Rondreis Ecuador: reisroute langs de highlights van Ecuador


Een bezoek aan Ecuador wordt vaak onlosmakelijk verbonden met de Galapagos eilanden. Logisch, want het is de grootste trekpleister van het land. Maar wist je dat Ecuador veel meer highlights kent? Ook voor de reiziger die niet alleen voor de natuur komt, maar ook voor de budgetreiziger die de Galapagos net iets te duur vindt of de vrijwilliger die iets goeds wil doen én Spaans wil leren. Of natuurlijk voor wie een lange reis door Zuid-Amerika maakt en zijn rondreis Ecuador wil combineren met één van de buurlanden, zoals Peru of Colombia. We nemen je mee naar de verborgen schatten van het land met deze reisroute voor een rondreis Ecuador langs de leukste bezienswaardigheden van Ecuador. Een reisroute die goed te combineren is met een bezoek aan de Galapagos eilanden en omliggende landen.

Quito, startpunt van je rondreis Ecuador

Vaak begint een rondreis Ecuador met een bezoek aan hoofdstad Quito. Een stad waar je vanwege zijn ligging op 2800 m hoogte prima kunt acclimatiseren. Een vrij typische Zuid-Amerikaanse grote stad maar wel met een erg mooi behouden historische binnenstad. Quito’s “old town” is één van de best bewaard gebleven historische binnensteden. Veel straten zijn autoluw zodat je er heerlijk rustig rond kunt struinen. In de binnenstad van Quito vind je prachtige architectuur, koloniale pleinen, oude kerken en kleurrijke huizen. Lees ook onze tips voor de leukste Quito bezienswaardigheden

Quito highligths

Wil je de stad even ontvluchten, pak dan de TelefériQo naar 4.000 m hoogte (doe dit dus niet op je eerste dag). Vanuit hier kun je eenvoudig de Pichincha vulkaan beklimmen. Tijdens deze trek heb je een schitterend uitzicht over de gigantische stad én diverse andere vulkanen, waaronder de Cotopaxi vulkaan. En dat is precies de plek die we aanraden voor een volgend uitstapje.

hike-quito-ecuador

Cotopaxi en The Secret garden

In Quito ligt ‘the Secret garden‘. Een gezellig backpackershostel met rooftopbar. Vanuit hier (maar ook online, je hoeft hier dus niet te overnachten), kun je een trip regelen naar het gelijknamige zusterhostel bij de Cotopaxi vulkaan. Een hostel/ guesthouse dat die naam absoluut eer aan doet. Na een paar uur rijden vanuit Quito kom je aan in een, op enkele huisjes na, verlaten vallei op 3700 m hoogte. Hier vind je de echte Secret garden. Een klein boerderijtje met schattige houten huisjes er omheen die allemaal uitkijken op die indrukwekkende Cotopaxi vulkaan. Er zijn privé cabins, dorms en tegenwoordig zelfs ware hobbit huisjes! Je wordt openlijk ontvangen door de eigenaren, honden, lama’s en paarden, waarna je meteen plaats mag nemen aan een knapperend haardvuurtje. Elke middag wordt bij deze gezellige openhaard besproken wat je de volgende dag wilt gaan doen: de Cotopaxi vulkaan trotseren, hiken over één van de andere bergen, paardrijden of mountainbiken, er is genoeg te doen en alles kan voor je geregeld worden! Je verblijf in the Secret garden is bovendien inclusief drie maaltijden per dag, gratis koffie en thee én een heerlijke snack. En kom je terug na een lekker actief dagje (op flinke hoogte), vergeet dan niet direct even de jacuzzi aan te zetten om daarin onder het genot van een biertje te genieten van de zonsondergang boven Cotopaxi… Salut!

Cotopaxi-vulcano,-Ecuadorcotopaxi-hiken jacuzzi-secret-garden-ecuador

Meerdaagse hike Quilotoa loop

Ecuador is een fantastische outdoor bestemming en je kunt er dan ook prachtig hiken. Wil jij een meerdaagse hike doen zonder gids of dragers? Overweeg dan de Quilotoa loop in je reisroute Ecuador in te lassen. Je loopt door prachtige valleien, kleine bergdorpjes en eindigt bij het azuurblauwe Quilotoa lake op 4000m hoogte. Om de Quilotoa hike te lopen moet je wel over enige conditie beschikken en ook zeker al gewend zijn aan de hoogte in dit gebied voordat je begint. Doe dit dus niet meteen aan het begin van je rondreis Ecuador. Je start de route in Latacunga. Hier kun je jouw zware bagage achterlaten en met alleen een daypack in 2-4 dagen door de valleien trekken op weg  naar het Quilotoa lake.

Ecuador_Quilotoa_loop_view

Badderen in Baños

Baños is één van de bekende Ecuador bezienswaardigheden en niet geheel onterecht. Het is een geweldige plek voor veel outdooractiviteiten, zoals raften, jungletreks en (downhill) mountainbiken. Maar wat de naam al doet vermoeden, staat Baños ook bekend om haar baden. Het gezellige plaatsje barst van de hotsprings en bij de meeste accommodaties kun je dan ook volop genieten van de spa, sauna of een massage. Een lekker begin van je dag is een wel heel typisch steambath. Helemaal herboren (en met flink getrainde lachspieren) stap je daarna vol energie op de mountainbike naar de bekende watervallen van Baños. En vergeet ook niet Casa del Arból te bezoeken om op een wel heel bijzondere schommel boven de afgrond te stappen.

Heb je weinig tijd? Vanuit Baños gaat er een nachtbus naar Guayaquil of Santa Elena (aan de kust).

steambath-Banos-EcuadorBanos-Ecuador Casa-del-Arbol-banos-ecuador

De hoogvlaktes bij Cuenca

Eén van de andere grote steden van Ecuador is Cuenca. Deze stad heeft een erg prettig oud centrum waar het goed vertoeven is tijdens je rondreis Ecuador tussen de karakteristieke gebouwen. Rondom het centrale plein vind je een markt waar elke dag zoetigheden in alle soorten en maten verkocht worden. Waarom alle kraampjes exact hetzelfde verkopen is mij een raadsel, maar kleurrijk is het wel! Hou je trouwens van Salsa, ga dan zeker een avondje op stap in één van de vele salsatheken in de stad. Ben je wel een beetje een outdoortype en heb je nog niet genoeg gehiked tijdens je rondreis Ecuador, pak dan in de vroege ochtend een bus naar Parque Nacional Cajas. In ongeveer een uurtje stap je uit aan de rand van de, op 4.000m gelegen, hoogvlaktes. Een schitterend gebied waar je een paar prachtige (ook kortere) treks kunt lopen. Doe het wel rustig aan, want het hoogteverschil met Cuenca is vrij groot. En vergeet geen warme kleding mee te nemen! Het kan er vriezen.

Cuenca Cajas-national-park

Vogels spotten op Isla de la plata

Ben je een vogelliefhebber en heb je geen geld of tijd voor de Galapagos eilanden, breng dan een bezoek aan Isla de la Plata. Dit vogelrijke eiland is te bereiken per boot vanaf Puerto Lopez. Mooi meegenomen, een dagtrip naar dit eiland wordt altijd gecombineerd met walvisspotten (juni t/m oktober) en snorkelen. En net als op de Galapagos eilanden is dit eiland thuisbasis van de bijzondere Blue footed Booby en de frigate bird. Isla de la Plata is trouwens ook te bezoeken met een dagtrip vanuit het nabij gelegen surfparadijs Montañita.

Blue-footed-booby Frigate-bird

Door ons geselecteerde accommodaties in Ecuador:

Pension
Balsa Surf Camp
MONTANITA | Mooie en schone kamer. Fijne tuin, vlakbij het strand. Gratis yogalessen en super goed ontbijt.
Bed & Breakfast
Pepe´s House
CUENCA | Gelegen vlakbij mainsquare. Grote bedden. Sfeervolle binnenplaats en vriendelijk personeel.
Hotel
El Hogar de Chocolate
BANOS | Prachtig uitzicht en drie watervallen op het terrein. Ontzettend goed ontbijt en goede bedden.

Surf en party in Montañita

Dat Ecuador een geweldig land voor outdoor- en natuurliefhebbers is, is nu wel duidelijk. Maar het land biedt, net als vele andere Zuid-Amerikaanse landen, veel meer. Ook Ecuador beschikt namelijk over een mooie kuststrook. Wil je echt even wat anders, dan is Montañita de place to be! Dit kustplaatsje aan is dé plek voor heel veel party en surfen. Voor de beginnende surfer misschien niet de ideale plek om te beginnen, hoewel er volop surflessen worden aangeboden, maar om lekker te ontspannen op het strand is het ook al een geweldige plek. De ingrediënten: zon, zee, super relaxte surfvibe, cocktails en muziek. Zodra de zon ondergaat, komt het dorp tot leven. Of nee, het begint te bruisen! Een straat met cocktailstandjes waar de salsabeats uit de boxen knallen en de beste cocktails voor je worden geshaked met vers fruit, grote (openlucht) discotheken en beachparty’s. Ja, Montañita is een bijzondere ervaring. Ben je er op zondag? Pak dan een filmpje mee in de openlucht ‘bioscoop’ op het strand.

Het toerisme in Montañita is in de afgelopen jaren sterk toegenomen. Ben je geen party animal, dan kun je misschien beter één van de andere kustplaatsen opnemen in je reisroute Ecuador.

MontanitaMontanita

Surflessen en Spaans leren in Ayampe

Kom jij voor je rust en wil je niet tussen de partygangers vertoeven? Tussen Montañita en Puerto Lopez ligt het plaatsje Ayampe. Het is een klein dorp wat nog niet ontdekt is door hordes toeristen. Er is verder ook niet veel meer te beleven dan surfen en/of Spaanse les volgen en relaxen. De Spondylus Lodge is een prima plek om te verblijven en heeft een jacuzzi. Vaak blijven mensen hier wat langer en is het daardoor een leuke plek om mensen te ontmoeten. Surfles, surfboards huren en Spaanse lessen worden aangeboden bij Otra Ola. Een gezellig koffietentje in het dorp. Voor alle activiteiten bieden ze packagedeals aan. Ayampe is een stuk “groener” dan Montañita wat het ook mooi maakt om te hiken langs het strand of in de omgeving.

Guayaquil

Reis je naar de kust of de Galapagos eilanden? Dan is de kans groot dat je in Guayaquil terecht komt. Dit is de grootste stad van Ecuador en staat niet zo positief op de kaart bij reizigers. Aangezien dit zeker geen stad is om dagen te verblijven kun je de tijd die je hier waarschijnlijk bent toch op een leuke manier besteden. Hostal Nucapacha ligt in een goede buurt (doet meer Amerikaans aan) en heeft een zwembad, heerlijk in de warmte van de stad! ’s Avonds kun je hier prima wandelen naar een restaurant in de buurt.

Verder heeft het centrum een prachtige boulevard Macelon 2000 langs de rivier de Guayas waar je samen met de locals kunt flaneren of gewoon lekker koffie drinken. Het hoogtepunt is de oude wijk Las Penas. Via tal van gekleurde huisje loop je boven de heuvel op waar je een prachtig uitzicht hebt over het water en de stad!

De Galapagos eilanden

En dan, datgene waar de meeste reizigers voor komen als ze een rondreis Ecuador maken, de Galapagos eilanden. Veel backpackers slaan deze magische eilanden over omdat het een behoorlijk deel van je reisbudget opeist. Je hoort wel verhalen hoe bijzonder het is, maar vaak blijft het “iets voor later”. Maar de Galapagos eilanden vormen, met hun unieke flora en fauna, een plek die je zo snel mogelijk gezien moet hebben. En ook voor reizigers met een beperkt budget is het te doen. Lees ook onze tips voor de Galapagos eilanden hoe je het meeste uit je reis naar deze droomplek haalt.

Leguanen Galapagos

4 Comments

Add yours
  1. Daniela

    Heel tof! Wij willen volgend jaar naar Ecuador en de Galapagos. Hoe hebben jullie deze route in 2 weken kunnen doen? Hoeveel dagen heb je op elke plek ongeveer nodig?

    • Annemarie

      Wij hebben de route zonder de Galapagos in 2 weken gedaan. Je blijft dan ongeveer 2-3 dagen op een plek. Als je ook de Galapagos eilanden wilt bezoeken, moet je hier wel een week extra voor rekenen.

  2. Yvonne

    Net terug en bijna exact deze route gedaan! Geweldig land! Veel minder toeristen dan bv in Peru en super veel te zien en te beleven! De boulevard in Guayaquil heet trouwens Malecon 2000….

+ Leave a Comment