Meteen naar de content

Dé bezienswaardigheden van Costa Rica: de mooiste plekken van het land

Mirjam Denneman, eigenaar Ik wil meer reizen

Door Mirjam

Costa Rica

Natuur en Wildlife

Costa Rica staat bij veel reizigers hoog op de bucketlist. De prachtige natuur met unieke flora en fauna heeft een sterke aantrekkingskracht op menig reiziger. De bijzondere nevelwouden en jungle, wildlife en de vele paradijselijke stranden maken Costa Rica tot een geliefde bestemming in Centraal-Amerika. Maar wat zijn nu de mooiste plekken in Costa Rica? Wat zijn de highlights die je niet mag missen tijdens een rondreis door dit prachtige land? In dit blog zetten we de hoogtepunten van Costa Rica op een rij, van de leukste dingen om te doen tot tips voor de mooiste Costa Rica bezienswaardigheden.

Liever georganiseerd door Costa Rica reizen? Bij Riksja Travel vind je een team van gepassioneerde, ervaren reisspecialisten die je kunnen helpen met het plannen van je reis door Costa Rica. Ook kun je bij deze reisorganisatie zelf je reis gemakkelijk samenstellen door middel van bouwstenen en bieden zij prachtige rondreizen door Costa Rica aan.

Tortuguero wildlfe costa rica, toekan

Waar ligt Costa Rica? 

Ingeklemd tussen Panama en Nicaragua heeft Costa Rica een centrale ligging in Midden-Amerika. Het is daarom eenvoudig om een gecombineerde rondreis door Costa Rica en Panama en/of Nicaragua te maken. Ook grenst het land aan zowel de Grote Oceaan als de Caribische Zee en kent daarmee een lange kustlijn. Voor surfers is het dan ook een geweldige bestemming om de golven te trotseren. Het land is iets groter dan Nederland en telt ruim 5 miljoen inwoners. Maar liefst 25% van de landoppervlakte is beschermd natuurgebied en er zijn dan ook genoeg nationale parken en natuurreservaten om te ontdekken. Van dichte jungle en nevelwouden tot vulkanen en uitgestrekte stranden, Costa Rica heeft het allemaal. En dergelijke highlights zijn precies wat een vakantie in dit land in Midden-Amerika zo bijzonder maakt. Hoewel de natuur het centrale thema is tijdens een rondreis, zijn de hoogtepunten van Costa Rica zeer divers te noemen. Er zijn genoeg leuke dingen om te doen en bezienswaardigheden om te ontdekken tijdens een vakantie in Costa Rica.

Costa Rica Sarapiqui

Door ons geselecteerde accommodaties in Costa Rica

De nevelwouden van Costa Rica 

Een nevelwoud, of cloud forest, is een regenwoud dat, vanwege zijn ligging tegen een berghelling, veelal in nevel of wolken is gehuld. Dit vochtige klimaat in een dergelijk regenwoud zorgt voor unieke flora en fauna en is een absoluut hoogtepunt om te bezoeken. In Costa Rica vind je diverse nevelwouden, waarvan het bekendste de nevelwouden bij Monteverde zijn. Santa Elena, een bergdorpje dichtbij Monteverde, is een ontzettend goede uitvalsbasis om deze nevelwouden te ontdekken en leuke activiteiten te ondernemen, maar er zijn ook prachtige accommodaties in de natuur rondom Monteverde te vinden. Vanuit het schattige bergdorpje Santa Elena kun je prachtige wandelingen maken door de dichtstbijzijnde nevelwouden; het cloud forest in Santa Elena en in Monteverde.

santa elena cloud forest costa rica

De unieke natuur van Costa Rica

Slechts 1% van alle bossen ter wereld bestaat uit nevelwoud en het is dus een hele bijzondere ervaring om doorheen te lopen. Je loopt door prachtige natuur die gehuld is in wolken en mist, een magisch gevoel. Vanwege het klimaat vormen de nevelwouden de thuisbasis van veel verschillende diersoorten. Zo leven er in Costa Rica 890 verschillende vogelsoorten, waarvan er 7 alleen in Costa Rica voorkomen. Monteverde en omgeving is dan ook een populaire plek onder vogelspotters. Hier kun je bijvoorbeeld de beroemde Quetzal spotten, een prachtige, zeer kleurrijke vogel die zelfs de eer heeft op een van de bankbiljetten van Costa Rica afgedrukt te staan. 

quetzal costa rica kolibri costa ricacosta rica dieren

Het Monteverde en Santa Elena cloud forest verkennen

Wil je zoveel mogelijk wildlife en vogelsoorten spotten in Costa Rica? In beide nevelwouden, Santa Elena en Monteverde, zijn de paden ontzettend goed begaanbaar en heb je verschillende punten, hoog in de bomen, om uit te kijken over de groene massa van bomen, bloemen en planten. De beste manier om de cloud forests te verkennen is met een gids. Zo’n gids is een kei in het spotten van verschillende vogelsoorten en wildlife. Zo weet je zeker dat je niks mist. Zeker als je geen ervaren vogelspotter bent, is het lastig alle bijzondere exemplaren eruit te pikken. 

Tip: Monteverde is een erg populaire plek in Costa Rica, hierdoor is het er over het algemeen ook erg druk. Wanneer je echt van de natuur wilt genieten en in je eentje door de nevelwouden wilt lopen, is het cloud forest van Santa Elena een ontzettend goed alternatief. Deze is misschien zelfs nog wel mooier dan die in Monteverde. 

Tour tip: The original Canopy tour Monteverde 
Hoteltip: Casa de la Montaña – prachtige B&B middenin de natuur van Monteverde
Bouwsteen tip: Met deze bouwsteen verblijf je 2 nachten in een kleinschalig hotel en laat een gids je de mooiste plekjes in Monteverde zien.

Santa elena cloud forest costa rica hoogtepunten Santa elena cloud forest costa rica hoogtepuntenmooiste plekken costa rica

Hanging Bridges bij La Fortuna

De regenwouden van Costa Rica beslaan een groot gedeelte van het land en in elk gebied is het type regenwoud weer anders. Dit vanwege de verschillende microklimaten. Je kunt ervoor kiezen een jungle trekking te maken door de nevelwouden van het land, maar ook erg leuk om te doen in Costa Rica is om het regenwoud vanaf een flinke hoogte te bekijken. De hangende bruggen, Mistico Arenal Hanging Bridges, dichtbij het plaatsje La Fortuna, zijn dan ook een van de hoogtepunten van een rondreis door Costa Rica. Je wandelt door een nevelwoud, waar je verschillende bruggen van verschillende hoogtes oversteekt en de meest geweldige uitzichten hebt. De hoogtes verschillen van 21m tot 55m hoogte.

Tip: Ook in Monteverde zijn populaire bruggen te ontdekken. Voor uitzicht over het nevelwoud zelf raad ik Mistico aan. 
Tour tip: boek hier de Hanging Bridges walk online.
Bouwsteen tip: Met deze bouwsteen verblijf je 2 nachten in een rustig huisje en speur je tijdens een avondwandeling met gids naar bijzondere nachtdieren. 

Hanging bridges, wat te doen in costa rica bezienswaardigheden

Arenal Vulkaan

Niet alleen regenwouden beheersen het landschap van Costa Rica, maar ook vulkanen zijn er in overvloed. Van de 16 vulkanen verspreid over het land, zijn er 5 actief, waaronder de Arenal Vulkaan, welke een van de belangrijke bezienswaardigheden in Costa Rica is. Vroeger was deze vulkaan de meest actieve vulkaan ter wereld, maar inmiddels is de laatste uitbarsting in 2010 geweest. De lokale gidsen nemen deze vulkaan nog steeds uiterst serieus en toeristen mogen daarom niet te dichtbij de vuurspuwende vulkaan komen. Toch zijn er veilige tours die worden georganiseerd om de gigantische vulkaan van 1.643 meter op een veilige afstand te bewonderen, en er meer over te leren. Bij zo’n tour hike je door de jungle van Costa Rica en wordt er meer verteld over de planten- en diersoorten die in de omgeving leven. Het eindpunt van de hike is een uitzichtpunt over de Arenal Vulkaan die gevuld is met lavastenen van de vorige uitbarsting.

Tour tip: Combi-tour Arenal vulkaan, hanging bridges en La Fortuna waterval.

Arenal vulkaan Costa Rica

La Fortuna waterval

Een tour naar de Arenal vulkaan wordt vaak gecombineerd met een bezoek aan de La Fortuna waterval, een van de andere hoogtepunten van Costa Rica. Beklim hier de 500 traptreden om van het prachtige uitzicht over de waterval en haar omgeving te genieten. De waterval is 70m hoog en er stort maar liefst 1300 liter water per seconde(!) naar beneden. Het kraakheldere water dat zich een weg baant door de prachtige natuur maakt de La Fortuna waterval een van de mooiste plekken in Costa Rica.

Leuk om te doen: Ga raften bij La Fortuna
Hoteltip: Arenal Rústic lodge – mooie, houten huisjes middenin de natuur, vlakbij de La Fortuna waterval. 

 Waterval la fortuna, costa rica bezienswaardigheden

Manuel Antonio National Park

Manuel Antonio is het meest bekende national park van heel Costa Rica. En dat is niet voor niks, het is namelijk ook een van de mooiste plekken in Costa Rica die je zeker niet mag missen tijdens een rondreis. De ligging aan de kust, waarbij de jungle overloopt in zee, maakt dit national park zo bijzonder. Manuel Antonio is maar een klein national park, dus je kunt dit op eigen houtje verkennen. Ga je zonder gids op pad, houd dan de groepen in de gaten. Wanneer je mensen omhoog ziet staren, weet je dat er wildlife op die plek te zien is. In het park zijn goed begaanbare paden en wandelroutes uitgezet die variëren van 1 t/m 9 km. Tijdens het wandelen heb je grote kans om verschillende dieren te spotten; luiaards, toekans, ara’s, leguanen, vleermuizen en de geliefde apen, zoals de kapucijn- of doodshoofdaapjes.

Tip: Kaartjes zijn niet meer verkrijgbaar bij de entree van het park, maar moet je online aanschaffen via de officiële website van het park.

Tour tip: Manuel Antonio Quepos tour – ontdek de mooiste natuur van dit national park in Costa Rica met een gids.
Hoteltip
: The Falls at Manuel Antonio – overnacht middenin de jungle in een mooi hotel met zwembad én goed restaurant.

Manuel Antonio Nationaal Park costa rica toekan tortuguero national park costa rica

Tortuguero National Park

Aan de Caribische kust van Costa Rica ligt het national park Tortuguero. Tortuguero is alleen te bereiken per boot, omdat het omringd wordt door rivieren. Een tour door het nationaal park wordt dan ook altijd per boot gedaan en is een absoluut hoogtepunt van je reis door Costa Rica. Vroeg in de ochtend (6:00 uur), wanneer de beste kans is om wildlife te spotten, stap je samen met een gids in een boot om 2,5 tot 3 uur door de kanalen van Tortuguero te varen. Dit deel van Costa Rica is één van de meest regenachtige delen van het land, maar de rijke biodiversiteit maakt deze plek een must-see voor natuur- en vogelliefhebbers. Verschillende soorten vogels zoals ara’s, ibissen, ijs- en roofvogels, maar ook kaaimannen, luiaards, brulapen en slingerapen leven in de het regenwoud van Tortuguero en je hebt grote kans deze te spotten! Tortuguero National Park mag dan ook niet ontbreken in de top 10 bezienswaardigheden van Costa Rica. 

Leuk om te doen in Tortuguero: boek een kanotour en verken het national park vanaf het water.
Bouwsteen tip: Met deze bouwsteen verblijf je 2 nachten in een eco-lodge in het regenwoud en maak je een boot- en kanotocht in Toruguero NP. Ook wandel je samen met een gids naar het beroemde strand waar de schildpadden na zonsondergang hun eieren leggen. 

Tortugero national park costa rica Wildlife Manuel Antonio costa rica highlights

Het strand van Tortuguero

Vanaf het strand van Tortuguero is het ook mogelijk om door een deel van het nationaal park te wandelen. Hier loop je rond zonder gids en ben je bijna verzekerd van het spotten van apen die boven je hoofd slingeren en je nieuwsgierig in het national park verwelkomen.

Wildlife Tortuguero

Isla del Caño

Isla del Caño is een eiland 17 km voor de kust van Costa Rica, in de Stille Oceaan. Het is een beschermd bioreservaat vol verrassingen onder water. De onderwaterwereld rondom het eiland heeft een van de meest gezonde koraalriffen van Costa Rica en de biodiversiteit is hier waanzinnig, niet voor niks staat deze dan ook in ons overzicht met hoogtepunten van Costa Rica. Gigantische zeeschildpadden, barracuda’s, roggen, tropische vissen en zelfs rif- en stierhaaien komen voor in deze wateren. Je kunt het eiland alleen bezoeken met een tour, omdat er veel regels zijn t.b.v. natuurbehoud. Tours zijn mogelijk vanaf Uvita, Drake Bay, Dominical en Sierpe. Afhankelijk vanaf welke plek je vertrekt, vaar je een aantal uur richting het eiland. In de periode van eind juli tot oktober heb je tijdens deze boottrip bovendien een goede kans om verschillende soorten dolfijnen en bultrug walvissen te spotten. Ook is het mogelijk het eiland zelf te betreden. Een geweldige dag in Costa Rica is gegarandeerd als je Isla del Caño en de onderwaterwereld gaat ontdekken! 

stranden costa rica, isla del cano

Checklist voor je vakantie Costa Rica

  • Wat neem je mee? Vind onze favoriete reisspullen in onze travelshop
  • Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets
  • Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
  • Met de auto naar het vliegveld? Vind voordelig een parkeerplaats bij het vliegveld
  • Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Costa Rica in huis
  • Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
  • Ontdek het beste van Costa Rica. Vind en vergelijk de leukste tours en boek je toegangsbewijzen alvast online
  • Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard
  • Opgehaald worden van het vliegveld? Boek een taxi en word naar je accommodatie gebracht.

De mooiste stranden van Costa Rica

Zoals al eerder is genoemd behoren de stranden van Costa Rica ook tot de bezienswaardigheden van het land. Bij veel van de stranden kun je heerlijk relaxen en genieten van de zee, je snorkel opzetten en de onderwaterwereld ontdekken, of genieten van een prachtige zonsondergang. Het maakt niet uit in welke windrichting je van het land te vinden bent, elk gebied heeft zijn waardevolle stranden. Zo kun je in Costa Rica bijvoorbeeld ook geweldig surfen. 

stranden costa rica, isla del cano
dolfijnen samara costa rica

Playa Manuel Antonio

Een idyllisch strand vol palmbomen, fijn wit zand en kristalhelder water; Playa Manuel Antonio is een strand dat zeker een bezoek waard is tijdens een rondreis door Costa Rica. Je vindt het strand in het Manuel Antonio Nationaal Park en het is dus de perfecte plek om je actieve dag in het park af te sluiten. Playa Manuel Antonio is een van de beschermde stranden van Costa Rica en is dus alleen toegankelijk tegen betaling van een entree fee. Het is hier ook verboden etenswaren en wegwerpplastic mee te nemen, dit ter bescherming van de natuur.

Aap Manuel Antonio national park Costa Rica

Playa Espadilla

In tegenstelling tot het Manuel Antonio strand, ligt Playa Espadilla net buiten het nationaal park en is de toegang er naartoe gratis. Gelukkig is het strand nog schoon en is het een perfecte plek om je dag te spenderen. De natuur, het fijne zandstrand en de oceaan die samenkomen op deze plek zijn hier geweldig. Tijdens het relaxen word je omringd worden door veel wildlife, zoals apen en leguanen. Playa Espadilla Norte is een van de stranden in Costa Rica dat geliefd is bij veel watersportliefhebbers. Zo is het een ideale plek voor beginnende surfers. Wil je dit liever vanaf een afstandje bekijken? Parasail dan boven de Pacifische wateren. Ook zonder huurauto kan je hier eenvoudig komen; er rijden bussen heen en weer tussen Quepos en het begin van het Manuel Antonio Nationaal Park en Playa Espadilla ligt op deze route.

Hoteltip: Playa Espadilla & gardens – mooie accommodatie met zwembad dichtbij het strand en Manuel Antonio national park.

Playa Espadilla costa ricazonsondergang strand playa espadilla costa rica

Playa Uvita

Het strand van Uvita is gelegen in het Marino Ballena Nationaal Park en is dus een beschermd gebied, waardoor het ook hier merkbaar schoon is. Vanwege de ligging in het nationaal park betaal je entree om binnen te komen, maar dan ben je wel op een van de mooiste plekken in Costa Rica. De entree is slechts $6 en je kunt er voor dit kleien bedrag de hele dag spenderen. Verschuil jezelf onder een palmboom, geniet van het uitzicht of ga vanaf het strand op pad om toekans en apen te spotten. Wanneer je wacht tot het eb is, kun je de reden zien waarom dit strand zo razend populair is geworden; namelijk de walvisstaart. Spectaculair om te zien is dat zandbanken zich vormen tot een walvisstaart wanneer het water laag is. Erg opmerkelijk, want Uvita is ook een van de beste plekken in Costa Rica om walvissen en dolfijnen te spotten. De omgeving van Uvita bevat niet alleen oceaan, maar ook een lagune, hierdoor worden er ook regelmatig krokodillen gespot en vind je bij de ingang van het strand waarschuwingsborden.

Tour tip: Whales and dolphins watching vanuit Uvita.
Hoteltip: Yuli hotel – kleinschalig hotel op 450m van het strand, ruime kamers met comfortabel bed en zwembad.

Meer stranden in Costa Rica ontdekken? Lees ook onze tips voor de kustplaats Puerto Viejo. Ook het plaatsje Sámara heeft een mooi tropisch zandstrand. Je kunt hier goed surfen én dolfijnen spotten!

Mooie reisroutes door Costa Rica

Hoe je je reisroute door Costa Rica samenstelt, hangt natuurlijk helemaal af van hoe lang je vakantie is. Ik raad aan om tenminste 2 of 3 weken de tijd te nemen voor je rondreis. Er zijn zoveel mooie plekken in Costa Rica! In 2 weken kun je al heel veel highlights zien, bijvoorbeeld tijdens deze reisroute van Al kun je in 2 weken ook al heel veel highlights zien, bijvoorbeeld tijdens deze reisroute van 14 dagen van Riksja Travel, waarbij je de bekendste highlights ziet. Heb je langer de tijd, dan kun je deze route van 3 weken misschien eens bekijken. En wil je juist van de gebaande paden af, dan is deze bijzondere rondreis van 3 weken misschien wat jij zoekt. Ben je op zoek naar een route voor Costa Rica met kinderen? Kijk dan eens bij de rondreizen van Riksja Family.

Bekijk alle reisroutes van Riksja Travel >>

Meer bezienswaardigheden en hoogtepunten van Costa Rica ontdekken

Wil jij deze hoogtepunten en bezienswaardigheden van Costa Rica ontdekken? Lees ook onze r0ute en tips voor een rondreis Costa Rica. Zoals gezegd kun je Costa Rica ook goed combineren met Panama en/of Nicaragua. Steek bijvoorbeeld de grens naar Panama over bij Bocas del Torro in Panama of lees onze tips voor een rondreis Panama of onze route en tips voor een rondreis Nicaragua

Strand Costa Rica
Dit artikel is geschreven door Isa Witteveen.

Reacties

Laat je horen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Volg al onze reizen!

Wil je onze reizen live volgen? Dat kan! Op Instagram nemen we je met stories, fotoseries en reels mee naar onze reisbestemmingen. We delen tips én een flinke dosis reisinspiratie.

Volg onze reizen