Gambia: De leukste bezienswaardigheden voor een gevarieerde vakantie


Gambia is de ideale vakantiebestemming voor wie even wil ontsnappen aan de winter. Het Afrikaanse land staat bekend om haar prachtige stranden, maar heeft ook genoeg te bieden voor wie een ontspannen, maar evengoed avontuurlijke zonvakantie in de winter wil beleven. In de wintermaanden biedt o.a. Tui directe vluchten vanaf Amsterdam naar Gambia en vlieg je er in zes uurtjes heen. De perfecte winterescape voor een week dus! Maar wat kun je nu doen tijdens je vakantie in Gambia? We delen de leukste bezienswaardigheden voor wie op zoek is naar een mix tussen strand, cultuur en natuur.

Waar ligt Gambia eigenlijk?

Als je op de kaart kijkt zie je dat Gambia een heel typische vorm heeft. Het is namelijk de omtrek van de rivier ‘the Gambia’ die door Senegal heen stroomt. Gambia wordt dan ook aan drie kanten omsloten door Senegal en grenst in het westen aan de Atlantische Oceaan. En dat betekent dat Gambia voor een deel ook beschikt over een prachtige kuststrook. De hoofdstad Banjul, ligt dan ook helemaal in het westen, aan de kust. Het is een klein land, maar er is genoeg te doen voor een gevarieerde vakantie. Ook is je reis naar Gambia heel goed te combineren met een bezoek aan Senegal voor wie nog net iets meer wildlife in zijn reisprogramma wil opnemen. Ga jij op vakantie naar Gambia? We hebben een aantal leuke activiteiten en bezienswaardigheden in Gambia voor je op een rijtje gezet!

gambia-people

1. Relax op de stranden van Gambia

De kust van Gambia kent prachtige witte zandstranden en is om die reden bij uitstek geschikt voor een strandvakantie. Er zijn diverse grote, maar ook kleinschalige hotels aan de kust de vinden. Zelf verbleef ik enkele dagen in het Sunset Beach resort in Banjul. Een prima middenklasse hotel waar je kunt genieten van zon, zee en strand, maar welke ook heel geschikt is als uitvalsbasis om meer van Banjul en andere delen van Gambia te verkennen. Want hoe lekker dat zomerweer ook is als break van de Nederlandse winter, wij blijven wel reizigers en zoeken dan ook iets meer dan alleen strand tijdens onze vakantie.

strand-gambia verkoper-strand-gambia

2. Dompel je onder in de Gambiaanse cultuur op de Albert Market

Wil je jezelf gelijk goed onderdompelen in het Gambiaanse leven, bezoek dan de Albert Market in Banjul. Hier vind je precies wat je van een niet-westerse markt kunt verwachten: Een chaos aan geuren, kleuren, mensen, dieren en geluiden. Betreedt de markt en laat je onderdompelen in deze heerlijke Afrikaanse drukte. In Gambia spreekt men goed Engels, dus hoe leuk is dat je eenvoudig een praatje kunt maken met de mensen in de stalletjes? Ik heb het Gambiaanse volk als zeer open en gastvrij ervaren en vond het erg leuk om met de locals in gesprek te gaan. Uiteraard is de markt een plek waar men ook wat aan je wil verkopen, dus ik raad je aan om rustig te acclimatiseren en een tijdje op één punt rond te hangen. In het midden van de markt vind je een klein terrasje waar je even kunt zitten en wat drinken. Door een tijdje op één plek te zijn, raken de locals gewend aan je aanwezigheid en kun je langzaam contact maken, zonder dat ze opdringerig zijn. Bovendien geeft dit jou de gelegenheid om foto’s te maken en alles even op je af te laten komen. Ook zijn er locals die je graag de weg wijzen over de markt. Zelf was ik even huiverig of ze daar geld voor zouden vragen, maar dat bleek bij mij niet het geval te zijn. De markt is een waar doolhof, dus het is best fijn dat iemand met je meeloopt!

albert-market-gambia albert-market-banjul-gambia

Checklist voor je Gambia vakantie

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: zoek een goede aanbieding voor Gambia
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Gambia in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering

3. Bezoek het fotogenieke Tanji fish village

Dacht je dat een bezoek aan de Albert Market chaotisch was, dan wordt daar in Tanji fish village nog even een schepje bovenop gedaan. Op het strand komen hier aan het einde van de middag honderden vissersboten aan en wordt de vangst aan land gebracht. Dit gebeurt door mannen die de vis in manden op hun hoofd naar het strand dragen. De mannen krijgen per mand betaald, dus het lijkt een wedstrijd wie het snelst zijn mand naar land kan dragen. Wanneer je op het strand in de weg loopt. word je dan ook direct toegeschreeuwd en aan de kant gedreven. Opletten is dus wel van belang! Naast al deze bedrijvigheid vind je groepjes mannen en vrouwen die de vis schoonmaken en verkopen. En ondertussen is dit ook de plek waar flink gesocialized wordt. Vrouwen die kletsen of een spelletje spelen, kinderen die rondrennen en handel die hier wordt gedreven. De kleurrijke vissersboten en net zo kleurrijke mensen in combinatie met de drukte, maakt Tanji fish village een zeer fotogenieke, maar ook intense plek. En dan heb ik het nog niet eens over de geur! Ben je in Tanji fish village, bezoek dan ook de rookhuisjes. Het zonlicht dat door de kieren naar binnen schijnt op de kringelde rook zorgt voor een prachtige, mystieke sfeer.

tanji-fish-village-gambia tanji-village-gambia rookhuisjes-tanji-fish-village

4. Verken de mangrovenbossen bij Abca’s Creek lodge

Wil je meer verkennen van Gambia reis dan verder het binnenland in. Een werkelijk schitterende plek is Abca’s Creek lodge dat in een mangrovebos ligt. Abca’s Creek wordt gerund door de Nederlandse Carlijn en haar man Abdul. Het enthousiaste en zeer gastvrije stel heeft hier werkelijk een klein paradijsje gecreëerd en het is dan ook een aanrader om hier enkele nachten te verblijven. Er is genoeg te doen om je een aantal dagen te vermaken! Een leuke activiteit is birdwatching rond zonsopkomst en een boottocht door het mangrovebos. Breng ook een bezoekje aan het nabijgelegen Bintang village (dit kan op de fiets) en maak kennis met de locals en de vele kinderen in het dorp. Wil je jezelf nog meer onderdompelen in de Gambiaanse cultuur, boek dan een cooking class. Hierbij leer je bij een lokaal gezin thuis een typisch Gambiaans gerecht bereiden.

abcas-creek-lodgeabca-creek-lodge

5. Vaar over The Gambia rivier

The Gambia rivier is een belangrijke levensader voor het gelijknamige land. Een vakantie in Gambia kan dus eigenlijk niet zonder een boottocht over deze rivier. Je kunt eenvoudig een riviercruise boeken wanneer je in Gambia bent. Op de rivier zelf is weinig te beleven, dus het is leuk om een doel aan je boottocht te koppelen. Denk aan vissen of een bezoek aan Juffureh en Kunta Kinte island, waar je geconfronteerd wordt met de interessante geschiedenis van het land.

gambia-rivier

6. Ontdek de geschiedenis van Gambia in Juffureh en op Kunta Kinte island

Gambia kent een heftige geschiedenis als het om slavernij gaat. Kunta Kinte island (James island), dat in de rivier The Gambia ligt, vormde het hart van de slavernij in deze periode. Een bezoek aan dit eiland dat in handen is geweest van zowel de Fransen als de Engelsen, is dan eigenlijk ook een must tijdens je bezoek aan Gambia. Je vindt hier de ruïnes van het fort waar de slaven gevangen werden gehouden. De rust die er nu hangt staat in schril contrast met de brute geschiedenis van deze plek. Bezoek daarnaast ook het nabijgelegen Juffureh, waar je het museum van de slavernij vindt en leer zo meer over dit stukje geschiedenis van Gambia.

kunta-kinte-island-gambia slavernij-museum-gambia

7. Ga vogels spotten in de binnenlanden

Een safari waarbij je olifanten, giraffen en leeuwen spot, ga je in Gambia niet vinden. Waar het land wel om bekend staat, zijn de meer dan 200 vogelsoorten die Gambia rijk is. Wie het Abuko Nature Reserve bezoekt, kan naast de vele vogelsoorten ook een stukje tropisch regenwoud, krokodillen en nijlpaarden verwachten. Zeker de moeite waard dus!

vogels-spotten-gambia

8. Ga op safari in Senegal

Wie meer Afrikaanse wildlife wil spotten, kan zijn vakantie in Gambia combineren met een bezoek aan buurland Senegal. Vanuit Gambia kun je een 2-daagse trip boeken naar het Fathala Park in Senegal en zo kennismaken met de wildlife van West-Afrika. Denk aan zebra’s, neushoorns, antilopen, vogels, apen en krokodillen.

Ontdek meer van Gambia

Een vakantie in Gambia iets voor jou? Meer informatie over bovenstaande bezienswaardigheden en andere dingen om te doen in Gambia, vind je op Ontdek Gambia.

vakantie-gambia

Hoe reis je naar Gambia?

Er gaan vanuit Nederland diverse vluchten naar Gambia, maar het meest voordelige is om een all-inclusive te boeken, ook al maak je daar niet volledig gebruik van. Zelf reisde ik met Tui naar Gambia. Je hebt al een 9-daagse reis, inclusief vlucht, hotel, eten en drinken vanaf € 337,-. Wie niet al te basic wil overnachten kiest voor een middenklasse optie of hoger segment. Deze heb je al vanaf € 537,- voor 9 dagen. Zelfs als je enkele nachten op andere plekken overnacht, zoals Abca’s Creek lodge of tijdens een safari in Senegal, kan een dergelijke aanbieding heel goed uit.

1 comment

Add yours
  1. Demi

    Mooi artikel en foto’s!
    Ik zit er aan te denken om in februari naar Gambia te gaan maar weliswaar alleen.
    Ik ben eerder naar Tanzania geweest en daar ook stukken alleen gereisd en daar heb ik mij altijd op mijn gemakt gevoeld en al kennis gemaakt met de cultuurverschillen.
    Ik vraag me toch af hoe dit in Gambia is? Of is alleen gaan echt een slecht idee?

+ Leave a Comment