Bezienswaardigheden IJsland: 10 Highlights die je niet mag missen


IJsland pronkt op vele bucketlists van reizigers. En dan met name van outdoorliefhebbers die de spectaculaire natuur van het land willen ontdekken. In IJsland heb je het gevoel dat je teruggaat naar de kern van de aarde. Vulkanen, gletsjermeren vol ijsblokken, zwarte stranden, groene bergen, grotten en warmwaterbronnen, IJsland heeft het allemaal. Ga jij op vakantie naar IJsland, sla deze bezienswaardigheden dan niet over!

1. Ontdek zoveel mogelijk van IJsland’s indrukwekkende watervallen

De vele imposante watervallen vormen samen één van de belangrijkste bezienswaardigheden van IJsland. Het land kent tientallen indrukwekkende varianten. Hoog, breed, meerdere levels, het watergeweld komt in verschillende vormen naar beneden denderen. Elke waterval (foss) in IJsland is uniek en eigenlijk zijn ze allemaal een bezoek waard. De meest populaire watervallen zijn: Gulfoss, Skogafoss, Godafoss, Dettiefoss en Selfoss. Bezoek je deze laatste twee en ben je niet bang voor hoogtes? Loop dan ook zeker de trail richting de Hafragilfoss (route staat op de borden bij Dettiefoss en Selfoss aangegeven). Een challenging trail, maar zeker de moeite waard! Vooral wie van een beetje avontuur houdt is dit een aanrader. De hike loopt langs een ravijn, waarbij je via een prachtige route afdaalt richting de waterval. Aan het einde van de trail klim je er weer recht omhoog uit, met behulp van handen, voeten en een touw dat je het laatste stukje omhoog helpt. Op zoek naar een leuk kampeerplekje? Kampeer dan bij Seljalandsfoss. Aan de voet van deze waterval ligt een kleinschalige camping. Hoe gaaf is het dat je zo vanuit je camper of tent uitkijkt op één van IJsland’s spectaculaire watervallen?

watervallen-in-ijsland

Checklist voor je reis naar IJsland

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: ontdek mooie groepsreizen naar IJsland
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids IJsland in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering

2. Wandel over de zwarte stranden van Vik

Wat IJsland ook uniek maakt zijn de zwarte stranden in het zuiden. Het vulkanische zand is niet alleen gitzwart van kleur, maar voelt ook nog eens echt warm aan! Hoe koud het buiten ook is, wanneer je op dit zand gaat liggen, warm je zo op! Een mooie plek om het zwarte strand te aanschouwen is bij Vik. Hier vind je een indrukwekkende grot gevormd door basalt en een paar prachtige kliffen. Ook kun je over het strand naar een oud vliegtuigwrak (bekend van Wie is de Mol) wandelen. Bedenk wel dat dit een vrij saaie route is van zo’n anderhalf uur. Maar een bijzonder gezicht is het wel!

black-sand-beach-vik-ijsland

3. Verbaas je over de bijzondere basaltformaties

Basalt wordt gevormd na een vulkaan uitbarsting. Het ontstaat door de stolling van lava aan de aardoppervlakte. Omdat IJsland veel vulkaanuitbarstingen kent in de geschiedenis van het land, vind je er talloze basaltformaties. De meest bijzondere is wel de grot bij Vik, maar ook vind je een schitterende basaltformatie bij de waterval in Skaftafell. Tijdens hikes kom je daarnaast regelmatig het bijzondere gesteente tegen, erg mooi! De architect van de markante kerk in Reykjavik heeft zich dan ook in zijn ontwerp voor de kerk laten inspireren door de grot bij Vik. Maar ook het operagebouw in de hoofdstad lijkt op de basaltformaties geïnspireerd.

basaltformaties-ijsland

Heb je eenmaal de basaltformaties in IJsland gezien, dan is het nog leuker om een kijkje te nemen in de Icelandic opera house. Je zal zeker de rechthoekige blokvormen herkennen!

icelandic-opera-harpa-reykjavik

4. Verken de gletsjer Vatnajökull en het gletsjermeer Jökulsárlón

De grootste ijsplaat van Europa ligt in IJsland, de Vatnajökull. Op verschillende plekken in het Zuidoosten van IJsland vind je de uitlopers van deze ijplaat in de vorm van indrukwekkende gletsjers. De beste plek om de gletsjer op te gaan is bij Skaftafell. Hier kun je een gletsjerhike maken en zelfs ijsklimmen. Zeker gaaf om te doen! Fan van Games of Throne? Je vindt hier een stuk van de gletsjer waar een deel van de serie is opgenomen. Vanuit Skaftafell kun je je weg vervolgen naar Jökulsárlón. Het enige blauwe gletsjermeer van IJsland (de anderen zijn bruin). Enorme ijsschotsen die van de gletsjer in het meer zijn gevallen, drijven vanuit hier naar de zee. Zeer indrukwekkend om te zien! Ben je bij Jökulsárlón, vergeet dan niet 0ok even naar het strand te lopen. Ben je hier wanneer het eb is, dan is het zwarte strand gevuld met de grote ijsschotsen en zie je er enkele in de zee drijven. Dit is een zeer surrealistische gewaarwording.

vatnajokull-jokursalon-ijsland

5. Ga apenkooien bij Borgarfjördur

Toegegeven, het is wat lastig uitspreken, maar Borgarfjördur is absoluut een bezoek waard voor wie een rondje IJsland maakt. Bij dit plaatsje in het westen van IJsland vind je een prachtige camping, van waaruit je fantastische hikes kunt maken. De echte wandelaars kunnen zich hier zeker een aantal dagen vermaken. Er is een kaartje verkrijgbaar bij de camping (of vraag in je accommodatie) met daarop alle wandelroutes. De hike die ik maakte was een combinatie van route 8 en 9. Het punt waar deze routes samenkomen in het dal, is een uniek stukje landschap. Hier voel je je even heel klein tussen alle gigantische rotsblokken, waar je via een extra lus aan de route doorheen wordt geloodst. Wanneer je de gele paaltjes door het dal heel volgt, kom je al snel bij een fel turquoise meertje uit. Werkelijk schitterend! Dit hele extra lusje van de wandelroute voelt net als apenkooien. Lekker klimmen en klauteren tussen de immense rotsblokken. Een aanrader, net als de rest van de route.

bjorgarfjordur-hiken

6. Doorkruis de lavavelden van Myvatn

Nog zo’n bijzondere wandeling is de route waarbij je de lavavelden van Myvatn doorkruist. Er zijn verschillende vulkanen te vinden in Myvatn, waarbij diverse vulkaanuitbarstingen tussen 1974 en 1984 grote zwarte brokstukken hebben achtergelaten. En zelfs zoveel jaar later, rookt en stoomt de aarde nog steeds! Bekijk de zwavelpoelen bij Hvrir, waarbij stoom uit de aarde omhoog spuit. Het is zo’n raar gezicht! Vervolg je dag met een wandelroute bij Leirhnjukúr, een gigantisch lavaveld. Vanaf hier kun je helemaal terugwandelen naar de camping in Myvatn. Je doorkruist hierbij het surrealistische lavaveld. Uren loop je over het zwarte gesteente vol scheuren. Eenmaal aan de andere kant, bij de groene heuvels, kijk je even achterom en zie je het rokende vulkaanlandschap achter je liggen. Je krijgt het gevoel dat je net het land van Mordor doorkruist hebt. Heel bijzonder!

lavavelden-myvatn

7. Laat je verbazen door de geisers

Net zo bijzonder zijn de geisers die zo kenmerkend zijn voor IJsland. Begin je dag bij het Thingvellir Nationaal Park. Hier ontmoeten de Euraziatische en Amerikaanse aardplaten elkaar. Het lijkt net of de aarde is opengescheurd en je teruggaat naar het ontstaan van de aarde. Vanaf hier kun je je reis vervolgen naar de bekende Geysir, die helaas nog amper actief is. Even verderop vind je de Strokkur geiser, die nog elke 10 minuten tot uitbarsting komt. Het blijft een ongelooflijk natuurfenomeen.

geisers-ijsland

8. Ontspan in een warmwaterbron

Dat IJsland vulkanisch is, betekent ook dat er heetwaterbronnen in het land te vinden zijn. Zo kun je natuurlijke warmwaterbronnen vinden en hotsprings die omgetoverd zijn tot spa. Het meest bekend is de Blue Lagoon bij Reykjavik. Erg mooi, maar ook erg duur en erg toeristisch. Veel leuker is het daarom om naar de hotspring bij Myvatn te gaan (bovenste foto). Hier vind je een gemoedelijke sfeer en kijk je uit over de vulkaan terwijl je in het heerlijk warme water ligt. En deze is nog de helft goedkoper dan de Blue lagoon ook en ligt niet vol met Amerikaanse en Japanse toeristen die een overstap in de hoofdstad hebben. En aangezien Myvatn zoieso een aantal prachtige bezienswaardigheden van IJsland huisvest, kun je de hotspring ook gelijk meepakken. Echt een aanrader. Ben je in de buurt van een natuurlijke warmwaterbron? Schroom dan niet en duik daar ook even het water in (onderste foto). Het hoort erbij!

hotpring-myvatn-ijslandnatuurbad-ijsland

9. Vaar tussen de walvissen in Húsavik en word verliefd op de puffins

Naast bezienswaardigheden als vulkanen, zwarte stranden, warmwaterbronnen en geisers kun je in IJsland ook een aantal bijzondere dieren spotten. Wat dacht je van varen tussen de walvissen? Bij Húsavik in het noorden van IJsland kan het. Tijdens mijn bezoek in juli heb ik echt tientallen keren grote walvisstaarten uit het wateroppervlak omhoog zijn rijzen. Prachtig! En hoe indrukwekkend walvissen ook zijn, vergeet de puffins (papagaaiduikers) niet. Deze schattige vogels, die iets weg hebben van een kruising tussen een tropische vogel en pinguïn, vind je in grote aantallen in IJsland. Let op: dit is alleen in het broedseizoen (onze zomer) het geval. Zelf spotte ik ze van heel dichtbij in de buurt van Borgarfjördur en was gelijk verliefd!

walvissen-puffins-ijsland

10. Ga raften in Varmahlid

Ja, de rivier is ijskoud en ja, hij is ook behoorlijk wild, maar juist daarom is raften in IJsland een absoluut hoogtepunt! En laat het nog eens de meest spectaculaire raft rivier van Europa zijn… Voor de kou krijg je gelukkig een warme wetsuit met windjacket aan die je verrassend goed beschermt. Ook de Nepalese begeleiding van Bakkaflöt is zeer ervaren en helpt je moeiteloos de wilde rivier door. Het gaat er soms wild aan toe, maar wat een heerlijke adrenaline kick! Dus ga je in de zomer naar IJsland, dan mag je dit gewoon echt niet overslaan.

raften-ijsland-canyon raften-ijsland

Ontdek alle bezienswaardigheden van IJsland in twee weken

Wil jij al deze bezienswaardigheden tijdens een rondreis door IJsland ontdekken? Dat kan al in een rondje van zo’n twee weken. Zelf deed ik al het bovenstaande (en meer!) tijdens een 15 daagse kampeerreis door IJsland van noSun groepsreizen. Een kleinschalige groepsreis die je langs alle highlights van IJsland brengt. Ik vond dit echt een aanrader! Wil je meer weten over hoe ik mijn groepsreis als doorgewinterde soloreiziger heb ervaren? Lees alles over mijn IJsland reis met noSun groepsreizen hier >>. noSun groepsreizen biedt nog veel meer avontuurlijke reizen in Europa en naast een zomerreis door IJsland ook een winterreis door dit schitterende land. Bekijk het volledige aanbod hier >>

groepsreis-ijsland-nosun

Meer IJsland zien? Bekijk ook deze 15 foto’s waardoor jij NU naar IJsland wilt!

+ There are no comments

Add yours