Ontdek de steden van Oost-Canada: Toronto, Montréal en Ottawa


Wie aan Canada denkt, denkt waarschijnlijk aan schitterende natuur. Kayakken over uitgestrekte meren, hiken door bossen en het spotten van indrukwekkend wildlife als beren en elanden. En inderdaad, Canada heeft veel te bieden voor natuurliefhebbers. Maar Canada komt waarschijnlijk niet als eerste in je op als je aan het bezoeken van bruisende steden denkt. We citytrippen volop binnen Europa en wie wat verder weg wil zal misschien aan een weekje New York denken. En toch kun je ook voor een goede dosis cultuur, uitgaan, shoppen en lekker eten terecht in de steden van Canada. Dat je er met AirTransat nog behoorlijk betaalbaar heen vliegt maken steden in Oost-Canada als Montréal, Ottawa en Toronto helemaal interessant. En met de goede treinverbinding tussen deze drie bruisende Canadese steden, kun je ze ook nog eens met elkaar combineren en zo de leukste bezienswaardigheden van Toronto, Ottawa en Montréal ontdekken. En de natuur dan? Die kun je gerust even meepakken onderweg.

Europese vibes in Oost-Canada

Tijdens mijn bezoek aan Canada bezocht ik drie steden in Oost-Canada. Ik reisde van Montréal via Ottawa met de trein door naar Toronto. In Toronto bracht ik ook nog een bezoek aan de bekende Niagara falls. De drie Canadese steden hebben mij tijdens mijn bezoek aan Oost-Canada ontzettend positief verrast. Hoewel ze vrij Noord-Amerikaans zijn opgebouwd in blokken, brede wegen en veel hoogbouw, hebben ze ook een hele Europese look & feel. Tussen de wolkenkrabbers vind je regelmatig prachtige oude gebouwen. Een 19e eeuwse kerk of rijtje statige herenhuizen kunnen zomaar naast een stukje moderne architectuur opdoemen. En dat wordt weer afgewisseld met kleine stadsparken. Deze bijzondere mix tussen bouwstijlen uit verschillende periodes geeft steden als Montréal, Ottawa en Toronto een uniek karakter. Bovendien zijn de steden fietsvriendelijk, ontzettend multicultureel en daarmee ook een foodies heaven. Goede restaurants in overvloed! Kortom, steden waar je je als Nederlander al vrij snel thuis voelt.

steden-oost-canada-toronto

Multiculturele steden

Denken we dat Nederland multicultureel is, dan doen ze daar in Canada nog een schepje bovenop. Na de Indinanen, de oorspronkelijke inwoners, ook wel first nation genoemd, zijn het voornamelijk de Fransen en Britten die om het land vochten en zich er uiteindelijk settelden. Nog steeds is het land tweetalig. In het grootste deel van Canada wordt Engels gesproken, maar in Oost-Canada, voornamelijk in Quebec, is Frans de voortaal. Wel kun je overal terecht met Engels, want eigenlijk alles is tweetalig ingericht. Het politieke klimaat in Canada is totaal anders dan dat van de VS: open minded en welcoming. Iets dat door de rijke, maar korte, historie van Canada is ontstaan. Het is een ontzettende meltingpot van culturen. Van Aziatisch tot Europees, je vindt er alle invloeden terug. Iets dat de sfeer zeer aangenaam, maar ook interessant maakt tijdens een bezoek aan de steden.

Cityhoppen langs de Steden van Canada

Canada is een immens land, waardoor je vaak veel reistijd kwijt bent wanneer je gaat roadtrippen door het land. Bijzonder aan Oost-Canada is dat je op relatief kleine afstand van elkaar drie schitterende steden aantreft: Montréal, Ottawa en Toronto. Bezienswaardigheden in deze steden variëren van prachtige architectuur, musea en natuur tot markten, festivals en culinaire hoogstandjes. En ook buiten deze bruisende steden valt er genoeg te beleven, want zodra je de stad uit bent, begeef je je in het uitgestrekte Canadese landschap en kun je jouw stedentrip Canada uitbreiden met een paar dagen ontspannen in de natuur.

toronto-canada

Treinreizen in Canada

Bij Canada denken we al snel aan een auto huren en roadtrippen, maar wist je dat je ook heel goed met de trein kunt reizen door Oost-Canada? Met Via Rail Canada reis je eenvoudig met de trein van Montréal naar Ottawa en van Ottawa naar Toronto, of andersom. Treinreizen in Canada is ontzettend goed geregeld en een erg ontspannen manier om van A naar B te komen. Er zijn tickets verkrijgbaar in verschillende prijsklassen, van budget en economic tot businessclass. Je kunt het dus net zo comfortabel maken als je zelf wilt. Met de trein van Montréal naar Ottawa ben je ongeveer 2 uur onderweg en tickets voor deze route zijn er vanaf € 28,-. Met de trein van Ottawa naar Toronto ben je 4,5 uur onderweg. Tickets voor deze route zijn verkrijgbaar vanaf € 45,-. Treinkaartjes voor deze en andere routes kun je eenvoudig online boeken via de website van Via Rail Canada, maar je kunt ze eventueel ook ter plaatse op de treinstations kopen. Houd er wel rekening mee dat als je last-minute een treinkaartje wilt kopen, de trein vol kan zijn.

Bezoek jij Oost-Canada? Lees hieronder verder wat je van Montréal, Ottawa en Toronto kunt verwacht.

treinreizen-canada

Checklist voor je reis naar Oost-Canada

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets met AirTransat
Voor Canada heb je een ETA nodig. Deze regel je eenvoudig online bij de Canadese overheid
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Canada in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek het beste van Toronto, Ottawa en Montréal. Vind de leukste tours en boek je toegangsbewijzen alvast online

Montréal bezienswaardigheden

Zelf begon ik mijn reis langs de steden van Oost-Canada in Montréal. Een bruisende stad in het Franstalige Quebec. Wat gelijk opvalt als je door de straten van downtown Montréal loopt, is het contrast tussen moderne architectuur en de oude gebouwen die ertussen gedrukt staan. Prachtige kerken, schattige kleine huisjes en rijtjes statige herenhuizen leunen tegen de met spiegelglas bedekte wolkenkrabbers. Iets dat je ook zeker in Ottawa en Toronto terugziet.

montreal-bezienswaardigheden

Ondergronds leven

Montréal kent zeer strenge winters met temperaturen die rustig tot -30 kunnen dalen in combinatie met ijzige wind en een pak sneeuw. Niet bepaald een klimaat waarin je ‘s winters graag even gaat winkelen. Daar hebben ze in Montréal iets op bedacht: Heel downtown Montréal is ondergronds bereikbaar. Onder de brede straten van hartje Montréal bevindt zich namelijk een enorm gangenstelsel van zo’n 30 km2 dat openbaar vervoer, kantoorgebouwen, winkels, appartementencomplexen, sportscholen en bijvoorbeeld het ziekenhuis met elkaar verbindt. Ben je eenmaal in downtown Montréal hoef je dus helemaal niet meer naar buiten! Ga jij een stedentrip Montréal maken, dan doe je dit waarschijnlijk niet in de winter en kun je je gewoon bovengronds verplaatsen, maar het is zeker leuk even een kijkje te nemen onder de grond.

Shoppen en streetart

Montréal kent verschillende wijken, waarvan er een aantal zeker interessant zijn om te bezoeken tijdens je stedentrip Montréal. Natuurlijk mag je downtown Montréal niet overslaan, met St. Catherine street als main shopping street. Een grote, brede en moderne straat waar alle grote merken aanwezig zijn. Downtown is het nieuwe hart van de stad, het is namelijk pas sinds de jaren ’60 het business en shopping district van Montréal. Tot die tijd was ‘Old town’ het ware hart van de stad. Old Town is dan ook erg leuk om doorheen te wandelen. Hier vind je nog gezellige smalle straatjes met vele oude gebouwen. Ben je liefhebber van streetart? Dan is hippiewijk Plateau Mont Royal zeker een bezoek waard. Hier vind je veel mooie streetart, gezellige koffietentjes en leuke boetiekjes.

streetart-montreal-canada

Montréal voor foodies

Montréal is daarnaast met maar liefst 6500 (!) restaurants een waar mekka voor foodies. Er hangt een echte restaurantcultuur en de restaurantdichtheid is dan ook ontzettend hoog! Er zijn talloze mogelijkheden voor ieder budget en iedere smaak. Een aanrader is het restaurant van hotel Fairmont Queen Elizabeth in Downtown Montréal. Op de benedenverdieping van dit schitterende hotel (ook aanrader om te overnachten als je jezelf wilt verwennen), vind je diverse restaurants en een food court waar met verse ingrediënten van het seizoen wordt gekookt. Niet voor niks, komen de locals hier in grote getale eten.

montreal-restaurant-fairmont

Levendige muziekscene

Het enorme aantal etnische groeperingen in Montréal zorgt niet alleen voor een gevarieerd aanbod in restaurants, maar ook voor een levendige muziekscene. Er is altijd wel ergens live muziek te vinden. Bezoek jij Montréal in de zomer? Check dan zeker even of er interessante festivals gehouden worden, want de stad bruist van de muziekevenementen en foodtruck festivals.

Bekijk voor meer informatie over Montréal ook de website van Quebec Tourism.

Ottawa bezienswaardigheden

Onder veel Nederlanders is Ottawa niet de meest bekende stad van Canada, maar Ottawa is toch echt de hoofdstad van Canada en absoluut een bezoek waard! De skyline van Ottawa bestaat uit sprookjesachtige gebouwen die een beetje doen denken aan de Efteling. Iets dat je misschien niet direct verwacht bij de hoofdstad van Canada. Breng jij een paar dagen door in Ottawa en ben jij een liefhebber van kunst en cultuur? Dan is een Ottawa museum passport zeker het overwegen waard. Je hebt daarmee 3 dagen lang gratis toegang tot alle musea in Ottawa.

ottawa-bezienswaardigheden

Tulpenfestival in Ottawa

Iets dat je ook niet direct verwacht in Canada zijn tulpenvelden. En toch vind je deze in Ottawa volop als je de stad in het voorjaar bezoekt. Deze Nederlandse bloem komt hier oorspronkelijk niet vandaan en is daadwerkelijk door de Nederlanders in de stad geïntroduceerd. En wel door Koningin Juliana. Zij verbleef tijdens de 2e Wereldoorlog in Ottawa. In de tijd dat ze moest bevallen van Prinses Margriet was het niet mogelijk terug te keren naar Nederland om haar op Nederlandse bodem te wereld te brengen. Canada besloot toen om de ziekenhuiskamer van Juliana om te dopen tot Nederlands grondgebied, zodat Prinses Margriet alsnog in ‘Nederland’ geboren kon worden. De kamer werd ingericht met Hollandse tulpen om toch een beetje het gevoel van thuis te creëren. Als bedankje voor hun gastvrijheid tijdens de oorlog stuurde Juliana, na haar vertrek in 1943, 100.000 tulpenbollen. Iets dat uitmondde in een jaarlijkse traditie die nog altijd voortduurt. Met deze jaarlijkse gift organiseert Ottawa ieder voorjaar het tulpenfestival. Door de hele stad vind je dan kleine tulpenvelden vol bloeiende tulpen uit Nederland.

tulpenfestival-ottawa-canada

Fietsen in Ottawa

Nog een reden waarom veel Nederlanders zich thuisvoelen in Ottawa is dat het een ontzettend fietsvriendelijke stad is. Overal zijn fietspaden aangelegd. Een leuke manier om de Ottawa bezienswaardigheden te verkennen is dan ook per fiets. Bij Escape bicycle tours kun je een superleuke fietstour boeken of gewoon fietsen huren voor een dag als je de stad op eigen houtje wilt verkennen. Nog leuker is de gecombineerde Bikes & bites tour die in samenwerking met C’est bon foodtours wordt georganiseerd. Tijdens deze tour verken je de bezienswaardigheden Ottawa per fiets én maak je een foodtour rondom de farmersmarket van Ottawa. Echt een aanrader!

fietsen-ottawa

ByWard market verkennen

Een ontzettend leuke wijk in Ottawa is die rondom de ByWard market. Overdag vind je hier een gezellige markt en ‘s avonds kent deze wijk een levendig uitgaansleven. Voor shoppen, eten en drinken moet je hier zijn. In deze wijk vind je een enorm gevarieerd aanbod aan restaurants. Van Taiwanese bubble tea tot Guiness in de Ierse pub, alles is hier te vinden. Ben je een zoetekauw? Dan moet je zeker de beroemde Beavertails proberen. Een mierzoete calorieënbom, maar stiekem best wel lekker! Een goede restauranttip in deze wijk is SIDEDOOR restaurant, een fantastisch fusion restaurant. Echt een aanrader!

byward-market-ottawa-canada

Sprookjesachtige gebouwen en historie

Het kan je niet ontgaan tijdens je bezoek aan Ottawa, de sprookjesachtige gebouwen langs de rivier. In de statige gebouwen bevindt zich het politieke hart van Canada. Een leuke manier om deze bijzondere skyline van downtown Ottawa te aanschouwen is per canal cruise over de Rideau canal, dat tevens een UNESCO werelderfgoed is. Wil je meer leren over de geschiedenis van Canada, trek dan zeker een paar uur uit voor het Canadian Museum of History dat in een prachtig gebouw met moderne architectuur is gevestigd en uitzicht biedt op de skyline van downtown Ottawa. Ben je in downtown en heb je zin in een avondje lekker dineren? Dan is restaurant Riviera een echte aanrader. Heerlijk dineren en geweldige cocktails!

canadian-museum-of-history-ottawa

Bekijk voor meer informatie over Ottawa ook de website van Ottawa tourism.

Toronto bezienswaardigheden

Toronto is in de laatste jaren uitgegroeid tot een bruisende levendige metropool vol wolkenkrabbers dat zelfs een beetje aan New York doet denken. Een indrukwekkend beeld als je nietsvermoedend het treinstation van Toronto uitstapt en tegen het geweld van hoogbouw oploopt. Wat een nietig mensje ben je dan! Maar Toronto is meer dan glimmende wolkenkrabbers. Van de kunstenaarswijk Kensington market, het levendige Queen street West en China town tot street art alley, Toronto heeft het allemaal. En wat een gave stad is dit!

bezienswaardigheden-toronto-canadacityhoppen-canada-toronto

Kensington market

Ben je nog onder de indruk van al het hoogbouw in het financial district van Toronto, dan laat Kensington market je een totáál ander beeld van Toronto zien. Dit creatieve hart van Toronto staat in schril contrast met het zakencentrum. In Kensington market vind je schattige, oude huisjes die, soms scheef, tegen elkaar aangedrukt staan. De vrolijke huisjes zijn het decor voor vintage winkeltjes en internationale eetgelegenheden. Was het vroeger de wijk waar creatieve hippies zich vestigden, nu openen er steeds meer hipster koffietentjes en winkeltjes. Erg? Zeker niet, want de wijk is nog steeds een bizarre mix van stijlen en culturen. Trek dus gerust een hele middag uit om door de straten van Kensington market te struinen.

kensington-market-toronto

Shoppen in Queen street West

Heb jij zin om een dagje flink te shoppen in Toronto? Dan is Queen street West your place to be. Het best te beschrijven als een funky shopping district waar je een grote variatie aan winkels en kleine boetiekjes vindt. Ga je meer richting West Queen street West, dan verandert het aanbod winkels in meer Art & Design met een groot aantal art galleries, designer shops, stijlvolle interieurwinkels en fancy restaurants. Ook leuk om doorheen te lopen als je in de buurt van Queen Street West bent is Street Art Alley. Een steegje dat, de naam zegt het al, het decor is van prachtige streetart.

bezienswaardigheden-toronto-queen-street-west

Distillery district

Een oude destilleerderij in Toronto is in 2003 omgedoopt tot een creatief en cultureel centrum. In de oude fabriekspanden van  de voormalige Gooderham & Worts distillery vind je vele concept stores, winkels van jonge designers en gezellige restaurantjes. Een leuk restaurant in het distillery district van Toronto is het Mexicaanse El Catrin waar je kunt genieten van heerlijk, écht Mexicaans eten op het mooie terras.

distillery-district-toronto

Toronto vanaf het water, uit de lucht of bij nacht

De beste manier om de bekende skyline van Toronto te aanschouwen is vanaf het water. Vanaf de haven kun je eenvoudig de ferry pakken naar Toronto island park of een Toronto island tour maken. Niet alleen biedt dit tochtje een schitterend uitzicht op Toronto’s skyline, het is ook een perfecte city escape op warme zomerdagen. Wil je Toronto van boven bekijken? Bezoek dan de Toronto tower waar je op grote hoogte over een glazen vloer kunt lopen en Toronto letterlijk aan je voeten ligt. Hou wel rekening met lange wachtrijen. Een andere leuke manier om Toronto te ontdekken is met een Toronto by night citytour.

bezienswaardigheden-toronto-tower

Niagara falls bezoeken vanuit Toronto

Eén van de belangrijkste redenen voor veel mensen om Toronto aan te doen tijdens hun reis door Oost-Canada is natuurlijk de beroemde Niagara falls. Deze spectaculaire watervallen zijn eenvoudig met een dagtrip vanuit Toronto te bezoeken. De beste manier om de watervallen te ervaren is per boot met Hornblower cruises (Canadese kant). Je duikt bijna letterlijk de waterval in en ervaart daarmee pas echt hoe imposent de Niagara falls zijn. Een andere manier om dit te ontdekken is met een helikoptervlucht over de Niagara falls. Met $ 145,- voor 10 minuten niet goedkoop, maar het is zeker een hele gave ervaring! En zeg nou zelf, hoevaak krijg je de kans om in een helikopter te zitten met zo’n spectaculair uitzicht?

Het is niet nodig en ook niet aan te raden om in het stadje Niagara te overnachten als je de watervallen wilt bezoeken. Meer dan casino’s en hotels vind je hier niet. Doe dit dus gewoon als dagtrip vanuit het bruisende Toronto.

niagara-falls-canada

Voor meer Toronto, zie de website van Toronto Tourism

Door ons bezochte accommodaties tijdens het cityhoppen in Oost-Canada

Door ons bezocht
Hotel
Fairmont Queen Elizabeth
MONTRÉAL | Dit schitterende hotel in downtown Montréal is recent gerenoveerd. Wie in luxe en stijl wil overnachten zit hier zeker goed!
Door ons bezocht
Hotel
Lord Elgin
OTTAWA | Heerlijk hotel in downtown Ottawa, met ruime, moderne kamers. Op loopafstand van ByWard market en downtown Ottawa.
Door ons bezocht
Hotel
DoubleTree by Hilton
TORONTO | Op een toplocatie in downtown Toronto vind je de DoubleTree by Hilton met Chinatown om de hoek en Kensington market op loopafstand

Eta aanvragen

Ga jij op reis naar Canada? Om het land binnen te komen heb je een Eta nodig. Dit visum kun je op allerlei online visumplatforms regelen, maar veel goedkoper en net zo makkelijk is het om het rechtstreeks bij de Canadese overheid aan te vragen. In een paar minuten vul je dit online formulier  in, betaal je 7 CAD (€ 4,50) en ontvang je de Eta in je mailbox. Deze wordt gekoppeld aan je paspoort, dus je hebt het papieren formulier niet eens nodig als je het land inkomt. Heel eenvoudig dus, maar vergeet het niet, want zonder Eta kom je het land niet in.

Meer Canada ontdekken?

Is een bezoek aan (één van) deze steden in Oost-Canada onderdeel van een grotere reis door Canada? Lees dan ook onze reisroute voor een roadtrip door West-Canada.

Lees al onze blogs over Canada >>

+ There are no comments

Add yours