De Montenegro Express: de mooiste treinreis van Europa?


Eén van de mooiste treinritten van Europa, zo staat hij in veel reisboeken beschreven: de treinreis van Belgrado (Servië) naar Bar (Montenegro). Ook wel de Montenegro Express genoemd. Dat durf ik niet te beweren, maar voor slechts € 20,- krijg je wel een treinreis door drie landen en een aantal epic views. En een portie avontuur, want reizen door de Balkan waar het toerisme in veel plaatsen nog in de kinderschoenen staat, levert zeker veel ontdekkingen, ontmoetingen en memorabele momenten op. En welk reishart gaat dáár nu niet harder van kloppen: op naar de Balkan dus!

Bouw zelf je Balkan treinreisroute

Ook al neem je als basis de treinrit van Belgrado naar Bar, dan nog kun je alle kanten op met deze reis. De hele treinroute loopt zo:

Het handigst is wel om twee enkele vliegtickets te boeken, zodat je niet nog eens terug hoeft te reizen naar Belgrado. Wij boekten een vliegticket naar Belgrado en vlogen terug vanaf Skopje, Macedonië. Maar je kunt bijvoorbeeld ook goedkope vliegtickets vinden naar Nes (Servië), vanaf hier ben je in twee uur met de bus in Belgrado. En terugvliegen is mogelijk vanaf verschillende plaatsen, bijvoorbeeld Podgorica (ook een treinstop) of Dubrovnik in Kroatië. Overal rijden goede bussen, dus het is nooit een probleem om ergens te komen. Rome2rio.com is een goede site voor het uitzoeken van je OV-route wereldwijd. Of kijk eens op BalkanViator. En als je route niet gemakkelijk te bereizen is met de bus, zijn taxi’s een goed en goedkoop alternatief. Zoek dus goed naar een voordelig vliegticket voor jouw data en bouw hier je reisroute simpelweg omheen.

trein-belgrado-bar

Belgrado, de hoofdstad van Servië

De treinreis start in de hoofdstad van Servië, Belgrado. Neem zeker een dag de tijd om Belgrado te verkennen voor je op de trein stapt. De Servische hoofdstad heeft helaas niet alleen maar fraaie kanten, maar heeft ook zeker een aantal highlights die de moeite waard zijn en de sfeer is er echt leuk. Je merkt dat Belgrado een verleden heeft en dat levert een interessant, gemixt beeld op van verschillende bouwstijlen. Het is zeker een aanrader om mee te wandelen met één van de gratis wandeltours die elke dag gegeven worden, je leert zo de mooie plekjes kennen en krijgt wat meer achtergrondinformatie over de cultuur en het verleden van Servië.

Lees meer over de highlights van Belgrado >>

belgrado-citytrip-servie

De start van de treinreis in Belgrado

Je begint je treinavontuur met het kopen van een treinticket op het station van Belgrado. Dit kan op de dag zelf, of van tevoren. Je bepaalt zelf waar en of je tussenstops inplant op de route, zonder stops duurt de treinreis zo’n 12 uur. Het leukste is natuurlijk om de reis niet in één keer te voltooien, al is het alleen maar omdat je dan sommige delen in het donker reist en dus het prachtige uitzicht mist. De trein maakt onderweg 18 tussenstops waar je kunt kiezen om uit te stappen. Alle tussenstops vind je op het kaartje hierboven.

treinreis-belgrado-bar

Tara National Park

Wij kozen ervoor om uit te stappen bij Uzice, dé treinstop om wat van de natuurpracht van Servië mee te krijgen. Vanuit Uzice ben je namelijk binnen een uur met de taxi bij Tara National Park. Je kunt hier veel mooie hikes maken door het bos en naar uitzichtpunten. Maar let wel goed op, in dit bos vind je wilde beren (wij hebben ze niet gezien)!

tara-national-park-servie

Een aanrader is de wandeling naar uitzichtpunt Crnjeskovo. Wij maakten deze vanaf hostel Tara, waarvandaan het uitzichtpunt zo’n 1,5 uur wandelen is. Dit hostel, wat eigenlijk meer een grote hut in het bos is, ligt op een prachtige plek. Om er te komen kun je je het beste melden bij Eko hostel in Uzice, dit is van dezelfde eigenaar. Hier regelen ze graag een taxi voor je naar dit bijzondere hostel in de bergen (zie afbeelding links hierboven).

uitzichtpunt-tara-national-park

Een andere aanrader qua accommodatie is Lodge Nagramak, prachtige huisjes, mét eigen houtkachel, veranda en luxe douche. De eigenaar van deze accommodatie haalt je graag op vanuit Mitrovic, bij Tara hostel kunnen ze hiernaartoe vervoer voor je regelen. Dit klinkt misschien wat ingewikkeld, maar dat is het zeker niet. In dit gebied hoef je maar één keer te roepen dat je vervoer nodig hebt en het wordt via via geregeld. En zelfs liften is hier heel eenvoudig, je komt dus altijd wel van A naar B.

accommodatie-tara-national-park-servie

Vanaf deze accommodatie kun je mooie wandelingen maken richting het meer, waarbij mooie uitzichten elkaar afwisselen. De routes staan beschreven op bordjes, maar handiger is om de QR code te scannen aan het begin van elke route, je krijgt dan een betere routebeschrijving. Je hebt hiervoor wel internet nodig, maar een Servische simkaart is sowieso een aanrader. Deze koop je voor € 10,- op het vliegveld, inclusief 1GB data.

hiking-tara-national-park-servie

Op weg naar Montenegro

Ben je weer helemaal opgeladen van alle frisse berglucht? Vraag dan de eigenaar van de bungalows je af te zetten op treinstation Uzice. Natuurlijk kun je ervoor kiezen om nog meer stops te maken, wij vertrokken echter direct naar de hoofdstad van Montenegro, Podgorica. Als je vanaf Uzice zo’n lange treinrit voor de boeg hebt, is het handig om goed eten en drinken in te slaan voor je vertrekt. Onderweg komt er namelijk niemand langs om dat te verkopen. Tip: bij het Italiaanse restaurant tegenover het treinstation van Uzice (die met terras aan het water), kun je sandwiches bestellen die ze als take-away voor je inpakken.

Van Uzice naar Podgorica

Het deel van de treinreis tussen Uzice en Podgorica is mooier dan het eerste stuk. Je ziet veel bergdorpjes en andere bergpanorama’s. Ook rijd je een stukje door Bosnië-Herzegovina, al wordt hier niet gestopt. Meerdere keren tijdens de reis wordt je paspoort gecontroleerd en bij binnenkomst in Montenegro krijg je een stempel. Dit gebeurt na de stop bij dit prachtige klooster.

uitzicht-treinreis-montenegro-express

Het meer Skadarsko Jezero

Een andere highlight van de treinreis is het uitzicht over het meer Skadarsko Jezero. De trein rijdt hier dwars door het meer, waardoor je aan beide kanten een heel mooi uitzicht hebt over het Skadarsko Jezero National Park. Helaas stopt de trein niet bij Virpazar, maar je kunt hier zelf wel komen door vanaf de volgende stop, Sutomore, de trein terug te nemen. Of je stapt uit bij  de stop ervoor, Podgorica. Vanaf hier kun je een trein of bus nemen naar Virpazar.

montenegro-express-treinreis-servie

Mountainbiken rond het meer in Virpazar

Virpazar is zeker de moeite waard, het is een leuk klein plaatsje. Rondom het meer kun je mooi hiken of mountainbiken.

Virpazar-servie

Wij verbleven in de homestay van Marko, Country House Djurisic. Dit is een echte aanrader, hij verhuurt twee tweepersoonskamers met gedeelde badkamer. Het huis ligt pal naast de familiewijngaard en in het huis bevindt zich dan ook een wijnkelder vol zelfgemaakte wijn en rakija. Marko vertelt je hier graag iets meer over en als je geluk hebt, mag je ook wijn en rakija proeven. Het uitzicht vanaf je ontbijttafel is geweldig en je kunt kiezen uit meerdere bijzondere Montenegrijnse ontbijtgerechten. Pluspunt, als Marko in de buurt is haalt hij je zelfs op van het treinstation in Podgorica!

virpazar-servie-hotel

Ook kun je gratis twee mountainbikes lenen waarmee je een mooie tocht naar het uitzichtpunt kunt maken. Een flinke klim, maar met een mooi uitzicht over het meer als beloning. Hierna kun je nog even verder fietsen naar het oude dorpje bovenop de heuvel, waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan. Drink een koude witte wijn op een idyllisch terras in de schaduw van een dak van wijnranken en geniet!

fietsen-servie-virpazar

Het einde van de treinreis: Bar, Montenegro

De treinreis eindigt aan de kust van Montenegro, in het plaatsje Bar. Hier drink je een ijskoud biertje op een terras aan de Adriatische zee.

bar-montenegro

De kust van Montenegro

De kust van Montenegro is mooi, maar druk. Er zijn geen zandstranden en de paar kiezelstranden die Montenegro rijk is, zijn efficiënt ingericht met vele strandbedjes en parasollen. Veel Russische toeristen komen hier vakantie vieren en eerlijk is eerlijk, dit maakt de stranden er niet mooier op. Desalniettemin is het prima vertoeven voor een dag of twee, drie om even bij te komen van alle indrukken van de treinreis.

kust-montenegromontenegro-strand

Budva

De oude binnenstad van het plaatsje Budva is leuk om even doorheen te wandelen, maar verwacht niet dat je de enige bent. Het plaatsje is mooi, maar heel toeristisch.

Paragliden in Montenegro

Heb je altijd al eens willen paragliden? Grijp dan je kans, hier aan de kust van Montenegro is dit namelijk heel betaalbaar én mooi. Voor € 60,- pp maak je al een vlucht van ongeveer een half uur langs de kust.

paragliden-montenegro

Reis je verder over de Balkan?

Vanaf Bar kun je veel kanten op. Je kunt de boot nemen naar Bari (Italië) of bijvoorbeeld doorreizen langs de kust van Montenegro naar Kroatië. Of je neemt, zoals wij deden, de bus naar Skopje in Macedonië bijvoorbeeld. Rechtstreekse bussen zijn gemakkelijk online te regelen.

treinroute-servie-montenegro

Praktische tips voor de treinroute Belgrado – Bar

De trein

Een treinkaartje van Belgrado naar Montenegro kost in totaal rond de € 20,- pp. Het is daarmee niet alleen een leuke, maar ook een heel goedkope optie om van Servië naar Montenegro te reizen. Wel moet je rekening houden met het feit dat de treinen hier niet altijd op tijd rijden. Wij hebben eigenlijk maar tien minuutjes vertraging gehad, maar mogen we de locals geloven was dat meer een gelukstreffer dan dat dat zo hoort. Tref je een station waar je geen kaartje kunt kopen, dan schijnt het dat je ook je kaartje in de trein zelf kunt kopen. Er zijn geen vaste plaatsen, al heb je op sommige stations wel de optie om een plaats te reserveren. In plaats van de dagtrein kun je ook de nachttrein nemen, maar dan zie je natuurlijk niets van het mooie uitzicht. Tijdens onze reis hebben wij verschillende treinen gehad, de één moderner dan de andere. Je kunt dus van alles verwachten!

Lokale simkaart in Servië en Montenegro

Zoals gezegd is een lokale simkaart aan te raden, in zowel Servië als Montenegro koop je voor € 9,95 een pakket van 1GB.

Taxi’s in Servië

Neem je in Servië een taxi? Let er dan op dat de laatste twee letters van het nummerbord TX zijn. Dan weet je zeker dat het een officiële taxi betreft. De taxi’s werken in Servië met een meter, zorg dus dat deze aan staat.

Valuta in Servië en Montenegro

In Servië is de dinar de officiële munt, maar eigenlijk kun je ook op heel veel plaatsen met euro’s (alleen briefjes) betalen. Zorg dus dat je ook wat eurobiljetten bij je hebt, voor geval van nood. In Montenegro is de euro de officiële valuta.

3 Comments

Add yours
  1. Leon

    Naar aanleiding van jullie blog besloot ik deze trein te boeken. Ik begon in Belgrado en had een tussenstop in Uzice. Ik verbleef daar 2 dagen en reisde verder naar Bar. Er is niets gelogen over een van de mooiste treinreizen van Europa!! Ik had alleen 1 fout gemaakt door de trein in tegengestelde richting te nemen dus toen ik aankwam wat het mooiste deel zou moeten zijn, was het al donker. Dus ik raad iedereen aan om de trein te nemen vanaf Bar en niet vanaf Belgrado! Anyway… Thanks voor de fantastische tip!

+ Leave a Comment