Verken het mooiste land ter wereld: Nieuw Zeeland


Clichés hoor je binnen de reiswereld maar al te vaak. India is druk, Vancouver is gezond en duiken op de Maldiven is ongeëvenaard. En in datzelfde rijtje hoor je regelmatig voorbij komen dat Nieuw Zeeland het mooiste land ter wereld is. Maar hoe kun je dat nou met zekerheid zeggen, zonder ooit in al die andere landen geweest te zijn? Nou, iedereen die ooit in Nieuw Zeeland geweest is kan dit beamen: je wéét het gewoon.

Abel Tasman National Park Nieuw Zeeland

Abel Tasman National Park

Nieuw Zeeland heeft alles. Parelwitte stranden, ongetemde regenwouden, verwilderde vulkaanlandschappen, ruwe bergketens en ga zo nog maar even door. En het mooie van Nieuw Zeeland is dat alles relatief dicht bij elkaar ligt. Het land is qua oppervlakte te vergelijken met Engeland, maar biedt een diversiteit waar Noord- en Zuid Amerika bij elkaar nog wat van kunnen leren. En dat terwijl je in vier tot zes weken het hele land gezien kunt hebben!

Mount-Ruapehu-Tongariro-National-Park

Mount Ruapehu in Tongariro National Park

Aankomst

Het merendeel van de reizigers arriveert in Nieuw Zeeland per vliegtuig. Houd er bij je aankomst rekening mee dat de Kiwi’s (inwoners van Nieuw Zeeland, vernoemd naar het gelijknamige loopvogeltje) niet houden van uitheemse plantsoorten en onbekende diertjes. Op het vliegveld worden je tentje, je schoenzolen en zelfs je nagels daarom gecontroleerd, voordat je het land in mag.

Na het passeren van de douane sta je hoogstwaarschijnlijk in Auckland, Wellington of Christchurch. Stuk voor stuk gemoedelijke steden met een fijne vibe en voldoende bezienswaardigheden om het er een dag of twee vol te houden. (nb. de aardbeving in Christchurch (2011) heeft deze stad veel schade toegebracht en wordt door de meeste toeristen en reisorganisaties tegenwoordig overgeslagen).

Nieuw Zeeland Skyline-Auckland

Skyline van Auckland

Vervoer

Maar je bent natuurlijk niet naar Nieuw Zeeland gekomen om in de stad te blijven. Je wilt eruit, de natuur in, het land verkennen. Om dat te kunnen heb je vervoer nodig. Je kunt in Nieuw Zeeland prima met de bus reizen, maar bedenk op je zoektocht naar de goedkoopste (we blijven Nederlanders) wel dat de populaire Kiwi Experience vol zit met feestende tieners, dus waarschijnlijk geniet je in de iets duurdere Stray Bus meer van je rondreis.

De meeste reizigers huren echter een auto of camper. Nieuw Zeeland heeft voldoende hotels, hostels, bed and breakfasts en campings. De wegen zijn fijn om over te reizen en ook in de buurt van grote steden maar zelden druk. Bovendien is de weg kwijtraken zelfs voor hen zonder richtingsgevoel lastig, daar de hoofdwegen vooral op het zuidereiland op één hand te tellen zijn.

Uitzicht-Southern-Alps-Mount-Cook

Uitzicht op de Southern Alps en Mount Cook

Alleen op de wereld

Of je nu te voet, per fiets of met de auto / bus door het land reist, elke tocht zal je overweldigen. Nieuw Zeeland is in feite één grote bezienswaardigheid en wanneer je de Lord of the Rings trilogie gezien hebt, waan je je vanaf de eerste minuut in de schoonheid van Middle Earth.

Er zijn genoeg uitzichtpunten, nationale parken en bezienswaardigheden en deze zijn vanaf de weg duidelijk aangegeven. Maar Nieuw Zeeland leent zich ook geweldig voor het bezichtigen van de onontdekte natuur. Wandel vanaf een picknickplaats de bergen of bossen in of volg vanaf een willekeurig kustplaatsje het strand tot je niemand meer ziet en je je alleen op de wereld voelt.

Nieuw Zeeland Franz-Joseph-Glacier

Franz Josef Glacier

Hoogtepunten

Nieuw Zeeland heeft zoveel hoogtepunten dat geen enkel artikel of zelfs guidebook ze allemaal beschrijven kan. Het bezoeken en ervaren ervan hangt af van hoeveel tijd je hebt, wat je fysieke mogelijkheden zijn en hoe je reist.

Mount-Cook-Lake-Matheson

Mount Cook gereflecteerd in Lake Matheson

Noordereiland

Niet voor watjes: Tongariro National Park

Een absolute must op het Noordereiland is Tongariro National Park. Toegegeven, de 20 km lange Alpine Crossing, die dwars door een actief vulkanisch gebied loopt, is vrij toeristisch, maar dat is zeker niet zonder reden. Zorg, wanneer je de route in één dag afwerkt, dat je vroeg begint, zodat je de flanken van Mount Ngauruhoe (geen gemarkeerd pad naar boven en ook geen officieel onderdeel van de route) kunt bedwingen. De beklimming hiervan is zeker niet voor watjes: de helling is zo steil dat je weg naar boven zeker twee uur duurt.

Noordereiland

De steile afdaling van “Mount Doom” (Ngauruhoe)

Het decor van ‘Mordor’: Northern circuit

Heb je meer tijd om hier door te brengen, ervaar het nationale park dan op z’n best door het 50 km lange Northern Circuit te lopen. In twee of drie dagen hike je rond Ngauruhoe en langs Mount Tongariro en Mount Ruapehu. Slaap in hutten met uitzicht op de vulkanen, baad in thermische meren en laat je imponeren door de donkere gesteenten die niet zonder reden het decor vormden voor “Mordor” in The Lord of the Rings.

Nieuw Zeeland Oturere-Hut

Overnachten in de Oturere Hut (Northern Circuit)

Nieuw Zeelands mooiste stad: Rotorua

Ook het plaatsje Rotorua is een bezoek waard. Gelegen op een vulkanisch actieve plaat, en dus altijd stinkend naar rotte eieren, is Rotorua al meerdere keren verkozen tot Nieuw Zeelands mooiste stad. De in de omgeving liggende thermische meren zijn minstens zo imposant als de bekendere in Yellowstone (VS) en ook voor de avonturier is in Rotorua genoeg te beleven. Maak een skydive met uitzicht over Lake Taupo en de noordelijke kustlijn of duik per raft omlaag van de hoogste commerciële waterval ter wereld (bijna 8 meter!).

Nieuw Zeeland Urewera-NP

Hoogste commerciële waterval ter wereld                                                                              IJsblauw smeltwater afkomstig uit Urewera NP

Verlaat je het Noordereiland en vaar je met de ferry van Wellington naar Picton, ga dan zeker niet binnen zitten kaarten. De overtocht biedt fantastische vergezichten over de Marlborough Sounds, het valleigebied aan de noordkant van het zuidereiland. De kustlijnen zijn hier ruig en bij goed weer is de kans groot dat je een groep speelse Dusky dolfijnen uit het water ziet opspringen.

Nieuw Zeeland Dusky-Dolphins

Dusky Dolphins met op de achtergrond Queen Charlotte Sound

Zuidereiland

Heb je genoten van het noorden van Nieuw Zeeland, dan staat je nu wat moois te wachten! Het zuiden is qua diversiteit volgens velen namelijk nog aantrekkelijker dan het noorden! Verken de uitgestrekte binnenlanden rond Lake Tekapo, maak een dagwandeling op de gletsjers van Franz Josef of Fox, vaar door de majestueuze Milford en Doubtful Sounds, kano langs de kustlijn van Abel Tasman National Park, hike door het hooggebergte naar bijvoorbeeld de Mueller Hut of zoek de adrenaline op rond het prachtig gelegen Queenstown.

Nieuw Zeeland Abel-Tasman-Coastal-Track

Abel Tasman Coastal Track

Queenstown

De omgeving van Queenstown

Nieuw Zeeland: Een lust voor iedere reiziger

Nieuw Zeeland is een lust voor elke reiziger. De natuur is verbluffend, de inwoners zijn vriendelijk, de prijzen nog enigszins behapbaar en de ervaring simpelweg onvergetelijk. Niemand zal teleurgesteld terugkomen van een reis uit Nieuw Zeeland en of je nu een doorgewinterde backpacker bent of eigenlijk van wat meer luxe houdt: Nieuw Zeeland heeft het allemaal.

Nieuw Zeeland Fox-Glacier

Tussen spelonken kruipen op Fox Glacier

Toch heeft zelfs dit reis walhalla ook wat mindere kanten. Zo ligt Nieuw Zeeland gewoon verschrikkelijk ver weg. Het is minimaal 20 uur reizen, met bijbehorende tijdsverschillen en dat vindt je biologische klok niet fijn. Daarnaast lopen de seizoenen andersom, wat betekent dat het zuidereiland in juli en augustus koud en nat is.

Het laatste nadeel, als je het zou kan noemen dan, is dat reizen simpelweg niet veel beter wordt dan dat wat Nieuw Zeeland je te bieden heeft. Ben je in Nieuw Zeeland geweest en ervaar je dat niveau als je nieuwe standaard? Dan is de kans vrij groot dat je toekomstige vakanties tegen gaan vallen. Maar of dat een reden is om niet te gaan? Nee hoor. Nieuw Zeeland is gewoon veel te mooi.

Nieuw Zeeland Doubtful-Sound

Doubtful Sound

Altijd de beste reistips in je mailbox?

Op de hoogte blijven van nieuws, aanbiedingen en reistips van ikwilmeerreizen.nl? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief! En, je kunt ons natuurlijk ook volgen op Instagram of Bloglovin!

11 Comments

Add yours
  1. Marc Lommert

    Haha Irene je hebt helemaal gelijk!! Nieuw Zeeland heeft zo veel moois, dat je hele leven nog niet genoeg is om alles te bekijken, vrees ik ;) Maar vier tot zes weken geven je wel een heel aardige indruk en in tegenstelling tot grotere landen als Canada, Argentinië en Australië heb je hier dan niet het idee dat je alleen maar aan het “reizen” bent! :)

  2. kimopdewereld

    Jaaa, dit staat enorm hoog op de lijst van mij en mijn vriend! Lekker samen een busje huren/kopen en dan twee maanden rondrijden. Nu ik dit lees en al deze prachtige foto’s zie kan ik echt niet meer wachten, ahh!

  3. Robert

    Is toch niet normaal! Dit land lijkt echt alles te hebben, zoals wintersport, zon, zee, strand en exotische dieren! Ben al jaren van plan om een rondreis te maken naar Nieuw Zeeland en dit moedigt me alleen maar meer aan. Spaargeld al bijna rond, dus 2016 moet wel lukken =D

    Kan niet wachten..

  4. Carmen

    Zooo herkenbaar…al 2 keer 6 weken mogen genieten van dit geweldige land. En nee, nog altijd niet alles gezien wat ik wil. Het heeft mijn hart gestolen. Ik hoop in de toekomst met mijn gezin hier nog een 3de keer te mogen gaan genieten,want ook dat is waar, er is geen enkel land voor mij dat hieraan kan tippen.

  5. Louise

    Woon er nu 3 jaar en het is inderdaad prachtig! De wegen zijn hier goed en zeker niet druk, maar echt niet zo netjes vlak en recht als in Nederland. Er is hier veel te doen over de toeristen die meteen na aankomst al een (ernstig) auto ongeluk hebben. Beetje voorbereiden op de verkeersregels en het links rijden is geen verkeerd idee.

  6. Cindy

    Wij zijn in januari van dit jaar naar Nieuw Zeeland geweest en het was geweldig! 4-6 wekend is inderdaad niet genoeg om alles te kunnen zien. Wij waren er 4 weken en hebben bijna alles kunnen zien wat we wilden zien maar er is nog zoveel meer! Mijn hoogte punt was het zwemmen met dolfijnen in Kaikoura. Dat was echt zo gaaf, echt een aanrader!!! Wij hebben tijdens onze reis een een blog bijgehouden, zo kon iedereen thuis meegenieten :). Het mooiste land ter wereld.. het is wat mij betreft de beste omschrijving, maar dat realiseer je je pas als je terug bent en je bij de vraag “Hoe was je vakantie?” niet weet wat je moet zeggen omdat het niet in woorden of foto’s is uit te drukken…

    • Gert-Jan

      En mooi was t!! Met een camper van noord naar zuid trekken was een feest om met jullie samen te doen! In 4 weken krijg je een aardige indruk en je wilt eigenlijk nog meer zien! Daarom ga ik nog een keer terug, maar dan backpackend, 4 van de 9 Great Walks lopen. Ik heb er zo’n zin in!!

  7. Marjolein

    Bij ons staat Nieuw Zeeland voor dit jaar op de planning. Als iemand nog goede tips heeft voor het huren van een busje of auto kom maar door. Er zijn zoveel aanbieders, dus tips zijn altijd goed :) De foto’s laten alleen maar zien dat we een goede keuze hebben gemaakt voor Nieuw Zeeland te kiezen!

+ Leave a Comment