Khao Sok national park: op avontuur in de mooiste jungle van Thailand


Khao Sok national park is een prachtige natuurgebied in het zuiden van Thailand in de provincie Surat Thani. Het park beslaat ongeveer 750 vierkante kilometer en geeft onderdak aan de oudste jungle ter wereld. Khao Sok, Thailand is bekend vanwege haar helderblauwe Cheow Lan Lake, wilde olifanten, gibbons en kalkstenen rotsen. Je kunt er fantastisch tuben en kajakken, maar ook varen, hiken en wild spotten. In dit blog vertellen we je alles wat je moet weten over de leukste Khao Sok national park tours en de meest bijzondere plekjes in misschien wel de mooiste jungle van Thailand.

cheow lan lake tour oilfanten khao sok thailand 

Hoe reis je door Khao Sok National Park? 

Khao Sok National Park bestaat uit twee delen, enerzijds heb je de jungle en anderzijds heb je het Cheow Lan Lake en aangrenzende meren. Het is daarom leuk om zowel in de jungle te overnachten als een nacht op het meer te slapen. Dit kan in de raft houses, drijvende huisjes die gebouwd zijn op het meer. De jungle kun je zelfstandig bezoeken of met een gids die je hier meer over kan vertellen. Voor het meer boek je een tour. Je kunt een dagtour boeken vanuit Khao Sok town, maar wanneer je een nacht op het meer doorbrengt, zie en ervaar je een stuk meer van het prachtige national park. Je kunt dit eenvoudig ter plaatse of online boeken.

Zelf bezochten wij Khao Sok met een bouwsteen van Riksja travel als onderdeel van een reis door Zuid-Thailand. Hierbij worden accommodaties, vervoer naar Khao Sok, de boottocht, jungle trekking, kajaktrip en gidsen voor je geregeld. Ook zitten enkele maaltijden bij de prijs inbegrepen. Wij waren zeer enthousiast over deze bouwsteen van 4 dagen/ 3 nachten. Alles was perfect geregeld. Ook hadden wij steeds een privé gids en eigen bootje op het meer. Dit hangt af van het aantal mensen dat tegelijk via Riksja de bouwsteen doet. De groepsgrootte is hierbij maximaal 8, maar meestal reis je dus in een heel klein groepje. Wat ons betreft een groot voordeel. 

Bekijk de bouwsteen van Riksja travel >>

Cheow lan lake overnachting

Khao Sok Town als uitvalsbasis

Het dorp Khao Sok is een klein en gezellig plaatsje op ongeveer 1 km van het hoofdkwartier van Khao Sok national park. Het relaxte backpackersdorp heeft een stuk of twintig restaurantjes, die crispy rainforest noodles, groene curry en Tom Yum soep serveren voor schappelijke prijzen. Op zoek naar Westers eten? Ook Italiaanse pizza’s, burgers en pastagerechten staan op het menu. Raflessia Cafe is een ideale plek om ’s middags een cappuccino te drinken en in Sawasdee restaurant maken ze heerlijke Penang curry klaar. Ook versieren ze kleurige fruitshakes met lotusbloemen. Verder zijn er meerdere pinautomaten, een minimarktje en een wisselkantoor (de koers is niet geweldig). Ook kun je je laten masseren vanaf 300 THB per uur (ongeveer 10 euro) bij één van de massagesalons. ’s Avonds veranderen veel restaurants in openluchtbars, waar je een koud glas Singha of Chang bier kunt drinken.

Update januari 2023: Het dorp is, nadat het toerisme in 2020 in Khao Sok wegviel, wat minder levendig dan voorheen. De verwachting is wel dat het, nu Thailand weer erg populair is onder toeristen, snel weer zijn levendigheid terugkrijgt.  

Reistip: alvast wat buitenlands geld vanuit Nederland meenemen op reis? Bestel het online bij GWK Travelex en het ligt voor je klaar op het vliegveld voor vertrek!

Slapen in een jungle lodge

Zoals gezegd wordt Khao Sok national park ook wel als mooiste jungle van Thailand gezien. Het is daarom erg leuk om in een mooie jungle lodge in de buurt van het dorp van Khao Sok te overnachten. Een absolute aanrader is Anurak lodge. Deze ligt 20km voor het dorp, middenin de natuur. Vanuit het restaurant kijk je op de hoge karstrotsen die zo kenmerkend zijn voor dit gebied. De bungalows staan verspreid over een prachtige tuin en zijn allemaal omringd door jungle. Vanuit de lodge kun je verschillende tours in Khao Sok national park maken. Leuk om te combineren met een nacht in een van de floating houses op Cheow Lan Lake. 

Tip: boek je de bouwsteen van Riksja travel, dan overnacht je in deze prachtige lodge én op het meer. Naast de overnachtingen, zitten vervoer, gidsen, tours en enkele maaltijden bij de prijs inbegrepen.

jungle lodge Khao Sok thailand B&B khao sok jungleverblijf jungle thailand, anurak lodge

Hotels in Khao Sok Town

Ook Khao Sok Town is een fijne plek om te overnachten als je van plan bent Khao Sok national park te bezoeken. De ingang van het NP waar je voor 300 THB (zo’n 10 euro) een dagkaart kunt kopen, is op loopafstand van het dorp. Hiervandaan kun je hiken of één van de watervallen bezoeken. Ook kun je tuben op de rivier of andere Khao Sok national park tours boeken, zoals bamboeraften of een dagexcursie naar Cheow Lan Lake. Aan de hoofdstraat van Khao Sok Town liggen tal van accommodaties. 

Door ons geselecteerde accommodaties in Khao Sok

Hotel
Khao Sok River & Jungle Resort
Mooie houten huisjes middenin de natuur. Je kunt hier ook gebruik maken van opblaasbanden!
Boutique Hotel
Khao Sok Hill Top Resort
Dit sfeervolle resort ligt op een bergtop op 2km van Khao Sok National Park. Gastvrijheid, hygiene en lekker eten staan hoog in het vaandel.
Cottages
Khao Sok Riverside Cottages
Deze huisjes liggen middenin de jungle van Khao Sok NP. Een bijzondere ervaring!

Hiken in de mooiste jungle van Thailand

Vanaf het hoofdkwartier van Khao Sok National Park kun je één van de paden volgen die je, door dichte jungle, naar nabijgelegen watervallen brengen. De eerste drie kilometer zijn relatief makkelijk. Het pad is breed en je kunt hier op eigen gelegenheid wandelen. Houd wel rekening met een stijging van ongeveer 200m en losliggende stenen. Het is ook leuk om dit met een gids te doen, deze weet de leukere jungle paadjes te vinden en leidt je grotendeels door de jungle i.p.v. de brede zandweg. Ook vertelt een gids je veel meer over de planten en dieren die je onderweg tegenkomt. En hij leidt je naar een plek in de rivier waar je kunt zwemmen bij een waterval. 

Ga je op eigen gelegenheid, dan kom je na de eerste drie kilometer bij een checkpoint. Vanaf hier mag je alleen verder onder leiding van een ranger, die je ter plekke kunt vragen met je mee te lopen. Het pad gaat dan verder door de jungle, waarbij je zo nu en dan een boomstam over moet klimmen of je door bamboe moet wurmen. Tijdens de wandeling heb je kans om gibbons, makaken of slingerapen te zien. Het gebied huist bovendien 400 soorten vogels en ongeveer 70 soorten reptielen, waaronder de python.

Khao Sok np met gids verkennen? Tijdens deze jungle hike en kano-tour leer je alles over het gebied.

Khao Sok np, jungle tour thailand langstaart makaak khao sok junglejungle thailand dragonfly khao sok jungle tour

Op zoek naar kameleons, vogelspinnen en slangen tijdens een nachtsafari

Wil je jouw bezoek aan Khao Sok National Park nog spannender maken? Overweeg dan een nachtsafari. Je gaat dan rond een uur of acht weg vanuit Khao Sok Town en struint gedurende drie uur in het pikkedonker door de jungle. De nacht is de periode dat reptielen, slangen en vleermuizen zich juist op hun best voelen. Gewapend met hoofdlamp en een professionele gids ga je op zoek naar de geheimen van de jungle. 

Boek online een nachtsafari >>

spin thailand jungle

Tuben of kajakken over de Khao Sok River

Tuben of kajakken is leuk om te doen in Khao Sok national park. Tuben is zeker een must als je in de regentijd (tussen mei en oktober) naar het park reist. Het water staat dan hoger en het is dan een stuk spectaculairder om in een band over de snelstromende rivier te roetsjen. Echt eng is het overigens niet. Er liggen geen watervallen op het parcours en je wordt begeleid door een gids. Voor ongeveer 500 THB (17 euro) kun je een superleuke middag op het water beleven, terwijl je geniet van uitzichten op kalkrotsen, lianen en enorme bamboestengels. Aan het einde van het parcours wacht een busje of pick-up truck op je om je terug te brengen naar je accommodatie. Het is ook mogelijk om dit per kajak te doen of je kunt met een bamboeboot de rivier afzakken. 

tuben khao sok rivier kajakken khao sok rivier

Het prachtige Cheow Lan Lake 

Het Cheow Lan Lake, ook wel het Rjjaprabha Dam reservoir genoemd, is volgens velen het mooiste stukje van Khao Sok national park. Dit helderblauwe meer, dat omgeven wordt door kalkstenen en jungle, is een fantastische plek voor een boottocht of jungletocht. Houd je van wildlife? Dan is Cheow Lan waarschijnlijk ook de plek waar je het meest aan je trekken komt. Zo kun je hier, als je veel geluk hebt, wilde olifanten spotten! Verder bezoek je tijdens de meeste tours over het Cheow Lan lake ook de Coral cave en de Gui Lin rotsen. Voor de beste ervaring overnacht je een nachtje in een van de floating houses op het meer, maar je kunt het meer ook als dagtrip bezoeken. 

Boek een dagtour >>

boottour khao sok thailand boat tour khao sok national park

Overnachten in een raft house in Khao Sok, Thailand

Wat is er romantischer dan middenin de jungle in een drijvend huisje overnachten? In Khao Sok, Thailand, maak je deze droom waar. Drijvend op het Cheow Lan Lake liggen verschillende accommodaties waar je uitsluitend per longtailboot kunt komen. Er zijn verschillende tours die dit aanbieden. Vanuit je bungalow kun je meteen een duik nemen of per kajak langs de bosrand varen op zoek naar hagedissen, langur apen en zelfs olifanten. ‘s Avonds staat er op de meeste rafts vers gevangen vis op het menu met gestoomde rijst, massaman curry en omelet. 

floating houses khao sok lakeovernight tour cheow lan lake

Wat kun je verwachten van de floating houses op het Khao Sok meer?

Hoewel er luxe bungalows aanwezig zijn, zijn de meeste raft houses erg basic. Sommige zijn niet meer dan een vochtig matras op de grond en een ventilator. Zelf verbleven wij in een vernieuwde bungalow. Iets luxer met bed en eigen badkamer, maar nog steeds redelijk basic. Hou er ook rekening mee dat het echte groepsaccommodaties zijn, waar de groepen van verschillende tours overnachten. Het is dus iets minder idyllisch dan het lijkt. Maar wakker worden met uitzicht op het meer en de mist die de karstrotsen omhult is evengoed een ervaring om nooit te vergeten. 

Overnachten op het Cheow Lak meer? Neem eventueel een lakenzak mee.

khao sok meer thailandlake tour Khao sok Thailand kajakken khao sok lake

Kajakken op het Cheow Lan lake

Ook als je niet in een drijvend huisje overnacht, is het een leuk idee om te gaan kanoën in Khao Sok national park. Bij alle lunchrestaurants zijn kajaks en peddels te huur. Je kunt je spullen achterlaten bij de receptie. Het is het leukste om vanaf een restaurant of accommodatie te kajakken in plaats vanaf de pier van het Cheow Lan Lake. Je hebt dan minder last van langs scheurende longtailboten en meer kans om wildlife te spotten. Overnacht je op het meer? Dan kun je gratis gebruik maken van de kajaks en in alle stilte vroeg in de ochtend een rondje kajakken. 

Kayak Khao Sok national park kayakken rachaprapha lake thailand

Wilde olifanten spotten in Khao Sok National Park

Het is zeldzaam dat je ze ziet, maar er leven wilde olifanten in Khao Sok National Park. Tijdens een tweedaagse tour, waarbij je overnacht op het meer, is de kans het grootst dat je ze ziet, omdat ze vaak aan het einde van de dag tevoorschijn komen. Wij hadden tijdens onze tour door Khao Sok National Park dit geluk en hebben een olifantenfamilie van heel dichtbij gezien. We zagen drie moeders met baby's en een mannetjesolifant langs de kant van het water scharrelen en zelfs badderen! Zoals gezegd is de kans erg klein dat dit voorkomt, maar het kan dus wel! 

wilde olifanten khao sok lake olifanten khao sok thailand olifant khao sok thailand 

De Pakarang grot (coral cave) in Khao Sok national park

De reis is net zo belangrijk als de bestemming en dat geldt zeker voor de tocht naar de Pakarang grot, ook wel coral cave genoemd. Om bij deze kalkstenen junglegrot te komen moet je eerst per longtailboot het Cheow Lan Lake oversteken. Vervolgens hike je een half uurtje door de Thaise jungle tot je bij een steiger met bamboevlotten aankomt. In tien minuten vaar je per bamboevlot richting de trap aan de voet van de Pakarang grot.

khao sok npbamboe raft khao sok- ake coral cave khao sok tourcoral cave meer thailand

Eenmaal binnen in de coral cave aanschouw je prachtige stalagmieten en stalactieten. 2 Miljoen jaar geleden lag Khao Sok in zee, de grot bestaat dus voornamelijk uit koraalfossielen, vandaar de naam coral cave. Er is een korte route uitgezet die je binnenin de grot kunt lopen en met een beetje geluk stuit je op een zwerm uitvliegende vleermuizen. Vanuit de opening van de grot heb je prachtig uitzicht op het meer. 

Tip: Bij de meeste tours op het Cheow Lan Lake zit een bezoek aan de coral cave met bamboeraft inbegrepen. 

khao sok tour coral cave pakarang grot thailand koraal fossielen pakarang grot coral cave khao sok thailand

Wat kost een bezoek aan Khao Sok National Park?

Een bezoek aan Khao Sok national park in Thailand kost 300 THB per dag. Een entreebewijs koop je bij het hoofdkwartier in Khao Sok Town of bij de pier van het Cheow Lan Lake, tenzij je dit met een tour doet. Het boeken van Khao Sok national park tours is een goede optie – zeker als je naar het Cheow Lan meer wilt – omdat deze pakkettrips vaak voordeliger zijn dan zelf allerlei losse activiteiten ondernemen. Het is lastig om last-minute een boot te regelen bij de pier van Cheow Lan door de grote toestroom van toeristen. 

Ondanks de drukte in Khao Sok national park merk je daar in het natuurgebied zelf weinig van. Waar het bij de pier van Cheow Lan dringen is om in je longtailboot te komen, zie je later op de dag bijna niemand meer. Het park is groot genoeg om de stroom toeristen op te vangen.

tour khao sok national park thailand

Hoe boek je een overnight tour op het Cheow Lan Lake in Khao Sok? 

Je kunt de Cheow Lan Lake overnight tour eenvoudig ter plaatse boeken bij je hotel of een van de tourbureaus in het dorp. Houd er bij de meeste tours rekening mee dat huisjes op het meer eenvoudig zijn. Bijna alle tours hebben ongeveer hetzelfde programma. Zoals bovenaan in het artikel al gedeeld, hebben wij Khao Sok bezocht met een bouwsteen van Riksja travel. Alle bovenstaande activiteiten zijn bij de bouwsteen inbegrepen. De tours zijn in een kleine groep of zelfs privé en vervoer tussen de jungle van het national park en het Cheow Lan lake zijn ook bij de prijs inbegrepen. Reis je verder met een andere bouwsteen van Riksja travel, dan is ook privé vervoer van het meer naar je volgende accommodatie inbegrepen. 

Bekijk & boek de bouwsteen die wij deden >>

fotografie khao sok Cheow lan lake thailand

Checklist voor je vakantie in Khao Sok np

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden voor Khao Sok in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets naar Phuket
Visum nodig? Regel je visum Thailand eenvoudig online
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto in Thailand
Met de auto naar het vliegveld? Vind voordelig een parkeerplaats dichtbij de vertrekhal.
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een Thailand reisgids in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek Khao Sok op z'n best. Vind de leukste tours in het national park
Veerboot en bustickets boeken naar Khao Sok? Plan je route en boek je tickets vooraf online
Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard

Hoe kom je in Khao Sok, Thailand? 

Hoe je in Khao Sok komt hangt af van waar je vandaan moet komen. Khao Sok is goed te combineren met de Thaise eilanden, zowel in de Golf van Thailand als aan de kant van Phuket en Krabi. Kom je vanuit Bangkok, dan reis je eerst met de trein of het vliegtuig naar Surat Thani of Phuket. Vanuit daar kun je verder reizen naar Khao Sok.

Hoe kom je van de Don Sak pier naar Khao Sok? 

Wie vanaf de eilanden Koh Samui, Koh Phangan of Koh Tao komt, reist eerst met de veerboot naar Surat Thani. Je komt dan aan bij de Don Sak pier in Surat Thani. Vanaf hier kun je een taxibusje nemen naar Khao Sok. Vaak boek je de veerboot en bus in één. Je krijgt dan een sticker die je op je kleding plakt, waarop staat dat je naar Khao Sok gaat. Vanaf de Don Sak pier word je eerst naar het centrum van Surat Thani gebracht, waar je overstapt op een minibusje naar Khao Sok. Deze laatste rit duurt nog 2,5 uur. Als je een all-in ticket boekt word je vanzelf in goede banen geleid door de medewerkers. Je kunt je ticket al bij de pier op de eilanden boeken, maar nog handiger is om dit online te regelen. Veruit de beste site hiervoor is 12Go Asia. Niet alleen staan hier alle mogelijke routes op, maar ze hebben ook nog eens een supergoede service, mocht er iets niet volgens plan verlopen. Voor reizen van en naar de eilanden in Thailand is deze site echt een aanrader! 

Boek je boot + busticket >>

Hoe kom je van Phuket of Krabi naar Khao Sok? 

Net als vanuit Surat Thani kun je ook vanuit Phuket of Krabi eenvoudig naar Khao Sok reizen met een minibusje. En ook hierbij geldt dat je het beste je ticket online kunt boeken. Je hebt dan inzicht in de voor jou meest voordelige route en kunt uitgaan van een goede aansluiting. Vanaf de luchthave in Phuket is het zo'n 2,5 uur naar Khao Sok. Vanuit Krabi doe je er ruim 3,5 uur over met een minibusje. 

veerboot thailand hoe kom je in khao sok

De beste reistijd voor Khao Sok

De beste reistijd voor Khao Sok is november tot en met april. Dan is het droogteseizoen in dit deel van Thailand en heb je het mooiste weer in Khao Sok. Mei tot en met oktober is de regentijd in de Surat Thani provincie, maar dit is wel degelijk ook een goede tijd om dit prachtige natuurgebied te bezoeken. Er staat dan veel water en activiteiten als tuben en zwemmen in de watervallen zijn ideaal tijdens dit jaargetijde. Je kunt het park dus het hele jaar door bezoeken. Houd er wel rekening mee dat de waterstand in februari en maart behoorlijk laag kan zijn. In dit seizoen heb je daarentegen de meeste kans op blauwe luchten en een fel zonnetje. 

Bloedzuigers

Houd in het regenseizoen daarnaast rekening met bloedzuigers wanneer je naar de Khao Sok jungle in Thailand reist. Het is dan aan te raden om sokken over je broek heen te dragen. Het is niet charmant, maar vaak wel effectief! Mochten de bloedzuigers zich toch aan je huid weten te hechten, is er één troost. Ze zijn absoluut niet gevaarlijk en worden op sommige plekken in Azië zelfs voor bloedzuiveringsbehandelingen gebruikt. Zout in je schoenen helpt ook, daar houden bloedzuigers niet van. Wij reisden buiten het regenseizoen in januari en hebben geen bloedzuigers gezien.

Tip: ga je in het regenseizoen naar de jungle in Thailand? Stop dan bloedzuigersokken in je koffer. 

kayakken khao sok meer thailand

Rondreis Thailand samenstellen

Ben jij een rondreis door Thailand aan het samenstellen en kun je daar wel wat hulp bij gebruiken? Denk dan ook eens Riksja travel. Via deze reisorganisatie kun je zelf je reis samenstellen met zogenaamde bouwstenen. Dit zijn kleine blokjes van 2 tot 5 nachten die je met elkaar kunt combineren. Het vervoer tussen de bouwstenen wordt voor je geregeld, net als overnachtingen en enkele excursies. Je creëert dus je eigen reis, precies zoals je hem zelf wilt, maar hebt er verder weinig voorbereiding aan. Zo kun je de bouwsteen van Khao Sok goed combineren met de eilanden in het zuiden. Zelf reisden wij vanuit Khao Sok door naar Khanom, waar we roze dolfijnen hebben gezien, en hebben daarna een paar dagen doorgebracht op de stranden van Koh Tao. Ook kun je een volledige rondreis Thailand boeken. 

Bekijk het volledige aanbod Thailand reizen >>

khanom thailand

Meer tips voor Thailand

Wil jij Khao Sok national park en het Cheow Lan lake bezoeken als onderdeel van een rondreis door Thailand? Lees dan ook onze drieweekse Thailand reisroute. Zin om na een heftige jungletocht te relaxen aan het strand, maar weet je niet welk eiland je moet kiezen? Lees dan ons blog over de verschillende eilanden in Thailand! En je reis door Thailand start je natuurlijk in Bangkok

Lees al onze blogs over Thailand

Ook naar Thailand op vakantie? Regel het zelf óf boek een georganiseerde reis!

Wil je je reis door Thailand zelf regelen? Om de goedkoopst mogelijke vlucht te vinden, raden wij aan om via Skyscanner vliegtickets te vergelijken. De goedkoopste huurauto’s vind je via EasyTerra, maar wil je geen gedoe met lastige autoverzekeringen of kleine lettertjes? Huur dan je auto bij Sunnycars. De leukste tours voor je vakantie vind je op GetYourGuide of Viator. Een voordelige parkeerplaats op loopafstand van een vliegveld in Nederland, België of Duitsland reserveer je via Parkos. En voor het boeken van accommodaties vinden wij Booking.com nog steeds de allerbeste!

Geen zin of tijd om zelf een rondreis te regelen of laat je je graag verrassen? Boek dan een georganiseerde (individuele) reis of stel je reis samen door middel van bouwstenen bij één van de volgende aanbieders:

+ There are no comments

Add yours