De Dogu Express: de populairste treinreis van Turkije in 24 uur


Een hidden gem kun je deze treinrit niet noemen, want het is de allerpopulairste treinreis van Turkije. De Dogu Express (Doğu Ekspresi in het Turks), ook wel de Eastern Express genoemd, doorkruist Turkije van oost (Ankara) naar west (Kars). Kaartjes voor een slaapcoupé in de Dogu Express trein bemachtigen is moeilijker dan kaartjes voor een popconcert, meteen na het beschikbaar komen van de plaatsen zijn ze uitverkocht. Toch heb je waarschijnlijk nog nooit eerder iemand over de Dogu Express gehoord. Dat komt doordat de treinreis in Turkije zelf voornamelijk heel bekend is, het grootste deel van de treinreizigers is Turks, maar buiten Turkije nog redelijk onbekend is. En dat maakt dat het treinreizen met de Dogu Express voor ons juist wél als een hele authentieke, onontdekte ervaring voelt. Tel daar de gezelligheid en gastvrijheid van Turkse medepassagiers bij op, plus fantastische landschappen vanuit je treinraam en je hebt het belangrijkste van de Dogu Express te pakken: een bijzondere treinreis dwars door Turkije van ruim 24 uur!

treinreizen-turkije

De Dogu Express: één van de populairste treinreizen in Turkije

Dat de Dogu Express zo ongekend populair is in Turkije, komt door de Turkse Instagrammers. Een aantal jaar terug werd de Dogu Express in deze scene een echte hype in Turkije op Instagram en sindsdien is het moeilijk om kaartjes te bemachtigen. Dat is ook niet zo gek, de kaartjes voor deze treinreis door Turkije zijn relatief goedkoop en het landschap onderweg is fotogeniek. Voor nog geen drie tientjes ben je al onderweg met de Dogu Express en dat maakt het heel toegankelijk voor iedereen.

Pimp je coupé tijdens je treinreis Turkije

Daarnaast is het ook hip  geworden om je coupé helemaal aan te kleden in stijl, met lampjes, foto’s, kussentjes, waxinelichtjes en tafelkleedjes. En natuurlijk niet te vergeten: de waterkoker (!) voor een kopje Turkse thee onderweg! Daarnaast kun je je eigen koelkastje vullen met hapjes en drankjes voor onderweg. En als je het echt goed wilt doen, neem je ook een gasbrander en pan mee, om ’s ochtends een uitgebreid ontbijtje te kunnen maken. Omdat al deze foto’s gedeeld worden op social media, blijft de populariteit van de Dogu Express waarschijnlijk nog wel even aanhouden. En hoe lachwekkend al deze gekkigheid voor ons nuchtere Hollanders ook is, het is onwijs leuk om mee te maken. Een wandeling langs de coupés is een goede bezigheid en een makkelijke manier om contact te maken met medepassagiers. Ze zijn vaak heel trots om hun gepimpte coupé te laten zien en voor je het weet drink je een glaasje Turkse thee mee. Jammergenoeg spreken nog niet veel mensen in Turkije Engels, maar de hartelijkheid is er niet minder om.

dogu-express-turkije-treinreis

De route van de Dogu Express

Met de Dogu Express rijd je bijna helemaal van het uiterste westen naar het uiterste oosten van Turkije. Je doorkruist dus bijna het hele land! De Dogu Express startte tot een aantal jaar terug in Istanbul, maar sinds er groot onderhoud aan het spoorwegnetwerk plaatsvindt, start de treinreis in Ankara, vertrektijd rond 18.00. Start je je reis in Istanbul, dan neem je dus eerst de hogesnelheidstrein van Istanbul naar Ankara. Dit kost je 4-5 uur. Treinreizen in Turkije is comfortabel en goedkoop, zo ook de hogesnelheidstrein. De Dogu Express vertrekt vanaf het oude treinstation in Ankara, dit station bevindt zich achter het nieuwe high speed station (je kunt binnendoor van het ene naar het andere station lopen). Wanneer je Ankara uit bent, leidt de treinroute je in ruim 24 uur helemaal naar Kars, in het oosten van Turkije. Vanuit Kars kun je doorreizen naar bijv. Georgië, of zoals wij deden met de bus naar het plaatsje Van en vervolgens met de trein naar Tabriz (Iran).

treinreis-turkije-ankara

Ankara

Ankara is misschien niet de meest boeiende stad voor een uitgebreide citytrip, maar als je toch in Ankara bent, bezoek dan in elk geval de citadel van Ankara (of het kasteel). Je kunt er, na een klimmetje naar boven, genieten van een prachtig 360 graden uitzicht over Ankara. Ook de wijk waarin de citadel staat is het bezoeken waard, het oude centrum van Ankara is toeristisch, maar sfeervol. Een prima plek voor een lekkere Turkse koffie of kebab.

ankara-turkije

Checklist voor je treinreis Turkije

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets
Visum nodig? Regel je visum eenvoudig online
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Turkije in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek Ankara op z'n best. Vind de leukste tours en boek je toegangsbewijzen alvast online

Slapen aan boord van de Dogu Express

Er zijn drie verschillende soorten treinkaartjes voor de Dogu Express: een zitplaats, een couchette en een sleeperbed. Zitplaats spreekt voor zich en kan ik kort over zijn; dit wil je eigenlijk niet voor 24 uur. De couchette is een coupe waarin 4 stoelen aanwezig zijn, die omgebouwd kunnen worden tot bed; 2 bedden onder en 2 bedden boven. Dit is een prima optie om te overnachten in de Dogu Express. Maar de beste optie is toch echt de sleeperbed coupé, waar je ook een tafel, wastafel, stopcontact, kapstok, kastje en koelkastje hebt. Ook kun je de temperatuur in je coupé zelf regelen. De bedjes zijn best wel ruim voor een slaaptrein en opgemaakt met schoon, fijn beddengoed en een prima kussen. Dit zijn ook de populairste slaapplaatsen. Alhoewel de trein niet nieuw is (en dat is ook te zien) en de vloer best een extra dweilbeurt kan gebruiken, is het echt wel heel comfortabel en zijn de faciliteiten prima in orde. Je krijgt zelfs disposable slippers om te gebruiken en wat snacks in je ‘minibar’!

dogu-express-trein-turkije

Linksboven: Bedden in de sleeper coupé, rechtsboven: zitplaatsen, rechtsmidden: couchette, onder: sleeper coupé.

Faciliteiten aan boord van de Dogu Express

In elk treinstel vind je twee toiletten, één westers toilet en één hurktoilet. Ik ben zelf wel een beetje een hygiënefreak, dus naar dit gedeelte van de treinreis keek ik het minst uit. Denkend aan treintoiletten die ik tijdens eerdere treinreizen had meegemaakt, verwachtte ik hele vieze wc’s. Maar dat viel reuze mee. Eigenlijk de hele treinreis bleef het toilet redelijk netjes, fijn! Aan boord van de Dogu Express vind je ook een restaurantcoupé. Hier kun je snacks en drankjes kopen of een simpele maaltijd. Alcoholische versnaperingen kun je er niet kopen, deze kun je dus het beste zelf meenemen. Op de tweede dag kwam een treinmedewerker bij ons vragen of we kebab wilden bestellen (deze werd besteld in een dorpje langs de route), maar ik weet niet of dat altijd zo is. Verder vermaak is er niet aanwezig, neem dus vooral spelletjes, een goed boek en een muziekje mee, de trein zorgt voor het ‘relax-effect’!

dogu-express-trein-restaurant

Uitzicht vanuit de Dogu Express

De belangrijkste ‘attractie’ van de Dogu Express is het landschap dat aan je voorbijtrekt, dit is in elk geval wat ik het mooiste vindt aan treinreizen door Turkije. Tijdens de zonsondergang vertrek je uit Ankara, daarna wordt het vrij snel donker en kun je dus niet genieten van het uitzicht. Maar als je wakker wordt, is de kans dat je meteen je camera pakt groot. Dit deel van de treinreis loopt langs de rivier de Eufraat, die in Turkije start en helemaal door Syrië en Irak loopt om daar samen te komen met de Tigris. Deze rivier in combinatie met het berglandschap zorgt voor mooie plaatjes. De Dogu Express is de langzaamste trein van Turkije, maar juist dit zorgt voor een fijne ervaring. Je kunt uit het raam blijven staren waar het landschap als een eeuwigdurende panorama aan je voorbij trekt. Af en toe gaat de trein een tunnel door en zie je, wanneer het einde van de tunnel bereikt is, weer een heel ander landschap. Ruige rotsachtige bergen, slaperige bergdorpjes, herders met kuddes schapen, besneeuwde bergtoppen, maar ook grote stukken groen landschap trekken aan je voorbij. In de winter zie je overal sneeuw, wat extra bijzonder schijnt te zijn. Een impressie van het landschap onderweg, vind je op onderstaande foto’s!

dogu-express-train

Aankomst in Kars

Rond een uur of zes ’s avonds kom je aan in Kars, één van de hoogste steden van Turkije. Veel reizigers bezoeken als ze in Kars zijn Ani, de voormalige hoofdstad van het Armeense rijk en ooit één van de belangrijkste steden van het Midden-Oosten. Houd er rekening mee dat het in Kars, zeker in de winter, behoorlijk koud kan zijn.

Door ons geselecteerde accommodaties in Ankara en Kars

Door ons bezocht
Hotel
Güvenay business hotel
ANKARA | Prima hotel op 5 minuutjes lopen van het treinstation. Ontbijtruimte met uitzicht over de stad.
Door ons bezocht
Hotel
Kars Konak Hotel
KARS | Hotel op loopafstand van het treinstation met een goede prijs-kwaliteitverhouding.
Hotel
Hotel Katerina Sarayı
KARS | Sfeervol hotel uit 1879 met theetuin aan de rivier, 10 minuten van het centrum van Kars, dichtbij het kasteel.

Kaartjes kopen voor de Dogu Express

Van een medepassagier die kaartjes rechtstreeks boekte via de Turkse spoorwegen, hoorde ik dat je een aantal maanden van tevoren op een wachtlijst geplaatst kan worden, je wordt dan gebeld wanneer er sleeper tickets beschikbaar zijn en kunt dan aangeven of je ze wilt hebben of niet. Je kunt dan niet zelf kiezen welke datum je reist. Dit is de goedkoopste optie, maar niet echt handig. Wij boekten onze tickets via een reisbureau, Amber Travel. Zij reserveerden eerst zitplaatsen voor ons, wanneer er couchettes vrij waren upgraden ze onze stoelen naar couchettes. En uiteindelijk toen er ook sleepers vrijkwamen upgraden ze onze couchettes naar sleepers. Hoe ze dat precies deden, dat weet ik niet, maar het werkte hartstikke goed! Een aanrader dus, waarbij je zelf geen omkijken naar je tickets hebt. Wij betaalden € 27,- pp voor een ticket.

dogu-express-train-turkey

1 comment

Add yours
  1. Margreet

    Geweldig leuk lijkt me dit. Oost Turkije staat al lang op de verlanglijst. Dit jaar las ik ook over de Dogu express. De reisagenda voor dit jaar is al vol maar ik hoop en verwacht volgend jaar. Hoe lang van tevoren hebben jullie ingeschreven voor tickets?

+ Leave a Comment