Rondreis Rwanda: een bijzondere reis door het groene hart van Afrika


Rwanda is het land van de 1000 heuvels. En wie een rondreis door dit schitterende groene land maakt, zal direct snappen waar het land deze titel aan te danken heeft. Het glooiende landschap dat naar het noorden toe steeds meer de hoogte ingaat is groener dan groen en adembenemend mooi. Wie op zoek is naar een stukje onontdekt Afrika, maar wel al het moois van Afrika wil ervaren, heeft aan Rwanda dan ook een fantastische reisbestemming. Het land kent een rijke natuur vol wildlife met o.a. de big five en berggorilla’s. De infrastructuur is goed én het is er opvallend schoon. Met een grote glimlach en hartverwarmende gastvrijheid word je in Rwanda ontvangen. En het is dan ook niet verrassend dat een vakantie Rwanda een diepe indruk achterlaat die je nog heel lang bij zal blijven. Met deze reisroute Rwanda ontdek je tijdens een rondreis van zo’n 2-3 weken al het moois dat het land te bieden heeft.

berggorilla rwanda

Rwanda als reisbestemming

Rwanda is een klein land in Oost-Afrika. Het is qua oppervlakte ongeveer de helft van Nederland en heeft zo’n 12 miljoen inwoners. Het land ligt ingesloten tussen Tanzania, Oeganda, Congo en Buruni. De hoofdstad van Rwanda is Kigali dat centraal in het land ligt. Rwanda kent een verrassend goed wegennet en is daarmee eenvoudig te verkennen per auto of bus. Ook is het één van de veiligere landen in Afrika. Dit in tegenstelling tot wat veel mensen verwachten. Het is zelfs één van de snelst groeiende economieën ter wereld. Het land kent wel degelijk nog armoede, maar is politiek stabiel en kent zeer lage criminaliteitcijfers. Reizen door Rwanda is vrij eenvoudig en ontzettend veilig. Het massatoerisme heeft het land nog niet ontdekt en daarmee is het ook nog eens een fantastische reisbestemming voor wie wat meer buiten de gebaande paden wil reizen.

game drive rwanda

Goedkoop vliegen naar Rwanda

Vliegen naar Rwanda is het goedkoopst vanuit Brussel met RwandAir die 3 keer per week (di, do, za) rechtstreekse vluchten vanuit Brussel aanbiedt. Je doet er dan 8,5 uur over en vliegt op Kigali. Heen is het een nachtvlucht en terug een dagvlucht. Er is onze zomertijd geen tijdsverschil met Rwanda en tijdens de wintertijd slechts 1 uurtje, dus geen jetlag! Retourtickets van Brussel naar Kigali zijn € 560,- met RwandAir. Je kunt ook vanuit Amsterdam rechtstreeks vliegen naar Rwanda met KLM, maar je betaalt dan bijna twee keer zoveel voor je vliegticket.

volcanoes national park

Schitterend land met een gruwelijk verleden

Wanneer je in je omgeving vertelt dat je naar Rwanda op vakantie gaat, zal nagenoeg iedereen over de genocide van 1994 beginnen, waarbij naar schatting 1 miljoen Tutsi’s en gematigde Hutu’s werden vermoord. De genocide op de Tutsi-bevolking was een waar slagveld en heeft diepe sporen nagelaten. De Rwandezen willen niets liever dan deze gruwelijke geschiedenis achter zich laten en vooruit kijken. Helaas wordt het land 25 jaar later nog steeds met dit verleden geassocieerd. Het is ongelooflijk om te zien hoe het land zich na deze traumatische gebeurtenis heeft weten op te krabbelen. In plaats van wraakgevoelens naar elkaar heerst er een gevoel van saamhorigheid en wederopbouw. In het Genocide Memorial museum in Kigali leer je meer over wat er nu precies heeft plaatsgevonden en wordt in beeld gebracht hoe het daarna verder is gegaan met het land en haar inwoners. Een bezoek aan dit museum mag eigenlijk niet ontbreken aan je rondreis Rwanda. Het museum biedt veel achtergrondinformatie en zal een diepe indruk achterlaten.

genocide memorial museum kigali rwanda

Start je Rwanda vakantie in hoofdstad Kigali

Wie naar Rwanda reist zal zijn vakantie beginnen in hoofdstad Kigali. De hoofdstad heeft een mooie ligging, uitgestrekt over verschillende heuvels. Kigali kent nauwelijks hoogbouw, maar ook niet een heel duidelijk centrum. Zodra het donker wordt verandert de stad in duizenden kleine lichtpuntjes verspreid over de heuvels.

Kigali bezienswaardigheden

Tijdens je bezoek aan de Kigali is een bezoek aan het Genocide Memorial museum een must. Maar Kigali heeft meer te bieden. Bezoek de Kimironko markt vol etenswaren, souvenirs, stoffen en huishoudelijke spullen. De verkopers zullen je allemaal vol trots hun stalletje willen laten zien, maar zijn zeker niet vervelend. Nee is hier ook echt nee en hoewel iedereen zich om je heen zal verzamelen, blijft de sfeer erg vriendelijk. Wie van moderne kunst houdt, kan een bezoek brengen aan het Inema Art Centre. Een art gallery van een kunstenaarscollectief van 8 Rwandese kunstenaars. Ook een echte must-do in Kigali is een ritje op de motortaxi. Niet alleen is dit de snelste en een goedkope manier om de stad te verkennen, het is ook nog eens erg leuk!

kigali rwanda

Eten en uitgaan in Kigali

Verspreid over de stad vind je diverse restaurants. Van low-budget tot luxe. Een aanrader voor een restaurant in Kigali is Republic lounge, een gezellig restaurant waar typisch Rwandees eten geserveerd wordt. Het restaurant biedt bovendien een mooi uitzicht over de stad. Verder zijn de restaurants van Retreat Heaven en Heaven resort een aanrader. De prijzen liggen hier iets hoger dan gemiddeld in Rwanda, maar dit is nog steeds een goedkoper dan in Nederland en het eten is er heerlijk. Wie het nachtleven van Kigali wil verkennen moet ook zeker één van de clubs induiken. Rwandezen houden ontzettend van dansen en na 1.00 uur gaat het dan ook los. Bezoek bijvoorbeeld de Biljonairs club. Op het eerste gezicht niet echt een locatie waar het dak eraf gaat, maar in het hotel bevindt zich een kleine nachtclub waar hippe Rwandezen samenkomen om te dansen. Ook hier is het uitzicht weer prachtig trouwens. Voor meer uitgaanstips, vraag vooral de locals waar zij graag uitgaan, ze zullen je graag hun tips met je delen.

Overnachten in Kigali

Kigali biedt een ruim aanbod aan hotels. Zelf verbleef ik in het Retreat Heaven resort. Een kleinschalig 5-sterren hotel met schitterende kamers, zwembad en goede ligging. Wil je iets goedkoper overnachten, dan is het naastgelegen 4-sterren boutique hotel Heaven resort een aanrader. Reis je met een laag budget? Bekijk dan meer accommodaties in Kigali

reatreat heaven kigali rwanda

Gamedrive in Akagera national park

Rwanda is dan misschien niet groot, je kunt er wel fantastische wildlife spotten. Akagera national park is de plek voor het spotten van o.a. de big five, ugly five en zelfs small five. Het park ligt op een paar uur rijden van Kigali en is daarmee een goede eerste stop tijdens je Rwanda vakantie. Anders dan de bekende nationale parken in Afrika is Akagera national park ontzettend groen en een beetje heuvelachtig. Geen uitgestrekte savanne dus. Toch kun je hier dieren als giraffen, zebra’s, leeuwen, neushoorns, nijlpaarden, olifanten, everzwijnen, bavianen, luipaarden, hyena’s, krokodillen en vele vogelsoorten spotten. Leeuwen en de zwarte neushoorn zijn relatief dunbevolkt in dit gebied, dus deze zul je niet tijdens iedere gamedrive in het park aantreffen, maar olifanten, giraffen, nijlpaarden, zebra’s en bavianen zijn niet te missen. Het park is een uitgestrekt gebied van 1120 km2. Een gamedrive is alleen met gids te doen. Je kunt een rondje maken, of ervoor kiezen van noord naar zuid of andersom te rijden. Het park heeft namelijk meerdere ingangen.

safari rwanda game drive akagera national park

Overnachten in Akagera national park

Het is mogelijk om in het national park te overnachten. Zelf verbleef ik in Akagera game lodge. Deze accommodatie is recentelijk gerenoveerd en de nieuwe kamers zijn prachtig. Sta ook vooral op voor de zonsopgang, deze is werkelijk schitterend vanaf deze plek.

zonsopgang akagera game lodge rwanda

Royal palace museum in Huye

Nadat je in Akagera bent geweest, kun je via Kigali naar het zuiden van Rwanda reizen en hier je rondreis Rwanda vervolgen. Als je vanuit Kigali richting Nyungwe rijdt, kun je onderweg een tussenstop maken bij het Royal palace museum. Je vind hier het oude paleis van de koning uit de tijd dat Rwanda nog een koninkrijk was. Een uniek bouwwerk dat doet denken aan een reusachtig gevlochten mand. Je vindt hier bovendien de heilige Inyambo, traditionele Rwandese koeien met indrukwekkende horens. In 1932 werd een nieuw paleis gebouwd dat zich naast het oude bevindt. Het rechthoekige stenen bouwwerk staat in schril contrast met het ronde gevlochten paleis van bamboe.

royal palace huye rwanda

Checklist voor je rondreis Rwanda

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets naar Rwanda
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Inentingen nodig? Je kunt je ook thuis laten vaccineren
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Rwanda in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering

Ontmoet de chimpansees in Nyungwe national park

In het zuiden van Rwanda vind je Nyungwe national park. Dit is het grootste beschermde stuk regenwoud in Afrika. In het regenwoud leven een aantal groepen chimpansees die je met een guided tour kunt bezoeken. Afhankelijk van waar de groep zich in het park bevindt moet je hier 1 tot 2,5 uur voor hiken, dwars door het regenwoud. Er zijn een aantal zogenaamde trackers die de apen dagelijks volgen en zo weten waar de chimpansees zich in het regenwoud bevinden. Wij hadden geluk en waren na zo’n 1,5 uur hiken omringd door een groep van 20 chimpansees. Zo’n grote groep was wel uniek, maar tijdens een Chimpansee trekking kom je ze zeker altijd tegen. Bij ons kwamen de apen ook heel dichtbij. Een uur lang hebben we van ze mogen genieten. Het zijn prachtige dieren die verdacht veel trekjes van mensen hebben. Chimpansees zijn dan ook één van de vier soorten mensapen, samen met gorilla’s, orang-oetans en bonobo’s. Hun gedrag en gezichtsuitdrukkingen zijn fantastisch om te observeren.

chimpansee rwanda

Nyungwe canopy walk

Ook in Nyungwe national park kun je de enige canopy walk van Oost-Afrika doen. Met smalle touwbruggen loop je tussen de boomtoppen en kijk je uit over het regenwoud. Het is geen grote canopy walk, eigenlijk één echt lange touwbrug. Maar daarom niet minder de moeite waard.

canopy walk nyungwe rwanda

Overnachten in de buurt van Nyungwe national park

Zelf verbleef ik tijdens mijn bezoek aan Nyungwe aan het Kivumeer bij Emeraude Kivu resort. Dit is een goede uitvalsbasis om het national park te verkennen, maar ook de theeplantages in de omgeving te bezoeken. De lodge heeft een prachtige ligging aan het meer en nette kamers.

De theeplantages van Rwanda

Al rijdend door Rwanda zie je het landschap veranderen van rijstvelden en bananen plantages in de lager gelegen gebieden naar felgroene theeplantages en uiteindelijk het dichtbegroeide regenwoud in de hoger geleden gebieden. Het heuvelachtige landschap is mede om die reden een lust voor het oog. Ik heb tijdens mijn roadtrip door Rwanda geen lelijk stukje Rwanda gezien! Het landschap verveelt echt nooit. De theeplantages bevinden zich met name aan de rand van het regenwoud, omdat hier de ideale weersomstandigheden heersen voor het telen van thee. Het is erg leuk om een theeplantage te bezoeken. Zelf deed ik een tea tour experience bij de Gisakura tea plantation. Een gids leidt je rond op de theeplantage en legt je meer uit over het proces.

rwanda theeplantagetheeplantage rwanda

Fotograferen van de theeplantages

De theeplantages met theeplukkers zijn erg fotogeniek. Wil je de theeplukkers fotograferen, houd er dan rekening mee dat je hier een klein bedrag voor moet betalen aan de betreffende plukkers. Theeplukkers plukken zo’n 60 kg theeblaadjes per dag en krijgen daar ongeveer € 2,- voor. Ze staan dus maar al te graag model voor een klein extraatje, maar liever niet ongevraagd of voor niks. Toch kan dit wel voor een ongemakkelijke situatie zorgen waarbij een steeds grotere groep theeplukkers zich om je heen verzamelt die allemaal wat extra willen verdienen aan jou. Wil je dat niet, dan kun je beter niet je camera tevoorschijn halen. Ga in ieder geval niet ongevraagd of stiekem fotograferen, dat wordt niet gewaardeerd.

theeplukker rwanda

Relaxen aan Kivumeer

Lake Kivu is een groot meer van zo’n 2700 km2 dat op de grens van Rwanda en Congo ligt. Vanaf de Rwandese kant kun je dan ook Congo zien liggen. Het Kivumeer is de ideale plek voor een paar dagen ontspanning en doet op sommige plekken bijna Mediterraans aan. Het meer is 89 km lang, dus je kunt er ook voor kiezen op verschillende locaties aan het meer te verblijven. Aan het meer vind je een aantal mooie lodges met een strandje en ook kun je er verschillende watersporten beoefenen als kajakken of suppen. Reis je naar de noordkant van het meer bij Gisenyi, dan kun je dit ook per boot doen vanaf Karongi. De weg ernaartoe is namelijk vrij hobbelig. En een boottocht over het meer is ook echt de moeite waard!

kivumeer rwanda

Overnachten aan lake Kivu

Zoals gezegd kun je op meerdere plekken aan het Kivumeer overnachten. In het zuiden kun je bij Emeraude Kivu resort overnachten om de chimpansees in Nyungwe te bezoeken. Wil je echt relaxen aan het meer, dan is Rushel Kivu lodge in het noorden bij Gisenyi een aanrader. Naast relaxen op het privé strandje, kun je hier ook een koffieplantage bezoeken of mountainbiken in de omgeving. Ook schitterend gelegen is Paradise Kivu resort. Met recht een klein paradijs aan het Kivumeer.

hotels lake kivu

Ga op bezoek bij de berggorilla’s in Volcanoes national park

Waarom de meeste toeristen een vakantie Rwanda plannen is vanwege de berggorilla’s. De gorilla’s vind je in het noorden van het land in Volcanoes national park bij Musanze. In dit vulkanische gebied, dat gedeeld wordt met Oeganda en Congo, wonen 20 berggorilla families. Dit is de enige plek ter wereld waar berggorilla’s in het wild voorkomen! 12 Van de families zijn te bezoeken met een gorilla trekking. De andere families worden alleen bezocht door onderzoekers. De gorilla’s leven hier in het wild en bewegen zich tussen de 5 vulkanen in dit gebied. Ga je een gorilla trekking doen, dan krijg je ‘s ochtends te horen welke gorilla familie je gaat bezoeken. Wij bezochten de Suza familie, een groep van 24 berggorilla’s met o.a. een aantal silver backs (volwassen mannetjes) en baby gorilla’s. Voorheen bestond deze groep uit maar liefst 42 gorilla’s, maar de groep heeft zich in de loop der tijd opgesplitst.

gorilla trekking rwanda

Gorilla trekking

Net als bij de chimpansees moet je een stuk hiken om bij de gorilla’s te komen. De duur van de hike hangt er vanaf waar de groep zich bevindt, maar duurt over het algemeen iets korter dan wanneer je de trekking in Oeganda doet. Wij hadden weer ontzettend veel geluk, want wij hoefde maar 10 min (!) te lopen. De groep gorilla’s bevond zich namelijk aan de rand van het bos. Het is niet te beschrijven hoe het voelt om oog in oog met een berggorilla te staan. De reusachtige apen zijn zo vriendelijk en zo rustig! Ze besteden totaal geen aandacht aan je aanwezigheid. Ze hebben het vooral druk met eten en zitten tevreden grommend op bomen en planten te kauwen. Gorilla’s eten namelijk 30-40 kg planten per dag!

gorilla trekking rwanda

De dieren zijn niet gevaarlijk zolang je de instructies van de rangers opvolgt. Je wilt tenslotte niet per ongeluk een silver back provoceren en kwaad maken. Een uur lang ben je ‘op bezoek’ bij de familie en heb je uitgebreid de gelegenheid ze te fotograferen en observeren. Je komt behoorlijk dicht bij ze in de buurt, maximaal 7 meter. Deze 7 meter afstand is niet eens voor je eigen veiligheid, maar ter bescherming van de gorilla’s tegen menselijke ziektes. De gorilla’s trekken zich overigens niks aan van deze gewenste afstand, ze komen regelmatig dichterbij. Als het uur om is, is het maar moeilijk om afscheid van deze bijzondere dieren te nemen en ben je een ervaring rijker die je voor altijd bij zal blijven.

gorilla trekking

Voor meer informatie, lees ook onze uitgebreide info & tips voor de Gorilla trekking in Rwanda.

Overnachten bij Volcanoes national park

Tijdens mijn verblijf in Volcanoes national park verbleef ik in Musanze in Tiloreze Volcanoes Eco lodge, een hele fijne lodge met prachtig uitzicht op 3 vulkanen. Een goede uitvalsbasis om de gorilla trekking te doen. Een andere lodge met schitterend uitzicht is Virunga lodge. Deze lodge ligt op een unieke locatie met 360 graden uitzicht op de vulkanen. Het is vanuit hier wel iets verder rijden naar de gorilla trekking.

tiloreze eco lodge rwanda tiloreze eco lodge rwanda

Culturele workshops bij Red rocks

In de buurt van Volcanoes national park kun je het culturele community centre Red Rocks bezoeken. Dit centrum ondersteunt alleenstaande vrouwen en hun kinderen middels het organiseren van workshops voor toeristen. Bij het centrum is ook een hostel en camping waar je kunt overnachten. Zeker interessant voor wie low-budget reist (het is wel vrij basic). Het geld dat met de workshops wordt verdiend gaat rechtstreeks naar de vrouwen en wordt door de vrouwen zelf, die samen kleine corporaties vormen, op een goede manier geïnvesteerd. Het project stimuleert ontwikkeling en groei op lange termijn, erg duurzaam dus! Buiten dat het centrum een goed doel dient, is het volgen van een workshop een leuke manier om kennis te maken met de lokale cultuur. Doe bijvoorbeeld een workshop bananenbier maken. Een bijzonder proces wat nog een best lekker drankje oplevert ook!

red rocks rwanda

Kanoën op de Mukungwa rivier

Wil je een unieke ervaring in Rwanda, dan is kanoën of suppen op de Mukungwa rivier een absolute aanrader. Met Kingfisher journeys  kun je tochten van een paar uur tot zelfs meerdere dagen maken. De bruin-oranje Mukungwa rivier kronkelt door een frisgroen landschap en biedt daarmee weer een totaal andere ervaring dan kanoën op het Kivumeer. Kinderen die langs de rivier spelen rennen nieuwsgierig met de kano’s mee of zwemmen naar je toe. En als je bij een brug een stroomversnelling af moet, loopt het hele dorp uit om die gekke toeristen te aanschouwen (uiteraard in de hoop dat er een kano omslaat). Vanaf het water zie je het landschap en lokale leven weer vanuit een heel ander perspectief dan vanuit de auto. Een leuke activiteit dus om een andere kant van Rwanda te ervaren!

kanoen mugungwa rivier rwanda

Door ons geselecteerde accommodaties in Rwanda

Door ons bezocht
Boutique hotel
Heaven boutique resort
KIGALI | Op een mooie locatie in Kigali ligt het mooie Heaven boutique resort en restaurant. Vriendelijk personeel en goed ontbijt!
Door ons bezocht
Kleinschalig resort
Kivu Paradise resort
LAKE KIVU | Supermooi en kleinschalig resort aan lake Kivu. Prachtige locatie met strandje en eten uit eigen tuin! Mooie kamers met uitzicht
Lodge
Akagera Rhino lodge
Akagera National Park | 6km van het Akagera NP vind je deze safari lodge. Een perfecte uitvalsbasis voor een gamedrive in het national park.

Hoe reis je door Rwanda?

Een vakantie Rwanda leent zich bij uitstek voor een roadtrip, mede vanwege de waanzinnig mooie landschappen waar je doorheen rijdt. De wegen in Rwanda zijn zeer goed onderhouden en, op de dirt roads in de national parks na, allemaal geasfalteerd. De maximum snelheid ligt op 60 km en er wordt dan ook niet echt hard gereden in Rwanda. Het is, buiten Kigali, vrij rustig op de wegen. Wil jij een roadtrip door Rwanda maken, dan kun je zonder problemen een auto huren en zelf rijden. Liever niet zelf rijden? Dan kun je ook een auto met chauffeur huren of met lokaal vervoer reizen. Tussen alle grote plaatsen rijden bussen die je voor een paar euro naar je volgende bestemming brengen. Reizen per bus door Rwanda is veilig en heel goedkoop, maar het neemt wel een stuk meer tijd in beslag dan reizen met de auto. Ook kun je minder makkelijk onderweg stoppen om foto’s te nemen.

Auto huren? Bekijk de prijzen voor een huurauto in Rwanda >>

roadtrip rwanda

Reistips Rwanda

Voor meer informatie over een Rwanda vakantie verwijzen we je naar ons artikel met reisadvies voor Rwanda. In dit artikel vind je informatie over vervoer, beste reistijd, visum en alle andere informatie die je moet weten voor je naar het prachtige Rwanda op vakantie gaat.

Meer informatie over reizen door Rwanda vind je ook op de website van Visit Rwanda.

theevelden rwanda

Georganiseerde rondreizen door Rwanda

Veel reisorganisaties bieden combinatiereizen voor Rwanda en Oeganda aan. Toch leent Rwanda zich perfect voor een opzichzelfstaande rondreis van 2-3 weken. Ook voor een eerste Afrika-ervaring is Rwanda de reisbestemming bij uitstek. Het land is schoon en veilig en heeft een goede infrastructuur. Als je zelfstandig door Rwanda gaat reizen, bijvoorbeeld met huurauto, kun je het meeste van het land zien en ervaren, maar wil je toch liever een georganiseerde reis maken, dan zijn er een aantal reisorganisaties die reizen naar Rwanda aanbieden. Zo kun je bij Jambo Safari club terecht voor verschillende individuele rondreizen door Rwanda en bij Sawadee en Boabab voor een groepsrondreis door Rwanda, gecombineerd met Oeganda.

+ There are no comments

Add yours