Pokhara: dé uitvalbasis voor avontuurlijk Nepal


Nepal staat te boek als één van de mooiste landen van Azië, misschien wel van de wereld. Grotendeels afgesloten van de omringende landen door gigantische bergmassieven, is het een nog altijd unieke bestemming waar volop avontuur te beleven is. Het is dan ook niet verbazingwekkend dat een bezoek aan Nepal bovenaan een hoop reisverlanglijstjes pronkt. Alhoewel Kathmandu de hoofdstad van het land is, is Pokhara voor de meeste bezoekers het centrale punt van hun reis door Nepal. Gelegen in een vallei tussen de reuzen van het Himalayagebergte, is het de ideale uitvalbasis om (centraal) Nepal te ontdekken. Maar ook in en rondom de stad zelf valt genoeg te zien en te doen. Een bezoek aan Pokhara is dan ook essentieel als je van plan bent naar Nepal te gaan. In dit artikel vind je alles wat je moet weten voor je bezoek aan de stad.

Pokhara Lake Side Nepal

Recente geschiedenis van Pokhara

Pokhara is gelegen aan het Phewa meer en was tot in de jaren ’60 alleen te voet te bereiken, wat de stad een uiterst mysterieus imago bezorgde. De eerste weg van Kathmandu naar Pokhara werd in 1968 voltooid, waarna de toeristenstromen langzaam op gang kwamen en het aanzicht van de stad in rap tempo veranderde. Nog altijd is de weg tussen de twee steden één van de weinige die (gedeeltelijk) geasfalteerd is, dus reizen met de bus in Nepal blijft tot op de dag van vandaag een avontuur op zich. Pokhara is na Kathmandu de grootste stad van Nepal, qua oppervlakte zelfs de grootste, maar in het grootste deel van de stad heb je als toerist weinig te zoeken. Het stuk van de stad dat aan het meer ligt, ofwel de lake side, is verreweg het mooiste en meest charmante deel van de stad. Het is dan ook niet verrassend dat zo’n beetje alle ho(s)tels, restaurants en tourbedrijven in dit deel van de stad te vinden zijn.

Pokhara Nepal

Pokhara als uitvalbasis voor trektochten door de Himalaya

Een bezoek aan Nepal is niet compleet zonder een tocht door de Himalaya te maken. Of het nou een driedaagse wandeling of een barre tocht van meerdere weken is, er zijn genoeg opties om elk type reiziger te bekoren. Pokhara is de perfecte uitvalbasis voor verschillende trektochten door het Himalayagebergte.

Annapurna Circuit

Aangezien Pokhara vlakbij de Annapurna bergketen ligt, is het lopen van (een deel van) het Annapurna Circuit één van de meest voor de hand liggende opties. Dit is één van de beroemdste trektochten van Nepal en misschien zelfs van de wereld. Ga jij deze trekking maken, lees dan ook ons artikel over het Annapurna Circuit. Ideaal aan het Annapurna circuit is dat je grotendeels zelf kunt bepalen welk stuk je loopt (het hele circuit neemt 15-20 dagen in beslag), aangezien een groot deel van de overnachtingsplaatsen tegenwoordig met de jeep bereikbaar zijn.

start-annapurna-circuit-pokhara

Manaslu trek

Een andere tocht die steeds bekender wordt en goed bereikbaar is vanaf Pokhara is de Manaslu trek. In tegenstelling tot bij de Annapurna is het hier aan te raden een gids te nemen omdat de weg veel minder duidelijk is aangegeven en er veel minder mensen lopen. Afhankelijk van de route en je snelheid kan deze trek tien tot meer dan twintig dagen in beslag nemen. Bereid je dus goed voor indien je besluit deze of een andere hike te doen!

Annapurna Circuit Nepal

Poon Hill Hike

Voor sommige mensen is tien dagen misschien wat te hoog gegrepen, voor die groep is Poon Hill een ideaal alternatief. Deze vormt een onderdeel van het Annapurna Circuit maar is ook afzonderlijk te lopen. De hike is relatief gemakkelijk (wat niet wegneemt dat een goede conditie een pre is), neemt zo’n twee tot vijf dagen in beslag (afhankelijk van of je alleen de berg op en af gaat of een cirkel maakt) en verdwalen is nagenoeg onmogelijk, dus een gids is niet nodig. Het hoogste punt dat je bereikt is 3.210 meter, hier heb je een geweldig uitzicht over een deel van de Annapurna bergketen. Het enige nadeel van Poon Hill is dat de trail in het hoogseizoen bedolven wordt onder toeristen. Dus als je liever een afgelegen stukje Himalaya opzoekt, loont het om alternatieven te zoeken, zoals de minder bekende Panchase hike. Informeer vooral bij een lokaal reisbureau voor meer informatie over de vele mogelijkheden.

Poon Hill Nepal

Raften en kayakken tussen de bergen

Behalve de bergen te voet verkennen, is het ook mogelijk om dit vanaf het water te doen. Nepal staat namelijk bekend als één van de beste bestemmingen ter wereld voor white water rafting. Bij één van de vele tourbureaus in Pokhara kun je tochten van twee tot wel tien dagen boeken. Sommige tochten draaien vooral om spectaculaire stroomversnellingen, bij andere is er ook tijd om wilde dieren te spotten vanaf het water. Maaltijden en overnachtingen langs de rivier worden verzorgd door het tourbedrijf. Voor de echte adrenaline junkies is het ook mogelijk om in een kajak te water te gaan. Hou er rekening mee dat tijdens en vlak na het regenseizoen het water een stuk hoger staat en de rivieren wilder zijn.

Checklist voor je reis

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets naar Nepal
Inentingen nodig? Je kunt je ook thuis laten vaccineren
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Nepal in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering

Bejnas meer: ideale plek voor ontspanning

Als je wat minder avontuurlijk ingesteld bent en even iets anders wilt doen in Pokhara, is het nabijgelegen Bejnas meer een mooie plek om een trip naartoe te maken. Dit meer is niet alleen veel rustiger, het is stiekem ook nog eens mooier dan het Phewa meer. Een ideale plek dus om even te ontspannen. Je kunt in de stad een scooter huren en er zelf heen rijden of een taxi nemen.

Uitgaan in Pokhara

Als je net een lange tocht achter de rug hebt en terugkomt in de bewoonde wereld, ben je natuurlijk toe aan wat ontspanning. Gelukkig leent Pokhara zich ook hier uitstekend voor. De lake side stikt van de leuke plekjes om te eten en te relaxen. Van luxe restaurants (aanrader: Chilly) tot laid back hangplekjes langs het meer (aanrader: Gravity), er is voor ieder wat wils. De allerleukste plek is de Movie Garden, een knusse buitenbioscoop waar je elke avond van de week een film kunt kijken onder het genot van een pizza en een fles wijn. Zorg wel dat je je plekje overdag alvast reserveert, want het kan ‘s avonds zomaar erg druk zijn. In de avond valt er trouwens nog zat te beleven in Pokhara. Er is een verscheidenheid aan grote en kleine, toeristische en minder toeristische uitgaansgelegenheden (die wel allemaal stipt om middernacht sluiten). Een dansje wagen behoort dus zeker tot de opties.

Pokhara Lake Side NepalPokhara Movie Garden Nepal

Paragliden boven het Phewa meer

Als je in Pokhara rondloopt kun je op elk moment van de dag wel wat zwarte stipjes hoog boven het meer zien cirkelen. Volg ze lang genoeg en de stipjes veranderen langzaam in de omtrekken van parachutes. Paragliden is één van de activiteiten die je eigenlijk niet mag overslaan in Pokhara, aangezien het één van de mooiste plekken ter wereld is om dit te doen. Er zijn verschillende bedrijven die dit aanbieden, bij de meeste kun je kiezen voor een tandemvlucht van een halfuur of een uur, de eerste kost je 90 dollar, de tweede 140 dollar. Zorg er wel voor dat je op tijd reserveert als je in het hoogseizoen reist (september tot en met november). Hoogtevrees? Je kunt ook een bootje huren en vanaf het meer in alle rust naar de neerstrijkende paragliders kijken.

Dagtochten rondom Pokhara

Voor degenen zonder rust in hun benen zijn er genoeg dagwandelingen te doen vanuit Pokhara zelf. Je kunt een cirkel rondom het meer maken (wat een langere afstand is dan het lijkt), of naar één van de vele uitzichtpunten in de buurt. De bekendste daarvan is Sarangkot, een uitzichtpunt op een nabijgelegen berg, dat je een fantastisch uitzicht geeft op de berg Machhapuchhre, ook wel ‘de vissenstaart’ genoemd. Het is mogelijk om in Sarangkot te overnachten, om zo de volgende ochtend te kunnen genieten van een spectaculaire zonsopgang. Hou  je meer van zonsondergangen? Dan kun je de Peace Pagoda (Shanti Stupa) bezoeken, te vinden op een berg aan de andere kant van het meer. Deze is na wat moeilijkheden in 1999 voltooid en staat symbool voor de vrede. Er komen vooral lokale toeristen op af. Zowel Sarangkot als de Peace Pagoda zijn overigens ook te bereiken met een scooter of taxi.

Door ons geselecteerde accommodaties

Door ons bezocht
Hostel
Aroma Tourist Hostel
POKHARA | Schoon en rustig gelegen hostel, op loopafstand van het meer. Eigenaar is uiterst behulpzaam en vriendelijk.
Hotel
Hotel Blossom
CENTRUM | Klein, rustig hotel. Mooie kamers met fijne douches. Vriendelijk personeel dat graag helpt met tips.
Hostel
Hotel Forest Lake Backpackers
LAKEVIEW | Op 10 meter van het Fewa-meer. Zachte bedden en een goede douche. Groot dakterras met fijn uitzicht.

Beste reistijd Nepal

Pokhara ligt op hoogte en het wordt het hele jaar niet extreem warm, maar, dankzij de ligging bij de evenaar, ook nooit echt koud. Dit klinkt ideaal, maar je komt natuurlijk niet alleen voor de stad zelf. In de bergen wordt het in de wintermaanden (december tot en met februari) namelijk wel erg koud en door de sneeuw kunnen veel bergpassen ontoegankelijk zijn. In de zomermaanden (half mei tot en met augustus) regent het weer erg veel, wat een bezoek gedurende deze periode minder aantrekkelijk maakt. De ideale maanden om Nepal en Pokhara te bezoeken zijn april t/m half mei, en september t/m november. Dit zijn ook verreweg de drukste maanden, dus als je mensenmassa’s op de trails wilt vermijden is het verstandig om aan het begin of einde van deze periodes te gaan.

Hoe kom je in Pokhara?

De enige manier om Nepal binnen te komen (via de lucht althans) is door op Kathmandu te vliegen. Vanaf hier kun je vervolgens de bus naar Pokhara pakken. Ondanks de relatief kleine afstand duurt de rit zeker zo’n zes tot acht uur. Het is natuurlijk ook mogelijkheid een (gedeelde) taxi of jeep te nemen, maar het verschil in prijs met de bus is erg groot. Vliegen is dan vaak zelfs goedkoper, naast dat dit logischerwijs de snelste en meest comfortabele manier is om van Kathmandu naar Pokhara te reizen.

Hulp bij het plannen van je reis door Nepal

Enthousiast geworden over Pokhara en reizen door Nepal, maar zoek je wat hulp bij het samenstellen en regelen van je reis? Een aanrader voor een reisorganisatie die je hierbij kan helpen is Local hero travel. Je boekt via deze Nederlandse reisorganisatie rechtstreeks bij een lokale reisspecialist ter plaatse. Je kunt een reis op maat laten maken of één van de drie pakketten kiezen: budget, veel gekozen of avontuur.

Bekijk het aanbod Nepal reizen van Local hero travel

Na Pokhara verder reizen in Nepal en Tibet

Nepal is een te gek land waar je makkelijk weken kunt blijven. Heb je de tijd om langer rond re reizen? Lees dan deze reisroute voor vier weken in Nepal. Misschien niet het eerste waar je aan denkt bij Nepal, maar wist je dat je wildlife kunt spotten in Bardia natioanl park? Of combineer het met een reis naar buurland Tibet. In ons reisadvies Tibet artikel delen we alle tips & tricks voor dit bijzondere land.

+ There are no comments

Add yours