Rondreis Sri Lanka: Een reisroute van drie weken


Witte zandstranden, heldergroene theeplantages, kuddes olifanten, perfecte golven om te surfen, imposante tempelcomplexen, verrukkelijke curry’s en één van de mooiste treinreizen ter wereld. In een relatief korte tijd kun je de veelzijdigheid van Sri Lanka verkennen. Het is daarom ook niet gek dat dit prachtige eiland in de Indische Oceaan als vakantiebestemming razendpopulair is onder reizigers. Ga je een rondreis door Sri Lanka maken, dan brengt deze reisroute je in drie weken langs alle highlights van het land.

Vertrekpunt van je rondreis Sri Lanka: Colombo of Negombo?

Wanneer je naar Sri Lanka vliegt, kom je aan in Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. En om maar meteen met de deur in huis te vallen, Colombo is niet de plek die jou verliefd laat worden op het land. Echt noemenswaardige bezienswaardigheden in Colombo zijn er niet en voor een gezellige sfeer hoef je er ook niet te zijn. Veel reizigers kiezen er daarom voor in Negombo te overnachten. Niet alleen ligt dit plaatsje dichterbij het vliegveld, het ligt ook aan het strand. Een prima plek dus om een nachtje te acclamatiseren na een lange vlucht. Maar ook hier hoef je niet lang te blijven. Ik raad je dus aan om zo snel mogelijk door te reizen, zodat je meer tijd overhoudt voor de mooiere delen van Sri Lanka.

colombo-sri-lanka

Welke Sri Lanka route kies je?

Sri Lanka is een eiland en daarmee heel overzichtelijk voor het kiezen van de route voor je rondreis. Hoewel het afhangt van de tijd die je te besteden hebt, komt het erop neer dat je grofweg gezien in een rondje reist. Bij start van je rondreis door Sri Lanka is het belangrijk om de keuze te maken: Met de klok mee of tegen de klok in? Beiden hebben hun eigen voordelen:

Eindigen op het strand in het zuiden

Veruit de meeste reizigers reizen in Sri Lanka met de klok mee. Heel kort door de bocht start je dan met cultuur, gaat via de bekende treinreis door de theeplantages naar de bergen en eindigt aan het strand. Tussendoor ontdek je het wildlife van de Sri Lanka in één van de nationale parken. Voordeel van deze reisroute is dat je jouw vakantie afsluit met strand. Ook krijg je direct bij aanvang van je reis een gevarieerd beeld van Sri Lanka, wat gegarandeerd een goede eerste indruk achterlaat.

weligama-strand-sri-lanka

Minder drukte tijdens de bekende treinreis van Ella naar Kandi

Tegendraads als ik ben, koos ik ervoor tegen de klok in te reizen en begon mijn reis dus aan de kust. Ik wilde surfen en was nieuwsgierig naar de stranden van Sri Lanka. Het grote voordeel van deze route ontdekte ik later, toen ik in de trein van Ella naar Kandi alle ruimte had. Dit in tegenstelling tot wat je in iedere reisgids leest of hoort van andere reizigers die deze bekende treinreis door de theeplantages van Kandi naar Ella hebben gemaakt. Waar je in de richting van Kandi naar Ella moet vechten voor een plekje bij het raam of een deuropening, had ik in de trein van Ella naar Kandi (andersom dus) alle ruimte en kon ik zowel links als rechts van het uitzicht genieten of lekker in de deuropening hangen. En uiteindelijk maakte ik mijn rondje Sri Lanka zo dat ik alsnog eindige op het strand, maar dan in het noordoosten.

treinreis-kandi-ella-sri-lanka

Omdat ik zelf erg te spreken was over de route die ik had gekozen voor mijn rondreis Sri Lanka, ga ik hier verder op in. Uiteraard kun je dit rondje dus ook gewoon met de klok mee maken en hier dingen tussenuit halen of juist toevoegen.

Hollandse glorie in Galle

Op twee uur met de trein vanuit Colombo vind je het ommuurde plaatsje Galle. Eerst de Britten, toen de Hollanders en later de Portugezen hadden veel invloed op dit vestingstadje in het zuidwesten van Sri Lanka. Die invloeden zie je duidelijk terug in de architectuur, wat in combinatie met de Aziatische elementen een heel eigen karakter aan het stadje geeft. Het deed mij heel erg denken aan het Colombiaanse Cartagena, waarschijnlijk vanwege de Portugese invloeden in de koloniale bouwstijl in combinatie met de vestigingsmuren die ook voor Cartagena zo kenmerkend zijn. Toeristisch is het wel in Galle, maar daarmee ook sfeervol. Binnen de muren van het historische centrum vind je leuke winkeltjes, gezellige restaurants en, in tegenstelling tot Cartagena, alleen maar witte huizen. Het is heerlijk om een paar uur door de gemoedelijke straatjes van Galle te struinen en aan het einde van de middag, wanneer de zon de huizen goud kleurt, een rondje over de vestingsmuren te wandelen. Wil je snorkelen of surfen, ook dat kun je vanuit Galle goed doen.

galle-sri-lanka

Accommodatie in Galle

Wie weinig tijd heeft, kan ervoor kiezen Galle als dagtrip te bezoeken, om vervolgens door te reizen naar één van de surfplaatsjes in het zuiden. Dit kan snel, eenvoudig en goedkoop per tuktuk of bus. Zelf vond ik het juist heel leuk om in Galle te overnachten. Ik raad je dan wel aan een accommodatie te kiezen binnen de muren van het stadje. Iets duurder, maar wel heel sfeervol. Zelf verbleef ik in Pilgrims hostel. Echt een superleuk en gezellig hostel met comfortabele bedden en een gezellig cafeetje waar ze overheerlijke curry serveren. De locatie van dit vrij nieuwe hostel is daarnaast ook echt perfect. Wil je iets luxer overnachten, zoek dan hier een leuke accommodatie in Galle >>

Surfen in het zuiden

Wie wil surfen is van november tot mei in het zuiden/ zuidwesten van Sri Lanka aan het juiste adres. In deze periode vind je hier de perfecte condities voor zowel de beginnende als de gevorderde surfer. Geen surfliefhebber? Ook de stranden zijn hier het gehele jaar door de moeite waard. Van uitgestrekte zandstranden tot kleine baaitjes. Eerder beschreven we al de verschillende stranden van Sri Lanka, waarbij Ahangama gezien wordt als de surfspot voor pro’s en Weligama als de ideale spot voor beginners. De meeste toeristen vind je in Marissa, waar je ook een groot aanbod aan restaurants en bars hebt. Wil je die toeristenmassa juist vermijden, kies dan voor één van de vele andere plaatsjes. Afstanden in het zuiden zijn overigens prima te overzien en te overbruggen per tuktuk, scooter of bus. Je kunt dus prima in de ene plaats verblijven en surfen of uitgaan in één van de andere plaatsjes.

surfen-sri-lanka

Surfen en yoga in Camp Poe

Ondanks dat ik een beginnende surfer ben, verbleef ik twee weken in Ahangama. Hier vind je het schitterende Camp Poe. Een gezellig surfcamp met mooie bungalows en nog sfeervollere, luxe safaritenten, gelegen in een weelderige tuin. Het zwembad en de spelende aapjes hoog in de bomen maken het picture perfect compleet. Tijdens je verblijf kun je, als je dit wilt, ’s ochtends en ‘s middags deelnemen aan de dagelijkse surf- en yogasessies. Maar je kunt er ook gewoon lekker relaxen bij het zwembad en socializen met je medereizigers. Ik nam tijdens mijn verblijf surflessen, waarbij we in de ochtend met tuktuk naar Weligama werden gebracht. De meer ervaren surfers kozen per dag de beste surfspots uit. Het ontbijt en diner is bij Camp Poe gezamenlijk, wat een hele sociale sfeer met zich meebrengt. Het Sri lankese gezin, waarmee de jonge eigenaren van Camp Poe nauw samenwerken, laten je met hun gastvrijheid echt welkom voelen. Ze bereiden bovendien de meest verrukkelijke maaltijden voor je. Het uitgebreide ontbijt na een intensieve surfsessie in de ochtend, is echt fantastisch en de curry’s… jum!

Je kunt tijdens je rondreis Sri Lanka een aantal nachten bij Camp Poe overnachten. Surf- en yogalessen of huur van surfboards is allemaal los te boeken, maar je kunt er ook voor kiezen een pakket te boeken. Kijk op de website van Camp Poe voor het actuele aanbod.  Dit varieert namelijk per seizoen.

camp-poe-sri-lanka

Beach hoppen in het zuiden

Veel reizigers doen slechts één plaats in het zuiden aan. Zelf heb ik, omdat ik voldoende tijd had, een aantal weken langs de kust gehopt. Iets wat ik, ook voor mensen met minder tijd, zeker kan aanraden. Zo heb ik in Martara, bij het super toffe hostel The Doctors house, gezwommen met schildpadden. En genoot ik van het strand in de schitterend gelegen baai Hiriketiya. bij Dots Bay House, waar je trouwens ook goed kunt surfen en dagelijks yogalessen volgen. Beide accommodaties hebben een heel eigen karakter. In The Doctors house hebben twee Australische jongens een oud doktershuis – dat tijdens de Tsunami in 2004 verwoest is – omgetoverd tot een super cool hostel. De oude ruïnes hebben ze in tact gelaten en hier een hostel omheen gebouwd met urban karakter. Van oude materialen en aangespoelde wrakstukken bouwen ze loungeplekken die de grote tuin tot een kleurrijk geheel maken. Ga je naar The Docters house, vergeet dan niet de huisgemaakte pizza te proberen! Een uurtje verderop vind je het gemoedelijke Dots Bay House. Deze accommodatie geeft je het echte beachy gevoel met luxe witte strandhuisjes en een half open-air dorm.  Een perfecte plek voor wie wil genieten van een idyllisch strand, yoga en eventueel een paar surfsessies. Oh, en ook hier zijn de curry’s echt fantastisch!

zuiden-sri-lanka

Aragam Bay

Reis je tussen mei en oktober dan kun je er ook voor kiezen Arugam Bay in je reisroute op te nemen. In deze maanden is het hier surfseizoen en kun je volop genieten van goede golven, een gezellig uitgaansleven en lekker strand. Buiten dit seizoen zijn de meeste accommodaties in Arugam Bay gesloten en is er weinig te beleven.

Sri-Lanka-Arugam-Bay

Olifanten spotten in Udawalawe national park

Vanaf Matara kun je de bus richting Ella nemen. Ben je geïnteresseerd in wildlife, maak dan een tussenstop in Udawalawe. Dit natuurpark ligt namelijk op de route én je kunt er grote groepen olifanten spotten.

Sri-Lanka-Yala-NP -olifant

Wandelen door de theeplantages van Ella

Ella is, vanwege haar groene theeplantages, misschien wel de bekendste plek van Sri Lanka. Tot 1948 droeg Sri Lanka nog de naam Cylon, waar dus ook de welbekende Cylon thee vandaan komt. Ooit werd er echter koffie verbouwd in Sri Lanka, maar door grote bosbranden werden de koffieplanten volledig verwoest, waarna de Sri Lankesen thee begonnen te verbouwen. De Engelsen brachten de thee uiteindelijk mee naar Europa, waarna de Cylon thee wijd verspreid werd over de rest van de wereld.

ella-sri-lanka-adams-peak

Thee dus. En die vind je volop in Ella en omgeving. Trek dus zeker een paar dagen uit voor Ella, want vanuit het gezellige, ietwat toeristische dorpje kun je een aantal schitterende hikes maken. Allemaal goed te doen, ook voor onervaren hikers. Een absolute aanrader is de wandeling naar Little Adam’s Peak met schitterende uitzichten over het glooiende groene landschap. Stop niet bij de eerste top, maar wandel verder over de bergkam. Eenmaal op de tweede top heb je namelijk een schitterend uitzicht over de peak waar je even daarvoor nog gestaan hebt. Zorg er wel voor dat je schoenen voldoende grip hebben, want het pad is erg stijl.

little-adams-peak-sri-lanka

Heb je goed weer, dan is een toch naar Ella Rock een aanrader. Zorg ervoor dat je de top voor zonsopgang bereikt, omdat de zonsopgang vanaf Ella Rock echt spectaculair moet zijn. Zelf had ik bewolking en regen in de ochtend dat ik de hike gepland had en heb ik deze daardoor uiteindelijk niet meer kunnen maken.

Overnachten in Ella

Er zijn diverse goede accommodaties te vinden in Ella, maar een absolute aanrader is B&B Daban. Voor € 20,- heb je een eigen kamer met openslaande deuren die uitzicht bieden op de groene bergen van Ella. En dan word je ook nog getrakteerd op een zeer uitgebreid ontbijt. Hoe heerlijk wakker worden is dat?!

accommodatie-ella-sri-lanka

Treinreis Ella naar Kandi

Zoals gezegd, doen de meeste reizigers het rondje andersom en maken ze dus de treinreis van Kandi naar Ella. In dit geval reisde ik in tegenovergestelde richting van Ella naar Kandi, iets wat ik zeker aanraad. De treinreis staat bekend als één van de mooiste ter wereld en trekt dus veel toerisme aan. Het kan daardoor lastig zijn een goed plekje bij het raam te bemachtigen. Het is mogelijk om tickets van tevoren te boeken, maar beter is het om gewoon lekker in de deuropening te hangen. Daar heb je namelijk het allermooiste uitzicht. Reis je net als ik van Ella naar Kandi, is dit probleem nauwelijks  aan de orde. In mijn geval was de trein, zeker de eerste uren, lang niet vol en kon ik zowel bij het raam als in de deuropening genieten van het uitzicht. Uren lang slingert de trein langzaam door de heldergroene theeplantages. Tijdens de 7 uur durende treinreis trekken de meest prachtige vergezichten aan je voorbij. Het is dus echt geen straf om zolang in de trein te zitten! Wil je de treinreis onderbreken, dan kun je in Nuwara Eliya overnachten. Dit plaatsje ligt midden tussen de theeplantages. Let dan wel op dat je uit de trein stapt bij halte Nuno Oyo.

theeplantages-treinreis-sri-lanka

Kandi als uitvalsbasis

Omdat Kandi voor veel reizigers het startpunt van hun treinreis is, vind je hier veel toeristen. Ook is het een goede uitvalsbasis als je bijvoorbeeld Adam’s Peak wil beklimmen. Ben je in Kandi, dan is een bezoek aan de botanische tuin erg leuk om de chaos van de stad even te ontlopen. Verder zijn er wel wat bezienswaardigheden, maar persoonlijk vond ik Kandi niet de moeite waard om er veel tijd door te brengen.

curry-sri-lanka

Heilige Sigiry rock in Dambulla

Een bekende eyecatcher van Sri Lanka is de Sigiry rock, ook wel Lion rock genoemd. De Een goede uitvalsbasis om het gebied te verkennen is Dambulla. Je kunt de Lion rock beklimmen, maar hou dan wel rekening met grote drukte. Een betere optie is het beklimmen van de Pidurangala rock, welke een schitterend uitzicht op Sigiry biedt. Vanaf een afstandje zie je het immense rotsblok in het verder vlakke landschap omhoog rijzen. De beklimming van de Pidurangala rots gaat het laatste stukje wel gepaard met wat handen en voeten werk, dus je moet er wel wat voor over hebben. Maar eenmaal boven word je getrakteerd op een waanzinnig uitzicht. En dat hoef je maar te delen met een handjevol mensen!

reizigers-sri-lanka

Ben je in Dambulla, breng dan ook een bezoek aan de Golden temple en Rock caves. Je vindt de enorme gouden boedha van de Golden temple aan de rand van de weg vlak voor Dambulla zelf. Dit is ook waar je de Rock caves kunt bezichtigen, een tempelcomplex uitgehouwen in de rotsen. In een serie grotten, bovenop een berg vind je honderden boedhabeelden en muurschilderingen. Erg indrukwekkend!

dumbulla-rock-caves-sri-lanka

Overnachten in Dambulla

Tijdens mijn bezoek in Dambulla verbleef ik in SA Village, een B&B dat gerund wordt door een jong gezin. De B&B ligt tegenover de golden temple en is een goede uitvalsbasis om het tempelcomplex en eventueel Polonnaruwa te verkennen.

sri-lanka-dambulla-tuktuk

Koningsstad Polonnaruwa

Polunnaruwa is één van de oude koningssteden in Sri Lanka waarvan een groot deel van de tempels, graftombes en stuppa’s bewaard is gebleven. Een bezoek aan Polonnaruwa is dan ook een must voor wie graag wat cultuur opsnuift. Je kunt Polonnaruwa bezoeken vanuit Dambulla of ergens in de buurt een accommodatie boeken. De oude koningsstad is het beste te verkennen met tuktuk. Let op dat je hierbij goede afspraken maakt over waar hij je heenbrengt, want sommige chauffeurs slaan veel plekken over. Vaak kunnen ze bij je accommodatie ook wel helpen bij het vinden van een goede chauffeur. Zelf bezocht ik Polonnaruwa met tuktuk vanuit Dambulla. Dit was een erg lange rit die met de bus een stuk sneller was gegaan. Ik zou dus aanraden om vanuit Dambulla de bus naar Polonnnaruwa te pakken en daar met een tuktuk de koningsstad te verkennen.

polonnaruwa-sri-lanka

Relaxen in Trincomalee

Wil je nog een paar dagen strand meepakken, dan is Trincomalee een leuke laatste stop voor je rondreis door Sri Lanka. Vanaf Dambulla reis je hier met de bus in zo’n 2 uur naartoe. Een heerlijke wit zandstrand, een paar leuke restaurantjes en relaxte sfeer maken je vakantie in Sri Lanka helemaal af! Vanuit Trincomalee gaan er bussen naar Colombo. Dit is ongeveer 7 uur reizen. Vlieg je ’s avonds, dan kun je ervoor kiezen om een plekje in de Airco bus te reserveren die je rechtstreeks naar het vliegveld brengt. Zelf pakte ik gewoon de lokale bus, maar in combinatie met een nachtvlucht naar Nederland erachteraan was dat wel een lange en vooral warme reis. Wil je dus een iets relaxtere terugreis hebben, dan is de snelbus met airconditioning wel aan te raden. Informeer wel tijdig naar vertrektijden en beschikbare plaatsen.

trincomalee

Overnachten in Trincomalee

Een betaalbare én leuke accommodatie in Trincomalee is Samara cottage. De gezellige cabins liggen op loopafstand van het strand en zijn sfeervol ingericht. De jonge, vriendelijke eigenaren laten je echt welkom voelen.

2 Comments

Add yours
  1. Thyra

    Hi!

    Wat een ontzettend leuk vond ik dit om te lezen zeg! Ik wil over een jaar op wereldreis gaan met waarschijnlijk als eerste bestemming Sri Lanka! Ik heb nu echt heel veel inspiratie opgedaan, bedankt!
    Ik had nog een vraagje! Dit heb je allemaal gedaan in 3 weken maar als ik het lees komt het over als 2 maanden :)
    Als je terug kijkt op de reis had je dan meer tijd willen besteden op plekken of was dit gewoon prima te doen?

    Groetjes!

    • Annemarie

      Hoi Thyra, wat leuk om te horen! En mooie plannen :). Ja, ik ben vrij lang in Sri Lanka geweest, maar dat komt omdat ik leef als digital nomad en dus ook gewoon hele dagen aan het werk ben. Ik reis dus heel langzaam. Maar deze route, zoals in dit artikel, is echt prima te doen in 3 weken hoor! Ga je langer dan 6 maanden op reis, raad ik wel altijd aan om iets langer te tijd te nemen en langzaam te reizen. Want een hoog reistempo is gewoonweg niet heel lang vol te houden. Een paar dagen extra aan de kust of in Ella kan dan geen kwaad. Succes met de voorbereidingen alvast!

+ Leave a Comment