Reisroute: Zuid Korea in 3 weken


Zuid Korea is misschien wel de meest relaxte reisbestemming waar ik ooit geweest ben. De mensen zijn uiterst vriendelijk en behulpzaam en spreken over het algemeen prima Engels. Het openbaar vervoer is super goed geregeld en heeft niet tot nauwelijks vertraging. Niemand valt je lastig. En het eten is smakelijk en gevarieerd. Van levendige, hypermoderne steden als Seoul en Busan tot schitterende berggebieden en stranden. Dat in combinatie met de traditionele Koreaanse cultuur, maakt Zuid Korea tot een interessante reisbestemming. Hoewel ik 6 weken doorbracht in het land waar ik me direct bij aankomst tot aangetrokken voelde, kun je in 3 weken al een hele mooie rondreis maken. Daarom een reisroute Zuid Korea in 3 weken.

reisroute-zuid-korea

Vier seizoenen

Zuid Korea kent, net als Nederland, vier seizoen. Het hoogseizoen is in de zomer, wanneer het er ook erg warm kan worden en je volop kunt genieten van de stranden. Het voorjaar en najaar zijn iets minder druk, maar de natuur is dan op haar allermooist. Zelf reisde ik in de herfst (oktober/november) en kon volop genieten van schitterende herfstkleuren. Ik heb me daarom tijdens mijn reis meer gefocust op het maken van hikes en het bezoeken van de steden en tempels, dan dat ik stranden heb bezocht. Ga je in de zomer, maak je daarom misschien iets andere keuzes door meer kustplaatsen in je reisroute op te nemen. De temperatuur kan in de herfst erg variëren (het schommelt tussen de -4 en 26 graden) en hoewel het kwik dus, vooral ’s nachts, flink kan dalen, raad ik dit seizoen absoluut aan. De herfstkleuren zijn (vanaf eind oktober, afhankelijk van het weer) gewoonweg adembenemend en geven daarmee Zuid Korea net dat beetje extra, zeker als je van hiken houdt.

herfst-zuid-korea

Seoul

Alleen al in Seoul kun je rustig een week vertoeven, maar ook in een paar dagen kun je al veel van de stad zien. Seoul heeft ontzettend veel te bieden, dus neem er wel voldoende tijd voor. Ik zou zeggen, op z’n minst een dag of vier. Bekijk de schitterende tempels en paleizen, maak een hike in Bukhansan national park, dwaal door de straatjes van Bukchon village en Insa Dong, ontdek het nachtleven van Itaewon, Hongdae en/of Gangnam, shop till you drop in Myeondong en proef de Koreaanse keuken op de Gwangjang market. Lees ook onze Seoul city guide voor uitgebreide informatie over deze metropool.

seoul-zuid-korea

Seoraksan National park

Seoraksan national park, gelegen bij het plaatsje Sokcho, herbergt een unieke rotsformatie die je kunt beklimmen. In het national park lopen meerdere hikes, maar het beklimmen van de Ulsanbawi rock is wel echt een must-do. Een pittige klim van zo’n 1,5-3 uur (afhankelijk van je conditie) brengt je naar de top van de rotsformatie waar je kunt genieten van een waanzinnig uitzicht. Heb je, eenmaal weer beneden, nog energie over en wil je meer zien van het national park, pak dan ook de hike naar de Biryongpokpo waterval en Towangseopokpo observetory mee. Ook dit is weer een pittige klim (voornamelijk traptreden), maar het uitzicht is het meer dan waard. Trek voor Seoraksan twee nachtjes uit, zodat je één volle dag kunt hiken. De volgende ochtend kun je eventueel nog wat meer van het stadje zien, maar heel veel is er verder niet te doen.

Vanaf Seoul reis je in zo’n 2,5 uur met de bus naar Sokcho. Pak hiervoor de intercity bus vanaf Dongseoul Bus Terminal (Subway: Gangbyeon station, green line). De bus gaat elke 20 minuten en een kaartje koop je ter plekke bij de bus terminal.

seoraksan-ulsanbawi-rockseoraksan-mountain

Gyeongju

Als je van cultuur houdt, dan is het Unesco stadje Gyeongju een absolute must. Zelf bracht ik er niet veel tijd door, waardoor ik niet alles heb kunnen zien, maar zeker voor diegenen die meer willen zien van het oude Koreaanse koninkrijk is er genoeg te zien en te doen met als hoogtepunt Bulguksa/ Seokguram. In de avond is het zeker aan te raden een bezoekje te brengen aan de Wolseon region, een tempel die zich bij uitstek leent voor nachtfotografie en dwaal overdag tussen de bultvormige tombes en de traditionele hanok woningen door.

Vanaf Sokcho reis je in 5 uur met de bus naar Pohang, waar je direct over kunt stappen op de bus richting Gyeongju. Dit laatste stukje is slechts een half uurtje.

gyeongju-zuid-korea

Busan

Busan is het kleine broertje van Seoul en hoewel de steden veel gelijkenissen kennen, heeft Busan met zijn ligging aan de Zuidkust van Korea wel degelijk een andere uitstraling. De stad kent een lange kuststrook met prachtige stranden, waar je in de zomer volop van de zon kunt genieten. Wil je über verse sashimi proeven van de vismarkt (je kiest levende vis uit, die ter plekke voor je wordt bereid), doe dit dan in Busan, want hier vind je de grootste vismarkt van Zuid Korea. Laat jezelf in Nampo, dezelfde wijk als de vismarkt, verdwalen in het doolhof van straatjes en doe je tegoed aan de verrukkelijke streetfood die je hier volop vindt. Verder kun je ook in de omgeving van Busan prachtige hikes maken, zoals bij het Geumjeongsanseong Fortres. En wil je even helemaal ontspannen van je reis, breng dan een bezoekje aan de Korean Spa. Eén van de mooiste spa’s van Korea is Spa Land in Busan, een echte aanrader voor een middagje of avondje sauna en badderen. Het uitgaansleven verkennen doe je in Haeudae of Seomyeon waar je een groot aantal bars en clubs vindt. Wil je de stad van boven bekijken? Je kunt de Busan tower beklimmen, maar je kunt ook de lift nemen naar het dak van Lotte department store in Nampo. Hier vind je een drie verdiepingen tellende daktuin dat schitterend uitzicht biedt over de stad.

Vanaf Gyeongju reis je in een klein uurtje rechtstreeks naar Busan. Kom je rechtstreeks vanaf Seoul, dan kun je zowel met trein als bus reizen. Ook is er een vliegveld in Busan, waardoor je hier vandaan ook door kunt reizen naar andere landen. Zo vlieg je vanaf Busan al voor een paar tientjes naar het zuiden van Japan, naar Fukuoka (is goedkoper dan de ferry).

busan-zuid-korea-reisroute

Jeju island

Jeju is een eiland ten zuiden van Zuid Korea. Onderschat de afstanden op dit eiland niet, want om het eiland van Noord naar Zuid te doorkruisen zit je alleen al 1,5 uur in de bus, mede door Hallasan mountain, een vulkaan die het midden van het eiland domineert. Het vervoer is goed geregeld op Jeju, dus het eiland verkennen is vrij eenvoudig, maar het is wel slim om je locatie goed te kiezen. Zelf verbleef ik in Seogwipo en dat was een prima uitvalsbasis én nog een gezellig stadje ook. Reis je in de zomer door Zuid Korea, dan kun je op Jeju volop genieten van schitterende stranden, maar ook in het voor- en naseizoen is het er prachtig. Een letterlijk hoogtepunt is het beklimmen van Hallasan mountain, een hike die volgens de borden 9,5 uur in beslag moet nemen, maar zelf liep ik de volledige hike in iets meer dan 6 uur. Het is dus even afhankelijk van je conditie, want de meeste reizigers die ik ben tegengekomen hadden er wel degelijk een volle dag lopen voor nodig. Een pittige klim is het wel om de 2000 meter hoge top te bereiken, maar je wordt vervolgens getrakteerd op een waanzinnig uitzicht in de krater en over het eiland. Ik ben omhoog gegaan met de Seongpanak trail (ook de makkelijkste, maar drukste route) en naar beneden geklauterd via de steile, maar schitterende (en stuk rustigere) Gwaneumsa trail. Deze route is in totaal 19,2 km en dus prima te doen als je op tijd start. Ga je in de herfst, hou er dan rekening mee dat het op de top ijskoud kan zijn met een stevige, ijzige wind. Neem dus voldoende kleding mee.

hallasan-mountain-gwaneumsa-trailhallasan-mountain-jeju

Een andere bijzonder stukje vulkanisch landschap vind je bij krater Seongsan ilchulbong en het ruige landschap van Seopjikoji, dat bijna een beetje Iers aandoet. Grote kans dat je hier ook de bekende Ajummas (duikende oma’s) tegenkomt, want die duiken hier naar schelpdieren en octopus. Combineer een bezoek aan deze twee plekken met een overtocht naar het nabij gelegen eilandje Udo. Helaas ging er vanwege slechte weersomstandigheden tijdens mijn bezoek geen ferry naar Udo, maar het moet er erg mooi zijn. Je kunt hier fietsen huren en zo het eilandje verkennen. Verder zijn er op Jeju grotten en watervallen te bezichtigen en vind je diverse musea op het eiland. Genoeg te doen dus om een aantal dagen door te brengen.

seongsan-ilchubong-seopjikoji

Het handigste is om vanaf Seoul of Busan naar Jeju te vliegen. Er zijn diverse vliegtuigmaatschappijen die op Jeju vliegen. Ik boekte een dag van tevoren mijn ticket vanaf Busan voor 33 euro retour. In de zomer kan het zijn dat je iets duurder uitkomt. Even skyscanner in de gaten houden dus.

Jeonju

Jeonju is de uitvergrote versie van Seoul’s Bukchon village. Een pittoresk dorpje waar de straten gesierd worden door de prachtige traditionele Hanok woningen. Al dwalend door de straatjes, waan je je echt even in de traditionele Koreaanse cultuur. Helaas moet je, zeker in het weekend, wel de hordes toeristen (veelal Koreaanse jongeren die zich in traditionele kleding hullen en niks anders doen dan selfies maken) wegdenken. Eén nachtje in Jeonju is meer dan genoeg om het dorpje te verkennen, want groot is het niet. Dwaal door de straatjes, wandel langs de rivier en breng een bezoekje aan de kleurrijke mural village.

Jeonju ligt tussen Busan en Seoul in en is vanaf beide kanten zo’n 3 uur reizen per bus. Van en naar Seoul kun je ook de trein pakken, dat is weliswaar sneller, maar ook een stuk duurder. Bussen gaan de hele dag door. Tussen Busan en Jeonju vind je ook Jirisan mountain. Een national park dat erg populair is onder hikers, zeker in de herfst als de kleuren op hun mooist zijn.

jeonju-zuid-korea

Meer van Zuid Korea zien?

Ben je nieuwsgierig geworden naar Zuid Korea? Tijdens mijn reis door dit prachtige land deelde ik mijn favoriete reisfoto’s en live stories op Instagram. De komende weken zet ik mijn reis voort door Taiwan en kun je naast foto’s ook een beetje meereizen aan de hand van mijn live stories.

Mijn reisroute door Zuid Korea hield ik bij bij op Polarsteps.

reisroute-zuid-korea-polarsteps

Onze favoriete producten bij deze reis

1 comment

Add yours
  1. nicky

    Korea geweldig! Wij zijn er vorig jaar ook tijdens de herfst geweest. Koreanen zelf houden zelf ook van een vakantie op zijn tijd. Een gedeelte van Korea is toeristisch voor de eigen toerist en daar is het Engels nog in opkomst.
    Afgelopen jaar zijn we naar 19 landen op reis geweest, Korea zit bij de landen waar ik nogmaals een keer terug wil!

+ Leave a Comment