Rondreis Guatemala: Een reisroute langs de highlights van Guatemala


Kleurrijke, koloniale stadjes, hoge vulkanen, groene jungle, een helderblauwe rivier en indrukwekkende Maya tempels. Een rondreis Guatemala biedt een bijzondere variatie van cultuur en natuur en brengt je langs een schitterend stukje Midden-Amerika. Guatemala is een goed ontwikkeld land, waar je de Maya cultuur nog volop terugziet. De bevolking is uiterst vriendelijk en behulpzaam en spreekt (in de toeristische gebieden) vaak nog wel een beetje Engels. Reizen door Guatemala gaat niet snel, maar mooi is het zeker! Ik bracht twee maanden door in dit schitterende land en stelde tijdens mijn verblijf deze rondreis Guatemala voor 3 weken samen. Een route die je langs alle bezienswaardigheden van Guatemala brengt. Geschikt voor wie op zoek is naar een gevarieerde, actieve vakantie. Tijd dus om het schitterende Guatemala te ontdekken!

Antigua: Startpunt van je rondreis Guatemala

Wie op Guatemala vliegt, komt aan in Guatemala City. Een stad die je gerust kunt overslaan. Vanaf het vliegveld rijden er shuttels die je voor $ 10,- rechtstreeks naar Antigua brengen. De reistijd hangt sterk van de verkeersdrukte af, want ook al is het hemelsbreed maar zo’n 30 minuten rijden, moet je toch wel rekening houden met zo’n 1,5 – 3 uur. Dit omdat het verkeer in en rond Guatemala city behoorlijk vast kan staan.

antigua-guatemala

Antigua is een fantastisch koloniaal stadje, omringd door 3 hoge vulkanen en een groen berglandschap. Een perfecte start van je rondreis Guatemala! Het stadje kenmerkt zich door de gekleurde huizen en straten met kinderkopjes. Het uitzicht vanuit de schattige straatjes op de actieve vulkaan Fuego, maar ook op vulkanen Agua en Acatenango, maakt het een genot om een hele middag door de straten van Antigua te slenteren. Antigua is ook gelijk één van de meest toeristische plekken in Guatemala. Dit zorgt voor een grote verscheidenheid aan gezellige barretjes en restaurants, souvenir winkeltjes en ho(s)tels. Er is ontzettend veel keuze! Alles is gevestigd in de kenmerkende gekleurde huizen, waardoor het straatbeeld zijn authenticiteit behouden heeft.

antigua-guatemala-rondreis

Wie een aantal dagen in Antigua doorbrengt kan, naast het verkennen van de stad, ook een vulkaan hike maken naar Agua of de Pacaya vulkaan. Je kunt er ook voor kiezen één van de andere uitzichtspunten van de stad te bezoeken. Bijvoorbeeld Cerra de la Cruz of Hobittenango. Verder kun je lokaal eten bij één van de boerderijen in de omgeving, zoals de Caoba farm waar ze op zondag live muziek hebben. Live muziek vind je trouwens op veel plekken in Antigua. Voor wie het nachtleven van Antigua wil verkennen is er dan ook volop keuze, van salsa bar tot bruine kroeg of technofeest.

Bekijk en vergelijk verschillende tours en activiteiten in en rond Antigua >>

guatemala-antigua

Accommodaties in Antigua

Zoals gezegd kent Antigua een grote verscheidenheid aan accommodaties. Zelf verbleef ik lange tijd in Cucurrochos boutiek hostel. Echt een absolute aanrader! Perfecte locatie, super vriendelijk personeel, mooie kamers en een fantastisch uitzicht vanaf het dakterras. Ook verbleef ik een tijdje in Luna Maya hostel. Een ideaal hostel voor wie wat meer rust zoekt of echt lekker wil slapen, want dit prachtige hostel beschikt over ontzettend comfortabele bedden! Beide hostels bieden zowel dorms als privékamers, zijn betaalbaar en centraal gelegen in de stad. Vooruit boeken is wel aan te raden.

cucurochos-hostel-antigua-guatemala

Beklimmen van de Acatenango vulkaan

Wie al een rondreis Guatemala gemaakt heeft, denkt misschien dat ik bij bovenstaande beschrijving van Antigua de belangrijkste activiteit rondom Antigua vergeet, namelijk het beklimmen van de Acatenango vulkaan. Maar dit is zo’n absoluut hoogtepunt van je rondreis Guatemala dat ik deze beklimming los vermeld. Acatenango is een 4000 meter hoge vulkaan die direct naast actieve vulkaan Fuego ligt. Hiermee biedt Acatenano een werkelijk spectaculair uitzicht op Fuego die ongeveer iedere 20 minuten (toen ik er was, zelfs vaker) een explosie van lava uitspuugt. Dit gaat gepaard met dikke rookwolken en een diep gegrom. Je kunt je dus wel voorstellen dat dit schouwspel een unieke ervaring is, die je gewoon MOET beleven.

vulkaan-fuego-guatemala

Een spectaculaire tweedaagse hike

De Acatenango hike is een tweedaagse tocht, waarbij je ’s avonds net onder de summit van de vulkaan kampeert, met uitzicht op Agua en Fuego. Niet alleen maak je zo een waanzinnig mooie zonsondergang én zonsopgang mee, in het donker is Fuego misschien wel op zijn mooist! In het donker kun je bij uitbarstingen namelijk de lava zien stromen. Echt heel bijzonder. ’s Nachts, voor zonsopgang, beklim je in het donker het laatste stuk van de vulkaan om zonsopgang vanaf de summit te aanschouwen. Een magisch moment om de zon het landschap van Guatemala en de vulkanen langzaam in licht te zien hullen. En dat met Fuego op de achtergrond die maar rookpluimen uit blijft blazen. Een moment om nooit te vergeten. De hike zelf is zwaar en het kamperen oncomfortabel, maar de spectaculaire uitzichten maken deze tweedaagse trek tot een absolute must-do tijdens je Guatemala rondreis.

camping-acatenango-hike-gilner-soyacatenango-guatemala-by-night

Goed om te weten is dat je de tweede dag van de hike al rond 11.00 uur terug bent in Antigua en dus de rest van de dag nog kunt uittrekken om Antigua te verkennen. Hou er wel rekening mee dat de hike zwaar is en de gebroken nacht voor flink wat vermoeidheid zorgt. Plan deze dag dus niet helemaal vol.

sunrise-acatenango-summit

Checklist voor je rondreis Guatemala

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: Vergelijk de beste deals voor vliegtickets naar Guatemala
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Guatemala in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering
Snel en veilig je excursies vooraf boeken? Boek je tours Guatemala.

Ontspannen bij Lake Atítlan

Een andere trekpleister van Guatemala is Lake Atítlan. Dit kratermeer ligt op 3 uur rijden (met de shuttle) van Antigua en is een heerlijke plek om helemaal tot rust te komen. Rondom Lake Atítlan vind je verschillende dorpjes waar je kunt verblijven. Het hangt sterk af van waar je naar op zoek bent, welk dorpje het beste bij je past. Wie vooral wil relaxen, zwemmen en van de mooiste uitzichten genieten is in Santa Cruz of San Marcos op de juiste plek. En wie iets meer levendigheid zoekt, kan zich beter vestigen in het ietwat toeristische San Pedro.

atitlan-meer-guatemala-reisroute

Wie lake Atítlan bezoekt tijdes zijn of haar rondreis Guatemala, kan zich opmaken voor een paar ontspannen dagen aan een prachtig meer. Zwemmen, kayakken, een boek lezen, het valt allemaal binnen de mogelijkheden. Maar je kunt er ook fantastisch hiken. Beklim bijvoorbeeld de San Pedro vulkaan. Je kunt de verschillende plaatsjes rondom het meer heel makkelijk verkennen door met de boot van de ene plaats naar de andere te gaan. Er gaan continu bootjes heen en weer. Let wel op deze tot 18.00 uur varen. Het kan dus handig zijn om hier rekening mee te houden bij de keuze voor je verblijfplaats aan het meer.

lake-atitlan-san-marcos

Waar te verblijven tijdens je bezoek aan Lake Atítlan?

Santa Cruz zelf heeft niet meer te bieden dan een fantastisch uitzicht en ontspanning aan het meer, maar er is hier een leuke glamping opgezet voor backpackers waar je kunt overnachten in een tipi. De gezamenlijke diners en het gratis bier tussen 17 en 19 uur maken Free Cerveza tot een ideale ontmoetingsplek voor backpackers. Het is geen party hostel, maar een sociale vibe kun je er wel verwachten. Verwacht geen luxe, maar wel veel gezelligheid. Een andere optie in Santa Cruz is La Iguana. Dit hostel biedt bovendien duikexcursies in het meer aan.

free-cerveza-lake-atitlan-guatemala

Wie naar het hippiedorpje San Marcos wil heeft volop keuze in leuke Airbnb’s of goedkope backpacker hostels. Wil je iets meer luxe en rust, dan is Maya Moon een geschikte plek. Dit guesthouse op 30 min lopen vanaf San Marcos (5-10 min met de boot) biedt zowel privé bungalows als een leuke dorm. Het ligt wel wat afgelegen, maar is een heerlijke plek voor wie ontspanning zoekt.

Wil je genieten van het meer, maar wil je ook wat meer leven in de brouwerij? Dan is San Pedro absoluut een geschikte plek. Ja, het is er toeristisch, maar ik vond het persoonlijk een erg gezellig dorpje! Je vindt er tal van winkeltjes, bars en restaurants en het is een goede uitvalsbasis om vulkaan San Pedro te beklimmen. Zelf verbleef ik hier in Mikaso hotel, welke ik zeker kan aanraden voor zowel stellen, vrienden als solo reizigers. Mikaso biedt zowel privé kamers als dorms aan, heeft een prima restaurant (maar ook een hostelkeuken waar je zelf kunt koken) en een schitterend zonterras met jacuzzi. Het ligt iets buiten het centrum van San Pedro, maar nog steeds op loopafstand door de gezellige straatjes van San Pedro (+/- 10 min lopen vanaf de boot).

mikaso-hostel-lake-atitlan

Hoe kom je bij Lake Atítlan?

Het beste kun je de shuttle naar Panajachel nemen en vanaf daar verder gaan per boot. Vanaf Antigua reis je in 3 uur met de shuttle naar Panajachel. Wie echt low-budget wil reizen, kan ook per chickenbus van Antigua naar Lake Atítlan reizen. Je doet er dan wel iets langer over en mogelijk moet je halverwege overstappen. Wil je naar San Pedro, dan kun je ook de shuttle rechtstreeks naar San Pedro boeken, maar sneller is het om het laatste stuk per boot af te leggen ipv shuttle. Wil je naar één van de andere plaatsjes, hou er dan rekening mee dat boten tot 18.00 uur varen. Boek dus altijd een vroege shuttle naar Lake Atítlan, zodat je er op tijd bent om nog per boot naar je eindbestemming te varen.

lago-atitlan-guatemala

Semuc Champey en de grotten van Lanquin

Eén van de andere fantastische Guatemala bezienswaardigheden is Semuc Champey. Bekend van de natuurlijke baden gevuld met turquoise water die je op deze plek heel mooi vanaf boven kunt bekijken én waar je in kunt zwemmen. Maar is er meer te doen rondom Lanquin en Semuc Champey! Het gebied bestaat uit glooiende bergen in een groen jungle landschap. Er zijn diverse lodges te vinden die zich op afgelegen plekken middenin de natuur hebben gevestigd. De tour naar de baden van Semuc Champey kun je bij je lodge boeken. Ook hebben ze allemaal een eigen restaurant, waardoor je verder ook niks nodig hebt. Lanquin zelf is namelijk maar een klein dorpje. Je bezoek aan Semuch Champey gaat dus over het algemeen heel goed samen met een paar dagen verblijven in de natuur.

lanquin-semuc-champey-rondreis-guatemala

Semuch Champey full day tour: een must-do tijdens je rondreis Guatemala

Een tour naar de baden van Semuc Champey wordt gecombineerd met een bezoek aan de grotten van Lanquin. Beiden werkelijk prachtig! Je kunt dit overigens ook op eigen houtje doen, maar je hebt dan nog wel een gids nodig die je door de grotten heen leidt. Zelf vond ik de fullday tour zeker een aanrader en zou ik die dus gewoon boeken. Om te beginnen, de grotten zijn een superleuk avontuur. Met alleen zwemkleding en schoenen aan en een kaars in je hand treed je de grot binnen. In een uur slinger je door de grot, al zwemmend, klauterend en glijdend door het water en over de grillige rotsen. En dat allemaal met een brandende kaars in je hand! Voor de adrenaline junkies onder ons kun je aan het einde van de tunnel een ‘cliff jump’ maken van zo’n 3 meter hoogte. Erg leuk!

guatemala-lanquin-caves

Eenmaal terug in het daglicht, volgt daar de rope swing, waarbij je met grote snelheid vanaf een paar meter hoogte van een schommel het water van de rivier inplonst. Heerlijk! Na de lunch is het tijd voor een bezoek aan Semuc Champey’s baden. Eerst hike je in een klein half uurtje naar het uitzichtspunt. Hier kun je de baden vanaf boven zien liggen in de rivier. Werkelijk prachtig! Daarna hike je naar beneden om in de baden te zwemmen. Begin bovenaan en baan je door het water – al zwemmend, glijdend en springend – een weg naar het laatste bad en geniet van de prachtige natuur om je heen.

semuc-champey-guatemala

Chocolade workshop

Naast Semuc Champey staat de regio bekend om haar cacao productie. Zelf deed ik daarom bij mijn lodge ook een chocolade workshop. Tijdens de workshop leer je meer over het proces van cacaoplant tot chocolade. En natuurlijk mag je ook zelf aan de slag met het maken van je eigen chocoladecreaties. Eerst worden de zongedroogde cacaobonen gepeld en gemalen tot vloeibare chocolade. Daarna is het tijd om met verschillende ingrediënten je eigen bonbons te maken. Erg lekker, maar ook leerzaam dus!

chocolade-workshop-semuc-champey

Accommodatie Semuc Champey

Naast bovengenoemde activiteiten is het ook mogelijk om te hiken in het gebied rondom Semuch Champey. Ik zou dus zeker 2 dagen (= 3 nachten) uittrekken voor je verblijf. Zelf verbleef ik in Utopia eco hotel. Echt een prachtige plek aan de rivier, omgeven door groene jungle. Van privé bungalows tot basic kamers, een open air dorm of hangmatten, er is voor ieder type reiziger en ieder budget iets beschikbaar. De family style dinners zijn goed, je kunt yoga lessen nemen op het schitterend yoga platform en de sfeer is zeer gemoedelijk te noemen. Gewoon een heerlijke plek dus!

Ik deed mijn Semuc Champey tour en de chocolade workshop met Utopia en ben daar zeer over te spreken. Andere lodges doen dezelfde Semuc tour, maar zijn soms wat grootschaliger (25-40 mensen) en daarmee toch net minder aantrekkelijk. Bij Utopia zijn de groepjes vaak kleiner dan 10 personen.

utopia-lodge-semuc-champey

Rio Dulce en Caribische vibes in Livingstone

Heb je meer dan 2 weken de tijd voor je rondreis Guatemala, dan is het zeker leuk om Rio Dulce te verkennen. Rio Dulce ligt in het oosten van Guatemala aan dezelfde rivier als Semuc Champey. Het is de plek waar de rivier is uitgegroeid tot een waterrijk, tropisch gebied. Veel rijke Guatemalezen hebben hier en zeilboot liggen en komen hier in hun vrije tijd voor ontspanning. Rio Dulce is als dorpje niet zo heel interessant, maar je vindt er mooie overnachtingsmogelijkheden aan de rivier. Echt een plek dus om te ontspannen aan het water. Zo behoren kayakken en boottochtjes tot de mogelijkheden. Maar ook kun je een kasteel en een warmwaterbron bezoeken. De warmwaterbron is een hele bijzondere, omdat het warme water uit een waterval komt. Het hete water van de waterval komt uit in een het koude rivierwater, wat een bijzondere mix van warm en koud water met zich meebrengt. Heel bijzonder om in te zwemmen dus!

rio-dulce-guatemala

Overnachten in Rio Dulce

Een super leuke verblijfplaats in Rio Dulce is Dream Catcher lodge. Deze lodge is volledig op steigers tussen de mangroven op de rivier gebouwd. De lodge is door de eigenaresse zeer stijlvol ingericht en wordt de komende tijd nog verder uitgebouwd met o.a. boomhutten. Op het moment van schrijven kent de lodge een paar sfeervolle dorms (met tweepersoonsbedden) tentjes en boomtenten. Het restaurant van de lodge is zeer aangenaam voor de foodies onder ons. Het eten is verrassend, vers en erg lekker. Hou er rekening mee dat de lodge alleen bereikbaar is per boot, je zit dus echt middenin de natuur en kunt niet ‘even’ naar het dorp. Het eten in de lodge is redelijk aan de prijs (wel erg goed), dus neem eventueel wat snacks mee.

dream-catcher-lodge-rio-dulce-guatemala

Dagtrip naar Livingstone

Wil je tijdens je rondreis Guatemala ook Caribische vibes ervaren, dan kan dat in Livingstone. Dit Caribische plaatsje ligt op ongeveer 45 minuten varen van Rio Dulce. Het plaatsje zelf is een klein beetje vergane glorie, maar zeker leuk om te bezoeken als dagtrip vanaf Rio Dulce. Al is het alleen al om de schitterende boottocht door de met jungle begroeide canyon die je van Rio Dulce naar Livingstone brengt. Het feit dat je van het ene op het andere moment een totaal andere cultuur ervaart, terwijl je nog steeds in hetzelfde land bent, maakt Livingstone toch wel tot één van de bezienswaardigheden van Guatemala. Het dorpje zelf is kleurrijk en heeft enkele stranden. Ook kun je er volop vis, kreeft en andere zeevruchten eten die hier vers gevangen worden. Het is ook mogelijk om in Livingstone te overnachten en vanuit hier per boot verder te reizen naar Belize.

livingstone-guatemala-reis

Flores, Tikal en Lake Petén Itzá

Tikal is één van de bekendste Guatemala bezienswaardigheden. De Maya ruïne is dan ook echt een must-visit tijdens je Guatemala rondreis. Tikal is het beste te bezoeken vanuit het kleurrijke plaatsje Flores. Vanuit Rio Dulce pak je een shuttle of tourbus richting Flores. Deze doet er ongeveer 4 uur over.

tikal-maya-tempel-guatemala-rondreis

Flores

Flores is een mini-eiland in Lake Petén Itzá dat middels een brug verbonden is met het stadje San Benito. Flores zelf is eigenlijk helemaal gericht op toeristen, maar evengoed erg gezellig. Alleen al vanwege de vrolijk gekleurde huisjes en het prachtige meer is het er goed vertoeven. Flores heeft qua accommodaties niet zo heel veel te bieden, maar hostel Los Amigos is wel een erg leuke optie. Deze accommodatie in Flores beschikt over zowel privé kamers als dorms, een goed en gezellig restaurant dat in de weelderige binnentuin is gevestigd en heeft een zogenaamde night lounge. Slim van dit hostel is dat ze de night lounge achter geluidsdichte deuren hebben gebouwd. Wie dus vroeg wil gaan slapen, heeft geen last van geluidsoverlast vanuit de binnentuin. Na 21.30 uur wordt de gezelligheid namelijk voortgezet in de night lounge, waardoor er rondom de kamers een heerlijke stilte hangt. En wie zin heeft in een feestje kan dus in de night lounge terecht!

flores-guatemala

Bezoek Tikal

Tikal is tijdens je rondreis Guatemala het beste te bezoeken bij zonsopgang of zonsondergang. Het makkelijkste is om dit met een guided tour te doen. Bij een tour zit namelijk je vervoer vanaf Flores en entree in, maar ook een rondleiding. De gids vertelt je niet alleen alles over de history van deze oude Maya stad, maar leid je ook naar de vele tempels die op eigen houtje soms lastig te vinden zijn. Zelf deed ik de sunset tour, waarbij je om 12 uur ‘s middags vanuit Flores naar Tikal vertrekt (1,5 uur reistijd), een 4 uur durende rondleiding krijgt en eindigt met zonsondergang vanaf één van de tempels. Tijdens mijn bezoek waren er nauwelijks andere toeristen. Iets wat ik zeker niet verwacht had! Helaas had ik een bewolkte dag, maar de tempels waren er niet minder indrukwekkend om. Het is ook mogelijk om deze tour met zonsopgang te doen. Maar zorg ervoor dat je het weerbericht checkt of het de moeite waard is om middenin de nacht je bed uit te gaan om de zonsopgang vanaf te tempels te aanschouwen.

tikal-guatemala

Lake Petén Itzá

Veel reizigers keren na Flores weer terug (of reizen verder, als ze bijvoorbeeld de rondreis Guatemala omgekeerd doen), maar wie nog zin heeft in enkele dagen pure rust en ontspanning kan op een heel bijzonder plekje aan Lake Petén Itzá terecht. De Franse Pauline heeft hier in het zeer kleine plaatsje San Pedro een schitterende Airbnb opgezet. Volledig gebouwd met natuurlijke materialen uit de omgeving. Guesthouse ‘Playa Blanca’ ligt direct aan het meer en vanaf de steiger kun je dan ook een verfrissende duik nemen in het heldere water.

In de omgeving kun je mooie wandelingen maken en verder is het vooral genieten van de rust en ruimte. Er is in San Pedro verder niks te doen en er zijn ook geen winkels, dus boodschappen moet je zelf meenemen vanuit Flores. Maar dan kun je wel in je eigen buitenkeuken een lekkere maaltijd koken! Wat mij betreft echt een aanrader voor wie zijn rondreis Guatemala volledig ontspannen wil eindigen. De kamers in de Airbnb zijn los te boeken, maar is ook volledig af te huren voor 8 personen. Leuk dus als stel, maar ook als vriendengroep bijvoorbeeld. Is het je eerste boeking op Airbnb? Dan krijg je via deze link € 30,- reistegoed die je kunt gebruiken bij je eerste boeking.

lake-peten-itza-airbnb

Verder reizen vanuit Flores

Is Flores het eindpunt van je reis? Dan kun je vanuit hier met de bus of nachtbus weer terug naar Antigua of rechtstreeks naar Guatemala city. Ook is het mogelijk om vanuit hier een binnenlandse vlucht te nemen. Reis je verder door Midden-Amerika? Dan is Flores een goede locatie om verder te reizen naar Mexico of Belize. Sla je Belize over, dan is het te doen om vanuit Flores in één dag naar Bacalar, Mexico door te reizen. Dit prachtige turquoise meer ligt namelijk vlak over de grens tussen Belize en Mexico.

Vervoer in Guatemala

Vervoer in Guatemala is tussen de bezienswaardigheden van Guatemala heel goed geregeld. Er rijden tussen bovengenoemde plaatsen namelijk overal shuttels die je bij iedere accommodatie of tourbedrijfjes kunt reserveren. Deze zijn het meest efficiënt en veilig. Je wordt opgehaald bij je ho(s)tel en bij aankomst op een centrale plek afgezet. In het geval van Antigua word je zelfs bij je ho(s)tel afgezet. Het is ook mogelijk om alles met Chickenbus af te leggen, maar hou dan rekening met ongelooflijk lange reistijden en veel overstappen. Voor het reizen met lokaal vervoer is het ook handig dat je een beetje Spaans spreekt. Een shuttle of tourbus is dus het meest efficiënt, maar zeker niet snel. Afstanden zijn niet groot, maar vervoer gaat traag in Guatemala. Buiten slingerende bergweggetjes, heb je ook te maken met wegopbrekingen en verkeersdrukte. Tel dus altijd een paar uur bij de geplande reistijd op, dan zit je wel goed.

guatemala-rondreis-vervoer

Rondreis Guatemala als onderdeel van je Midden-Amerika reis

Guatemala ligt tussen El Salvador, Honduras, Belize en Mexico in en is dus de perfecte bestemming als onderdeel van een rondreis Midden-Amerika. Combineer het reizen door Guatemala bijvoorbeeld met deze rondreis Nicaragua. Of reis vanuit Guatemala door Belize naar Mexico. En ben je een liefhebber van duiken? Combineer je rondreis Guatemala dan met een bezoek aan Honduras, waar je spotgoedkoop kunt duiken bij het eiland Utilla. Lees voor meer inspiratie deze route-inspiratie voor een rondreis Midden-Amerika eens door.

+ There are no comments

Add yours