Backpacken in Myanmar: Handige reisroute en tips voor je Myanmar reis


Myanmar – ook wel Burma of Birma genoemd – is nog niet zo lang toegankelijk voor toeristen. Backpacken in Myanmar staat daardoor nog in de kinderschoenen, maar het is niet heel moeilijk. Sterker nog: het is een absolute aanrader! Myanmar ligt in het zuidoosten van Azië en de cultuur is erg indrukwekkend. De vele (gouden) tempels, mooie landschappen en de uiterst vriendelijke bevolking maken van Myanmar een bijzondere backpackbestemming. Deze reisroute voor je Myanmar reis neemt je mee langs de mooiste plaatsen in Myanmar en geeft je tien praktische tips die je moet weten voor je naar dit prachtige land vertrekt.

vrouwen monikken mandalay myanmar

Begin in Mandalay, het startpunt van je Myanmar reis

Mandalay ligt ongeveer in het midden van Myanmar en is een goed beginpunt voor je reis. De stad ligt aan de Irrawaddy rivier en is het religieuze centrum van het land. Je kunt naar Mandalay vliegen, of er met een (nacht)bus of  trein vanuit Yangon heengaan. In Mandalay zijn honderden boeddhistische bouwwerken en kloosters waar duizenden monniken wonen. Blijf minimaal twee dagen in Mandalay, want er is genoeg te doen en te zien. Beklim de Mandalay Hill, bekijk ‘s werelds grootste boek in Kuthodaw Pagoda, struin over de Zay Cho markt en bezoek het Mandalay Palace en het houten klooster Shwenandaw. Er zijn heel veel gezellige eettentjes in Mandalay, dus ook ‘s avonds kan je je prima vermaken in deze stad.

mandalay-myanmar

Loop over de bijzondere houten U-Bein brug in Amarapura

Amarapura was ooit twee keer de hoofdstad van Myanmar. Tegenwoordig is het geen zelfstandige stad meer, maar onderdeel van Mandalay. In het stadsdeel Amarapura is de U-Bein brug te vinden. Dit is een bijzondere houten brug die je absoluut gezien moet hebben als je gaat backpacken in Myanmar. De U-Bein brug is 1,2 kilometer lang en is daarmee de langste teakhouten brug ter wereld. Het is ontzettend leuk om over deze brug te lopen. De lokale bevolking, waaronder heel veel monniken, gebruiken deze brug dagelijks. Dit levert mooie plaatjes op van Myanmarezen, maar op de brug hangt ook een bijzondere sfeer. Bij zonsondergang is het helemaal gaaf. Aanrader: huur een vissersbootje van één van de vissers en vaar een stuk over de Irrawaddy rivier in de buurt van de brug.

Ubein-brug-amarapuraubein-mandalay-amarapura

Fiets langs honderden tempels in het betoverend mooie Bagan

Vanuit Mandalay reis je door naar het prachtige Bagan. Misschien wel één van de meest bekende bezienswaardigheden van Myanmar. Met de bus is het ongeveer vijf uur rijden vanaf Mandalay. Deze stad wordt ook wel Pagan genoemd en was lang de hoofdstad van het Pagan-rijk. De stad is gesticht in 849 en heeft de meeste Boeddhistische tempels, ruïnes en stoepas ter wereld. Zorg dat je een accommodatie in Old Bagan hebt. Vanuit hier huur je een fiets en rijd je langs deze onwaarschijnlijke hoeveelheid indrukwekkende tempels. Bagan is echt een magische plek door de bijzondere sfeer en de prachtige uitzichten. Wil je alle tempels goed zien, dan ben je jaren bezig. In het gebied van ongeveer 40m2 staan meer dan 4200(!) tempels en ruïnes. Tijdens het backpacken in Myanmar kun je onmogelijk alle tempels van Bagan goed bekijken. Trek er daarom in ieder geval twee of drie dagen voor uit om dit bijzondere gebied te verkennen. Zorg dat je in ieder geval langs de mooiste tempels fietst: Ananda Pahto, de Sulamani tempel, de Dhammayangyi tempel en Shwesandaw Pagoda.

bagan-fietsen

Zowel zonsopgang als zonsondergang geven prachtig licht en zorgen voor een mystieke sfeer bij Bagan, veel van de uitzichten en tempels zijn daardoor nog mooier. Het is dus zeker de moeite waard om rond deze tijden het gebied te bezoeken tijdens het backpacken in Myanmar. Houd er rekening mee dat je de tempels vaak alleen mag betreden op blote voeten en met degelijke kleding aan. Zorg dus voor kleding die over je knieën komt en bedek je schouders. Ook is het aan te raden om slippers te dragen omdat je deze makkelijk uittrekt voordat je de tempels in gaat. Een hele bijzondere manier om Bagan te zien is vanuit een luchtballon. Bagan staat bekend om de luchtballonvaarten boven het complex. Dit is een supergave plek en een unieke kans om een keer in een luchtballon te gaan!

bagan-tempels-myanmar

Door ons geselecteerde accommodaties

Hotel
Villa Bagan
BAGAN | Wil je jezelf verwennen in Bagan? In dit prachtige, kleinschalige hotel kun je vanuit je kamer of zwembad de tempels bewonderen!
Bed & Breakfast
501 Merchant B&B
YANGON | Goede locatie, lekker ontbijt en vriendelijk personeel. Ruime, schone kamers in een prachtig pand. Zowel dorms als privé kamers.
Hotel
Hotel Temple View Bagan
BAGAN | Mooi, betaalbaar hotel met uitzicht op de tempels vanaf het dakterras. De kamers zijn prima en het personeel vriendelijk.

Ontdek de beenroeiers op het Inle lake

Het Inle lake is een plek die je absoluut niet mag missen tijdens je Myanmar reis. Het meer ligt tussen prachtige bergen en heeft drijvende tuinen. De huizen zijn gebouwd op palen boven het water. De beste manier om het Inle lake te verkennen is met een bootje. Je kunt op veel plaatsen een bootje huren of meevaren met een tour. Je betaalt per boot, dus het is goedkoper als je andere reizigers vindt om een boot mee te delen. Logischerwijze heb je meer vrijheid om te bepalen waar je naartoe gaat en hoelang je ergens blijft als je zelf een boot huurt. Als je met een tour meegaat, ligt de route al min of meer vast. Onderweg zie je het leven van de lokale mensen op het water, zoals vissers op hele smalle bootjes. Deze mensen worden beenroeiers genoemd vanwege hun bijzondere techniek om vis te vangen: met hun benen! Erg gaaf om te zien en het zorgt voor bijzondere foto’s!

inlelake-vissers-beenroeien

Je kunt ook een fiets huren en rond het meer fietsen. Het is ongeveer 25 km fietsen en je komt langs verschillende kleine dorpjes. De makkelijkste plek om het Inle Lake te bezoeken is vanaf Nyaung Shwe. Hier vind je de meeste guesthouses, veel backpackers en een aantal leuke restaurantjes. Inle Lake is naast Bagan één van de belangrijkste bezienswaardigheden van Myanmar en daarmee ook één van de toeristischere plaatsen in het land, dus het is niet meer zo authentiek als het ooit geweest is. Toch is dit een mustsee bestemming als je gaat backpacken in Myanmar.

beenroeien-inlelake-myanmar

Bewonder de koloniale architectuur en tempels met 50.000 kilo bladgoud in Yangon

Yangon ligt dichtbij de zuidelijke kust en is de hoofdstad van Myanmar. Wanneer je gaat backpacken in Myanmar, zul je deze stad dan ook hoogstwaarschijnlijk bezoeken aan het begin- of einde van je Myanmar reis. Het is een grote levendige stad en sommigen zeggen hier India te herkennen. Het is misschien even wennen in deze stad, maar ook hier kan je gerust een paar dagen vertoeven door de mooie bezienswaardigheden die hier zijn. Yangon is namelijk een stad met koloniale architectuur en veel rijk versierde (gouden) tempels en boeddhabeelden. Bezoek het Shwedagon Pagoda, één van de meest belangrijke en religieuze plekken in Yangon en Myanmar. Het is een tempel bedekt met 50.000 kilo bladgoud en de pagoda (de tempeltoren) is 100 meter hoog. Wil je even de stad uit? Dan kan je een uitstapje maken naar Kyaikto. Hier vind je de Golden Rock, een gouden rots die half over de rand van een bergafgrond hangt.

gouden-tempel-myanmar

Bezoek ook zeker de Bogyoke Aung San Market. Op deze lokale markt zijn meer dan 200 kraampjes waar je unieke souvenirs kunt vinden. Kom tot rust door een wandeling te maken bij het Inya Lake dat net iets buiten het centrum van Yangon ligt. Een andere bijzondere plek even buiten Yangon is de Taukkyan Oorlogsbegraafplaats. Hier liggen meer dan 6000 Engelse soldaten begraven die in Birma zijn overleden tijdens de Tweede Wereld Oorlog. Ook erg leuk om te doen in Yangon is een rondje maken in de Circular Train. In drie uur rijdt de trein -vrij langzaam- door de buitenwijken van Yangon, langs lokale markten en rijstvelden en kun je het lokale leven van Myanmar in je opnemen.

Yangon-hoofdstad-myanmar

Verleng je Myanmar reis met een paar dagen strand in het zuiden

Niet iedereen bezoekt de stranden in het zuiden tijdens het backpacken in Myanmar, maar het land kent wel degelijk schitterende stranden. Hagelwitte stranden zelfs! Paradijsjes met een azuurblauwe zee, palmbomen die meedeinen op het ritme van de wind…. Aan de zuidkust van Myanmar kun je genieten van de mooiste zonsopkomsten en ondergangen, vers gevangen vis, lokale biertjes en kom je helemaal tot rust aan het einde van je backpackreis door Myanmar. Deze stranden zijn namelijk nog vaak onontdekt en er komen dan ook (nu nog) weinig toeristen. Om naar de stranden in het zuiden van Myanmar te komen, neem je de bus vanaf grote plaatsen als Yangon, Mawlamyine en Hpa Ann naar Dawei. Daarvandaan reis je verder zuidwaarts naar de stranden met de lokale bus of per scooter. Lees ook onze tips over de verschillende stranden in Myanmar.

Zat-Sar-Aw-Beach-myanmar

Leuke tours die je kunt doen tijdens het backpacken in Myanmar

Bijzondere gezichtsversieringen, mannen met rode tanden en vrouwen met sigaren

In Myanmar zie je veel mensen met beschilderde gezichten. Dit is geen echte verf, maar een versiering die wordt aangebracht met Thanaka, een soort boomschors. De Myanmarezen gebruiken dit als bescherming tegen de zon, maar ook als versiering van hun gezicht. Opvallend is dat veel mannen rokken dragen in Myanmar. Dit is hier heel normaal en hoort bij de cultuur. Een ander veel voorkomend gebruik in Myanmar is het kauwen op een soort pruim tabak. Hierdoor krijgen mensen zeer rode tanden en spugen ze een rood goedje op de grond. Schrik dus niet als je mannen met rode tanden ziet. Het is geen bloed, maar de tabak. Vrouwen in Myanmar zie je soms met een enorme sigaar in hun hand. Dit is een Cheroot en lijkt op een reusachtige joint. De inhoud is een mengsel van kokos, banaan, steranijs, anijsolie, tabak en tamarinde. Ze worden gedraaid in maïs of bananenblad.

gezichtsbeschilderingen-myanmar

Backpacken in Myanmar: Hoe kom je in Myanmar?

Myanmar grenst aan Thailand en vanuit Bangkok en Chiang Mai kan je vliegen naar Mandalay of Yangon. Veel backpackers beginnen hun Myanmar reis in Yangon of Mandalay. Voorheen was het alleen mogelijk om per vliegtuig naar Myanmar te reizen, maar tegenwoordig kan je ook overland reizen als je dat wilt. Ga je backpacken in Myanmar en plan je om via land Myanmar binnen te komen? Zoek dan wel even goed uit waar je het land binnenkomt. Er zijn vier grensovergangen tussen Thailand en Myanmar, maar ze zijn niet allemaal even gemakkelijk. Houd er rekening mee dat je bij sommige grensovergangen eventuele andere papieren (permits) nodig hebt. Soms moet je lange stukken rijden (soms door ‘no mans land’) en er zijn niet vanaf iedere grensovergang busmogelijkheden naar de grotere dorpen of steden. De grensovergang tussen Myawaddy en Mae Sot is de makkelijkste en dit is dan ook de meest gebruikte grensovergang voor backpackers naar Myanmar.

vervoer-myanmar

Hoe reis je door Myanmar tijdens het backpacken?

Door Myanmar zelf reizen is geen probleem. Het bussysteem is goed en de meeste wegen zijn prima. Houd er rekening mee dat veel bussen ’s nachts aankomen. Als je niet in de nacht wil rondzwerven kun je beter je accommodatie van tevoren regelen. Taxi’s zijn er meer dan genoeg en op sommige plekken is het zelfs mogelijk om paard en wagen als vervoersmiddel te gebruiken.

Visum Myanmar aanvragen

Voor Myanmar heb je een visum nodig. Hierbij volstaat voor Myanmar een e-visum die je online tot wel 72 uur van tevoren kunt regelen via E-visums. Het toeristenvisum voor Myanmar is 90 dagen geldig. Je mag binnen die periode maximaal 28 dagen aaneengesloten in Myanmar verblijven. De kosten voor het e-visum Myanmar zijn € 69,95 via E-Visums.nl. Via deze weg kun je het e-visum eenvoudig aanvragen in het Nederlands met een online aanvraagformulier. Ook wordt je aanvraag bij indienen gecontroleerd op eventuele fouten.

Visum Myanmar aanvragen >>

Wanneer je in Myanmar gaat backpacken zijn er een aantal praktische tips die handig zijn om in gedachten te houden tijdens je Myanmar reis en waarmee je rekening moet houden in je reisvoorbereiding.

  • Myanmar is veilig voor toeristen, maar dit is geen land om van de gebaande paden af te gaan.
  • Neem dollars mee en zorg ervoor dat ze niet gevouwen of gekreukeld zijn, anders worden ze niet aangenomen.
  • Regel je visum op tijd en zorg dat je de juiste aanvraagt. Dit verschilt of je vliegend of overland Myanmar binnenkomt. Online regelen van je visum kan eenvoudig via een site als E-visums.nl. Hiermee voorkom je eventuele fouten in je aanvraag. Dit kan, zoals hierboven ook beschreven, tot 72 uur van tevoren.
  • Ga er vanuit dat er nauwelijks tot slecht internet is in Myanmar. Een goed moment voor een digital detox!
  • Boek je accommodatie van tevoren. Je kunt als backup altijd bij de monniken in een tempel slapen, maar dan moet je er wel om vijf uur ‘s ochtends uit ;).
  • Het is duurder om alleen te reizen, je betaalt vaak per vervoersmiddel of per tour. Het is dus voordeliger om met een groepje door Myanmar te backpacken. Eventueel kun je ook georganiseerde tours online boeken via een site als GetYourGuide of gewoon iets meer betalen.
  • De bevolking is bijzonder vriendelijk en heel arm. Steun daarom wanneer je kunt de lokale bevolking en niet de regering.
  • Vermijd het regenseizoen (mei t/m okt). De straten stromen tot aan je knieën onder water en je foto’s bij Bagan zijn minder mooi.
  • Myanmar is geen feestland. Als je graag wilt feesten tijdens het backpacken, is Myanmar niet de juiste plek voor je.
  • Het eten is niet heel geweldig. Je kan er op zich prima eten maar verwacht geen culinaire hoogstandjes.

+ There are no comments

Add yours