Het geheim van (gratis) vliegen met air miles


Al jaren vlieg ik de wereld rond, maar nooit heb ik echt aandacht besteed aan air miles. Want ik dacht dat ik, doordat ik niet altijd met dezelfde maatschappij vlieg, toch nooit genoeg air miles bij elkaar zou kunnen sparen om er daadwerkelijk een vliegticket van te kunnen kopen. Wel vulde ik altijd trouw mijn frequent flyer nummer in bij het boeken van een vliegticket. Maar toen ik me in de wereld van air miles ging verdiepen, zag ik ineens toch mogelijkheden. De wereldreis die ik ging maken leek me een mooi moment om eens serieus air miles te gaan sparen. En dan natuurlijk te kijken of het zou lukken om daadwerkelijk gratis te vliegen met air miles. Liefst zonder extra moeite natuurlijk. Kun je daadwerkelijk gratis vliegtickets bij elkaar sparen met air miles? Ik dook in de wondere wereld van air miles en zocht het voor je uit!

Het verschil tussen air miles en miles

Toen ik mij ging verdiepen in de wereld van air miles, kwam gelijk de vraag in mij op of ik de air miles die ik spaarde bij de AH ook kon gebruiken om te vliegen. Dit pasje heet tenslotte ‘Air Miles’. Hoe gek het ook klinkt, dit is niet het geval. Je kunt alleen vliegen met miles die je spaart bij een luchtvaartmaatschappij. Deze heten dan ook ‘miles’ en geen ‘air miles’, alleen iedereen gebruikt de termen door elkaar. Elke luchtvaartmaatschappij (behalve budgetmaatschappijen als Ryanair, Whizz Air of Easy Jet) heeft zijn eigen spaarprogramma waarbij je miles kunt sparen. Je kunt dus miles sparen bij je favoriete luchtvaartmaatschappij, of bij meerdere luchtvaartmaatschappijen. Ik koos ervoor om alleen miles te gaan sparen bij mijn favoriete luchtvaartmaatschappij (tevens de maatschappij waar ik veruit het meeste mee vlieg): KLM. Het spaarprogramma van KLM heet Flying Blue en aanmelden voor dit programma is gratis. Niet alleen KLM valt onder Flying Blue, alle luchtvaartmaatschappijen van Skyteam werken met Flying Blue (en dat zijn er meer dan je misschien zou denken!). Omdat voor de meeste Nederlanders het Flying Blue programma veruit het meest interessant zal zijn én dit programma specifieke manieren biedt om air miles te sparen, richt ik me in dit artikel alleen op dit programma. Ga je toch bij meerdere maatschappijen air miles sparen, dan is Award Wallet een handige manier om overzicht te houden op al je miles.

wijs-op-reis-niet-vergeten-voor-vertrek

Miles sparen door te vliegen

Als je je hebt aangemeld bij het spaarprogramma van één of meerdere luchtvaartmaatschappijen kun je van start met het sparen van miles. De makkelijkste (en meest logische) manier is natuurlijk door te vliegen. In het geval van Flying Blue kun je niet alleen air miles sparen als je met KLM vliegt, maar ook met andere SkyTeam maatschappijen. Een actueel overzicht van alle Flying Blue partners vind je hier. Het aantal miles dat je verdient is afhankelijk van je ticketprijs; per euro verdien je ongeveer 4 miles (ticketprijs excl. belastingen en toeslagen). Bij KLM wordt tegenwoordig het aantal air miles dat je verdient met een vlucht al in het boekingsproces getoond.

Miles en boekingsklasses

Let op: niet bij alle vliegtickets kun je air miles sparen. Hoeveel air miles je spaart bij een vliegticket, is bij sommige maatschappijen (met name Skyteam partners) afhankelijk van je boekingsklasse. Deze wordt aangegeven met een hoofdletter (A t/m Z) op je vliegticket. Aan de hand van je boekingsklasse zie je hoeveel miles je krijgt. Bij goedkopere boekingsklassen ontvang je vaak minder miles (bijv. 25%) en bij duurdere boekingsklassen meer miles. Het is alleen niet altijd zo simpel om vóór het boeken je boekingsklasse al te zien. Tijdens mijn ontdekkingstocht in de wereld van air miles heb ik hier ook niet al teveel aandacht aan besteed. Voor mij blijft nog steeds het boeken van een vliegticket het doel, de air miles die ik verdien een mooie bijkomstigheid. En niet andersom.

Ontbrekende air miles claimen

Wil je beginnen met sparen van air miles, maar heb je bij je afgelopen vluchten nooit je miles geclaimed? Tot een half jaar terug kun je dit nog steeds doen op de speciale pagina. Het kost je niks, alleen wat moeite en je hebt direct je eerste miles te pakken! Meteen doen dus!

propellor-vliegtuig-little-corn

Snel miles sparen met je creditcard: American Express Flying Blue (AMEX)

Kun je dan niets doen om snel wat meer air miles te sparen? Jawel! Tijdens mijn zoektocht ontdekte ik de speciale American Express Flying Blue creditcard, ook wel AMEX genoemd. Ik was wat sceptisch over de verplichtingen en kosten van een nieuwe creditcard, dus heb tot in den treuren de voorwaarden en kleine lettertjes gelezen. Maar ik kon niets vinden wat mij reden gaf hem niet een jaar gratis te proberen en dat heb ik dus ook gedaan. Ik koos voor de Silver card, omdat deze het eerste jaar gratis is (als je hem dus voor het einde van het eerste jaar opzegt kost het je niets) en je bij het aanvragen van de card meteen 2.500 miles cadeau krijgt. Je kunt ook kiezen voor de Gold card, deze kost het eerste jaar € 85,- en hierbij krijg je 5.000 miles cadeau.

Naast deze twee kaarten kun je nog kiezen voor de Entry card, hierbij krijg je geen air miles cadeau en ook is het eerste jaar niet gratis. Ik vind deze optie niet interessant en laat deze dus verder buiten beschouwing. Ook de Platinum card noem ik hier verder niet, die vind ik weer te extreem (tenzij je grote geldstromen beheert of iets dergelijks, dan kan het voor jou wel interessant zijn).

Air miles sparen met betalingen via je creditcard

Naast de air miles die je cadeau krijgt bij de creditcard, verdien je ook miles met elke euro die je met je creditcard betaalt. Bij de Silver card spaar je bij elke euro die je uitgeeft 0,8 mile en bij de Gold card 1 mile per euro. Dit kan (zeker als je veel reist) snel oplopen. Je hotels, aankopen bij webwinkels e.d., als je alles afrekent met je AMEX verdien je daar allemaal air miles mee. Het nadeel aan American Express is dat je deze creditcard niet overal kunt gebruiken én er soms een toeslag wordt gevraagd. Ik gebruikte de AMEX zoveel mogelijk tijdens mijn wereldreis, maar in sommige hotels kon ik er niet mee afrekenen. En ook mijn vliegtickets bij KLM (dacht ik even slim te zijn en dubbele miles te verdienen), mocht ik ook niet afrekenen met de AMEX (red.: Ik lees dat dit inmiddels wel kan, zónder extra toeslag!!). Ik zou deze creditcard dan ook niet aanbevelen als je enige creditcard, maar als een tweede card waarmee je als het mogelijk is af kunt rekenen. Als je hier slim mee om gaat, kun je heel wat air miles bij elkaar sprokkelen met hotels en grote aankopen.

Een jaar lang AMEX: wat het mij opleverde

Tijdens mijn wereldreis en even daarvoor en daarna heb ik getest met de American Express creditcard. Daarbij heb ik niets gedaan wat ik daarvoor ook niet deed, bijvoorbeeld geld pinnen met je creditcard. Ik heb de AMEX creditcard gebruikt wanneer ik kon bij hotels en bij aankopen. Wat het me opleverde? Genoeg om een gratis retourticket te boeken naar Bilbao, Spanje! En het mooie is dus dat dit jaar AMEX mij niks kostte, het eerste jaar is namelijk gratis en tijdens dit jaar is het gewoon mogelijk om op te zeggen zodat het helemaal niets kost. Nu had ik natuurlijk tijdens mijn wereldreis veel meer kosten waarbij ik de creditcard kon gebruiken dan dat ik normaal zou hebben wanneer ik niet op reis ben, dus voor mij was het ook een perfect moment om veel miles te sparen. Maar ik ben er zeker van overtuigd dat dit de snelste manier is om miles te scoren, met name als je je creditcard een beetje slim inzet.

Welke voordelen geven miles nog meer?

Die ene keer dat ik business class mocht vliegen, smaakte best naar meer. Het leek me dus ook wel interessant om te kijken of ik met mijn miles voordelig upgrades kon kopen. Ik heb dit nog niet geprobeerd, omdat ik mijn miles aan een vliegticket heb besteed. Maar het kan zeker. Wat ik hier wel over gelezen heb, is dat er beperkte beschikbaarheid is voor upgrades met miles. Je moet je upgrade dus ruim van tevoren boeken. Het beste kun je even bellen met Flying Blue (+31 20 474 77 47) voor een goed advies toepasbaar op jouw situatie.

business-class-stoel

Airport lounges

En hoe zit dat dan met die exclusieve airport lounges? Dat is weer een ander verhaal dan het vliegen met air miles. Naast miles, ontvang je namelijk ook nog eens Experience points als Flying Blue member. Standaard begin je bij de status ‘explorer’, met nul Experience Points. Hoe vaker je vliegt, hoe hoger je status wordt. Bij 100 punten bereik je de volgende status, waarbij je ook weer sneller miles spaart. Houders van een AMEX creditcard krijgen (vanaf Silver) elk jaar een aantal Experience Points cadeau. Je moet echter wel echt veel vliegen om een status te bereiken die je echte extra’s geeft, zoals toegang tot de lounges. Mij is dat niet gelukt, met name omdat ik ook wel eens met andere luchtvaartmaatschappijen vlieg, maar zeker als je bijvoorbeeld veel voor je werk vliegt kan dit heel interessant zijn. Of als je vaker verder weg vliegt met dezelfde maatschappij.

Vliegen met air miles: vliegtickets boeken

En dan, waar het je natuurlijk eigenlijk allemaal om te doen was: het boeken van een vliegticket met je miles. Je hebt je inmiddels suf gespaard met vluchten en je creditcard, nu is het tijd om eindelijk te vliegen met air miles. Ook hiervoor heb ik weer wat slimme tips voor je. In principe kun je elke vlucht van KLM of partners boeken met je miles. Alleen soms krijg je nét iets meer vlucht voor je miles dan in andere gevallen. Om te weten te komen hoeveel miles je nodig hebt om ‘normale’ vliegtickets (bij Flying Blue ‘Reward tickets’ genoemd) te boeken, kun je de miles calculator raadplegen. Deze calculator geeft een schatting van het aantal miles dat je nodig hebt om een bepaalde vlucht te boeken. Boek je een gratis vliegticket met je miles, dan betaal je altijd nog wel belastingen en toeslagen. Deze kunnen niet met miles betaald worden. Voor mijn KLM retourticket naar Bilbao betaalde ik ongeveer € 30,- aan fees.

flying blue air miles

Voordelig vliegen met air miles: Promo reward tickets

Vliegen met air miles wordt pas écht leuk wanneer je een promo reward ticket boekt. De promo rewards zijn maandelijks wisselende aanbiedingen waarbij je tot wel 50% korting op je vliegticket krijgt. Ook vind je tussen de promo rewards aanbiedingen voor business class. Zo kan het zomaar zijn dat je ineens wél betaalbaar business class kunt vliegen naar je bestemming. Houd deze maandelijkse aanbiedingen dus goed in de gaten!

promo-reward-tickets-air-miles

Miles ontvangen van vrienden en familie

Omdat veel mensen (net als jij voor je dit artikel las misschien) zich niet zo bezig houden met vliegen met air miles, is de kans dat veel van jouw vrienden en familie nog ongebruikte miles ‘op de plank hebben liggen’ groot. Je kunt hen vragen hun miles naar jou over te dragen. Ze moeten zich dan echter wel aanmelden bij Flying Blue en hun miles claimen. Daarnaast betaal je € 3,- per 250 miles die je cadeau krijgt. Niet heel voordelig dus, al kan het natuurlijk net dat beetje miles zijn die je nodig hebt om jouw ticket te boeken. Je kunt overigens ook zelf miles bijkopen, ook dit is echter niet zo lucratief.

Tenslotte…. miles sparen kan verslavend zijn

Bovenstaande tips & tricks zijn nog maar een fractie van de wereld van vliegen met air miles. Er zijn mensen die hun hele (reis)leven zo inrichten dat ze zoveel mogelijk miles sparen en een hogere status krijgen, dit wordt ook wel travel hacking genoemd. Voor hen is het echt een sport geworden. Bij bepaalde hotels kun je bijvoorbeeld ook miles sparen en je kunt je vluchten zo plannen dat ze een zogenaamde ‘mileage run’ opleveren. Ik vond het tijdens mijn test vooral belangrijk dat ik juist niets veranderde aan mijn vlieg- en reisgedrag. Het is leuk om te zien dat je zelfs op die manier in een redelijke korte tijd toch een grote hoeveelheid air miles kunt sparen. Ik blijf dus gewoon lekker miles doorsparen in een rustig tempo en doe hiervan mijzelf af en toe een mooi vliegticket van cadeau! Ik ben benieuwd: wie van jullie spaart er al miles?

6 Comments

Add yours
  1. Wouter

    Hi Miriam,
    Ja ik spaar want ik vlieg veel voor mijn werk, inmiddels 2 jaar platinum. Je kunt denk ik beter last minute je mijlen gebruiken voor de business class upgrade, dat is stukken voordeliger. Die stoel kunnen ze nl toch niet meer verkopen. Ik laat me vaak bij check in op een wachtlijst zetten voor no shows.
    Groetjes
    Wouter

  2. Jane

    Hi Mirjam,

    Vind het vooral erg verwarrend hoe je erover schrijft. Dit omdat je Air Miles steeds verkeerd gebruikt. Zou er vooral voor kiezen het woord Air Miles enkel terug te laten komen als je daadwerkelijk over het loyaliteitsprogramma Air Miles praat en niet de Miles van vliegtuigmaatschappijen.

    PS: Je kunt met Air Miles ook vliegen. Ze werken samen met vliegwinkel.nl.

+ Leave a Comment