Meteen naar de content

Citytrip Bilbao, Spanje: De top 10 bezienswaardigheden

Mirjam Denneman, eigenaar Ik wil meer reizen

Door Mirjam

Spanje

Stedentrip

Stedentrip Spanje

Een van de bekendste bezienswaardigheden van Bilbao in Spanje, is het wereldberoemde Guggenheim museum. En ja, dit museum voor moderne kunst is een absolute eyecatcher van de stad en voor veel mensen de reden om er een citytrip naartoe te maken. Maar Bilbao heeft zoveel meer te bieden. Ik verbleef een paar dagen in Bilbao als start van mijn rondreis door Baskenland en werd echt positief verrast!

Zo heeft de stad, naast een modern uiterlijk, ook een prachtig historisch centrum met kleurrijke straten vol gezellige pintxos bars en wordt het centrum van de stad omringd door een groen berglandschap én heeft het een goede ligging vlakbij de kust van Biskaje. Bilbao is daarom niet alleen een walhalla voor liefhebbers van architectuur, maar ook voor foodies, shopaholics en buitensporters een perfecte bestemming voor een citytrip. Wil jij weten welke bezienswaardigheden je niet mag missen tijdens je stedentrip Bilbao? We delen tips voor de top 10 van leukste dingen om te doen in en rond de stad!

Bilbao citytrip

Een stedentrip in Baskenland

Wist je dat Bilbao volgens haar inwoners eigenlijk geen Spaanse, maar Baskische stad is? Bilbao is namelijk de grootste stad van Baskenland, een regio in Noord-Spanje waar de voertaal geen Spaans maar Baskisch is. Toerisme in Bilbao is, ten opzichte van sommige andere Spaanse steden, nog relatief nieuw, want tot tientallen jaren geleden ging Baskenland nog gebukt onder de terreur van ETA en dictator Franco.

De positieve impact van het Guggenheim Museum op Bilbao

Dat is inmiddels echt verleden tijd en de scheepswerf van Bilbao heeft plaatsgemaakt voor het schitterende Guggenheim museum. Met de komst van dit museum nam ook het toerisme in Bilbao toe. Hierdoor was er meer geld om de stad mooier te maken. En dat zie je terug! En niet alleen Bilbao zelf, maar de hele provincie Biskaje, waarin de stad ligt, is fantastisch om doorheen te reizen. In Bilbao/ Biskaje komen stad, natuur, kunst en historie samen. 

stedentrip bilbao

1. Het Guggenheim museum in Bilbao, Spanje

Zoals eerder al genoemd, de komst van het Guggenheim museum in 1997 naar Bilbao heeft de stad veranderd van industriestad in crisis, naar een florerende toeristentrekker. En niet voor niets, het gebouw, dat is ontworpen door de Canadese architect Frank Owen Gehry, is echt bijzonder. Het museum is absoluut een van de belangrijkste Bilbao bezienswaardigheden die je niet mag missen, zo niet de belangrijkste. Liefhebbers van (moderne) kunst moeten ook zeker een kijkje in het Guggenheim museum nemen.

Bijzondere architectuur

Ben je niet zo geïnteresseerd in kunst, dan is de buitenkant van het gebouw vooral interessant, al is het gebouw, met zijn organische vormen, ook van binnen prachtig om te zien. Een rondje om het gebouw lopen doe je niet zomaar, het is een groot complex, dat vanuit elke hoek weer een ander beeld biedt. Het Guggenheim museum in Bilbao heeft wisselende exposities. Ben je er dus in het verleden al eens geweest, kun je gerust nog een keer gaan! Bilbao is trouwens niet de enige ter wereld met een Guggenheim museum, ook in New York en Venetië staan Guggenheim musea.

Guggenheim bezoeken? Boek een rondleiding met gids.

Bilbao guggenheim museum

2. De puppy van Bilbao

Aan de voorkant van het Guggenheim museum staat een enorme puppy, gedecoreerd met bloemen en ontworpen door Jeff Koons. De puppy staat er al sinds de bouw van het Guggenheim museum in 1997 (en staat er in 2022 dus alweer 25 jaar!). In de zomer zijn de bloemen van de Puppy anders dan in de winter, hij heeft een soort zomer- en wintervacht dus! Het plein waarop de puppy staat is vernoemd naar de agent die op deze plek een aanslag van de ETA op de koning van Spanje wist te voorkomen. 

puppy jeff koons bilbao

3. Architectuur tijdens je Bilbao citytrip

Voor architectuurliefhebbers zijn er veel bezienswaardigheden in Bilbao, Spanje. Het Guggenheim is natuurlijk het hoogtepunt maar over de rivier zijn ook een aantal hele mooie bruggen gebouwd, bijvoorbeeld de Zubizuri brug, ook wel de witte brug genoemd. Ook het culturele complex Alhondiga is interessant om even een kijkje te gaan nemen, al is het alleen maar om het plafond waar je mensen kunt zien zwemmen. Het plafond van dit gebouw is namelijk de glazen bodem van het zwembad erboven.

Boek een fietstour met gids en vind meer van dit soort bijzondere plekjes!

bilbao tips

4. Wandelen langs de rivier de Nervíon

Wanneer je van het Guggenheim museum naar het historische centrum van Bilbao wandelt, doe je dit langs de rivier de Nervíon. Een mooie wandeling van ongeveer 20 min. Je komt langs de diverse bruggen, waaronder de witte brug, en er zijn overal bankjes waar je even kunt genieten van de rust en het uitzicht.

Checklist voor je reis

5. Het oude centrum van Bilbao: Casco Viejo

Het sfeervolle, oude centrum van Bilbao (Casco Viejo) is er eentje zoals je die kent van mooie Spaanse steden. Het is zeker één van de Bilbao bezienswaardigheden die je niet mag of zal missen. Statige, gekleurde huizen, smalle straatjes en natuurlijk een centraal plein, Plaza Nueva. Aan Plaza Nueva vind je veel pintxos bars, hier kun je tijdens je citytrip Bilbao dus lekker even relaxen met een hapje en een drankje. Pintxos zijn typisch voor de Noord-Spaanse keuken en Plaza Neuva is dan ook dé plek om hiervan te genieten. 

Sightseeing tip: Boek een escape-tour door de stad!

bilbao spanje

6. Pintxos bars in Bilbao

De Spaanse tapas ken je natuurlijk wel, deze kleine hapjes vind je in heel Spanje. Maar in Baskenland, en dus ook in Bilbao, heeft tapas een iets andere vorm en naam. De Basken noemen ze pinxtos, en deze hapjes worden geserveerd op een broodje. Dit broodje kan allerlei vormen en samenstellingen hebben. Van simpele stokbroodjes met bijvoorbeeld tonijnsalade of serranoham, tot culinair hoogstaande torentjes op een verfijnd broodje.

Waar kun je lekkere Pinxtos eten?

Tijdens je citytrip Bilbao eet je deze lekkere hapjes in een pinxtos bar of panedaria (bakkerij), waar de pinxtos op de bar staan uitgestald. Je kunt dan kiezen welke hapjes je het lekkerst lijken, aan het einde reken je alles af. Voor een pinxto betaal je zo’n 1 tot 2,50 euro. Eigenlijk kun je de hele dag door wel ergens pinxtos vinden, of je ze nu als lunch, borrelhapje of diner wilt eten, je duikt zo even een barretje in. Zoals hierboven al beschreven, vind je in het oude centrum van Bilbao aan Plaza Nueva veel pintxos bars. In de nieuwe binnenstad is  Ledesma No. 5 een aanrader. Rondom Ledesma vind je trouwens meer goede pintxos bars. 

Boek een pinxtos tour en ontdek de leukste eettentjes in Bilbao.

wat te doen in bilbao spanje

Meer restaurant tips voor Bilbao

Ook een bezoek aan de overdekte markthal Mercado de la Ribera is een aanrader voor foodies. En wil je echt eens culinair uitpakken tijdens je weekend Bilbao, reserveer dan bij één van de vele Michelin-restaurants die de stad rijk is. Maar niet alleen in de Michelin-restaurants kun je van culinaire hoogstandjes genieten. Zo kun je bij restaurant La Bodega de Ola ontzettend goed eten, in een gemoedelijke setting. Niet alleen het tasting menu is hier voortreffelijk, ook de, soms verrassende, drankjes die ze erbij serveren zijn fantastisch. 

7. Een ritje met de Artxanda Funicular voor mooi uitzicht

Wil je een mooi uitzicht hebben over Bilbao, dan kun je tijdens je stedentrip een ritje maken met de Artxanda funicular naar de top van de heuvel die boven de stad uittorent. Vanuit hier overzie je, bij helder weer, heel Bilbao. Leuk dus als je het centrum even wilt ontvluchten. Hier zie je ook heel goed hoe groen en heuvelachtig Bilbao/Biskaje is! 

weekend bilbao spanje

8. Het San Mamés stadion: thuishaven van Athletic Club Bilbao

De inwoners van Bilbao nemen voetbal serieus, en dé club van Bilbao is Athletic. Als er niet gespeeld wordt, kun je even een kijkje gaan nemen in het San Mamés stadion, waar Athletic Club Bilbao speelt. Er bevindt zich ook een café vanwaar je mooi uitzicht hebt over het veld. En natuurlijk kun je ook hier even een pinxto wegprikken! Leuk feitje: de spelers van Athletic Club móeten de Baskische afkomst hebben en hierbij wordt gekeken naar de moeder van de spelers. Want de vader kun je immers nooit zeker weten ;-). In 2020 vond in o.a. dit stadion het EK voetbal plaats!

Voetballiefhebber? Doe een audiotour door het stadion.

bezienswaardigheden bilbao spanje

9. Op de fiets door Bilbao: boek een fietstour!

De meeste van bovenstaande bezienswaardigheden in Bilbao, Spanje, kun je zien tijdens een fietstour door de stad. De gidsen van Baja Bikes, die zelf in de stad wonen, kunnen je leuke feitjes en achtergronden over de stad vertellen en weten dé plekjes te vinden waar je als toerist normaal gesproken minder snel komt. Een hele leuke manier om iets meer van de stad te verkennen dan alleen het centrum, zonder kilometers te hoeven lopen! En wanneer je de fietstour aan het begin van je stedentrip Bilbao doet, krijg je in een paar uur een indruk van de stad en kun je later zelf nog eens teruggaan naar de plekjes die je het leukste vond. 

bilbao spanje bezienswaardigheden

10. Beklim de Pagasarri

Wist je dat Bilbao in Spanje een echte outdoor stad is? De stad wordt namelijk omringt door een groen berglandschap, die ook wel de groene ring wordt genoemd. De berg Pagasarri is onderdeel van die groene ring en is een van de populairste plekken onder locals om te hiken. En mag daarom niet in onze top 10 tips voor bezienswaardigheden in Bilbao missen.

Mooi uitzicht vanaf de top

Vanuit de stad is het namelijk een half uurtje lopen naar het beginpunt van de wandelroute de berg op. Het is niet de mooiste of meest spannende wandelroute die je in Biskaje kunt vinden, maar de top is wel degelijk de moeite waard. Vanaf de top van de Pagasarri heb je namelijk schitterend uitzicht over Bilbao. Er is hier ook een bar gevestigd met overal gezellige picknickplekjes. Zeker op een zomerse weekenddag erg leuk om naartoe te gaan. 

Lees ook onze tips voor Biskaje en ontdek meer van de omgeving van Bilbao.

groene ring bilbao

Onze tips voor een hotel in Bilbao

Zoek je een goed hotel in Bilbao, Spanje? Zowel Mirjam als Annemarie maakte een stedentrip naar Bilbao en verbleven beiden in heel verschillende hotels die we allebei kunnen aanraden.

Hotel Artetxe

De tip van Mirjam: Hotel Artetxe. Een hotel in Baskische stijl bovenop de heuvel met een mooi uitzicht over de stad. En bovendien met een fantastisch ontbijtbuffet, het beste dat we hebben gehad tijdens onze roadtrip door Baskenland.

Bij dit hotel kun je je huurauto gratis parkeren en de funicular brengt je in mum van tijd naar de binnenstad van Bilbao. Het is wel een paar minuutjes rijden (of een half uur lopen) naar de funicular. Je kunt ook met de bus, maar die gaat maar eenmaal per uur. Heb je dus geen auto tot je beschikking en kom je alleen voor een citytrip Bilbao, dan is het misschien toch handiger om in het centrum een hotel te zoeken. Zie hiervoor de tips hieronder.

hotel bilbao

Tip voor hotel in het centrum van Bilbao

Annemarie verbleef tijdens haar stedentrip Bilbao in Radisson Collection. Dit hotel heeft zijn deuren in augustus 2022 geopend en ligt op een toplocatie in het centrum van de stad, op 5 min lopen van de historische binnenstad. De comfortabele kamers zijn schitterend ingericht, het ontbijt is elke ochtend weer een feestje en het hotel beschikt over een restaurant met dakterras dat uitzicht biedt op de stad. Echt een aanrader dus! 

radisson collection bilbao-hotel

Meer mooie hotels in Bilbao

En er zijn meer mooie hotels in het centrum van Bilbao te vinden. We zetten er nog een aantal hieronder op een rij! Liever een complete stedentrip inclusief vlucht en hotel boeken? Kijk dan eens op Bebsy.nl, daar vind je vaak goede aanbiedingen voor stedentrips!

Door ons geselecteerde hotels in Bilbao centrum

Verken de bezienswaardigheden van Biskaje en Baskenland vanuit Bilbao

Mocht je de tijd hebben, dan is het echt de moeite waard om in Bilbao een auto te huren en nog iets meer van de provincie Biskaje en regio Baskenland te gaan bekijken. Baskenland is nog redelijk onontdekt doordat het toerisme nog redelijk in de kinderschoenen staat. Maar laat dat nu juist heel leuk zijn, want hierdoor zijn er nu nog die mooie, slaperige Spaanse kustplaatsjes waar je de pintxos bars deelt met Spanjaarden, in plaats van toeristen.

Wijn proeven in Baskenland

De Baskische kust is prachtig! En trek je meer het binnenland in dan kun je genieten van de bergen en de heerlijke Rioja-wijn, die je overal in de bodega’s kunt proeven. Heb je geen zin om een auto te huren, maar wil je wel iets meer zien van Baskenland dan alleen Bilbao? Dan is deze tour van een halve dag waarbij je o.a. Gaztelugatxe bezoekt misschien iets voor je. Of je kiest voor deze dagtour waarbij je meerdere plaatsen in Baskenland bezoekt, waaronder San Sebastian. 

Verder lezen: lees onze reisroute Baskenland.

San Juan Gaztelugatxe baskenland

Reacties

Laat je horen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Volg al onze reizen!

Wil je onze reizen live volgen? Dat kan! Op Instagram nemen we je met stories, fotoseries en reels mee naar onze reisbestemmingen. We delen tips én een flinke dosis reisinspiratie.

Volg onze reizen