Meteen naar de content

Hoi An, Vietnam: stad van de lampionnen

Mirjam Denneman, eigenaar Ik wil meer reizen

Door Mirjam

Cultuur en Unesco

Vietnam

Zuidoost-Azië

Hoi An, voor velen één van de highlights van Vietnam. Wanneer je een Vietnam-reiziger vraagt welke bezienswaardigheden in Vietnam je absoluut niet mag missen, is steevast het antwoord: “Hoi An”. Een stad die niet getroffen is door alle oorlogen en waar om die reden nog een stukje authentiek Vietnam te vinden is. Niet voor niets staat de binnenstad van Hoi An, vol sfeervol verlichte lampionnen, met z’n Chinese, Japanse en Europese culturele invloeden, op de Unesco Werelderfgoedlijst. De downside hiervan is dat vele andere toeristen Hoi An óók op hun reisroute Vietnam hebben staan. Maar laat je dit niet tegenhouden om Hoi An te bezoeken. Juist in de ‘achterafstraatjes’ van Hoi An kun je een unieke sfeer ervaren die je nog lang na je Vietnam-reis bijblijft. Bovendien kun je in en rondom Hoi An veel unieke bezienswaardigheden zien en leuke activiteiten doen!

Ontdek het betoverende oude centrum van Hoi An

Het oude centrum van Hoi An, in de provincie Quảng Nam, is eigenlijk de grootste trekker van dit plaatsje. Dat Hoi An vroeger een belangrijke handelsstad was, zie je nog aan alles terug: de handelshuizen en de bedrijvigheid in het centrum van de stad. Hier in het oude centrum vind je aan de oevers van de rivier tientallen bootjes om een rondvaart over deze Thu Bon rivier te maken, de architectuur van de stad te bekijken en te genieten van de prachtige zonsondergang. De bekende overdekte Japanse brug, gebouwd in de 17e eeuw, is een mooi voorbeeld van de tijd dat de stad een belangrijk handelspunt in Vietnam was. Deze brug werd gebouwd door de Japanners zelf om hier handel te drijven. Ironisch genoeg is dit er nooit van gekomen, want op het moment dat de brug af was, besloot Japan alle handel met het buitenland te staken. Vooral ’s avonds is een bezoekje aan de brug aan te raden, omdat deze dan schitterend verlicht wordt. Ook de sfeervol verlichte straten van Hoi An, vol met gekleurde lampionnen, doen sprookjesachtig aan. Vooral in de avond wordt een groot deel van het oude centrum afgesloten voor gemotoriseerd verkeer, wat een verademing is. Alhoewel de hoofdstraten van Hoi An doorgaans volstromen met toeristen, zijn de zijstraatjes vaak nog heerlijk rustig en kun je hier het dagelijks leven van de inwoners zien. Het is dus zeker de moeite waard om gewoon even te verdwalen in de wirwar van steegjes!

Kleding op maat laten maken? Hoi An is dé plek!

Bereid je alvast voor: voordat je naar Vietnam vertrekt, denk je misschien dat kleding op maat laten maken in Hoi An niets voor jou is. Maar geheid dat je toch met een halve nieuwe garderobe thuiskomt. Er zijn namelijk zoveel kleermakers en je ziet zoveel leuke jurken, maatpakken, overhemden, jassen en blouses dat je zeker overstag gaat. En als je dan besluit om één maatpak of jurk te laten maken, bestel je al snel meer wanneer je de (enorm lage) prijzen hoort. Deze liggen, voor geheel op maat gemaakte kleding, vaak nog lager dan de Nederlandse winkelprijzen. Binnen enkele dagen en een paar pasbeurten later, is jouw perfect passende kleding af. Je hebt de keuze uit een scala aan stoffen en kunt de kledingstukken helemaal laten maken zoals jij het wenst. 

kleding-laten-maken-hoi-an

Maatkleding laten maken in Hoi An

Ook maatkleding laten maken in Hoi An? Shop gerust rond bij verschillende kleermakers en vergelijk prijzen. Ik slaagde heel goed bij Thien Thi Tailor Clothshop, zij hebben een goede prijs-kwaliteitverhouding en gaan net zo lang door totdat de kleding perfect past. Een handige tip is om goed voorbereid te zijn en al te zorgen dat je weet wat je wilt hebben. Alles is namelijk mogelijk, maar ter plekke bedenken hoe jouw jurk of jasje eruit moet zien kan wat lastig zijn. Doe van te voren online inspiratie op of knip afbeeldingen uit tijdschriften en neem deze mee. Zo kun je goede aanwijzingen geven en weet je zeker dat je het juiste resultaat krijgt. En houd er rekening mee dat, ondanks dat de prijzen erg vriendelijk zijn, er vaak nog onderhandelingsruimte is. 

Tip: heb jij thuis een favoriet kledingstuk waar je geen afscheid van kunt nemen of dat echt perfect past? Neem het mee en laat het in Hoi An namaken in een stof naar keuze.

Ga de markt op in het oude centrum van Hoi An 

In de avonduren komt de bruisende avondmarkt van Hoi An tot leven, waardoor de stad nog meer charme krijgt. Deze dynamische handelsplek is een van de hoogtepunten van een bezoek aan Hoi An. Bij het betreden van de markt word je meteen ondergedompeld in een gezellige chaos, een levendige sfeer die je in veel Aziatische steden voelt. De markt strekt zich uit aan beide oevers van de schilderachtige rivier, die verbonden wordt door de sierlijke An Hoi-brug. Terwijl je gezellig rondslentert tussen de lokale bevolking en toeristen, van het ene naar het andere kraampje, word je verleid door een overvloed aan lokale specialiteiten die je kunt proeven, zoals verse springrolls, fruit of een verfrissende kokosnoot. Daarnaast kun je je lol op als je souvenirs in allerlei soorten en maten wilt kopen. Naast de vele cafés en restaurantjes rondom de markt vind je talloze terrasjes met kleine, rode krukjes waar je van je zojuist gekochte streetfood kunt genieten. Uit de horecagelegenheden klinkt traditionele muziek en overal zie en hoor je spelende kinderen. Als je je wilt onderdompelen in de unieke cultuur van Hoi An, tussen duizenden gekleurde lampionnen, dan is deze avondmarkt zeker een must om te bezoeken.

Verken de bezienswaardigheden van Hoi An op de fiets

Hoi An en omgeving is heel vlak en je kunt je er dan ook gemakkelijk per fiets verplaatsen. De meeste homestays en hotels in Hoi An bieden gratis fietsen aan of vragen slechts een kleine vergoeding om ze te huren. Je kunt een fietstour boeken, maar ook gemakkelijk zelf rondfietsen tussen de rijstvelden net buiten de stad of een bezoek brengen aan een van de vele uitgestrekte stranden in de omgeving van Hoi An. Wil je de drukte van het oude centrum even ontvluchten dan kun je op slechts 10 minuten fietsen de Boeddhistische Chùa Nam Quang Theravada tempel bezoeken. Daarnaast kun je ’s ochtends de fiets pakken om in het zonnetje te ontbijten bij je favoriete restaurant of straattentje in de stad.

Tips voor fietstours in Hoi An: Tijdens deze leuke fietstour over het platteland krijg je ook een workshop waarbij je je eigen traditionele Vietnamese lampion maakt. Liever een tour boeken bij een Nederlandse reisorganisatie? Boek een fietstour bij reisorganisatie 333travel. Je kunt de fietstour boeken als losse bouwsteen, óf met meerdere bouwstenen je eigen rondreis samenstellen!

Ervaar de diversiteit aan (street)food in Hoi An

In Hoi An is de keuze aan eettentjes enorm. Vanwege de aanwezigheid van een vrij grote Franse gemeenschap beperkt het zich niet alleen tot de Vietnamese keuken. Bijvoorbeeld, bij Good Eats Restaurant & Bakery kun je genieten van een goede kop americano of Vietnamese salt coffee, evenals een uitgebreide vega(n) ontbijt- of lunchmaaltijd. Als je zin hebt in nog meer gezond eten, kun je ook terecht bij Nourish voor hun befaamde crispy avocado toast of havermout/granola/fruit/yoghurt bowl. Een bijzondere Vietnamese culinaire ervaring kun je beleven bij Bale Well: een restaurant met een vast menu van overheerlijke zelf te bereiden springrolls. Op tafel worden verschillende bakjes met ingrediënten geplaatst, zodat je deze Vietnamese lekkernij ter plekke kunt maken. Opmerkelijk is dat er een hele omelet wordt gebruikt bij deze springrolls. Als je overdag trek hebt, kun je op veel straathoeken een banh mi kopen, een goed gevulde Vietnamese variant op de Franse baguette (vaak met pittige saus). Een specialiteit uit de regio Hoi An is Cao Lau, een gerecht met rijstnoedels, gemaakt van in loogwater gedrenkte rijst. Hierdoor krijgen de rijstnoedels een karakteristieke en volle smaak. Ze worden geserveerd in een bouillon met groenten en vaak met varkensvlees, maar er zijn ook andere varianten mogelijk. Ik heb bijvoorbeeld een smaakvolle plantaardige Cao Lau geproefd bij het vega(n) restaurant Quán Chay Tinh Tam in het centrum van Hoi An, en die was om van te smullen. Kortom, deze bruisende stad biedt meer dan voldoende mogelijkheden om de Vietnamese keuken te ontdekken!

Tip voor foodies: ook een leuke manier om de Vietnamese keuken te leren kennen is tijdens een cooking class in Hoi An. Je bezoekt dan de markt en leert Vietnamees koken!

Geniet van de stranden van Hoi An: Cua Dai en An Bang

Alsof het mooie stadje nog niet genoeg is, fiets je in ongeveer 20 minuten naar het strand. Vanaf het oude centrum zijn er meerdere opties om een van de stranden te bereiken, waaronder een fietsroute die je tussen de adembenemend groene rijstvelden door naar de kust loodst. Hoi An en omgeving is zeer fietsvriendelijk en bij het strand is voldoende parkeergelegenheid. Cua Dai strand is een breed strand met zacht zand. Langs de kust vind je ook weer diverse eet- en koffietentjes. Het iets noordelijker gelegen An Bang strand is erg levendig en hier heb je de keuze om een handdoek op het strand uit te spreiden of om voor een klein prijsje strandstoelen met parasol te huren. Naarmate de middag vordert wordt het strand drukker met Vietnamese gezinnen met kinderen die voor een duik in zee komen en hun barbecue aansteken voor het avondeten. Een vermakelijke bezigheid om dit te aanschouwen en ondertussen volop van de zon en zee te genieten. Tijdens mijn bezoek aan An Bang strand eind april was het extra druk vanwege de nationale vakantieviering waarbij de Vietnamese bevolking er en mass op uit trekt. De terrassen van de strandtenten waar je aan het eind van de middag bij zonsondergang een verkoelende kokosnoot of cocktail kunt bestellen waren dan ook goed gevuld. Ik kan je absoluut aanbevelen om, tussen het bezoeken van de vele culturele bezienswaardigheid in Hoi An door, een middagje te ontspannen aan het strand.

hoi-an-strand

(Dag)trips vanuit Hoi An naar andere bezienswaardigheden in Vietnam

Als je na een paar dagen de drukte van deze stad achter je wilt laten dan zijn er vele highlights in de omgeving van Hoi An te ontdekken. Er zijn dagtrips naar andere bezienswaardigheden in Vietnam te maken, bekijk en vergelijk hier alle beschikbare tours en boek ze eenvoudig online. Een andere optie is om een motor te huren of een meerdaagse tocht te boeken met de Easy Riders. Dit zijn motorrijders die een motortocht voor je organiseren. Hierbij kun je achterop de motor zitten of zelf rijden en er wordt gezorgd voor het vervoer van je bagage en overnachtingen. Je ho(s)tel of homestay kan dit voor je regelen.

Ontdek Da Nang en de majestueuze Marble Mountains

Het is ’s ochtends vroeg, na een smakelijke banh mi, als ik op mijn gehuurde scooter stap. Het is tijd om een uurtje te toeren richting Da Nang. Mijn bestemming is de Marble Mountains, een absolute must-see aan de kust bij Da Nang. Deze bezienswaardigheid bestaat uit een groep van vijf indrukwekkende kalkstenen bergen, en het beklimmen ervan is de moeite zeker waard. Is het je te warm om naar boven te wandelen, dan is er ook een lift. Je kunt er zeker enkele uren rondzwerven, genieten van adembenemende uitzichten over Da Nang en de kustlijn, grotten met honderden Boeddhabeelden verkennen en onderweg prachtige pagodes tegenkomen. Naast deze trekpleister heeft Da Nang nog andere noemenswaardige bezienswaardigheden, waaronder de 67 meter hoge Lady Buddha, een 67 meter hoog Boeddhabeeld, een van de grootste in Vietnam. Iets buiten de stad, in het binnenland, vind je de Golden Bridge, een indrukwekkende voetgangersbrug die door enorme handen wordt gedragen. 

Tip voor een dagtour in Hoi An: Boek deze leuke dagtour waarbij je vaart in een traditioneel bootje, de markt bezoekt én een kookles volgt!

  

Ervaar de adembenemende Hai Van Pass naar Hué

Vanuit Da Nang rijd je langs het strand de stad uit, in de richting van de bergen die je in de verte al kunt zien. Hier begint de beroemde Hai Van Pass, een van de mooiste bergpassen die Vietnam kent. Met het zonnetje op mijn gezicht zag ik hoe de bergweg onder mijn scooterbanden omhoog kronkelde. De adembenemende uitzichten zijn absoluut de moeite waard om af en toe even aan de kant van de weg of op een parkeerplaats te stoppen. Beneden liggen schitterende witte stranden stranden omgeven door weelderige jungle die tegen de berg opklimt. In de verte kun je de kustlijn van  Da Nang langzaam zien verdwijnen. De ruim drie uur durende tocht naar de keizerlijke stad Hué brengt je op kleine, bijna onbegaanbare weggetjes als je uit nieuwsgierigheid even van de hoofdroute afwijk. Zo reed ik door kleine gehuchten met slechts een paar huizen waar af en toe een paar kinderen op straat speelden en enthousiast zwaaiden. Gedurende de tocht over de Hai Van Pass kun je volop genieten van vergezichten en de frisse junglelucht, waarna je uiteindelijk je volgende bestemming in Vietnam, Hué binnenrijdt. 

Verken het keizerlijke Hué

Wanneer je na een lange en indrukwekkende tocht over de Hai Van Pass ’s avonds door het betoverend verlichte Hué wandelt, kom je al snel oog in oog te staan met de schoonheid van deze stad. Bruggen en andere bezienswaardigheden langs de oevers van de Parfumrivier worden kleurrijk verlicht door duizenden LED-lampen. Aan de noordkant van de rivier bevindt zich de oude stad met de Citadel, die werd gebouwd aan het begin van de negentiende eeuw. Binnen de Citadel ligt de keizerlijke stad met de privévertrekken van de keizers van de Nguyen-dynastie. Deze belangrijkste bezienswaardigheid in Hué is zowel ’s avonds, wanneer het bouwwerk sprookjesachtig verlicht is, als overdag absoluut een bezoek waard. In de parken tussen de rivier en de citadel komt de lokale bevolking in het weekend en op feestdagen samen om te genieten van eten en elkaars gezelschap. Hué is een aangename en relatief rustige stad, perfect om één of twee dagen door te brengen, te verkennen en te genieten van de lokale keuken, voordat je je reis vervolgt.

Meer leuke dingen om te doen in Hoi An

 

Avontuur op de Ho Chi Minh Train van Hoi An naar Hue

Even indrukwekkend, of misschien zelfs nog indrukwekkender dan de Hai Van Pass ten zuiden van Hué, is het gedeelte van de Ho Chi Minh Trail dat je kunt nemen op weg terug naar Hoi An van Hué, dwars door de binnenlanden van Vietnam. Al redelijk snel na vertrek laat je de stad achter je, begint het steeds groener wordende landschap langzaam te glooien. Je komt door dorpjes waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan en rij langs rijstvelden waar de boeren druk met hun dagelijkse werkzaamheden bezig zijn. Tijdens je tocht door het bergachtige A Luoi-district stijg je tot zo’n vijftienhonderd meter hoogte, dus het is aan te raden om goed voorbereid op pad te gaan. Neem in ieder geval een jas of een trui mee want, ondanks de vaak tropische temperaturen in Vietnam, het kan in de bergen frisser zijn. Zorg ook dat je voldoende te drinken bij je hebt en de benzinetank goed gevuld is. Langs en in de buurt van de Ho Chi Minh Trail zijn verschillende bezienswaardigheden te ontdekken, zoals Khe Sanh Combat Base en het Ho Chi Minh Trail Museum. Beiden zijn dit bezienswaardigheden die inzicht geven in de geschiedenis van de Vietnamoorlog. My Son Sanctuary is een locatie met tempels en ruïnes uit het Champa-rijk wat op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat. Afhankelijk van de bezienswaardigheden die je tijdens je roadtrip wilt bezoeken, kun je de route terug naar Hoi An in één of twee dagen doen. Er zijn onderweg eenvoudige guesthouses of homestays te boeken in dorpen als A Luoi of Prao. Mocht je niet de mogelijkheid hebben om de volledige Ho Chi Minh Trail van Hanoi naar Ho Chi Minh City te reizen, dan biedt dit deel van de trail een prachtige ervaring.

Accommodatie in Hoi An, Vietnam

Ben je van plan om Vietnam te bezoeken en zoek je naar accommodatietips in Hoi An? Het is verstandig om te overwegen of je liever dicht bij het strand of bij het oude centrum wilt verblijven. Het handigste is om te zorgen dat je een fiets of scooter tot je beschikking hebt. Het strand en het oude centrum liggen slechts een half uurtje fietsen van elkaar verwijderd, dus wat dat betreft het maakt niet veel uit welke locatie je kiest. Natuurlijk hangt de keuze voor een accommodatie af van je budget en wensen, daarom zetten we een aantal accommodaties in Hoi An op een rij.

Ik verbleef zelf in Tropical Garden Homestay Villa, een accommodatie in Hoi An met een erg goede prijs-kwaliteitverhouding. Tropical Garden Homestay Villa ligt tussen het strand en de stad. Het is een oase van rust en dat is best prettig in Vietnam, waar het over het algemeen vrij druk is. De kamers zijn schoon en heel erg ruim met allemaal openslaande deuren naar het balkon. De badkamer is ook ruim en modern en heeft een heerlijke douche. De accommodatie stelt gratis fietsen ter beschikking, zodat je makkelijk naar de belangrijkste bezienswaardigheden van Hoi An of het strand kunt fietsen. Ook kun je hier een motor huren voor slechts 5 dollar per dag en de accommodatie biedt de mogelijkheid voor bagageopslag, zodat je ook makkelijk een paar dagen een trip in de omgeving van Hoi An kunt maken.

Bekijk de prijzen & beschikbaarheid van Tropical Garden Homestay Villa >

Door ons geselecteerde accommodaties in Hoi An:

Visum Vietnam

Voor Vietnam heb je een visum nodig. Hierbij volstaat voor Vietnam een e-visum die je online tot wel 48 uur van tevoren kunt regelen via e-visums.nl. Het visum Vietnam wordt aan je paspoort gekoppeld, dus printen is in nagenoeg alle gevallen niet nodig! Het e-visum voor Vietnam is 30 dagen geldig. De kosten voor het e-visum Vietnam zijn vanaf € 39,95.

Visum Vietnam aanvragen >>

Hoi-An-Vietnam

Meer Vietnam inspiratie

Ga jij op vakantie naar Vietnam? Lees onze tips voor Hanoi en de leukste Vietnam bezienswaardigheden. Wil je een avontuurlijke Vietnam trip dan kunnen we easy rider Vietnam aanraden en een self drive per brommer van Sapa naar Sin Ho in het Noorden van Vietnam. En niet te vergeten, de andere highlight van Vietnam: Halong Bay.

Reacties

Laat je horen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Volg al onze reizen!

Wil je onze reizen live volgen? Dat kan! Op Instagram nemen we je met stories, fotoseries en reels mee naar onze reisbestemmingen. We delen tips én een flinke dosis reisinspiratie.

Volg onze reizen