Meteen naar de content

Ha Giang Loop, de mooiste motortocht van Vietnam

Rob Schepers, reisblogger ikwimeerreizen

Door Rob

Backpacken

Roadtrip

Vietnam

Zuidoost-Azië

Vietnam is een land met vele gezichten. Een rondreis door dit schitterende land is dan ook afwisselend en avontuurlijk. De natuur is beeldschoon en je kunt er prachtige motortochten maken. Zo is de Ha Giang Loop in Noord-Vietnam absoluut een aanrader. Na mijn verblijf in Hanoi van enkele maanden reisde ik af naar het hoge noorden en trotseerde ik de overweldigende Ha Giang Loop per motor.

Een tocht die je langs adembenemende berglandschappen, watervallen en lokale gemeenschappen brengt, en wat mij betreft echt de moeite waard is. Maar wat komt erbij kijken en hoe organiseer je een motortrip in Vietnam? Ik neem je mee op mijn vierdaagse tour en geef je in dit blog mijn tips hoe ook jij de Ha Giang Loop in je reisroute op kunt nemen.

ha giang loop vietnam bergroute

Georganiseerd of zelfstandig de Ha Giang Loop rijden?

De meeste mensen doen de Ha Giang Loop georganiseerd. Je reist dan in een groep met een gids, eventueel achterop de motor. Dit zijn de bekende Easy Rider tours. Ik wilde de route graag zelf rijden en wilde bovendien niet in een groep reizen. Ik heb in het Ha Giang Hostel een medereiziger gevonden die ook zelfstandig de Ha Giang Loop wilde rijden, en vervolgens zijn we samen op pad gegaan. Ik heb gemerkt dat hotelmedewerkers je proberen te overtuigen om hun tour te boeken. Luister vooral naar je hart, maar besef dat de route uitdagend is. Voel jij je dus niet zo comfortabel op de scooter, dan is een tour waarschijnlijk een beter optie voor jou. Maar wil je genieten van de vrijheid, dan is de Ha Giang Loop ook zelfstandig prima te doen.

Waarom wel of niet zelfstandig de Ha Giang Loop rijden?

Als je ervoor kiest om de route zelfstandig te rijden, heb je de vrijheid om te stoppen waar je maar wilt. Zo kun je de mooiste foto’s en video’s onderweg maken, want er zijn zoveel mooie uitzichtpunten. Heb je daarnaast voldoende tijd, dan kun je overwegen om vier dagen uit te trekken voor de route. Dit is een groot voordeel ten opzichte van georganiseerde tours, omdat je langer de tijd kunt nemen, meer stops in kunt lassen en minder kilometers op een dag hoeft te rijden.

Risico’s en aandachtspunten

Doe je een groepstour, dan weet je zeker dat je voor het donker bij je accommodatie aankomt. Rij je zelfstandig, dan moet je dit zelf goed in de gaten houden en ook zelf accommodaties zoeken. Omdat niet alle wegen even goed zijn, is in het donker rijden geen aanrader, hou de tijd daarom altijd goed in de gaten. Ook rij je bij een zelfstandige tour op eigen risico en kun je een boete riskeren (daarover hieronder meer). Bij een georganiseerde tour heb je hier geen last van en loop je dus minder risico.

ha giang loop meer motortocht

Waar boek je een georganiseerde Easy Rider tour voor de Ha Giang Loop?

Wil je een georganiseerde tour boeken, dan kan dit ter plaatse bij je accommodatie in Hanoi, Sapa of Ha Giang, maar je kunt ook online boeken. Je betaalt dan over het algemeen iets meer, maar het grote voordeel is dat je tours en reviews met elkaar kunt vergelijken. Zo kun je de voor jou de beste tour uitkiezen en weet je zeker dat je een goede ervaring tegemoet gaat. Er zijn tours waarbij je achterop de motor gaat bij de gids, maar ook tours waarbij je zelfstandig mag rijden, onder begeleiding. De groepen kunnen groot zijn, dus wil je echt van het avontuur genieten, let dan op dat je een tour boekt met een kleine groep. Online kun je dit goed vergelijken. 

Wil je online tours vergelijken en boeken? Zowel op Get your guide als Viator vind je veel opties voor de Ha Giang Loop tour met een Easy Rider.

ha giang loop bergen noord vietnam

Motor huren in Vietnam

Je kunt in Ha Giang een scooter/ motor huren vanaf ongeveer €7 per dag, maar wil je een wat sterkere motor, dan ben je wat meer kwijt. Bij de meeste hostels kun je (semi-)automatische motoren huren van 150 cc, inclusief verzekering, voor ongeveer 300.000 VND (€11,50) per dag.

Vietnamees motorrijbewijs

Hoewel er tegenstrijdige berichten zijn heb je officieel voor het huren van een motor in Vietnam een Vietnamees rijbewijs nodig en is een internationaal rijbewijs niet voldoende. Je bent daardoor niet verzekerd. Er is een gedoogbeleid, dus je kunt wel een motor huren op eigen risico. Zorg daarom dat je je aan de verkeersregels houdt. Draag altijd een helm, rij veilig en rij alleen als je veel ervaring hebt en weet wat je doet. De kans is groot dat je tijdens een van je reisdagen door de politie wordt aangehouden. Als je de juiste papieren niet kunt overhandigen, riskeer je een boete. Zelfs als je de juiste papieren hebt, is er nog steeds kans op een boete. Deze kan variëren van ongeveer één tot twee miljoen VND (ongeveer €50 tot €100). Zelf heb ik de Ha Giang Loop zonder Vietnamees rijbewijs gereden en ondanks dat we door de politie staande zijn gehouden, zijn we uiteindelijk aan een boete ontsnapt. 

Let op: Heb je geen of weinig ervaring met scooter-/motorrijden, dan is de Ha Giang Loop niet geschikt om zelfstandig te rijden. De wegen zijn namelijk op sommige stukken uitdagend. Boek in dat geval een Easy Rider tour.

motor huren in Vietnam

De route van de Ha Giang Loop tour

Besluit je om zelfstandig aan de rit te beginnen, dan heb je de keuze om de Ha Giang Loop-route met de klok mee of tegen de klok in te rijden. Wij besloten uiteindelijk om tegen de klok in te rijden. Omdat de meeste georganiseerde tours met de klok mee rijden, hadden wij het voordeel dat de route minder toeristisch leek. Hierdoor konden we de horden toeristen bij bezienswaardigheden onderweg makkelijker vermijden. Extra genieten dus, als je van rust en natuur houdt.

De standaard route

Zelf ben ik vanuit Hanoi met de bus naar Ha Giang gereisd, het officiële startpunt van de loop. Hier heb ik een motor gehuurd om de loop te gaan rijden. Rij je de standaardroute, zoals die ook met de tours gereden wordt, dan is dit ongeveer je route, gerekend vanuit Hanoi:

  • Dag 1: Hanoi – Ha Giang City (300 km)
  • Dag 2: Ha Giang – Quan Ba – Yen Minh – Pho Bang – Sung La – Dong Van (160 km)
  • Dag 3: Dong Van – Lung Cu – Ma Pi Leng Pass – Meo Vac (90 km)
  • Dag 4: Meo Vac – Mau Due – Du Gia –  Ha Giang (180 km)
    of Meo Vac – Mau Due – Yen Minh – Quan Ba – Ha Giang (150 km)

Zelf reed ik de route andersom, waarbij ik wel de bekende bezienswaardigheden onderweg bezocht, maar niet op de standaard plekken overnachtte. Hieronder deel ik welke highlights je tijdens de route kunt verwachten. 

Ha Giang City

Na een busreis van ongeveer 7 uur vanaf Hanoi kom je in de hoofdstad van de gelijknamige provincie Ha Giang aan. Deze regio ligt in het uiterste noorden van Vietnam en grenst aan China. Dit stadje is bovenal het beginpunt van de wereldberoemde Ha Giang Loop route. Zodoende staat dan ook alles in het teken van deze rondreis op de motor en is het verder niet enorm spectaculair. Wel kun je er enkele mooie hikes in de omliggende bergen maken. Zo maakte ik, met vrienden, een mooie wandeling van een halve dag in het Phuong Tien District, aan de rand van Ha Giang. De uitzichten over de stad en wijde omgeving waren een goede voorbode van wat ik de daaropvolgende dagen te zien kreeg. 

Ha Giang city vietnam

Door ons geselecteerde accommodaties in Ha Giang

Dag 1: het begin van de Ha Giang Loop

Onze zelf georganiseerde Ha Giang Loop tour begon vroeg op de eerste dag. In eerste instantie kozen we ervoor om de route met de klok mee te volgen. We realiseerden ons na een uur dat we de verkeerde afslag hadden genomen en de route tegen de klok in reden. Achteraf bleek dit een geluk bij een ongeluk. Het leidde ons naar locaties net buiten de standaardroute en we konden de drukte bij de highlights onderweg vermijden.

Onze route: Vanaf Ha Giang volgden we hoofdweg QL34 en sloegen af naar het afgelegen dorp Bác Giáp richting Du Già. Ondanks de uitdagende bergwegen was dit voor mij de dag met de meest adembenemende vergezichten. 

Du Già en Thâm Luông Waterfall

Op slechts een kwartier buiten Du Già vind je de Thâm Luông Waterfall, een populaire stop op de Ha Giang Loop. Je kunt hier een heerlijk, verfrissende duik nemen. Het is goed om te weten dat dit een populaire toeristische attractie is op de Ha Giang Loop-route, vooral ‘s middags bezocht door Easy Rider tours. Toch is deze stop absoluut de moeite waard.

Viewpoint Lūng Hô

Aan het einde van onze eerste reisdag bereikten we tijdens het gouden uur Viewpoint Lũng Hồ. Hier heb je, wat mij betreft, het mooiste uitzicht van de Ha Giang Loop. Zoals op veel plekken langs deze route in Noord-Vietnam, kun je hier bij verschillende verkopers verfrissende drankjes kopen. Voor ons betekende deze stop dat we uiteindelijk een uur in het donker moesten rijden. Dit is geen aanrader, aangezien de wegen soms behoorlijk uitdagend zijn. Ook kunnen er dieren op de weg lopen en kun je niet ten volle genieten van het adembenemende uitzicht. Uiteindelijk wil je toch ook op tijd stoppen en genieten van een welverdiend diner. 

Ha giang loop vietnam

Dag 2: Verken Sông Nho Quế

Tijdens onze tweede dag kwamen we na enkele uren rijden aan bij Sông Nho Quế. Ongeveer halverwege de Ha Giang Loop-route ligt deze natuurlijke bezienswaardigheid, een prachtig azuurblauw meer, omringd door bergen. Echt schitterend! Als je een boottocht over het meer maakt, vaar je door een smalle doorgang met kalkstenen rotswanden van wel honderd meter hoog. De kosten voor een uur durende boottocht zijn 120.000 VND, ongeveer €4,50, en dat is elke cent waard! Als je vanaf de hoofdroute naar het meer rijdt, raad ik je aan om halverwege een van de zijpaden in te slaan. Vanaf daar heb je een schitterend uitzicht over de vallei, het fjord en de smalle waterdoorgang.

Uitgebreid lunchen en kleine cafeetjes onderweg

Onderweg naar Sông Nho Quế reden we door het drukke bergstadje Meo Vac. Een goede plek voor een welverdiende lunch. Bij Thanh Phuong Restaurant kregen we een uitgebreide en overheerlijke vegetarische maaltijd voorgeschoteld. Als carnivoor kun je eenvoudig de lekkerste maaltijden scoren tijdens je motortocht, maar voor vegetariërs is dit iets lastiger. Ondanks dat het voor vegetariërs wat uitdagender is, zijn er zeker goede eetgelegenheden te vinden op de Ha Giang Loop route. Voor een ‘coffee with a view’ over het meer vind je bovenaan deze vallei het Mã Pi Lèng Pass Viewpoint. Parkeer je motor en geniet van een cà phê den of bac xiu met uitzicht.

Vier de avond in Dong Van

Na een lange dag op de motor hebben wij onderweg een hostel in Dong Van geboekt. Deze stad is, naast Ha Giang City, een van de grootste steden in de gelijknamige provincie in het noorden van Vietnam. Tijdens onze tocht, mid oktober, waren er voldoende accommodaties beschikbaar. In het hoogseizoen kan het voorkomen dat er geen of geen goedkope overnachtingsmogelijkheden zijn. Georganiseerde tours huren namelijk vaak volledige hostels of homestay af. Vooruit boeken is daarom wel aan te raden. 

Dong Van is een toeristisch centrum. Er is ruime keuze aan restaurants en cafeetjes rond het centrale marktplein. Wij belandden bij het knusse Phiên Coffee, beer and wine in het gezellige stadscentrum. Zoals op veel plekken in Vietnam kreeg ik ook hier weer smaakvolle koffie voorgeschoteld, een aanrader wat mij betreft.

ha giang loop dong van

Dag 3: onderweg naar het meest noordelijke punt van Vietnam

Een druilerige, regenachtige ochtend en we vertrekken vanuit Dong Van naar het uiterste noorden van Vietnam. Ook hier hebben we de benzinetanks van onze motoren weer gevuld, zodat we weer veel kilometers kunnen maken. Om onbezorgd onderweg te gaan is het aan te raden om met regelmaat te tanken. We rijden weer via kronkelige bergwegen, langs prachtige rijstvelden en over dichtbeboste heuvels naar de grens met China. Na ruim anderhalf uur rijden bereiken we het Northernmost Point of Vietnam. Hier beklimmen we de heuvel met de immens hoge vlaggentoren. Dé bezienswaardigheid op de Ha Giang Loop route, waarvandaan je buurland China ziet liggen, en uiteraard van het uitgestrekte landschap kunt genieten.

Het ruige Dong Van Karst landschap

Niet ver van Dong Van vind je hoog in de bergen het Dong Van Karst Plateau, een uniek en ongetemd landschap. Dit geërodeerde kalkstenen terrein heeft iets mysterieus. Op de terugweg van het meest noordelijke punt van Vietnam naar de hoofdroute maakten wij hier een lunchstop. Hierbij heb je het perfecte panoramische uitzicht over deze ruige omgeving. Ondertussen geniet je van een heerlijke Noord-Vietnamese lunchschotel. 

Ontmoet de Dao bevolking in Cuan Ba

Tijdens de Ha Giang Loop loop in Noord-Vietnam kun je er niet onderuit om het stadje Cuan Ba aan te doen en in contact te komen met de lokale bevolking, de Dao People. Je wordt meteen hartelijk welkom geheten en dat merkten wij tijdens ons verblijf in Pook Homestay door de host familie. We werden uitgenodigd om ’s avonds mee te eten en de zelfgemaakte rijstwijn te proeven. Daarna moesten we mee naar een culturele Dao verhalende voorstelling om samen met de locals de avond uit te dansen. Ondanks de basic kamers in deze homestay voelde ik mij meteen thuis. Zeker een ervaring die ik aan kan raden als je zelfstandig de Ha Giang Loop gaat rijden.

ha giang loop dao minderheidsgroep

Dag 4: Bezoek de Lung Khuy grot

Op slechts 20 minuten rijden vanaf Cuan Ba kun je de Lung Khuy Cave bezoeken, een indrukwekkende bezienswaardigheid tijdens je Ha Giang Loop in Vietnam. Deze grot is pas in 2015 ontdekt. Voor slechts 20.000 VND, nog geen euro, kun je afdalen tot zo’n 100 meter diepte, waar je op een spectaculair ondergronds meer stuit. Een onderaards grottenstelsel strekt zich voor je uit in dit door UNESCO erkende werelderfgoed. Tijdens onze wandeling tussen stalactieten en stalagmieten heb ik mij voortdurend verbaasd. Bovendien waren we een van de weinige bezoekers. Ook kun je genieten van een prachtige hike vanaf de parkeerplaats naar de ingang van de grot. Ik raad je dan ook echt aan om deze bezienswaardigheid in Vietnam niet over te slaan.

ha giang loop cuan ba cave

De iconisch Chin Khoanh Ramp

Wat stel je je voor wanneer je denkt aan de Ha Giang Loop in Vietnam? Voor velen roept dit waarschijnlijk het iconische beeld op van de Chin Khoanh Ramp, ook wel bekend als de ‘Nine Turns Pass’. Deze beroemde, bochtige bergpas is synoniem aan de Ha Giang Loop en velen maken hier een fotostop, voordat ze afdalen naar de vallei verderop. Het kan zijn dat je even moet wachten op de perfecte fotoplek, omdat dit een populaire bezienswaardigheid is onder toeristen. Ik raad je daarom aan om deze hotspot aan het begin of einde van je reisdag te bezoeken.

Vanuit hier zijn wij verder gereden naar Ha Giang City waar onze motortocht door Noord-Vietnam eindigde. Heb je meer tijd om de loop te rijden, dan zijn er nog meer bezienswaardigheden te bezoeken. Zelf vond ik de route die wij gereden hebben al schitterend en ook lang genoeg. 

ha giang loop bezienswaardigheid bergpas

Checklist voor je reis naar Vietnam

  • Wat neem je mee? Vind onze favoriete reisspullen in onze travelshop
  • Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets
  • Visum nodig? Regel je visum eenvoudig online
  • Met de auto naar het vliegveld? Vind voordelig een parkeerplaats bij het vliegveld
  • Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids in huis
  • Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
  • Ontdek het beste van Vietnam. Vind en vergelijk de leukste tours en boek ze alvast online
  • Reizen met de bus in Vietnam? Boek eenvoudig je bustickets online
  • Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard

De beste reistijd en het klimaat voor Ha Giang

Het weer in Ha Giang

Het klimaat in de provincie Ha Giang kan nogal variëren. Ga je naar Ha Giang, Vietnam en ben je van plan de loop te rijden? Weet dan dat de grote hoogteverschillen de weersomstandigheden kunnen beïnvloeden. Het droge seizoen, van oktober tot april, is de beste tijd om Noord-Vietnam te bezoeken. Om het regenseizoen te vermijden, kun je beter niet in de maanden mei tot september hiernaartoe reizen. En omdat je naar een bergachtig gebied gaat, zijn de winters vooral koud. In de hoger gelegen delen van Ha Giang kunnen temperaturen makkelijk tot onder het vriespunt dalen.

De beste reistijd voor Ha Giang 

Wanneer je het Ha Giang avontuur aangaat, is de beste reistijd in de herfst en de lente. Van september tot en met november kun je extra genieten van herfstkleurige landschappen. Wil je de Ha Giang bergen in bloei zien? Dan is de periode maart tot en met mei het meest geschikt. Zelf reed ik de Ha Giang Loop in oktober.

Hoe kom je in Ha Giang?

Vanuit Hanoi ben je met de bus binnen 7 uur in Ha Giang stad. De bussen zijn vaak comfortabel en er is in de meeste gevallen wifi beschikbaar. Een sleeper bus kan vooral fijn zijn als je tijdens nachtelijke uren reist. Vaak is het met je accommodatie te overleggen dat je ook ’s nachts kunt inchecken. Ben je in betoverende Sa Pa, ook dan kun je eenvoudig een bus naar Ha Giang stad nemen. Tenslotte kun je ook voor het avontuur kiezen en met een huurmotor vanuit Hanoi of Sa Pa de provincie Ha Giang bezoeken. 

ha giang loop rijstvelden dong da

Vanuit Ha Giang verder reizen door Vietnam

Heb je de Ha Giang Loop route getrotseerd en wil je meer adembenemende routes in Vietnam ontdekken? Lees dan ook ons artikel over het prachtige Hoi An. Hierin lees je uitgebreid over de Hai Van Pass route. Bekijk ook alle tips voor de mooiste bezienswaardigheden in Vietnam. En reis je vanuit Vietnam door naar Thailand? Dan is wellicht ons artikel over de Mae Hong Son Loop ook interessant voor je. 

Lees hier al onze blogs over Vietnam.

Reacties

Laat je horen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Volg al onze reizen!

Wil je onze reizen live volgen? Dat kan! Op Instagram nemen we je met stories, fotoseries en reels mee naar onze reisbestemmingen. We delen tips én een flinke dosis reisinspiratie.

Volg onze reizen