Chicken bussen en bounty stranden: Reisroute Nicaragua in vier weken


Als ik terugdenk aan Nicaragua, denk ik aan stoffige wegen die gedeeld worden door paard en wagen, auto’s, fietsers, kleurrijke ‘chicken bussen’ en zelfs koeien en varkens die rustig langs de rand van de weg voort sjokken. Aan helderblauw zeewater dat verkoeling biedt in de hitte en met haar prachtige golven een perfect toevluchtsoord biedt voor surfers van over de hele wereld. Aan koloniale steden vol gekleurde huizen waar je uren door de straatjes kunt dwalen. Met schitterende kathedralen die het straatbeeld beheersen. Maar ik denk vooral terug aan de vele vulkanen die als perfecte driehoekvormige bergen het landschap tekenen. Nicaragua is het land van de vulkanen en een land met een waanzinnige laidback vibe. Letterlijk en figuurlijk een warm land dat je langzaam in je hart sluit. Hoewel ik twee maanden in Nicaragua verbleef, is het heel goed te doen om het in drie tot vier weken te bekijken. Een ideale vakantiebestemming dus. Daarom deze reisroute Nicaragua in vier weken.

reisroute-nicaragua-vier-weken

Vervoer in Nicaragua

Het grootste deel van de bezienswaardigheden en aantrekkelijke steden bevindt zich in het westen van Nicaragua. Alles ligt, in verhouding tot de grotere landen in Zuid-Amerika, relatief dicht bij elkaar. Tussen de belangrijkste ‘toeristen’ plekken rijdt een shuttle service die je vaak voor zeer betaalbare prijs van deur tot deur brengt. Dergelijke shuttles kun je via je ho(s)tel regelen. Handig als je snel van A naar B wilt komen. Reis je ‘on a budget’, heb je iets meer tijd en wil je je onderdompelen in de lokale cultuur, dan is het absoluut een aanrader om de chicken bus te nemen (ook als je niet aan een strak budget vast zit, is dit erg leuk om af en toe te doen). De chicken bus is het openbaar vervoer van Nicaragua en dankt zijn naam aan de hoeveelheid passagiers en bagage die men in de bus weet te krijgen. En in de hoge temperaturen kan dat soms flink zweten zijn geblazen. De chicken bus is een oude Amerikaanse schoolbus die in felle kleurtjes is beschilderd. Hoe vol de bus ook zit, er hangt vaak een gezellige, vrolijke sfeer waarin je – wanneer je een beetje Spaans spreekt – al snel in gesprek raakt met de locals. Maar zelfs als je geen Spaans spreekt is het leuk om de interactie tussen alle passagiers te aanschouwen. En misschien wel het beste aan de chicken bus is dat het je nagenoeg niks kost. Voor kleine stukjes kun je ook gebruik maken van een collectivo. Een taxi die je deelt met andere passagiers. Ook dit is vrij goedkoop.

vervoer-in-nicaragua-chicken-bus

Granada

Wanneer je naar Nicaragua vliegt, kom je aan in Managua. Een stad waar eigenlijk geen enkele reiziger heel blij van wordt. Het is dan ook aan te raden gelijk door te reizen naar bijvoorbeeld Granada, dat er op een klein uurtje rijden vandaan ligt. Je kunt dit doen per taxi, maar een stuk goedkoper is het natuurlijk om dit met de chicken bus te doen. Granada is dan misschien wel een stad, maar met de lage koloniale bouw en het gezellige, kleurrijke centrum voelt het toch meer aan als een groot dorp. Neem een dag de tijd om, gewapend met camera, lekker door de vrolijke straatjes te dwalen en de verschillende kathedralen te bekijken. Een aanrader is om voor $1,- Iglesia la Merced te beklimmen. De toren van deze kerk biedt een prachtig uitzicht over het centrum van de stad. Geniet van de vele heerlijke eettentjes of neem een massage bij één van de vele spa’s. Zo bezocht ik Pure Spa en kreeg daar de beste massage die ik ooit gehad heb! En dat voor $ 25,- voor een uur. Verder kun je een bezoek brengen aan de markt of een trip maken naar Lago Nicaragua waar je met een bootje de eilandjes in dit grote meer verkent.

granada-nicaragua

Verblijf in Granada

Zoals bij elke grote stad vind je in Granada talloze opties voor ho(s)tels. Een vrij nieuw hotel, gelegen op een toplocatie in het centrum, tussen het centrale plein en Iglesia La Merced, is hotel Glifoos. Een kleinschalig en zeer betaalbaar hotel dat gevestigd is in een prachtige koloniaal pand. De twee binnentuinen vormen een oase van rust en de kamers zijn ruim, zeer schoon en in koloniale stijl ingericht. Ben je op zoek naar een hostel, dan is hostel Oasis er eentje die door vele reizigers getipt wordt.

Hotel-Glifoos-granada

Laguna de Apoyo

Op een half uurtje reizen vanaf Granada ligt het kratermeer Laguna de Apoyo. Dit 170 m diepe meer is een plek waar men, vaak een dagje, komt om te zonnen en zwemmen. Veel locals uit de omgeving, met name uit Managua, brengen hier een weekend door om even de stad te ontvluchten. Laguna de Apoyo is de ideale plek om in plaats van een dag, een paar dagen door te brengen. Wanneer je met een biertje in een tube ronddobbert in het kraakheldere water, dat altijd een perfecte temperatuur lijkt te hebben, weet je waarom. Wat een ontzettend relaxte plek!

laguna-de-apoyo

Verblijf bij Laguna de Apoyo

Om nog meer te genieten van dit prachtige kratermeer verbleef ik in Paradiso hostel. Of je nu als stel, met vrienden of alleen reist, dit is een ideale accommodatie! Super mooi gelegen met uitzicht over het meer en een restaurant met diverse keuken waar je prima kunt eten. Maar wat het hostel vooral zo fijn maakt, is de sociale sfeer. Voor het strandje van het hostel ligt een groot vlot in het kratermeer en er liggen genoeg tubes omlekker mee in het water te dobberen en kayaks waarmee je het meer kunt verkennen. En zelfs voor een potje Jeu d’boule kun je hier terecht! Paradiso biedt bovendien een gratis shuttle van en naar Granada.

paradiso-hostel-laguna-de-apoyo

Isla de Ometepe

In het zuiden van Lago Nicaragua vind je het bekende eiland Ometepe. Een eiland waar Texel bijna twee keer in past en dat maar liefst 35.000 inwoners telt. Het wordt gevormd door de twee vulkanen Concepción (1610 m) en Maderas (1394 m) die je al van grote afstand boven het landschap uit ziet torenen. Vanuit Granada reis je naar het plaatsje Rivas, vanwaar je een collectivo pakt naar het naastgelegen San Jorge. In San Jorge kun je een paar keer per dag met de veerboot oversteken naar Ometepe. Eenmaal aangekomen op Ometepe stap je een stukje terug in de tijd. Was je nog niet ontspannen, dan word je dat wel op dit prachtige eiland. Of je nu voor rust en natuur komt of een paar actieve dagen wilt beleven, het is hier allemaal mogelijk. Zo kun je rondtoeren met een scooter of mountainbike, wegdromen in een goed boek aan de rand van het meer of één van de vulkanen beklimmen. Zelf beklom ik Maderas. Een hike van zo’n 7-9 uur die je, al klauterend door dichte jungle, naar de top van de vulkaan brengt en weer terug. Op de top kun je, bij helder weer, genieten van een waanzinnig uitzicht over het eiland. Eenmaal boven kun je een blik werpen in het kratermeer dat omlijst wordt door groene jungle. Heb je nog energie over, dan baan je je in zo’n drie kwartier een weg naar het meer, waar je een frisse duik kunt nemen (mits genoeg water). Vind je deze hike nog niet pittig genoeg, dan kun je er ook voor kiezen om de Concepción te trotseren. Een loodzware en bloedhete hike langs de stijle, kale helling van de vulkaan.

isla-de-ometepe-lago-nicaragua

Verblijf op Isla de Ometepe

Je doet er verstandig aan vooraf een accommodatie te reserveren, want deze liggen verspreid over het eiland. ‘Even’ langs wat verschillende ho(s)tels hoppen is er dus niet bij. Ter beeldvorming, om van de veerboot naar het centraal gelegen plaatsje Santa Cruz te komen, zit je ruim een uur in de taxi. Zelf verbleef ik in het nog verder weg en rustig gelegen Mérida in het prachtige Finca Mystica dat aan de voet van de vulkaan Maderas ligt. Heb je zin in rust, ruimte en natuur en wil je de Maderas vulkaan beklimmen, dan is deze finca veruit de beste optie. De schitterende bungalows van de finca liggen in een prachtige tuin, waar je op de koelere uren van de dag volop aapjes aantreft. Er zijn een aantal prive bungalows en één ruime dorm-bungalow (erg mooi!). In de avond kun je aanschuiven voor een gezamenlijk diner met de andere gasten en genieten van heerlijke, gezonde maaltijden, bereid met de groentes uit eigen tuin. Wil je iets centraler op het eiland verblijven dan is een ho(s)tel of finca in Santa Cruz aan te raden. Hiervoor zijn diverse opties, afhankelijk van waar je naar op zoek bent.

finca-mystica-ometepe

San Juan del Sur & Pacific coast

Heb je na de rust op Ometepe zin in wat meer zon, zee, surf & party? Dan is San Juan del Sur de place to be. Dit stranddorp aan de Pacific coast ligt op een half uurtje rijden vanaf Rivas en is het surf mekka van Nicaragua. Rondom San Juan vind je namelijk talloze plekken waar volop gesurft kan worden. Het dorp zelf is gezellig en barst van de bars, restaurants en surf shops. Elke zondag kun je hier terecht voor het populaire Sunday Funday, maar ook op andere dagen kun je tot in de late uurtjes feesten. Wil je de Pacific coast verder verkennen, dan kun je langs diverse, iets rustigere, stranddorpjes weer noordwaarts reizen en zo het kustgebied van Nicaragua ontdekken.

sun-juan-del-sur-nicaragua

Verblijf in San Juan del Sur

San Juan del Sur kent vele hardcore party hostels. Maar ook als je er wat minder middenin wilt zitten zijn er voldoende opties. Zelf verbleef ik in Hola ola hostel. Een mooi hostel met sociale vibe, op 5-10 minuten loopafstand van het centrum. In dit hostel vind je gezelligheid met medereizigers, maar bevind je je niet middenin de partyscene, die je met elkaar natuurlijk wel op kunt zoeken.

Hola-ola-hostel-san-juan-del-sur

Léon

Léon ligt noord-west van Managua, vlakbij de pacific coast en kan gezien worden als het kleine broertje van Granada. Ook hier tref je gekleurde huizen in koloniale bouwstijl aan, maar iets minder goed onderhouden dan in Granada. De meningen welke van de twee steden prettiger is, zijn erg verdeeld. Maar beiden zijn zeker een bezoekje waard, zodat je het zelf kunt ervaren. Léon wordt voornamelijk bezocht om de vulkaan Cerro Negro te beklimmen om er vervolgens vanaf te sjezen door te volcano boarden. Een populaire activiteit! Een ander hoogtepunt in Léon is het beklimmen van de Catedral Léon. Een oogverblindend witte kathedraal waar je vanaf het schitterende witte dak vol koepels uitzicht hebt over de stad en de vulkanen in de omgeving.

leon-reisroute-nicaragua

Verblijf in Léon

Ook Léon biedt talloze opties voor verblijf. Een aanrader is deze Airbnb, gevestigd in een groot koloniaal pand aan de rand van het centrum. Mooi aan deze accommodatie is de grote tuin, ruime keuken en rustieke gezamenlijke ruimtes vol typisch Nicaraguaanse schommelstoelen. Reis je voor het eerst met Airbnb, dan krijg je via deze link € 18,- korting bij je eerste boeking.

airbnb-leon-nicaragua

Little Corn island

Ik schreef er al eerder over, Little corn island. Het paradijs van Nicaragua. De Corn eilanden (big en little Corn) liggen in de Caribische zee en er heerst daardoor weer een hele andere sfeer dan in de rest van Nicaragua. Zo is de voertaal Engels (of eigenlijk Creool) en vind je er witte bounty stranden en helder snorkel water vol kleurrijke vissen, koraal, nurse sharks en dolfijnen. Je raadt het al, je kunt hier heel goed duiken en nog betaalbaar ook! Dit kleine paradijs is dan ook absoluut de moeite waard om de laatste week van je vakantie te spenderen. Het kost wat extra (retourvlucht vanaf Granada is € 175,-), maar grote kans dat het een hoogtepunt vormt in je Nicaragua reis. Een heerlijke afsluiting dus! Wil je beginnen op Little Corn island, wees dan gewaarschuwd, want voor je het weet blijf je er veel langer hangen dan gepland!

little-corn-island-nicaragua

Verblijf op Little Corn island

Een leuke accommodatie iets buiten het dorp is The Lighthouse. Een hostel dan niet meer is dan 8 prachtige houten cabins die uitkijken over het eiland. Je kunt hier zowel privé als kleine dorm-cabins (3-4 bedden) boeken. Er hangt een gezellige, sociale sfeer en het ligt op loopafstand van het dorp, maar ook van de prachtige stranden in het noorden van het eiland.

the-lighthouse-hostel-little-corn

Over deze reisroute Nicaragua

Zoals gezegd zijn de afstanden in Nicaragua over het algemeen niet heel groot. Je kunt dus ook prima plaatsen met elkaar omwisselen of zelfs heen en weer hoppen. Kom je vanuit Cost Rica, dan kun je rechtstreeks naar Rivas reizen en vanuit daar of naar San Juan del Sur of naar Ometepe doorreizen. Vanuit Guatemala zou je ervoor kunnen kiezen direct naar Léon te gaan of zelfs een stukje noord Nicaragua verkennen. Kortom, deze reisroute Nicaragua is naar eigen inzicht, tijd en wensen in te vullen!

Onze favoriete producten bij deze reis

+ There are no comments

Add yours