Atacama woestijn in Chili: de droogste plek op aarde


De Atacama woestijn: dé verrassing van mijn rondreis Chili. De Atacama woestijn is namelijk niet zomaar een woestijn, in dit gebied vind je veel meer diversiteit dan je van de droogste plek op aarde zou verwachten: besneeuwde bergtoppen, vulkanen, meren, de grootste (en enige) zoutvlakte van Chili, flamingo’s… noem het maar op of je vindt het in de Atacama woestijn. En on top of that is er het prachtige woestijnlandschap dat constant andere vormen aanneemt, van glooiende rode bergen tot ruige vlaktes.

San Pedro de Atacama

Wat te doen in San Pedro de Atacama

Het dorpje San Pedro de Atacama is het startpunt van je bezoek aan de Atacama woestijn en tevens een goede uitvalsbasis voor alle dagtrips. Of je deze trips nu met een tourbureau wilt maken of op eigen gelegenheid met een huurauto rond wilt rijden, San Pedro de Atacama is the place to be. Het dorpje is klein en heel toeristisch, je vindt er misschien wel meer toeristen en tourbureautjes dan locals. Maar de zanderige straatjes en huisjes met houten deuren maken van San Pedro de Atacama toch een sfeervol, leuk dorpje. En het voordeel van een toeristische plek is dat je er ook voldoende restaurantjes en barretjes hebt om uit te kiezen.

san-pedro-de-atacama

Door ons geselecteerde accommodaties in San Pedro de Atacama

Hostel
Hostal Ayni
Comfortabel, knus hostel met mooi uitzicht op de Andes.
Boutique
Hostal Pueblo de Tierra
Een boutique hostal met zwembad en lekker ontbijt. Gelegen op 800 meter afstand van het centrum van San Pedro de Atacama.
Hostal
Hostal Pablito
Hostal met zwembad net buiten het centrum van San Pedro de Atacama. Netjes en schoon.

Maanvallei Chili

De Maanvallei dankt zijn naam aan het landschap, dit schijnt veel overeenkomsten te vertonen met het landschap van de maan. Op de maan ben ik nog nooit geweest, dus ik kan niet zeggen of dát waar is, maar een mooi en bizar landschap kun je zeker wel verwachten in de Maanvallei. De meeste mensen bezoeken de Maanvallei in Chili voor de prachtige zonsondergang, maar de vallei is zeker een uitgebreider bezoek waard. Je kunt de Maanvallei bezoeken met een tour vanuit San Pedro de Atacama of op de fiets vanuit San Pedro de Atacama. In San Pedro de Atacama kun je overal fietsen huren. Ook kun je de Maanvallei verkennen met je huurauto, je rijdt dan de voorgeschreven route en parkeert op diverse stops op de route. Maak zeker wat stops onderweg om door een grot of naar een uitzichtpunt te lopen, of op een zandduin te klimmen.

maanvallei chili

Meer valleien in de Atacama woestijn

In de Atacama woestijn zijn nog meer mooie valleien te bezoeken, zoals de Valle del Arcoiris (de Regenboogvallei) en de Valle de Marte (ook wel Mars vallei of Death Valley genoemd). Deze laatste vallei ligt dichtbij de Maanvallei.

El Tatio geisers

Eén van de populairste bezienswaardigheden in de Atacama woestijn is de El Tatio geisers. Als je kiest voor een tour naar de El Tatio geisers, dan is vroeg opstaan vereist: de meeste tours naar de El Tatio geisers vertrekken voor zonsopgang. De geisers ‘werken’ dan het beste, de hete stoom kan wel meters de lucht in spuiten. Ga je met een huurauto naar de El Tatio geisers, dan heb je natuurlijk zelf de keuze: kies je voor de drukte, maar misschien spectaculairdere geisers, of kies je voor een tijdstip waar je misschien wel de enige bent, maar de stoom van de geisers iets minder hoog de lucht in spuit? Wij kozen ervoor net na alle tours te arriveren bij de El Tatio geisers en hebben hier geen spijt van gehad, de geisers blijven spectaculair. Vooral omdat het er zoveel bij elkaar zijn!

tatio geisers

Warmwaterbronnen bij de El Tatio geisers

Bij de El Tatio geisers vind je ook een warmwaterbron, het water wordt verwarmd door de geisers. Je kunt hier zwemmen, of gewoon even pootjebaden in het hete water.

hot-spring-el-tatio-geisers

De weg naar de Tatio Geisers

Niet alleen de geisers zelf zijn mooi, ook de weg ernaartoe is prachtig. Onderweg kom je diverse uitzichtpunten tegen en een meertje met roze flamingo’s. Neem dus ruim de tijd voor de heen- en/of terugweg naar de Tatio Geisers. Bezoek je de geisers met een tour? Deze stoppen ook langs de route.

geisers chili

San Pedro de Atacama hoogte: pas op voor hoogteziekte

Omdat de El Tatio geisers op ruim 4 km hoogte liggen, is het verstandig om de geisers niet op je eerste dag in San Pedro de Atacama te bezoeken. San Pedro de Atacama zelf ligt namelijk op ongeveer 2,5 km hoogte. Het is slim je lichaam eerst aan deze hoogte te laten wennen voor je nog een stapje verder gaat. Dit is namelijk precies de hoogte waarbij sommige mensen al last krijgen van hoogteziekte. Denk hier goed over na tijdens het maken van je planning, neem ruim de tijd voor je bezoek aan de Atacama woestijn. Je herkent hoogteziekte aan kortademigheid, hoofdpijn en/of misselijkheid.

chili woestijn

Het Miscanti en Miñique meer

En dan vind je ineens middenin de woestijn twee prachtige meren: Laguna Miscanti en Laguna Miñique. Ook hier kun je weer met een tour, zoals deze dagtrip, naartoe of je kunt er met een huurauto heenrijden. Op de achtergrond van de meren zie je bergen en de Miñiques vulkaan. Juist deze vulkaan zorgde ervoor dat de meren van elkaar gescheiden werden, door een stroom lava.

Miscanti-meer-Chili-Atacama-woestijn

Checklist voor je reis naar de Atacama woestijn

Niks vergeten? Vind al je reisbenodigdheden in onze travelshop
Plan meteen je reis: vergelijk de beste deals voor vliegtickets naar Chili
Ga je roadtrippen? Vergelijk alvast de prijs van je huurauto
Inentingen nodig? Je kunt je ook thuis laten vaccineren via Thuisvaccinatie
Begin gelijk met je reisvoorbereiding: Haal een reisgids Chili in huis
Better safe than sorry, zorg voor een goede reisverzekering

Zoutvlakte Chili: Salar de Atacama

Misschien iets minder bekend dan zijn broertje in Bolivia, maar daardoor niet minder de moeite waard is de zoutvlakte van Chili: Salar de Atacama. De zoutvlakte van Chili is wat minder vlak dan Salar de Uyuni in Bolivia en daarmee misschien wat minder spectaculair. Maar ook hier vind je de indrukwekkende eindeloze leegte én een zoutmeer, Laguna Chaxa, waar roze flamingo’s op de bodem zoeken naar eten. Met op de achtergrond de 5916 meter hoge vulkaan Licancabur.

zoutvlakte chili

Maria’s eyes

Besluit je zelf, net als wij, een 4×4 te huren dan is dit ook een mooie unieke plek om aan je route toe te voegen: Maria’s eyes. Dit zijn twee sinkholes middenin de zoutvlaktes. Je kunt ook in deze sinkholes zwemmen en ze zijn gratis toegankelijk. De zoutvlakte is hier ook echt vlak, in tegenstelling tot andere plaatsen waar het zout meer opgekruid is.

zoutvlakte chili maria holes

Bekijk de melkweg in het ALMA-observatorium

Doordat er in de woestijn heel weinig lichtvervuiling is, kun je er heel mooi sterren kijken. Ook door de hoge ligging van de Atacama woestijn zijn de omstandigheden om de sterrenhemel (en de melkweg) te bewonderen ideaal. Maar ben je echt geïnteresseerd in astronomie, plan je trip dan zo dat je ook een bezoekje kunt brengen aan het ALMA-observatorium, gelegen in de Atacama woestijn. Dit kan alleen op zaterdag en zondag. In het ALMA-observatorium vind je de grootste radiotelescoop ter wereld.

melkweg woestijn chili

Lama’s, alpaca’s, guanaco’s en vicuña’s in de Atacama woestijn

Behalve roze flamingo’s kun je nog meer dieren spotten in de Atacama woestijn. Op de weg naar de El Tatio geisers spot je ze zeker: vicuña’s. Maar ook lama’s, alpaca’s en guanaco’s kun je in de Atacama woestijn tegenkomen.

guanacos atacama woestijn-chili

Wat neem je mee naar San Pedro de Atacama?

Je kunt je voorstellen dat het weer in San Pedro de Atacama overwegend zonnig en warm is, niet voor niets is het de droogste plek op aarde. En omdat je veel buiten bent, is het wel slim om voorbereidingen te treffen voor je naar dit gebied afreist. Dit betekent heel veel zonnebrand meenemen en eventueel kleding die je tegen de zon beschermt. Ook een beschermende lippenbalsem met uv-factor is aan te raden. Verder natuurlijk een zonnebril, niet alleen om je ogen te beschermen tegen de zon, maar ook tegen het stof. Voor ditzelfde doel is een petje ook heel fijn. Ook al is het overdag altijd zonnig en warm weer in San Pedro de Atacama, ‘s avonds en ‘s nachts kan het flink afkoelen. En als je in de hoger gelegen gebieden komt, is het weer ook weer heel anders, het is hier flink kouder. Neem dus ook een trui/jas en lange broek mee. Vergeet dit zeker niet als je ‘s ochtends vroeg naar de geisers van El Tatio gaat! Een Buff sjaaltje is hierbij ook handig, deze beschermt je tegen zon, woestijnstof én tegen de kou.

weer san pedro de atacama

De woestijn in Chili verkennen: met tours of een huurauto?

Om bovenstaande bezienswaardigheden rond San Pedro de Atacama te bekijken, huurden wij een 4×4 pick-up. En ik vond het echt helemaal te gek! Een 4×4 geeft je de vrijheid om te gaan en staan waar je wilt, zonder dat je je druk hoeft te maken over de kwaliteit van de wegen of andere dingen. De bezienswaardigheden van de Atacama woestijn liggen allemaal binnen een relatief kleine cirkel, dus je kunt per dag bekijken waar je zin in hebt. Ook geeft het je de kans de toeristenmassa te ontwijken en plaatsen te bekijken waar de tours niet stoppen. Er zijn zoveel mooie plekken in de woestijn in Chili! Nu hoor ik je vragen: kun je deze plekken ook bereiken met een normale huurauto? Ja, ik denk de meeste plekken wel, maar of het relaxed is… de wegen zijn vaak onverhard met behoorlijk wat losse steentjes. Je moet je afvragen of het je plezier in de trip niet bederft als je je de hele tijd druk moet maken over of je wel of geen schade aan je huurauto rijdt.

Ook de Atacama woestijn verkennen met een 4×4 of huurauto? Vind hier de goedkoopste aanbieder!

auto-huren-atacama-woestijn

Tours boeken in San Pedro de Atacama

Misschien iets minder avontuurlijk, maar wel efficiënt, relaxed en ook iets goedkoper is het boeken van tours. Je kunt bijna alle bovenstaande bezienswaardigheden in de Atacama woestijn ook met een tour bezoeken. Je kunt deze tours online boeken of ter plekke regelen. Wil je een stukje zekerheid of alvast tours vergelijken? Boek en vergelijk jouw tours online >>

san pedro de atacama hoogte

Meer bezienswaardigheden rondom San Pedro de Atacama

Bovenstaande highlights zijn nog maar een greep uit de mooie plekken die je kunt bezoeken in de Atacama woestijn. Over Piedras Rojas en Salar de Tara hebben we bijvoorbeeld ook goede verhalen gehoord. En… je kunt natuurlijk ook zelf op ontdekkingstocht gaan!

woestijn in chili

Meer inspiratie voor reizen naar Chili

Opzoek naar meer Chili tips? Lees dan onze  rondreis Chili & Argentinië. We beschreven daarnaast de mooiste hikes door Torres del Paine, een expeditiecruise naar Vuurland en maakten een complete route voor een rondreis Zuid-Amerika. Reis je van Chili verder naar Bolivia? Ontdek dan de beste tips voor Salar de Uyuni of bekijk al onze artikelen over Bolivia. Meer Chili, vind je in al onze Chili blogs.

1 comment

Add yours
  1. Annemarie

    Hi! Jullie hadden duidelijk mooier weer dan ik. Dus voor wie speciaal voor alle bezienswaardigheden naar San Pedro gaat: check even wat het beste seizoen is. Ik was er begin februari en op een gegeven moment regende het zoveel dat alle tours een aantal dagen achter elkaar werden afgelast. Ik had gelukkig de lagunes al gezien maar ik kon niet meer naar de Maanvallei en de geysers. Heel jammer!

+ Leave a Comment