Rondreis Sicilië: tips voor de highlights aan de oostkust


Het Italiaanse eiland Sicilië, Sicilia of Trinakria in het Oudgrieks, betekent ‘eiland met de drie punten’. Sicilië, Italië, is een echte aanrader als je al vroeg in het voorjaar van de zon wilt genieten of je zomer juist nog even wilt verlengen met een vakantie in het najaar. Sicilië is een veelzijdig eiland waar je alle ingrediënten voor een fantastische vakantie of rondreis vindt. Mooie stranden, interessante cultuur, heerlijk eten en natuurlijk on top; de vulkaan de Etna! Er zijn genoeg bezienswaardigheden op Sicilië om je rondreis mee te vullen, of dat nu 8, 10 of 15 dagen is. Het eiland is namelijk behoorlijk groot. Het is zelfs het grootste eiland van de Middellandse zee! Maak je, net als ik, een korte rondreis door Sicilië van 8 dagen of minder, dan kun je je het beste focussen op een bepaald deel van het eiland, zodat je in dat deel de mooiste bezienswaardigheden kunt bezoeken én kunt genieten van de mooie stranden. Zelf verbleef ik daarom aan de oostkust van Sicilië, waarbij ik Catania als uitvalsbasis gebruikte. Vanuit hier heb ik verschillende dagtrips met het openbaar vervoer gemaakt en zo de verschillende highlights aan de Oostkust van Sicilië ontdekt in 5 dagen. Ga jij een korte rondreis Sicilië maken? Dit zijn mijn tips voor bezienswaardigheden die je zeker niet mag missen tijdens je vakantie aan de oostkust! 

Ben je op zoek naar een luxe all-inclusive verblijf in Italië? Kijk dan eens bij de resorts van Club Med. Club Med heeft twee resorts op Sicilië!

Sicilië, een klein stukje geschiedenis

In 1860 werd Sicilië onderdeel van Italië. Maar de meeste inwoners van Sicilië voelen zich nog steeds vooral Siciliaan in plaats van Italiaan. Het eiland was vaak een achtergesteld deel van het land en voelt ook heel anders aan dan het noorden van Italië bijvoorbeeld. Er werd weinig geïnvesteerd in de infrastructuur en industrie, wat ervoor zorgde dat het nog armer werd en mensen wegtrokken. In de 19e eeuw kreeg de maffia daardoor alle ruimte. Nog steeds zie je in Sicilië die armoede terug. Maar ook de invloeden van de Grieken, Arabieren en Romeinen zijn nog steeds zichtbaar, wat voor een rijke historie en cultuur zorgt. En dat zie je nog steeds terug in de verschillende bezienswaardigheden van Sicilië.       

Ontdek verrassend Catania

Catania was mijn eerste kennismaking met Sicilië. Het is niet de eerste plaats waar de meeste toeristen heen gaan, maar ik was aangenaam verrast. Het is na Palermo de grootste stad van Sicilië en het ligt aan de voet van de Etna aan de oostkust van het eiland. Je ziet de Etna dan ook al goed vanuit het centrum liggen. De stad heeft veel te verduren gehad. In 1669 werden delen van de stad na een vulkaanuitbarsting van de Etna onder lava bedekt. Een aardbeving in 1693 verwoestte de stad grotendeels. In de jaren daarna werd de stad weer opgebouwd door Giovanni Battista Vaccarini, een Italiaanse architect en een van de belangrijkste vertegenwoordigers van de Siciliaanse Barok. Aangezien de straten en vele gebouwen met de zwarte lavastenen werden herbouwd, staat de stad ook bekend als ‘de zwarte dochter van de Etna’. Dat de stad opnieuw is opgebouwd bovenop de oude stad kun je onder andere zien aan de rivier die nog steeds onder de stad doorloopt. Bij het restaurant Restaurant A Putia Dell’ Ostello kun je zelfs een tafeltje in de grot aan de ondergrondse rivier boeken.

Bezienswaardigheden Catania, Sicilië 

Fontana dell’Elefante (Olifantenfontein)

De Fontana dell’Elefante (Olifantenfontein) is het symbool van de stad Catania op Sicilië. De fontein staat op het Piazza del Duomo, voor de kathedraal van Catania en het Palazzo degli Elefanti. De olifant en de obelisk werden gevonden in de puinhopen van de stad na de aardbeving van 1693. De olifant stamt uit de Romeinse tijd en de obelisk komt oorspronkelijk uit Egypte. Vaccarini plaatste de zwarte olifant op een witte, met beelden versierde sokkel. Vervolgens plaatste hij boven op de olifant de obelisk, met daarop een kruis, om de stad tegen verder onheil te beschermen.

Catania, sicilie bezienswaardigheden sicilie catania, fontein

La Pescheria (vismarkt)

De vismarkt of La Pescheria is een van de bezienswaardigheden in Catania die je eigenlijk niet mag overslaan. Je vindt de markt achter de Fontana dell’Elefante aan de rand van de Piazza Duomo. De markt is er alleen in de ochtend, van maandag tot en met zaterdag. Het is de perfecte plek om het echte Siciliaanse leven te ervaren. 

 

Ontdek de bezienswaardigheden van Catania met een free walking tour

Een leuke manier om meer over de stad te weten te komen is door een ‘Free tour’ te doen. Deze worden gegeven op dinsdag, donderdag en zaterdag om 10 uur ’s ochtends en 16 uur ’s middags (duur ongeveer 2 uur, in het Engels). Aan het einde van de tour geef jij wat je de tour waard vindt. Helemaal gratis is het dus niet. Bekijk hier de actuele informatie. Wil je een stadstour volgen op een andere dag? Dan kun je ook deze stadstour in Catania boeken.

Natuurlijk kun je ook bij de toeristeninformatie een plattegrond van de stad krijgen en zelf een wandeling langs de bezienswaardigheden maken, maar leuk aan een tour is dat je meer leert over de geschiedenis en cultuur van Catania en Sicilië. Een tour is bovendien de ideale manier om tips voor je vakantie Sicilië te verzamelen. 

Vier Caranaval in Catania

Op de meeste plekken op Sicilië is het in februari de maand van het carnavalsfeest. In Catania is 5 februari een officiële feestdag, dan wordt de geliefde en heilige Agata, de beschermheilige van de stad, geëerd. Agata beschermt tegen het verzengende vuur van de Etna. Nog altijd wordt Agata aangeroepen als de Etna onrustig is. De stad is dan het decor van een processie die meer dan vierentwintig uur kan duren en die continu wordt opgehouden door een stroom aanbidders. Zeker een tip dus als je dit eens mee wilt maken, want een bijzondere ervaring is dit zeker!

carnaval cantania, sicilie

Checklist voor je rondreis Sicilië

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Ontdek het beste van Sicilië. Vind en vergelijkde leukste tours en boek ze alvast online

Griekse oudheid in Taormina

Een van de mooiste overblijfselen van de Griekse oudheid vind je in Taormina. Hier staat middenin het dorp nog het oude Griekse theater. Dit theater werd geheel volgens Griekse traditie gebouwd met een prachtig uitzicht als decor. Het dorpje is onder andere vanwege dit theater best wel toeristisch, maar als je er, net als ik, aan het einde van de middag in februari bent, valt het mee. Bezoek je Taormina tijdens je rondreis Sicilië in het hoogseizoen? Dan is het aan te raden vroeg op de ochtend het theater te bezoeken. Het dorpje heeft verder een pittoreske dorpsstraat met gezellige restaurants, terrasjes en winkeltjes. Door de hoge ligging heb je op verschillende plekken een mooi uitzicht over de zee. Zelf ging ik er met de trein heen vanuit Catania, wat meteen een leuke en sportieve wandeltocht van het station omhoog opleverde. Terug pakte ik de bus vanuit het dorp rechtstreeks naar Catania. Mocht je voldoende tijd hebben en zelf vervoer tot je beschikking hebben, dan zijn er een aantal mooie stranden in de buurt te vinden.

Entree voor het theater is 10 euro per persoon. Een treinkaartje van Catania naar Taormina kost €4,70, enkele reis. De bus kost €4,90 enkele reis.

bezienswaardigheden sicilie, taormina  

Het echte Italië-gevoel in Syracuse

Syracuse (Siracusa op z’n Italiaans) is een prachtig stadje met vele mooie en smalle straatjes in pastelkleuren en was die buiten hangt te drogen. Italië zoals je het je waarschijnlijk vaak voorstelt. Het mooiste deel van de stad, waar je de meeste bezienswaardigheden vindt, ligt op het autoluwe schiereiland Ortigia. Het oude centrum is gemakkelijk te bereiken via een brug. Op dit eiland vind je veel gezellige eettentjes, café’s, winkels en mooie pleinen. De sfeervolle straatjes laten je verdwalen en op de meest leuke plekken uitkomen.

Bezienswaardigheden Syracuse, Sicilië 

Ortigia heeft veel bezienswaardigheden maar de highlight van dit oude centrum is toch zeker wel de prachtig grote Piazza Duomo met daarop de kathedraal. Castello Maniace is een andere bezienswaardigheid, helemaal verstopt in het puntje van Ortigia. Dit kasteel heeft verschillende uitkijkpunten, en zorgde in de 13e eeuw voor de bewaking van het eiland.

Meer tips voor Ortigia, Syracuse

Net buiten het centrum vind je het archeologische park (Neapolis Archaeological Park) met een Grieks theater. Je kunt hier lopend naartoe, met een bus of met eigen vervoer. Maar als je één Grieks theater voldoende vindt, dan is die in Taormina meer de moeite waard. Mocht je op een warme dag naar Syracuse gaan, neem dan ook zwemkleding en een handdoek mee, de stad ligt namelijk aan zee en heeft verschillende kleine strandjes waar je kunt zwemmen. Een perfecte combinatie dus van strand en oude bezienswaardigheden. 

De bus van Catania naar Siracusa kost €6,20, enkele reis.

De Etna: het icoon van Sicilië

Ga je rondreis Sicilië maken, dan wil je vast niet naar huis zonder dat je de Etna hebt gezien of zelfs beklommen. Terecht, want het beklimmen van de grootste, hoogste (3350 meter) en meest actieve vulkaan van Europa, is zeker een van de highlights van je rondreis Sicilië. Ben je niet zo sportief of goed ter been dan is het treintje van de Ferrovia Circumetnea een leuke optie. Om de Etna heen ligt namelijk een spoor en vanaf daar heb je ook al een prachtig uitzicht. Maar als het even kan raad ik je zeker aan de Etna te beklimmen tijdens je rondreis Sicilië, want dit is zeker een van de belangrijkste bezienswaardigheden van het eiland. 

De Etna beklimmen tijdens je rondreis Sicilië 

Wanneer je de Etna wilt beklimmen zijn er veel verschillende mogelijkheden. Je kunt via de noordhelling en de zuidhelling omhoog. Maar de Etna beklimmen is alleen mogelijk met een gids, je moet hiervoor dus een tour boeken. Het loont om vooraf online te vergelijken. Helemaal naar de top kan alleen tussen april en september. Buiten deze maanden kun je niet helemaal naar de top, maar evengoed een behoorlijk eind omhoog komen, waarvandaan je ook een mooi uitzicht hebt op de actieve krater. Zelf ging ik met de auto naar het plaatsje Nicolosi (1910 meter), aan de zuidhelling. Vanaf daar liepen we in een groep verder omhoog met een gids.

Vind en vergelijk hier de verschillende tours >>

 

Een tip voor je vakantie Sicilië: vanuit het vliegtuig kun je de Etna zien liggen. Met goed weer heb je hier een supermooi uitzicht op! Wil je dit zien? Zorg dan dat je op de heenreis aan een raam zit aan de linkerkant van het gangpad en op de terugreis aan de rechterkant.

Ook leuk om te doen op Sicilië

 

Overnachten in Catania, Sicilië 

 Zelf verbleef ik tijdens mijn rondreis Sicilië in Catania in dit Eco hostel. Een superfijn hostel op een geweldige locatie in het levendige centrum van Catania. Ik heb ervoor gekozen één plek als uitvalsbasis te gebruiken om de Oostkust van Sicilië te ontdekken, omdat ik maar 5 dagen op het eiland was. Ga jij een rondreis Sicilië van 8 dagen of 15 dagen maken, dan kun je er ook voor kiezen op verschillende plekken op het eiland te verblijven en bijvoorbeeld een roadtrip te maken met een huurauto. Maar heb je minder dan 8 dagen voor je rondreis Sicilië dan kan ik Catania zeker aanraden om dit deel van het eiland te verkennen! 

Meer accommodaties in Catania, Sicilië

Bed & Breakfast
B&B Sciara Larmisi
Sfeervolle B&B in het centrum van Catania. Ruime kamers, zeer uitgebreid ontbijt en prachtig terras.
Appartement
A Casa di Frasquita
Luxe appartement met twee kamers in het hart van Cantania. Met prachtig dakterras en balkon. Voel je thuis in Sicilië!
Hotel
Habitat
Prachtig modern, maar sfeervol hotel in het centrum van Cantania. Met uitgebreid ontbijtbuffet en goede locatie.

Kleinschalig overnachten op Sicilië, incl. vlucht en huurauto 

Het is naar Sicilië ook heel goed mogelijk om een pakketreis te boeken. Een aanrader hiervoor zijn de vakanties van Eliza was here. Via deze reisorganisatie boek je kleinschalige accommodaties, inclusief vlucht en huurauto. De accommodaties zijn vaak echte hidden gems en weg van de massa. 

Bekijk hier het aanbod >>

Eten op Sicilië

Wellicht nog meer dan in de rest van Italië, zijn ze op Sicilië dol op lekker eten! De Siciliaanse keuken is een smeltkroes van verschillende eetculturen. Dit zie je terug in de enorme verscheidenheid aan gerechten, ingrediënten en kruiden. Een heel apart hoofdstuk zijn de zoetigheden. 

Granita en gelato

In het oosten van Sicilië is de meest voorkomende ijssoort de verfrissende granita, gemalen ijs van citroensap, aardbeien, moerbeien, amandelen, pistachenoten of koffie. En gelato, Italiaans schepijs, kun je hier behalve in een hoorntje ook in een brioche, een soort broodje, krijgen.

Cannoli

Een cannolo (meervoud cannoli) is een gebakje en nagerecht uit de Siciliaanse keuken. Waarschijnlijk ken je dit wel, want het is de meest bekend Siciliaanse lekkernij. Het is een gerold koekje, gevuld met ricotta en vaak besprenkeld met stukjes chocola of pistache.

 

Minne di Sant’agata (borstjes van de heilige Agata)

In elke bakkerij in Catania vind je ‘minne’, kleine gebakjes in de vorm van een vrouwenborst die herinneren aan het lugubere verhaal van Agata. Agata was een kuise, beeldschone vrouw die weigerde zichzelf over te geven aan de wellusten van een landvoogd. Zwaar beledigd gaf de man opdracht om Agata op gruwelijke wijze te straffen: hij liet haar borsten afsnijden. De geglazuurde gebakjes in de vorm van volle witte borsten, met een tepel in de vorm van een gekonfijte kers, moeten altijd perfect van vorm zijn. Let op: il conto delle minne, de som van de minne, moet altijd even zijn: dus twee gebakjes per persoon!

Arancine

Een lekkere Siciliaanse snack, zowel als tussendoortje of als lunch, is de arancine, een gefrituurde risottobal met verschillende vullingen. In Oost-Sicilië zijn ze kegelvormig, waarmee ze de vulkaan Etna uitbeelden.

Pasta alla norma

Pasta alla Norma is een recept uit de Siciliaanse stad Catania. De pasta met tomatensaus en blokjes gebakken aubergine, is een eerbetoon van de stad Catania aan de componist Bellini, die er geboren werd en slechts vier jaar na het overweldigende succes van zijn opera Norma in 1835 op 35 jarige leeftijd overleed. In het originele recept wordt ricotta salata gebruikt, een droge, gerijpte ricotta die bij ons niet verkrijgbaar is, maar die vervangen kan worden door een pecorino of parmigiano.

De wijnen van Sicilië 

Uiteraard staat Sicilië ook bekend om haar heerlijke wijn! Aan de voet van de Etna vind je veel wijngaarden, die het uitstekend doen op de vulkanische grond. Dit geeft de wijn een speciale minerale smaak. het is dan ook zeker een tip om een wijntour te doen tijdens je rondreis Sicilië. Daarnaast kun je in Catania ook streetfood tours doen. 

Vind hier de leukste food & wine tours >>

Tips voor restaurants op Sicilië 

  • Panyficio: een leuk barretje in Catania waar je heerlijke authentieke Siciliaanse gerechtjes kunt eten
  • Restaurant A Putta Dell’ Ostello in Catania, met rivier helemaal onderin het restaurant
  • Comis Ice cafe in Catania voor granita
  • Rooftop bar van het hostel Ostello degli Elefante met prachtig uitzicht op de Etna. Je kunt als het donker is de Etna lava zien spuwen. 

Auto huren op Sicilië 

Ga jij een rondreis Sicilië maken van bijvoorbeeld 8 of 15 dagen? Dan zie je met een auto net even meer en kun je jouw tijd optimaal benutten om zoveel mogelijk bezienswaardigheden op Sicilië te bekijken. Ook kun je met een huurauto op zoek gaan naar verborgen strandjes. Dit is dus zeker een aanrader. Wil jij een auto huren? Dan raden we Sunnycars aan. Via deze organisatie boek je niet alleen eenvoudig je huurauto online, zodat deze voor je klaarstaat bij aankomst, je komt ook niet voor onverwachte kosten te staan. Het tarief is namelijk een all-in tarief, waarbij verzekering en andere kosten al bij de prijs inbegrepen zijn. Zo kun jij zorgeloos van je vakantie genieten! 

Vind hier een huurauto >>

Goedkoop vliegen naar Catania, Sicilië 

Het is mogelijk om vanuit Nederland rechtstreeks naar Catania te vliegen. Voor minder dan €100 vlieg je vanaf Eindhoven met Ryanair naar deze stad aan de oostkust van Sicilië. Een rechtstreeks shuttlebus vanaf het vliegveld (gaat iedere 25 minuten) brengt je voor €4 in een kwartiertje naar het centrum van Catania.

Vind hier je vliegticket >>

Andere eilanden in de Middellandse Zee ontdekken? 

Wil jij graag op vakantie naar een eiland in de Middellandse Zee? Lees dan, naast Sicilië, ook onze tips voor een vakantie Malta, Ibiza of bijvoorbeeld de Fly & drive vakantie Mallorca. Of verken een van de Griekse eilanden, zoals Kos of Naxos

+ There are no comments

Add yours