Hiken naar Machu Picchu: de Salkantay Trail


Machu Picchu, die mysterieuze Incastad hoog in het Andesgebergte. Die eeuwenlang verborgen bleef voor de Spaanse kolonisten en pas in 1911 door de Amerikaan Hiram Bingham werd ‘ontdekt’. Tegenwoordig prijkt Machu Picchu op menig bucketlist, zeker nu de stad in 2007 is uitgeroepen tot één van de Nieuwe Zeven Wereldwonderen.

250 toeristen per dag op de Inca Trail

De meest tot de verbeelding sprekende manier om de Incastad te bezoeken, is door het bewandelen van de Inca Trail. Deze vierdaagse trekking is de bekendste en meest populaire wandeltocht van Zuid-Amerika. Onderweg passeer je een pittige bergpas op 4200 meter hoogte en je slaapt gedurende drie nachten in tentjes langs het pad. Een zware klus dus, maar de trekking is niet voor niets zo populair. Tegenwoordig is het aantal beschikbare plaatsen voor de Inca Trail beperkt tot 500 per dag en dit quotum geldt voor reizigers en trekkingspersoneel samen. Dus dat zijn maximaal zo’n 250 toeristen per dag. Vooral in maanden mei tot september raakt de Inca Trail al vier tot zes maanden voor vertrek uitverkocht…

Dead woman's pass afdalen Inca Trail

Alternatieve route: de Salkantay Trail

Gelukkig is er een waardig alternatief: de Salkantay Trail. Waar de Inca Trail onderweg langs een aantal Inca-ruïnes komt, is de Salkantay Trail juist meer een natuurtrekking. Maar ook bij deze tocht bezoek je op de vierde dag Machu Picchu en zet je onderweg je tentje op langs het pad. De Salkantay Trail loopt voor een groot deel parallel aan de Inca Trail en onderweg heb je prachtig uitzicht op besneeuwde bergtoppen van meer dan 6000 meter hoogte. Behoorlijk spectaculair! Sommige reizigers kiezen juist bewust voor de Salkantay Trail, omdat je hier onderweg veel minder andere toeristen tegenkomt.

salkantay-trail-peru-groep-trekking

Bergtoppen, gletsjers, jungle en koepeltentjes

Tijdens de Salkantay Trail ben je drie dagen aan het wandelen. De eerste dag begin je in Challabamba en loop je zo’n 14 km, waar je ongeveer zeven uur over doet. Er gaan paarden mee om de kampeer- en kookspullen te vervoeren, maar je eigen spullen moet je grotendeels zelf dragen. Niet teveel meenemen dus en we raden je aan je grote bagage achter te laten in je hotel in Cusco. Slapen doe je ‘s nachts in een koepeltent, op een eenvoudig matje met een slaapzak. Back to basic! De tweede dag bestaat uit een trek van ongeveer negen uur, waarbij je het hoogste punt van de hike passeert op 4600 meter, tussen kale bergtoppen en ijzige gletsjers. Slapen doe je ook de tweede nacht in een tent. Op dag drie daal je af en stap je ineens door een soort jungle-landschap op zo’n 2000 meter hoogte. Overal om je heen zie je bomen, verschillende orchideeën, kleine dorpen en zelfs warmwaterbronnen. Het laatste stuk leg je af per bus en eventueel trein, tot je aankomt in de plaats Aguas Calientes. Dit is een nogal toeristisch dorp dat als enige toegang tot Machu Picchu biedt. De tent verruil je die nacht voor een guesthouse met een fijn bed.

reis-peru-salkantay-trail-uitzicht

Bucketlist: Machu Picchu

En dan is het tijd voor de Grand Finale: op naar Machu Picchu! Vanuit Aguas Calientes kun je heel vroeg in de ochtend een pendelbus naar de ruïnes pakken. Je ziet de zon opkomen achter de bergtoppen en langzaam komen Machu Picchu en de ruïnes op mysterieuze wijze tevoorschijn. Wij vonden het echt een onvergetelijke ervaring! De landbouwterrassen, tempels en boerenhuisjes geven goed weer hoe ontwikkeld de Inca’s toen al waren, al blijft het ongelooflijk hoe ze het allemaal gebouwd hebben.

peru-salkantay-trek-machu-picchu

Tijd voor wat ontspanning

Na je bezoek aan Machu Picchu ga je weer terug naar Cusco, want een andere doorreismogelijk is er niet. Hier ben je je trip naar Machu Picchu ook begonnen, dus je hebt de stad waarschijnlijk al gezien. Heerlijk, dat betekent dus dat je deze keer gewoon lekker kunt relaxen en niet een programma met bezienswaardigheden hoeft af te werken… Want wat ontspanningstijd kun je na deze trek wel gebruiken. Je vindt in Cusco verschillende plekken waar je een heerlijke massage kunt nemen; wij zeggen: doen, dat heb je wel verdiend!

lama-peru-salkantay-trail

Zo reis je door Peru

Dit artikel werd geschreven door Edith Huntink van Peru online, onderdeel van reisorganisatie Riksja Travel. Wil je zelf Peru verkennen? De reisspecialisten van Peru online hebben alle hoeken van het land bereisd en kunnen je vanuit eigen ervaring helpen bij het samenstellen van jouw ideale reis. Je reist per bus, trein of vliegtuig en slaapt altijd kleinschalig en in de sfeer van het land. Zodat je Peru écht kunt leren kennen.

Onze favoriete producten bij deze reis

+ There are no comments

Add yours