Nieuwkomer Colombia: met stip op nummer één


Als groot fan van Zuid Amerika bezocht ik in 2014 voor het eerst Colombia. Na alle positieve verhalen die ik erover gehoord had, moest het er maar eens van komen. En zo heb ik er sindsdien een nieuwe liefde bij en bezocht ik het land dit jaar alweer voor de tweede keer. Colombia heeft al mijn andere reisbestemmingen van hun troon gestoten en is met stip op nummer één de ranglijsten binnengekomen. Maar wat maakt dit land nu zo bijzonder?

1. De positieve instelling van de mensen

Als je je omgeving vertelt dat je naar Colombia gaat, kijken de meeste mensen je toch even vreemd aan. Het land wordt, helaas, nog steeds geassocieerd met drugs en geweld. Logisch, want twaalf jaar geleden wás het ook een land waar drugs en geweld regeerden. En juist daarom is het zo bijzonder om te zien hoe het land uit dit diepe zwarte gat is opgekrabbeld. En dat heeft ze te danken aan de positieve instelling van haar inwoners. Wanneer je door het land reist zal je ervaren dat Colombianen ontzettend vrolijk, positief en behulpzaam zijn. Ze grijpen elk sprankje hoop aan om het land op te bouwen en vergeten alle ellende. Toeristen zijn zo’n sprankje hoop en die worden dan ook met open armen ontvangen. Zeker in Medellín is deze wederopbouw letterlijk te zien in schoonste metro ter wereld en de symbolische monumenten. Wil je weten wat hier zich nu écht heeft afgespeeld? Volg dan de free walking tour van Real city tours. Een eerlijke tour vol beeldende verhalen en flinke dosis geschiedenis die je een mooie kijk geeft op Medellín (twaalf jaar geleden het mekka van de drugsoorlog) en Colombia. Wel even een weekje van tevoren reserveren, want hij zit zomaar vol. Of stuur een mailtje, vaak mag je alsnog aansluiten.

De Colombianen verloren in 2014 de halve finale van het WK… hun reactie daarop was priceless! 

2. Het aantrekkelijke klimaat

Net als veel andere Zuid Amerikaanse landen kent Colombia verschillende klimaten vanwege het Andesgebergte, de Amazone en het kustgebied. Reizen door het land betekent dan ook slim pakken met zowel warme kleding en bergschoenen als luchtige zomerkleding en flipflops. Zeker wanneer je van plan bent de bergen én het kustgebied aan te doen. Toch heeft Colombia een voordeel ten opzichte van landen als Peru, Ecuador en Bolivia: Warme binnenlanden én een Caribisch gebied!

ceviche Tayrona park

3. Een paar unieke pareltjes natuurschoon

Iedereen die er geweest is zal het beamen: Colombia is prachtig! En niet alleen omdat het een fantastisch berggebied, mooie koffieplantages en een schitterende kuststrook heeft. Het land beschikt namelijk over een paar unieke pareltjes natuurschoon.

Valle de Cocora

Valle de Cocora, Salento Colombia

Breng je een bezoek aan Colombia, bezoek dan op z’n minst de Valle de Cocora. In deze valei, vlakbij Salento, waan je je, tijdens een hike van zo’n 4 uur, even in een wereld die een beetje aan Jurrasic park doet denken. Dit vanwege de torenhoge ‘wax palmtrees’ die uit een glooiend landschap omhoog rijzen.

Tayrona national park

Cabo san Juan, Colombia

In het Caribische deel van Colombia vind je, op een half uurtje rijden met de bus vanaf Santa Marta, Tayrona national park. Laat je grote bagage in je hostel in Santa Marta achter en trek met een daypack dit gebied in. Op diverse plaatsen zijn ‘campings’ te vinden waar je een nachtje in het park door kunt brengen. Een absolute aanrader is het schitterende Cabo san Juan. Zorg dat je hier voor 13.00 uur aankomt, om een plekje in één van de hangmatten te bemachtigen (of neem je eigen hangmat mee). Hou er rekening mee dat Cabo San Juan een toeristische trekpleister is. Wil je iets meer luxe en rust, dan is Arrecifes (de eerste camping) een super aantrekkelijke optie. Ook als je twee nachtjes in het park blijft is het leuk om tussen deze twee campings te wisselen.

Heb je na een paar dagen Tayrona nog niet genoeg strand gezien, trek dan met je daypackje door naar Palamino (eenvoudig met de bus te bereiken), waar je – nog zonder massatoerisme – fantastisch kunt tuben (dikke vette must-do!) en kunt genieten van een heerlijke laidback vibe. Maak onderweg eventueel een tussenstop van een (paar) nachtje(s) in Costeño beach. Zeker voor de ervaren surfers onder ons is dit een aanrader!

Costeno beach, Colombia

Caño Cristales

Ook wel de river of five colors genoemd. Deze rivier ten zuiden van Bogotá heeft die naam te danken aan de verschillende kleuren die het water aanneemt in de maanden juni t/m oktober. De rivier ligt middenin de jungle en is alleen te bereiken met tours die je vooraf moet boeken vanuit bijvoorbeeld Bogotá. Het is geen goedkope onderneming om er te komen, maar het moet wel heel bijzonder zijn!

Cano Christales Colombia

4. Veel bijzondere plaatsen

Doordat het massatoerisme Colombia nog niet ontdekt heeft en het land daardoor nog ‘puur’ is, zijn er nog heel wat plaatsen waar je kunt genieten van de meest fantastische stukjes Colombia. Wel neemt het toerisme in rap tempo toe, dus wacht niet te lang!

Cowboydorpjes Salento en San Agustín

Salento Colombia

Salento is niet alleen vanwege de Valle de Cocora een bezoekje waard. Dit kleurrijke dorpje, omgeven door koffieplantages, is op zichzelf al een pareltje. Het voelt, net als het meer zuidelijk gelegen San Agustín, een beetje aan als een cowboystadje. Dit, omdat je er bijvoorbeeld daadwerkelijk stoere Colombianen met een kudde paarden door de straten ziet galopperen. In Salento tref je geen toeterende taxi’s. Alleen een aantal jeeps die je naar je plaats van bestemming brengen. Vol? Nee hoor, spring gewoon achterop en waai lekker uit tijdens een ritje door de steile straatjes. In San Agustín is het maken van een paardrijtocht door de bergen een echte aanrader. Een bezoek aan dorpjes als Salento en San Agustín is een echt rustpuntje in je reis. En wil je daar extra van genieten, overnacht dan in de schitterende haciënda La Serrana in Salento of Casa de Nelly in San Agustín. Beiden hostels met prachtige tuin, gezamenlijk diner waar je ‘s avonds bij aan kunt schuiven en ideale plekken om andere reizigers te ontmoeten.

De bergen van Minca

Casa Elemento, Colombia Casa Elemento, Colombia

Op zichzelf is het koffiestadje Minca niet zo bijzonder, maar vlakbij dit plaatsje vind je een uniek hostel waar de meeste backpackers heel blij van worden: Casa Elemento. Het is wederom te bereiken vanuit Santa Marta. Ook hier geldt: laat je grote bagage achter in je hostel en travel light. Met een collectivo reis je in ongeveer 30 minuten naar Minca. Daar stap je achterop bij één van de motobike drivers die je de bergen in brengen naar Casa Elemento. Na een 45 min durende, vrij spannende, rit over een hobbelig bergpad stap je uiteindelijk de schitterend gelegen tuin van Casa Elemento in. Ingericht met een gezellige buitenbar, zwembad, kampvuurplaats  en gigantische hangmat uitkijkend over Minca en Santa Marta, met in de verte de zee onder je. Met de andere backpackers kun je hier een paar dagen lekker chillen (reserveren is wel aan te raden). De jonge Australische eigenaars doen er werkelijk alles aan om je in de watten te leggen. Het eten is verrukkelijk en er worden allerlei toffe activiteiten georganiseerd waar je wel of niet aan mee kan doen. Het is zo’n plek waar de limoenen en mango’s voor je cocktail zo uit de bomen worden geplukt. Een plek waar je voor je het weet zomaar een paar dagen blijft hangen.

Cartegena

Fruitverkopers in Cartegena

Als je andere reizigers vraagt wat ze van Cartegena vinden, krijg je als eerste te horen dat het er ‘heet!’ is. En dat is het er met zo’n 38 graden overdag ook (tijdens de Europese zomer). Maar ja, je zit hier dan ook echt middenin de Caribbean. En nee, om haar stranden hoef je het niet te doen. Die rondom Tayrona park zijn veel mooier en Palamino een stuk minder toeristisch. Hoewel eilanden als Baru en Rosario zeker aanraders zijn. Toch is Cartegena een bijzondere stad en zeker een bezoekje waard. Het historische centrum binnen de stadsmuren maakt met haar lage kleurrijke huisjes en fleurige fruitverkopers de Caribische naam zeker waar. ‘s Nachts komt de stad tot leven en lijken de opzwepende salsa, reggeaton en dancehall beats overal vandaan te komen. En zoals je van een kustplaats mag verwachten, ben je ook voor overheerlijk verse vis in Cartegena op de juiste plaats.

5. De ontzettend lekkere reisvibe

Colombia is nog niet ontdekt door de mainstream. Daardoor hangt er een waanzinnig lekkere reisvibe. De reizigers die het land aandoen zijn namelijk over het algemeen de wat meer ervaren reizigers of de lange tijd reizigers. Het lijkt alsof iedereen ontspannen is. Geen reisstress en een prettige wij-cultuur.

Goede hostels

The Dreamer hostel, Colombia

Dit gevoel wordt gevoed door de (vrij nieuwe) hostels in het land. Die voldoen vaak aan datgene waar de gemiddelde reiziger behoefte aan heeft: gratis wifi, een gezellige woonkamer en/of tuin (eventueel met zwembad) waar je andere reizigers kunt ontmoeten, Engels sprekende medewerkers en goede ligging. Ook zijn nagenoeg alle hostels voorzien van goede kluisjes in de dorms en ook een nette, schone badkamer is geen uitzondering op de regel. Je kunt het natuurlijk altijd slecht treffen, maar als je een beetje research doet bij andere reizigers of op hostelworld.com breng je je reis zeer aangenaam door zonder daar al teveel geld voor te hoeven neertellen.

Handig busvervoer

Voor iemand die van luxe houdt is het busvervoer misschien niet ideaal, maar voor iemand die het echte lokale gevoel wil ervaren is het openbaar vervoer best goed geregeld. Grote afstanden kun je beter per vliegtuig afleggen, want het Andesgebergte kan zorgen voor eindeloze, onaangename busritten, en binnenlandse vluchten kosten je maar een aantal tientjes. Voor de kleinere afstanden werkt de bus prima. Hoewel er wel bushaltes zijn, wordt daar niet echt rekening mee gehouden. Je gaat gewoon op een willekeurige plek langs de weg staan en steekt je hand omhoog. Zo makkelijk als je erin springt, spring je er ook weer uit als je op de plaats van bestemming bent. Iedere bus heeft een bijrijder die jouw eindbestemming voor je in de gaten houdt en je roept als je uit moet stappen. Ja, het is soms wat proppen en zweten in de overvolle bussen, maar met de swingende salsabeats, aardige mensen en ontspannen sfeer krijg je in ieder geval wel het échte reisgevoel te pakken. En je komt ook nog eens heel goedkoop op je plaats van bestemming aan. Reis je met de nachtbus, hou er dan rekening mee dat de airco op standje vrieskist staat. Warm aankleden dus!

Is Colombia veilig?

Ja, Colombia is misschien zelfs wel één van de veiligste landen van Zuid Amerika. “Is er dan helemaal geen geweld?” zul je je afvragen. Ja natuurlijk is er wel geweld. En zeker in de grote steden kan het ‘s avonds een beetje onveilig voelen. Maar dat is niet anders dan in welke andere grote stad in Zuid Amerika (en misschien wel de rest van de wereld) ook. Wees dus gewoon alert en doe geen stomme dingen. De enige vorm van criminaliteit waar je als toerist voor op moet passen is beroving. Zorg dus gewoon dat je wat cash op zak hebt en niet te koop loopt met je dure camera of telefoon en je zal een dergelijke situatie ongeschonden uit de strijd komen. De berovingen waar ik verhalen over heb gehoord, waren overigens allemaal zonder geweld.

Heuvels van Salento, Colombia

 

8 Comments

Add yours
  1. Rianne

    Wat leuk om te lezen dat je zo onder de indruk was van Colombia! Ik ben getrouwd met een man uit Cali, Colombia, dus ben er zelf een aantal keren geweest en heb het altijd super naar m’n zin! Cali zelf heeft op zich niet enorm veel te bieden, maar een paar uur rijden ervandaan is het Calima meer, wat ik persoonlijk wel heel mooi vond. De stijl van de huizen rondom het meer geeft je een beetje een Europees gevoel, en het is een populaire bestemming voor mensen in de regio.

    Als je nog eens ergens terecht wilt voor het eiland gevoel, kan ik zeker San Andres aanraden, dat ik waar ik met mijn man op huwelijksreis ben geweest! Zelf duik ik niet, maar het schijnt echt heel mooi te zijn om te duiken, en het snorkelen en zwemmen met roggen was ook een bijzondere ervaring. Warme termperaturen, maar het voelde minder heet dan Cartagena door de heerlijke zeewind. Verder hele mooie stranden, verschillende kleuren blauw/turquoise zee, lekkere cocktails en restaurants met plastic stoelen :) Cartagena is trouwens ook een favoriet van mij!

    Nogmaals echt super leuk om een positief bericht over Colombia te lezen, ze verdienen het zeker! Het is zo jammer dat iedereen altijd maar van die gezichten trekt als je over Colombia praat, alsof je er je leven riskeert.. Ik heb er echt de beste vakanties van m’n leven gehad, en mijn schoonfamilie zijn super lieve mensen!

    • Annemarie

      Leuk Rianne! Ik zal het je nog mooier vertellen, ik zit momenteel alweer voor de tweede keer in Colombia. Ben er al zo’n 5 weken en blij nog tot eind februari (dan reis ik door naar Panama) en kom dan in mei weer terug. Ben dit keer ook Bogota, San Agustin en Cali geweest. Cali is het niet voor mij, maar San Agustin is fantastisch! Ben nu even gesetteld in Cartagena. Een heerlijke plek om als digital nomad te werken. Zoveel fijne plekjes en goede wifi. San Adres inderdaad goede verhalen over gehoord. Misschien op de terugweg! Ga waarschijnlijk met een eiland-hop tocht vanaf Capurgana via de San Blas naar Panama. Ook niet verkeerd ;)

      Ik heb natuurlijk een ander referentiekader, want zo’n beetje iedereen in mijn omgeving (veelal reizigers) is verliefd op Colombia. Of in ieder geval, iedereen die er geweest is ervaart over het algemeen liefde op het eerste gezicht met dit land. Het zijn vooral de lieve, positieve mensen in combinatie met een afwisselend land, super goede ho(s)tels en fantastische natuur en makkelijk te bereizen. Ik heb mijn liefde voor het land in ieder geval de afgelopen weken kunnen delen met een vriendin van thuis en ook heeft het ervaren als een van haar mooiste vakanties ooit! :)

      Heb ook tijdens mijn verblijf nu weer veel toffe dingen gezien en gedaan, dus er verschijnen nog veel meer positieve verhalen over Colombia op Ik wil meer reizen! Had je het artikel over Palomino al gezien? En op ons Instagram account vind je heel veel foto’s: http://instagram.com/travelingdutchies.

    • Danielle

      Hallo Rianne,

      Mag ik vragen in welke periode jullie in Colombia zijn geweest? Ivm met het klimaat/regenseizoen, wij zitten ook te kijken e lezen hier absoluut interessante belevenissen. Alleen twijfelen we of het in oktober (wanneer we het liefst zouden gaan) net zo mooi is?

      • Annemarie

        Hoi Danielle,
        Zelf ben ik in Colombia geweest in juli, februari en mei. Alledrie die maanden waren goed. Het hangt in Colombia er een beetje vanaf waar je heen gaat, want je hebt te maken met verschillende soorten klimaat. Oktober is volgens mij ook prima. Mogelijk iets meer regen in het Caribische gebied, maar dat kan ook per dag verschillen.

  2. Sieger

    Ook Taganga zou ik nog onder de aandacht willen brengen. Een heerlijk layback plaatsje (zonder verharde wegen) je voelt je weer terug geworpen in het paard en wagen tijdperk. Maar het is een prachtig klein dorpje waaruit je prachtige duiken kunt maken en gemakkelijk met de boot naar Tayrona kunt gaan (scheelt je een hike van 2 uur) Daarnaast is er in Taganga ‘s avonds genoeg gelegenheid om leuk te stappen.

  3. KATRIEN INGHELS

    Dag lieve mensen, wij wonen nu 4 maanden in Filandia, koffiegebied, dichtbij Pereira en Salento en kan alleen maar bevestigen wat er hier al verteld werd. We hebben 12 jaar in Panama gewoond, en nu in colombie wonen is een echte herademing voor ons. We hebben opnieuw echte vriendelijkheid ontdekt,goed georganiseerde administratie, goede geneeskundige verzorging, super client service in restaurants , hotels , etc,,verzorgde wegen, propere steden… en ik kan maar verder gaan,, niet te vergeten dat het veel goedkoper is dan vele andere landen!! Viva Colombia.. Panama is een echte catastrofe vergeleken met colombia. Dat is mijn samenvatting na 12 jaar… !!Niet bang zijn, Colombie is echt niet gevaarlijk…!!!

Laat een reactie achter op KATRIEN INGHELS Reactie annuleren