleven. Hoewel je een taxi vanuit Chiang Mai kunt nemen, was de keuze snel gemaakt om zelf met de scooter op pad te gaan. Na een half uur vlakke wegen te hebben bereden, begint de weg omhoog te kronkelen, de bergen in. Met meerdere bezienswaardigheden langs dit begin van de Mae Hong Son Loop richting Pai is het verstandig om ruim een halve reisdag uit te trekken om in het artistieke dorp te komen. Terwijl je op je gemak door de weelderige groene jungle rijdt, kom je onderweg genoeg uitkijkpunten tegen voor een fotomomentje. Maak zeker een stop bij enkele bezienswaardigheden, zoals de betoverende Mok Fa-waterval.

Pai Canyon en hot springs

Voordat je Pai binnenrijdt, is een stop bij Pai Canyon absoluut de moeite waard. Vooral laat in de middag, rond het gouden uur, kun je hier genieten van prachtige uitzichten over de weelderig begroeide kloof. Omdat dit dorp en de omgeving zeer populair zijn onder toeristen, kan het rond dit tijdstip van de dag druk zijn, maar het is absoluut de moeite waard. Daarnaast biedt de regio ook ontspanning in de vorm van warmwaterbronnen en geisers. Maak een stop bij de fascinerende Pong Duet Pa Pae-geiser, waar je  niet alleen kunt rondkijken, maar ook kunt genieten van de thermale baden. Mocht je geen tijd hebben voor deze hot spring, ten zuiden van Pai vind je ook de Pai Hot Spring. Houd er wel rekening mee dat deze drukker bezocht wordt in het hoogseizoen, van november tot februari.

rijstvelden bergen pai thailandpai canyon

VERKEN PAI, DE PAREL VAN NOORD THAILAND

In het populaire bergdorp Pai voel je al snel de aantrekkingskracht die het op backpackers en toeristen uitoefent. De Pai Walking Street herbergt een verscheidenheid aan restaurants met internationale keukens en kunstgalerijen met lokale kunstenaars. ‘s Avonds transformeert de straat in een bruisende markt met streetfood, waar je zeker een avond moet doorbrengen. Geniet van klassieke gerechten zoals Pad Thai en het lokale Noord-Thaise gerecht Khao Soi, evenals ambachtelijke kunst en kleding. Het centrum biedt talloze terrassen voor een verfrissend biertje of cocktail tijdens de warme avonden. Pai herbergt ook een aanzienlijke conscious community met yoga- en meditatiecentra, en regelmatige evenementen zoals kirtan-avonden en ecstatic dances.

Big Buddha en andere bezienswaardigheden in Pai

Op tien minuten van het stadscentrum ligt de indrukwekkende witte Big Buddha. Vanuit de stad is dit heuvelachtige monument zichtbaar, maar het vergt enige inspanning om het te bereiken vanaf de voet van de heuvel. Met een trap van 350 treden wordt je conditie flink op de proef gesteld, vooral in Thaise temperaturen. Boven wacht een fenomenaal uitzicht over het dorp, de vallei en de bergen. Onderaan de trap bevindt zich de vaak over het hoofd geziene Wat Phra That Mae Yen-tempel. Zorg voor gepaste kleding bij het beklimmen van de trap en het bezoeken van de tempel. Als je een dag weg wilt van de culturele bezienswaardigheden, kun je kiezen voor raften of een lange hike naar een nabijgelegen waterval. Tijdens “burning season” kunnen georganiseerde activiteiten geannuleerd worden, dus houd daar rekening mee. Uiteindelijk ben ik enkele dagen langer gebleven vanwege de relaxte sfeer in en rondom Pai.

street food pai big buddha trap pai trappen big buddha pai

GROTTEN VOL CULTURE OVERVLOED EN DE COMPLETE JUNGLE ERVARING

Mijn vervolg op de Mae Hong Son Loop na mijn vertrek uit Pai in de vroege ochtend beloofde een avontuurlijke reis te worden. Terwijl de bochtige wegen zich voor me uitstrekten, veranderde het weer en begon het te regenen. Gelukkig bereikte ik de volgende geplande bezienswaardigheid langs de Mae Hong Son-route: de indrukwekkende Tham Lod Cave, gelegen in het gelijknamige Tham Lod National Park. Het betreden van de grot vereiste een bamboe raft en een gids vanwege de complexe lay-out. Fascinerende rotstekeningen van ongeveer tweeduizend jaar oud onthulden het unieke inzicht in het leven van vroegere culturen in dit gebied. Ondanks aanhoudende regen na het verlaten van de grot, vond ik onderdak bij Cave Lodge. Deze eenvoudige maar heerlijke accommodatie in het regenwoud, te midden van de geluiden van de jungle en het wildleven, maakte mijn ervaring compleet.

tham lod grot bamboe vlot tham Lod grot Paitham lod cave national park

Checklist voor je reis naar Mae Hong Son

Wat neem je mee? Bekijk onze favoriete reisspullen in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets Thailand
Visum nodig? Regel je visum eenvoudig online
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Met de auto naar het vliegveld? Vind voordelig een parkeerplaats bij het vliegveld
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een Thailand reisgids in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek het beste van Mae Hong Son. Vind de leukste tours en boek je toegangsbewijzen alvast online
Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard
Opgehaald worden van het vliegveld? Boek een taxi en word naar je accommodatie gebracht.

ONTDEK DE OVERWELDIGENDE SCHOONHEID VAN BAN RAK THAI

Na de regen vervolg ik mijn route naar Ban Rak Thai, aan de grens met Myanmar. De weelderige theeplantages op glooiende heuvels vallen direct op. Het dorp staat bekend om zijn hoogwaardige oolong thee en wordt bewoond door afstammelingen van Chinese soldaten. De Chinese taal en keuken domineren, waardoor het voelt alsof je niet meer in Thailand bent. Het centrale meer wordt ‘s avonds romantisch verlicht, omringd door restaurants en theehuizen waar lokale specialiteiten en lokale thee worden geserveerd. Toeristen worden in bootjes van de ene naar de andere kant van het meer gevaren. Langs de oevers bevinden zich campings voor een primitieve, onvergetelijke overnachting. De vroege ochtend, voor zonsopkomst, onthult een magisch schouwspel met nevel tussen de heuvels, een betoverend beeld dat de primitieve overnachting meer dan waard maakte.

ban rak thai bezienswaardighedenban rak thai meer thailand

BEZOEK NATIONALE PARKEN LANGS DE MAE HONG SON ROUTE

Onderweg, wanneer je van de hoofdroute afwijkt, beland je snel in nationale parken met diverse bezienswaardigheden, zoals tempels en watervallen. Voor een lunch- of koffiebreak met een verfrissende duik is de Mae Surin Waterfall in het gelijknamige nationale park een aanrader. Ontdek ook de Su Tong Pae Bamboo Bridge tussen de rijstvelden, waar je meteen de Wat Pu Sama kunt bezoeken. Als je, net zoals ik, zonder een vast plan de Mae Hong Son Loop begint, zijn er voldoende overnachtingsmogelijkheden in nationale parken en dorpen. Last-minute zijn hier vaak nog kamers beschikbaar. Als je de voorkeur geeft aan zekerheid, is het raadzaam om van tevoren online een reservering te maken.

tempel tham lod national park waterval mae hong son routeban rak thai jungle thailand

MAE HONG SON STAD

Halverwege de route kom je onvermijdelijk langs Mae Hong Son stad. Je kunt hier eenvoudig een dag op ontdekkingstocht en de omgeving verkennen. Een van de belangrijkste bezienswaardigheden in Mae Hong Son is de Wat Phra That Doi Kong Mu-tempel Deze boeddhistische tempel ligt op een heuvel middenin de stad. Het is een belangrijke religieuze trekpleister en biedt een adembenemend uitzicht over de stad en de omliggende bergen. In de stad kun je elke avond van de week je honger stillen op de foodmarkt rond het stadsmeer. Je kunt hier ontspannen rondwandelen, op zoek gaan naar een smakelijke maaltijd. Houd er rekening mee dat gerechten in het noorden van Thailand voornamelijk vlees bevatten, dus  voor vegetariërs en veganisten kan het even zoeken zijn. Zodra de avond valt, worden de straten rond het meer sfeervol verlicht. De aanwezigheid van de Wat Chong Kham-tempel met zijn prachtige gouden stoepa aan de oevers geeft het geheel een betoverend tintje.

tempel complex mae hong son thailand bamboe brug mae hong sontempel mae hong son bezienswaardigheden

HIKEN IN MAE HONG SON: 2-DAAGSE HIKE NAAR DE KAREN STAM

Wil je de Mae Hong Son regio op een andere manier verkennen, dan kun je voor een tweedaagse hike kiezen, waarbij je overnacht bij een Karen stam. De inheemse bergvolkeren in het noordwesten van Thailand staan vooral bekend als de Karen stam. Echter is er niet één stam, maar zijn er verschillende Karen stammen. De Kayah tribe is wellicht het meest bekend vanwege de long-nek vrouwen met de vele goudkleurige ringen om hun nek. De verschillende groepen wonen in zowel de bergen als de valleien en leven vreedzaam in dorpen met huizen op palen. Er wordt aangenomen dat de stammen ooit uit Myanmar gevlucht zijn, maar de Thaise overheid heeft ze echter nooit een vluchtelingenstatus gegeven.

Een trekking door Primitieve Schoonheid

Een tweedaags hike-avontuur vat eigenlijk al het moois dat Mae Hong Son te bieden heeft goed samen. Tijdens deze avontuurlijke trek draag je alles wat je nodig hebt zelf op je rug over bergen en door valleien. Wanneer je eindelijk bij de Karen stam aankomt, verwacht dan allesbehalve luxe. Een dun matje zonder kussen en een beetje een vieze deken in een houten huis op palen vormen je slaapplek. Een lakenzak en een opblaasbaar nekkussen zijn welkome luxeproducten die je gemakkelijk in je rugzak mee kunt nemen! De primitiviteit maakt de ervaring trouwens wel echt compleet. Onder begeleiding van een gids trek je de jungle door. Je loopt langs plantages, gewassen, verschillende noten- en vruchtenbomen en bijzondere planten. Als een berggeit klim je naar de hoogste bergtoppen, waarna je weer afdaalt de vallei in.

Thailand Mae Hong Son Karen Sgaw

Accommodatie tips voor de Mae Hong Son regio

Door ons bezocht
Resort
Fern Resort Mae Hong Son
Het resort ligt in het natuurgebied van de Shan stam. Duik in een van de prachtige zwembaden en geniet van heerlijk eten in het restaurant.
Hotel
Sang Poy Cottage
Een comfortabel hotel middenin het jungle-achtige berglandschap. Je kunt genieten van het uitzicht vanuit de jacuzzi op het balkon.
Hotel
Jomkitti Boutique Hotel
Het kleinschalige hotel ligt om de hoek van de Wat Chedi Luang tempel en vele restaurants. De kamers zijn modern modern en zeer schoon.

Meer inspiratie voor Thailand

Ga jij naar Thailand en laat jij je graag inspireren over wat je allemaal kunt zien en doen? We schreven een reisroute van drie weken voor backpacken Thailand, helpen je bij het kiezen van de leukste eilanden Thailand en adviseren je graag over de must do’s van Thailand. Wanneer je in april naar Thailand gaat dan kun je bijna niet om het Songkran festival heen wat overal in het land gevierd wordt. Ook voor Bangkok geven we je graag tips voor de leukste Bangkok markten en fietsen in Bangkok. Meer Bangkok tips deelden we in 30 gave dingen om te doen in Bangkok, Thailand. We schreven een uitgebreide Chiang Mai, Thailand guide én een digital nomad guide Chiang Mai waar je ook mooie aanvullende (restaurant) tips kunt lezen voor Chiang Mai.

Ook naar Thailand op vakantie? Regel het zelf óf boek een georganiseerde reis!

Wil je je reis door Thailand zelf regelen? Om de goedkoopst mogelijke vlucht te vinden, raden wij aan om via Skyscanner vliegtickets te vergelijken. Voor het online boeken van je bus-, trein- en/of veerboottickets in Thailand hebben wij hele goede ervaringen met 12Go.Asia. De goedkoopste huurauto’s vind je via EasyTerra, maar wil je geen gedoe met lastige autoverzekeringen of kleine lettertjes? Huur dan je auto bij Sunnycars. De leukste tours voor je vakantie vind je op GetYourGuide of Viator. Een voordelige parkeerplaats op loopafstand van een vliegveld in Nederland, België of Duitsland reserveer je via Parkos. En voor het boeken van accommodaties vinden wij Booking.com nog steeds de allerbeste!

Geen zin of tijd om zelf een rondreis te regelen of laat je je graag verrassen? Boek dan een georganiseerde (individuele) reis of stel je reis samen door middel van bouwstenen bij één van de volgende aanbieders:

Categories

2 Comments

Add yours

+ Leave a Comment