Phnom Penh, Cambodja, bezienswaardigheden en tips


Phnom Penh, de hoofdstad van Cambodja, is een stad met een verhaal. Het is de plek waar het trieste verleden van het land en het Cambodja van nu samenkomen. Een bezoek aan de hoofdstad laat bij menig reiziger een diepe indruk achter, want de belangrijkste bezienswaardigheden van Phnom Penh zijn de plekken die de gruwelijke geschiedenis van het land vertellen. De Cambodjaanse hoofdstad heeft veel te verduren gehad onder het zwaar Communistische regime van Pol Pot. De burgeroorlog is officieel in 1979 geëindigd, maar Cambodja kent pas echt rust sinds 2003. Op bezienswaardigheden als de Killing fields en in de Thuol Sleng gevangenis leer je alles over dit verleden. Bepaald geen sprookje, maar wel een belangrijk onderdeel van een vakantie in Cambodja, omdat je de cultuur van de Cambodjanen vandaag de dag op deze manier beter door leert begrijpen. Toch heeft Phnom Penh meer te bieden dan een geschiedenisles, zo is het iconische Royal Palace ook een highlight van de stad. Wat er verder te doen is in Phnom Penh? We delen onze tips! 

phnom penh cambodja

Franse geschiedenis van Phnom Penh

Cambodja is een oude Franse kolonie en de Fransen hebben zelfs tot midden jaren negentig Phnom Penh geregeerd. Dit is nog duidelijk te zien wanneer je door de stad loopt. Je ziet nog veel Franse koloniale herenhuizen langs de rivier staan en ook de Central Market is een van de bezienswaardigheden van Phnom Penh die door de Fransen is ontworpen en gebouwd. De kanalen in de stad zijn ook door de Fransen aangelegd en samen met het spoorwegnetwerk heeft dit ervoor gezorgd dat de stad bleef groeien en uitgebloeid is tot ‘de parel van Azië’. Door de Vietnamoorlog werd het platteland van Cambodja gebombardeerd en dat zorgde ervoor dat veel mensen naar de hoofdstad trokken. De stad begon andere vormen te krijgen en er ontstonden meer buitenwijken en achterstandsbuurten. De afgelopen jaren heeft Phnom Penh een gigantische groei doorgemaakt en kan de stad zich met ruim 6 miljoen inwoners meten aan veel grote steden in Zuidoost-Azië. 

top 10 bezienswaardigheden phnom penh, central market

Het communistische regime van Pol Pot en de Rode Khmer

Pol Pot en zijn Rode Khmer regime waren communisten en wisten in 1975 aan de macht te komen. Alle mensen moesten dezelfde kleding dragen en mochten alleen eten wat en wanneer er toestemming gegeven werd. Zelfs het fruit van de bomen mocht je niet plukken om te eten, omdat dit als egoïstisch beschouwd werd. In de jaren dat Pol Pot en zijn Rode Khmer aan de macht waren, werden de mensen weer terug verjaagd naar het platteland om 12 tot 16 uur per dag op het land te werken, om ’s werelds nummer één rijstexporteur te worden. Mensen met enige intelligentie en vooraanstaande beroepen werden door de Rode Khmer als bedreiging gezien en daarom gemarteld en vermoord. De overige bevolking werd dus terug naar het land verjaagd en woonden in aftandse bamboe hutten, terwijl hun kinderen weggenomen en opgeleid tot soldaat werden. We hebben het nu over de jaren zeventig, nog geen vijftig jaar gelden! 

killing fields phnom penh

Stille getuigen van de burgeroorlog in Cambodja

In totaal zijn er zo’n 2.400.000 Cambodjanen vermoord over een tijdsbestek van 10 jaar. Dat was bijna de helft van de bevolking! Je kunt je voorstellen dat een bezoek aan de stad en de herinneringen hieraan geen fijne vakantiekriebels oproepen. In Phnom Penh zijn verschillende bezienswaardigheden die inzicht geven in deze vrij recente horror geschiedenis van het land. Verplichte stof voor iedere bezoeker.

Tuol Sleng gevangenis Phnom Penh 

Wat in een ver verleden een middelbare school was, is door de Rode Khmer omgebouwd tot gevangenis, of martel- en moordhuis. Zo’n 20.000 mensen zijn op afgrijslijke wijze omgebracht in het Tuol Sleng gebouw, ook wel de S-21 gevangenis genoemd. Wanneer je door de gangen loopt bekruipt je een vreselijk gevoel. De foto’s aan de muur geven je rillingen. De portretten zijn van mensen, vaak bruut mishandeld of al tot de dood gemarteld, vreselijke plaatjes. Dat in combinatie met de martelattributen die ‘tentoongesteld’ worden maakt dat je het liefst zo snel mogelijk wil doorlopen met dichtgeknepen ogen. Het enige wat ik me af kon vragen is ‘hoe is het mogelijk dat dit gebeurd is?’. Er is geen twijfel over mogelijk, de Cambodjanen hebben enorm geleden en het Tuol Sleng museum onderstreept dit.

Het Tuol Sleng (genocide) museum bezoeken is niet leuk om te doen in Phnom Penh, maar wel een belangrijke plek om echt inzicht te krijgen in het verleden van Cambodja. Het is tegelijk een plek waar de slachtoffers worden herdacht. Er zijn slechts 7 overlevenden geweest uit deze gevangenis. Een aantal daarvan zijn nog  enkele in leven en zij vertellen hier hun verhaal. In totaal waren er 167 van dit soort gevangenissen tijdens het Pol Pot regime, maar de Tuol Sleng gevangenis was de grootste. 

Thuol sleng gevangenis phnom penh Thuol sleng gevangenis phnom penh 

Killing fields van Phnom Penh

Ongeveer 15 km buiten de stad vind je de Killing fields, ook een van de bezienswaardigheden van Phnom Penh, die niet perse leuk zijn om te bezoeken, maar wel belangrijk. Op deze plek zijn 86 massagraven gevonden, met in totaal 8.985 lichamen van mensen die onder het regime van Pol Pot zijn vermoord. Wanneer je in stilte langs de grasvelden loopt kun je je niet voorstellen wat er hier gebeurd is. De omgeving is sereen, behalve een vogel hier en daar hoor je verder geen geluid. De bordjes ‘don’t walk through the mass graves’ en het monument vol met schedels zorgen echter wederom voor een luguber gevoel. Deze Killing fields zijn niet de enige plek in Phnom Penh waar massagraven gevonden zijn. In totaal zijn er 343 van dit soort plekken gevonden in en rondom Phnom Penh. Een vreselijke gedachte.

Killing fields en Tuol Sleng gevangenis bezoeken? Boek hier een rondleiding met gids >>

phnom penh killing fields

Het Phnom Penh van nu

Je accommodatie in Phnom Penh zal zich ongetwijfeld in de omgeving van de rivier bevinden, waar je allerlei restaurants en bars vindt. In de avond komen de meeste toeristen naar de boulevard voor ontspanning en een lekkere maaltijd. Phnom Penh is (nog) niet te vergelijken met andere Aziatische hoofdsteden, zoals de metropolen Bangkok of Kuala Lumpur, maar de stad groeit enorm hard! Zelf bezocht ik Phnom Penh voor het eerst in 2009 en herkende de stad tijdens mijn tweede reis naar Cambodja in 2023 niet meer terug! Wolkenkrabbers zijn als paddestoelen uit de grond geschoten en Phnom Penh heeft een ware metropolitische skyline ontwikkeld. Het verkeer is met zijn vele scooters, tuktuk's en auto's de typische chaos die je van een Aziatische stad kunt verwachten. Overal zie je streetfood stalletjes langs de weg en ondanks de vele (hoge) gebouwen, is er toch nog veel begroeiing in de straten te vinden. Beton wordt afgewisseld met gouden, sierlijke daken van de vele tempels in typische Khmer bouwstijl. 

Leuk om te doen in Phnom Penh: boek een foodtour >>

phnom penh royal palace nightlifetuktuk, grab phnom penh  phnom penh bezienswaardigheden

Door ons geselecteerde hotels in Phnom Penh

Door ons bezocht
Hotel
Frangipani Royal Palace hotel
Ietwat gedateerde, maar nette kamers. Het dakterras met rooftop pool en uitzicht op het Royal Palace zijn fantastisch. Toplocatie!
Boutique hotel
Pavilion Phnom Penh
Prachtig boutique hotel op goede locatie, met zwembad in groene tuin. Mooie, verzorgde en ruime kamers. Een groene oase in een drukke stad!
Hotel
Aurea Central Hotel
Mooi hotel met schone, ruime en pas gerenoveerde kamers. Vlakbij de Central Market en goede prijs-kwaliteit verhouding.

Andere bezienswaardigheden in Phnom Penh

Een leuke manier om Phnom Penh te verkennen is met een tuktuk, afgewisseld met stukjes lopen. De bezienswaardigheden van Phnom Penh liggen op redelijke afstand van elkaar en het is dus goed te doen om in een rustig tempo alle highlights te bekijken als je hier een dag voor uittrekt. Kun je, na de heftige bezienswaardigheden als de Killing fields en Tuol Sleng gevangenis wel wat luchtigs gebruiken? Een leuke manier om de andere, meer vrolijke kant van Phnom Penh te zien is met een lokale gids die je de hidden gems kan laten zien.

Er zijn superleuke tours die je een andere kijk op de stad geven. We hebben er een aantal op een rijtje gezet: 

Verder zijn er nog een aantal belangrijke Phnom Penh bezienswaardigheden die je op eigen houtje of eventueel met een gids kunt verkennen. 

Royal Palace en silver pagoda

De Royal Palace wordt nog steeds bewoond door de koning, maar is wel te bezichtigen. Het Koninklijk paleis bestaat uit meerdere gebouwen en er zijn er een aantal die je mag bezoeken als toerist. Bij het optrekje van de koninklijke familie hoort ook de zilveren pagode, een van de andere bezienswaardigheden van Phnom Penh. De pagode telt 5000 zilveren tegels en wordt daarom de zilveren pagode genoemd, echter mag deze niet gefotografeerd worden. Daarnaast vind je een aantal andere pagodes op het terrein, net als prachtige muurschilderingen. 

royal palace phnom penh phnom penh paleismuurschildering silver pagoda phnom penhphnom penh royal palace hoogtepunten phnom penh

National Museum Cambodja

Ten noorden van de Royal Palace vind je het National Museum van Cambodja. In het museum vind je de best bewaarde collectie Khmer-kunst met maar liefst 14.000 items. Het museum is door een Fransman ontworpen, maar is in traditionele Khmer-stijl gebouwd. Wanneer je in Angkor rondloopt zie je dat er hier en daar hoofden van beelden missen. Een groot deel van deze missende beelden zijn terug te vinden in het National Museum. Veel van deze beelden zijn door de jaren heen, over de wereld verspreid, teruggevonden en terug naar Cambodja gebracht.

nationaal museum phnom penh national museum phnom penh phnom penh, national museum cambodja

Russian Market 

In Cambodja tref je veel grote markten aan, zo ook in Phnom Penh. Een van die markten is de Russian market, een van de highlights van Phnom Penh. Deze markt is gigantisch en je treft er met name souvenirs en kunstnijverheid aan. Leuk dus als je cadeautjes voor het thuisfront wilt inkopen! Naast souvenirs kun je in het midden van de markt ook eten. Hier zijn diverse stalletjes waar je goedkoop en lokaal kunt eten. Een aanrader is Khmer noodles, een (vaak vegetarisch) curry gerecht met verse noedels en veel groentes. Zeker het proberen waard als je in Cambodja bent!

russian market phnom penh khmer noodles cambodja khmer noodles

Central Market Phnom Penh

Een andere markt die behoort tot de belangrijke bezienswaardigheden van Phnom Penh is de Central Market. Niet direct vanwege wat je er kunt kopen, maar vanwege het markante gebouw dat nog uit de Franse koloniale tijd stamt. In de ‘armen' van het bijzondere gebouw zijn allerlei stalletjes met elektronica, kleding en andere accessoires gevestigd. Loop vooral even naar binnen, want de hoge koepel, met ouderwetse klok is een fraai gezicht. Een bezoek aan de Central Market is dus zeker een aanrader om te doen in Phnom Penh. 

phnom penh bezienswaardigheden central market central market phnom penh

Leuke tours om te doen in Phnom Penh

 

 

Hoe reis je door Phnom Penh?

Om in Phnom Penh van A naar B te komen kun je het beste met de tuktuk reizen. Er zijn in de stad diverse apps die hier goed voor werken, zoals Pass App en Grab. Combineer jij je reis door Cambodja ook met bijvoorbeeld Thailand, dan is Grab ideaal. Zelf heb ik deze app veel gebruikt in de hoofdstad. Je boekt eenvoudig een taxi, tuktuk of scooter en deze staan meestal direct voor je neus. Omdat het verkeer vrij druk kan zijn is een tuktuk ideaal in Phnom Penh. Grab werkt net als Uber en je kunt er bijvoorbeeld ook eten mee bestellen. Het grote voordeel is dat je niet hoeft te onderhandelen over de prijs en met je creditcard, online betaalt. Dergelijke apps worden veelvuldig in Phnom Penh gebruikt. 

grab tuktuk phnom penh

Hoe kom je in Phnom Penh? 

Hoe je in Phnom Penh komt hangt natuurlijk af van waar je vandaan komt. Kom je vanuit Thailand en wil je vanuit Bangkok naar Phnom Penh reizen, dan kun je eenvoudig vliegen. Maar je het is ook mogelijk over land vanuit diverse plaatsen in Thailand naar Phnom Penh te reizen. Voor het vinden van de beste route en bustickets kun je het beste 12Go Asia raadplegen. Zelf heb ik deze site veelvuldig gebruikt in Azië en het werkt perfect voor het boeken van tickets. Geen gedoe, punctueel en goede service. Ook voor reizen binnen Cambodja ideaal. Je kunt zo verschillende routes en busmaatschappijen met elkaar vergelijken. 

Van Siem Reap naar Phnom Penh

Vanuit Siem Reap naar Phnom Penh is het een busreis van 6 uur. Zelf reisde ik met Giant Ibis, welke ik zeker kan aanraden. De bussen hebben voldoende beenruimte, zijn netjes en rijden op tijd. 

Van Phnom Penh naar Kampot en Kep

Vanuit Phnom Penh reis je in zo'n 3 á 4 uur naar Kampot en Kep. Ook deze route legde ik zelf met Giant Ibis af. Kep ligt een half uurtje verder dan Kampot en hiervoor neem je dus dezelfde bus.  

Vind en boek je bustickets online >>

bus siem reap phnom penh

Individuele, georganiseerde rondreis door Cambodja maken

Wil je Phnom Penh en Cambodja bezoeken? Natuurlijk kun je zelf je rondreis door Cambodja organiseren, maar het is ook mogelijk om dit via een reisorganisatie, zoals Riksja Travel, te regelen. Je kunt daarbij kiezen voor een complete rondreis, of je reis (deels) zelf samenstellen met bouwstenen, waaronder een bouwsteen naar Phnom Penh. Het voordeel hiervan is dat je samen met een reisspecialist die Cambodja goed kent een route samenstelt die helemaal bij jou past. Daarnaast weten zij ook goed de bijzondere plekjes te vinden en overnacht je vaak in kleinschalige hotels. 

Rondreis Cambodja on a budget

Zelf maakte ik met Riksja travel de rondreis Cambodja on a budget. In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, verblijf je wel in mooie 3- en 4-sterrenhotels, maar je reist bij deze reis grotendeels zelf met de bus, zoals van Siem Reap naar Phnom Penh, maar ook van Phnom Penh naar Kampot. Beide busreizen zijn goed te doen. Ook heb je meerdere dagen met vrij te besteden programma. De bezienswaardigheden in Phnom Penh bekijk je juist weer met een gids. Zo hoef je niks te missen! Door deze samenstelling van de reis kun je een goedkopere individuele rondreis door Cambodja maken, met toch de luxe van verblijf in mooie hotels. De bustickets worden voor je geregeld en ook zit er voor enkele dagen, waaronder dus in de hoofdstad, een tour met gids bij de prijs inbegrepen. Liever reizen met privé vervoer? Kies dan één van de andere rondreizen. 

Bekijk het aanbod Cambodja reizen >>

silver pagoda phnom penh

Checklist voor je reis

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets
Visum nodig? Regel je visum eenvoudig online
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Met de auto naar het vliegveld? Vind voordelig een parkeerplaats bij het vliegveld
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek het beste van Phnom Penh. Vind de leukste tours en boek je toegangsbewijzen alvast online
Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard
Opgehaald worden van het vliegveld? Boek een taxi en word naar je accommodatie gebracht.

E-visum voor Cambodja aanvragen

Voor Cambodja heb je een visum nodig. Je kunt kiezen voor een visa on arrival, maar je kunt je visum ook alvast online aanvragen, zodat je bij aankomst in Cambodja niet in de rij hoeft te staan. Hierbij volstaat voor Cambodja een e-visum die je online tot wel 72 uur van tevoren kunt regelen. Via de website van de overheid betaal je hier $36 voor, of je kunt je visum aanvragen via een visumbureau als e-visums.nl. Je doet je aanvraag dan in het Nederlands en kunt met iDeal betalen. De kosten zijn dan €54,95. Het e-visum voor Cambodja is single-entry en 30 dagen geldig. 

Direct visum Cambodja aanvragen >>

bezienswaardigheden phnom penh cambodja

Na Phnom Penh verder reizen door Cambodja

Ga jij na Phnom Penh verder door Cambodja reizen? Lees dan ook onze tips voor, BattambangSiem Reap en Angkor Wat en bekijk onze reisroute voor een rondreis Cambodja

Lees hier al onze blogs over Cambodja.

Ook naar Azië op vakantie? Regel het zelf óf boek een georganiseerde reis!

 

Wil je je Azië-reis zelf regelen? Om de goedkoopst mogelijke vlucht te vinden, raden wij aan om via Skyscanner vliegtickets te vergelijken. Voor het online boeken van je bus- of veerboottickets in Azië hebben wij hele goede ervaringen met 12Go.Asia. De goedkoopste huurauto’s vind je via EasyTerra, maar wil je geen gedoe met lastige autoverzekeringen of kleine lettertjes? Huur dan je auto bij Sunnycars. De leukste tours voor je vakantie vind je op GetYourGuide. Een voordelige parkeerplaats op loopafstand van een vliegveld in Nederland, België of Duitsland reserveer je via Parkos. Wil je opgehaald worden van het vliegveld op je bestemming? Boek dan een taxi via Taxi2Airport. En voor het boeken van accommodaties vinden wij Booking.com nog steeds de allerbeste!

Geen zin of tijd om zelf een rondreis te regelen of laat je je graag verrassen? Boek dan een georganiseerde (individuele) reis of stel je reis samen door middel van bouwstenen bij één van de volgende aanbieders:

Categories

1 comment

Add yours
  1. Tikva

    Mede door de verschrikkelijke geschiedenis en de mix van dingen om te doen en te zien blijft Cambodja toch een van de meest indrukwekkende landen om te reizen. Mooi geschreven artikel!

+ Leave a Comment