Op vakantie naar Panama, een route voor drie weken


Veel mensen kunnen zich maar moeilijk een voorstelling maken bij Panama als vakantiebestemming. Dat het land in Midden-Amerika ligt weten de meeste mensen wel, maar welke bezienswaardigheden je kunt ontdekken tijdens je vakantie in Panama blijft voor velen een groot vraagteken. Gek eigenlijk, want in Panama vind je een aantal droomplekken die je voor altijd bij zullen blijven. De paradijselijke San Blas eilanden bijvoorbeeld en het Caribische sfeertje op Bocas del Toro. Maar ook de surfplaatsjes aan de Pacific Coast en de jungle van Boquete zijn de moeite waard. In Panama vind je voldoende bezienswaardigheden voor een heerlijke vakantie van 2-3 weken. Het contrast tussen de Panama City en de Caribische eilanden is groot. En juist dat maakt het tot een interessante bestemming. Bovendien kun je de belangrijkste bezienswaardigheden in relatief korte tijd zien. Lijkt dit je interessant? Dit is wat je tijdens een vakantie in Panama kunt verwachten. 

reisroute-panama

De San Blas eilanden, een droombestemming voor op je bucketlist

Geen woord is er gelogen wanneer de San Plas eilanden worden beschreven als het paradijs. De eilanden zijn, met hun ligging voor de Caribische kust van Panama, een ideale tussenstop als je van Midden naar Zuid-Amerika of andersom reist. Maar ook als je alleen Panama aandoet zijn de paradijselijke bounty eilanden te bezoeken. Helder turquoise water vol gekleurde vissen en zeesterren. Onbewoonde eilanden met parelwitte stranden en wuivende palmbomen in de wind. Ja, San Blas is absoluut must-visit als je naar Panama op vakantie gaat. 

Lees ook onze ervaring met de San Blas eilanden in Panama

vakantie San Blas eilanden panama San Blas, Kuna dorp

Hoe bezoek je de San Blas eilanden?

Een bezoek aan de San Blas eilanden kun je het beste doen met een tour. Er zijn verschillende aanbieders van tours. Als je vanuit Colombia komt, kun je per zeilboot of motorboot middels een meerdaagse tour via de San Blas eilanden naar Panama. Maar je kunt vanuit Panama ook een meerdaagse tour boeken over de eilanden. Er zijn tours waarbij je op de boot slaapt, maar ook tours waarbij je op de eilanden verblijft, bij de lokale communities. 

 

 

Panama stad

Na een paar weken in Panama te hebben rondgebracht kan ik maar één conclusie trekken. Panama stad is niet te vergelijken met de rest van Panama. Een prachtig historisch centrum tegenover een moderne skyline. Een ‘urban forest’ tegenover grote shopping malls. En daarbovenop een goed uitgaansleven, maken dat je je er prima kunt vermaken voor een dag of twee. Wat je kunt verwachten is een moderne stad vol hoge gebouwen. Een echt sfeervolle stad is het daarom niet en daardoor ook niet te vergelijken met de rest van het land dat vooral uit natuur bestaat, maar als je er dan toch bent, ga dan zeker even op verkenningstocht. Eerder gaven we al tips wat je in 24 uur kunt doen in Panama city.

Metropolitan national park Panam city

Pacific coast: Playa Venao

Een bekende plaats aan de Pacifische kust van Panama is het stadje Santa Catalina, dat met name bekend staat als schitterend snorkelgebied. Om nog wat meer van het land te ontdekken, maakten we een tussenstop in Playa Venao. Een plek die zo laidback bleek te zijn dat we nooit meer naar Santa Catalina zijn gegaan! Playa Venao bestond, toen wij het bezochten in 2016, uit niets meer dan het Selina surf hostel en een paar restaurants. Een rustige baai met uitgestrekt strand en bijna iedere avond een schitterende zonsondergang. De golven zijn er prachtig, waardoor het plaatsje vooral populair is bij surfers. Selina hostels heeft hier een schitterend plekje gecreëerd, met gekleurde huisjes, een fijn zwembad en gave lounge plekken. Meer heb je als reiziger eigenlijk niet nodig en dat maakt deze plek tot een heerlijke tussenstop van een paar dagen. Om te surfen, of om keihard te chillen.

Panama-playa-venau

Boquete

Omdat wij te weinig tijd hadden, maakten wij de keuze niet naar Boquete te gaan. Toch mag dit stukje Panama niet in dit artikel ontbreken. We spraken met veel reizigers over dit plaatsje middenin de jungle. Ben je op zoek naar een gevarieerde vakantie en wil je het regenwoud bezoeken, dan is Boquete de aangewezen plek hiervoor. Vanuit hier kun je talloze hikes maken door de jungle onder begeleiding van gidsen die het gebied kennen.

Checklist voor je vakantie in Panama

Niks vergeten? Bestel al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Op vakantie naar Panama? Vergelijk de beste deals voor vliegtickets
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek het beste van Panama. Vind en vergelijk de leukste tours en boek ze alvast online
Air miles sparen met je creditcard? Kies voor een AMEX creditcard

Bocas del Toro

Ondanks de paradijselijke San Blas eilanden, is Bocas del Toro de plek die Panama zo bijzonder maakt. Gekleurde huizen op palen. Eilandhoppen met de watertaxi. Prachtige stranden en mangrove bossen. Een jungle die uitkomt in het heldere water van de Caribische zee. Eilanden die op 5 minuten varen van elkaar liggen en toch allemaal een heel eigen karakter hebben. In Bocas kun je opgaan in het lokale leven en tegelijk genieten van de voordelen die het toerisme met zich meebrengt in de vorm van een gezellig uitgaansleven en een goede restaurants. Bocas del Toro is een een van de bezienswaardigheden die je niet mag missen tijdens je Panama vakantie. En wanneer je erheen gaat, trek dan zeker een paar dagen of zelfs een week uit om de verschillende eilanden te verkennen. Ook op het hoofdeiland Colón is genoeg te doen, maar wil je het echte Bocas del Toro ervaren, stap dan op de boottaxi naar Bastimentos, Carinero of ga, gewapend met snorkelgear, voor een afternoon cocktail naar de Blue Coconut (open tot 18.00 uur) bij isla Solarte. Op Solarte vind je bovendien een uniek hostel wat je Bocas-ervaring compleet maakt. Bambuda lodge bezorgt je gegarandeerd een bijzondere ervaring (ruim van tevoren reserveren noodzakelijk, want het is vaak volgeboekt).

Lees ook onze tips voor Bocas del Toro, Panama.

bocas del toro strand bocas del toro panama

Bocas del Toro ligt tegen de grens met Costa Rica. Vanuit hier kun je eventueel je reis vervolgen naar Costa Rica. Bijvoorbeeld naar het kustplaatsje Puerto Viejo

Aanraders voor toffe hostels in Panama

Door ons bezocht
Hostel
Bambuda Lodge
BOCAS DEL TORO | Een geweldige plek met een enorme hangmat, zwembad, heerlijk eten én een mega glijbaan! Hier wil je niet meer weg.
Door ons bezocht
Hostel
Selina
PLAYA VENAO | Gaaf hostel met eigen strand, mogelijkheid tot surf- en suplessen. Mooie tuin en heerlijk zwembad.
Hostel
Bambuda Castle
BOQUETE | Midden in de jungle met uitzicht op Volcán Barú. Ruime kamers, goed eten én een jacuzzi.

Jouw eigen reisroute Panama samenstellen

Breng je voor een paar weken een bezoek aan Panama of combineer je het land met een bezoek aan Costa Rica en wil je alles uit je reis halen wat erin zit? Dan is reizen middels zogenaamde bouwstenen een aanrader. Het land is prima zelf te bereizen, maar het kan soms omslachtig zijn om van A naar B te reizen. Wij reisden deels met Riksja Travel. Je kunt hier precies aangeven welke onderdelen je graag in je reis terugziet. Zij stellen dan een individuele reis voor je samen, precies zoals jij het zelf wilt. Hierdoor hoef je tijdens je vakantie niet meer over transport en overnachting na te denken. Tijdens onze reis door Panama zagen we hier zeker de voordelen van in.

Vind hier het aanbod voor Panama reizen >>

buff beach, bocas del toro panama-colon

Hoe reis je door Panama?

Panama is niet extreem groot en door slechts enkele plaatsen te bezoeken, heb je al een hele gevarieerde vakantie vol onvergetelijke ervaringen. Reizen door Panama kan met de bus of huurauto. Zelf namen wij van Playa Venau de nachtbus naar Bocas del Toro, maar je kunt eventueel ook met een binnenlandse vlucht van Panama city naar Bocas del Toro reizen als je weinig tijd hebt. Ook kun je, zoals gezegd, eenvoudig doorreizen naar Costa Rica. Panama is dan ook voor veel reizigers onderdeel van een langere reis door Midden-Amerika. Lees ook onze tips voor een rondreis Midden-Amerika

Ook naar Midden-Amerika op vakantie? Regel het zelf óf boek een georganiseerde reis!

Wil je je reis door Midden-Amerika zelf regelen? Om de goedkoopst mogelijke vlucht te vinden, raden wij aan om via Skyscanner vliegtickets te vergelijken. De goedkoopste huurauto’s vind je via EasyTerra, maar wil je geen gedoe met lastige autoverzekeringen of kleine lettertjes? Huur dan je auto bij Sunnycars. De leukste tours voor je vakantie vind je op GetYourGuide. Een voordelige parkeerplaats op loopafstand van een vliegveld in Nederland, België of Duitsland reserveer je via Parkos. En voor het boeken van accommodaties vinden wij Booking.com nog steeds de allerbeste!

Geen zin of tijd om zelf een rondreis te regelen of laat je je graag verrassen? Boek dan een georganiseerde (individuele) reis of stel je reis samen door middel van bouwstenen bij één van de volgende aanbieders:

14 Comments

Add yours
  1. Sabine

    Leuk overzicht zeg en zulke mooie foto’s! Ik wil ook graag eens naar Panama. Hoop een keer te gaan voor en weekje of een lang weekend, en dan gewoon een mooi nationaal park meepakken ofzo. Ik heb van mensen hier gehoord dat het een heel mooi land is en stukken moderner dan omringende landen. Dus ben benieuwd!

    • Annemarie

      Het is zeker de moeite waard. Voor een korte trip zou ik echt voor Bocas del Toro kiezen. Veel reizigers die in omringende landen wonen doen dit voor een lang weekend. Panama-stad is inderdaad heel modern. De rest van Panama eigenlijk niet. Maar dat vind ik er juist zo mooi aan!

    • Annemarie

      Niet iedereen spreekt Engels, maar je red je er over het algemeen wel mee. Zelf spreek ik ook maar een paar woorden Spaans en heb ik me altijd prima gered in heel Zuid- en Midden-Amerika. Het is wel handig om een paar basis zinnetjes te leren natuurlijk. Maar zelfs zonder gaat het wel lukken. Er is altijd wel iemand die Engels spreekt of een andere reiziger die Spaans spreekt. Komt zeker goed dus!

  2. Siem van Dongen

    Hi Annemarie (en Mirjam),

    Allereerst complimenten voor de leuke artikelen over Panama! Ik heb ze met veel plezier gelezen, en dank voor alle nuttige tips! Zelf ga ik eind september naar Panama, om te reizen en af en toe te werken. Nu heb ik alleen nog één vraag: waar kan ik het beste werken in Panama? In Panama City? Bocas del Toro? Of ergens anders?

    Goede wifi is wel echt van belang. En wat raden jullie aan, een hostel? Hotel? Werken vanuit bars / cafés?

    Hopelijk kunnen jullie me verder helpen :-)

  3. Ciska

    Hoi hoi! Echt tof om te lezen.. in april gaan mijn vriend en ik ook naar Panama en zijn zeer geïnspireerd hoe jullie deze reis hebben beleefd. Ik vraag me af: Hoe hebben jullie gereisd tijdens deze trip? Hoe zijn jullie vanuit Venao verder gegaan en waarheen precies? We denken aan 3 weken Panama en 1 week Costa Rica. We willen graag nog naar Boquete, wat raad je aan qua aantal dagen om in Venao te blijven? Alvast bedankt!

    • Annemarie

      Hoi Ciska, wij zijn rechtstreeks vanuit Playa Venao naar Bocas del Toro gereisd met een shuttle van Selina hostel. Je vertrekt ‘s avonds en komt de volgende ochtend vroeg bij de boot aan die je naar Bocas town brengt. Als je ook naar Boquette wil, is het misschien handiger om dat eerst te doen. Vervoer in Panama is (nacht)bussen of vliegen. Je kunt bijv van Panama city naar Bocas del Torro vliegen. Als je door gaat reizen naar Costa Rica, kun je vanuit Bocas del Torro eenvoudig de grens oversteken naar Puerto Viejo. Als je gaat surfen in Playa Venao kun je er wel een dag of 3 verblijven.

    • Annemarie

      Oh en voor Bocas del Torro zou ik genoeg tijd uittrekken. Er is daar vrij veel te doen en als je er wat meer tijd hebt, kun je er bijvoorbeeld voor kiezen een paar nachtjes op het hoofdeiland te verblijven en een paar nachtjes op één van de andere eilanden (bijv. bij Bambuda lodge). Zie ook het artikel over Bocas del Torro. Een hele fijne reis toegewenst alvast!

  4. Elke Desmedt

    Wij vertrekken binnen enkele dagen naar Panama en hebben ons een klein beetje gebaseerd op jouw route. Bedankt voor de fijne tips die we kunnen gebruiken! Rond welke periode zijn jullie geweest en hoe was het weer er?

    • Annemarie

      Hoi Elke, wat leuk om te horen! En fijn dat je wat aan onze tips hebt gehad. Hopelijk bevalt de reis goed! Wij zijn er rond maart/ april geweest en later ben ik er ook nog een keer in november geweest. November alleen in Bocas del Toro, daar was het toen erg mooi weer. In maart/ april wisselend weer gehad. Heel zonnig, maar ook wel buien. Het was in ieder geval altijd warm als ik me het goed herinner. Jullie alvast een hele goede reis!

+ Leave a Comment