Galapagos eilanden verkennen: zo zie je meer!


De Galapagos. Veel backpackers slaan deze magische eilanden over omdat het een redelijk deel van je reisbudget opeist. Je hoort wel verhalen hoe bijzonder het is, maar vaak blijft het “iets voor later”. Maar de Galapagos is een plek die je zo snel mogelijk gezien moet hebben. En ook voor reizigers met een beperkt budget is het te doen. Lees hieronder waarom je er heen moet en haal met deze tips het meeste uit je reis naar deze droomplek.

Galapagos eilanden

Is het je geld waard?

Zonder enige twijfel!! De Galapagos is een unieke plek op de wereld. Je geeft je geld uit aan iets wat nergens anders ter wereld bestaat. De dieren hebben geen natuurlijke vijanden hier, wat maakt dat ze zich niets aantrekken van toeristen. Je moet overal een afstand van twee meter houden, maar vaak trekken de dieren hier niets van aan. Je struikelt over de zeeleeuwen, vogels broeden midden op het wandelpad en pinguïns schieten langs je voeten. Het is op geen enkele manier te omschrijven hoe bijzonder deze plek is zonder er geweest te zijn.

Wandelen tussen leguanen

Uniek stukje aarde

De Galapagos eilanden zijn niet alleen ontzettend tof omdat je snorkelt tussen de zeeleeuwen, mantarays en schildpadden, maar ze zijn ook nog eens heel interessant. De eilanden zijn bekend geworden, omdat Darwin hier de beginselen van de evolutietheorie heeft bedacht. Daarnaast zijn de eilanden ook geografisch heel bijzonder, sommige eilanden veranderen nog steeds van vorm! Gidsen en informatiecentra vertellen je alles over de hotspot die zich onder de eilanden bevindt.

Oude landschildpad Galapagos Zeepaardje Galapagos

Evolutietheorie in de praktijk

Overal om je heen zie je de evolutietheorie in de praktijk. Verschillende omstandigheden op de eilanden zorgen ervoor dat de dieren of planten per eiland van elkaar verschillen. Van kleine verschillen tot compleet nieuwe diersoorten. Daar kan geen biologieles tegenop!

Leguanen Galapagos Rode krab Galapagos Galapagos cactussen

Hoe beleef je de Galapagos op haar best?

Elk eiland is een eigen wereldje, dus het is handig om je vooraf een beetje in te lezen over de verschillen. Dan weet je waar je de grootste kans hebt om bepaalde dieren te zien, zoals hammerhead haaien, de briljante blauwvoetsgent, landschildpadden die groter zijn dan jijzelf, of één van de vele andere bijzondere dieren die de Galapagos rijk is.

Blue footed boobies

Het is zeker de moeite waard om een paar dagtrips te boeken tijdens je trip. Als je je hebt ingelezen heb je waarschijnlijk al voorkeuren, maar vraag ook aan andere reizigers welke eilanden op dat moment het mooiste zijn. Vooral paar- en broedtijden van dieren zijn goed om in de gaten te houden. Touroperators hebben de mooiste praatjes, medereizigers de meest actuele.

Galapagos baai

De beste manier om zoveel mogelijk van deze unieke plek te zien, is met een cruise. Dan reis je ‘s nachts en heb je overdag vaak drie activiteiten, waarvan minimaal één onderwater is (snorkelen of duiken). Ook komen de boten van een cruise op andere plekken dan de boten van de dagtrips. Zeker een meerwaarde dus!

Galapagos birdwatching Broedseizoen Galapagos

Zelf (gratis) op pad

Naast een cruise en dagtrips is het ook goed mogelijk om zelf de eilanden te ontdekken. Op internet en op de Galapagos zelf is hier ook veel over te vinden. Isabella en San Christobal zijn iets goedkoper dan Santa Cruz. Je kunt bij bijna alle hostels onderhandelen over de prijs. Het is daarnaast handig om een hostel met keuken te zoeken, zodat je zelf kunt koken. Een andere plek om goedkoop te eten is in Charles Binford Street. Na zes uur ‘s avonds wordt de straat omgetoverd tot food street en kun je hier tientallen tentjes vinden met menu’s voor een paar dollar.

Je kunt dagen zoet zijn met gratis activiteiten. Een aanrader op Isabella is Concha de Perla, vanaf waar je naar de haven kunt snorkelen en je bergen zeeleeuwen, schildpadden en pinguïns tegen komt. Op San Christobal kun je vanaf Frigatebird Hill de bordjes volgen naar een snorkelplek met veel vissen en zeeleeuwen.

Zonnende zeeleeuwenFrigate bird snorkelen op de galapagos

Op Santa Cruz ben je bijna verplicht een bezoek te brengen aan Las Grietas. Neem een watertaxi ($0,80) en roep een paar keer Las Grietas. Je wordt afgezet bij een hotel en na twintig minuten lopen kom je uit bij een prachtig stukje zwemwater omgeven door hoge rotsen. Onderweg er naartoe kom je nog langs een klein strand waar je prima een uurtje kunt vertoeven.

Zwemwater gratis activiteit Galapagos Galapagos animal life

Niet goedkoop

Hoe budget je ook doet op de eilanden, feit blijft dat het een duur uitstapje wordt. Je ticket en toegangsfee (die wordt gebruikt om de Galapagos te behouden zoals het is) is samen al 600 dollar, en dan heb je nog geen zeeleeuw of schildpad gezien. Hoe langer je blijft, hoe goedkoper het per dag wordt. Maar het beste is om hard te sparen en je erbij neer te leggen dat je tussen de 1200 en 1500 euro uit gaat geven. Want lets face it, als je alleen maar op één eiland blijft en geen dagtrips doet om geld te besparen, dan had je net zo goed thuis kunnen blijven.

Leguaan Galapagos

Alternatief: Poor man’s Galapagos

Heb je het geld gewoonweg niet of er niet voor over, dan zou je er ook voor kunnen kiezen om ‘poor man’s Galapagos’, oftewel Isla de la Plata, te bezoeken aan de kust van Ecuador. Dit eiland bezoek je met een dagtrip vanaf het gezellige kustplaatsje Puerto Lopez (ook te boeken vanuit het surfersdorp Montañita). Het is minder indrukwekkend, maar wil je die blauwe Jan van Gent of bijzondere frigat bird in real life zien, dan kun je ook op dit eiland je hart ophalen. De trip wordt vaak gecombineerd met het spotten van walvissen (jun – okt) en snorkelen.

Whale watching Galapagos

Last minute en flexibel plannen

Er zijn twee manieren om de Galapagos te bezoeken, met een cruise of vanaf land. Een cruise is duurder, maar je haalt wel veel meer uit je bezoek aan de eilanden. Last minute is hierbij het magische woord. Bekijk over een periode van twee weken wanneer de vliegtickets het goedkoopste zijn en maak in Quito een rondje langs verschillende touroperators wat voor last minutes ze hebben. Het is natuurlijk ook mogelijk om je ticket te boeken en op de eilanden zelf een cruise of programma samen te stellen. Carpe DM (zit in hetzelfde gebouw als Secret Garden hostel in Quito) is gespecialiseerd in trips voor backpackers. Daar heb ik met ongeveer 70% korting een cruise van vier dagen kunnen boeken.

Galapagos beach

Ik ben elf dagen op de Galapagos geweest en heb met een cruise, dagtrips en eiland hoppen zeven eilanden kunnen bezoeken. Er was geen eiland hetzelfde en ik heb genoten van elke dollar die ik heb uitgegeven. Deze plek is magisch en heeft mijn hart volledig gestolen. Ik kan alleen maar beamen dat iedereen deze plek ooit in zijn leven gezien moet hebben, en zolang je nog niet geweest bent kun je eigenlijk niet weten waarom. Dus ga, en het liefst zo snel mogelijk.

Tekst: Sonja Uittenboogaard
Foto’s: Sonja Uittenboogaard, Jan Maarten de Wit en Ludy de Wit – van der Veer. 

5 Comments

Add yours
  1. iris

    Ben het zo met je eens!
    De eerste keer dat ik met tranen in mijn ogen stond, omdat ik weer terug naar huis moest!
    We zijn nu al aan het sparen voor nog een trip naar de Galapagos!
    Ecuador was mooi, maar Galapagos is zo uniek! De dieren zijn zo ‘tam’, nog nooit zoveel dieren, zo dichtbij gezien!
    Echt de moeite waard!

+ Leave a Comment